LƯU TINH HỒ ĐIỆP KIẾM

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Lưu tinh hồ điệp kiếm - Chương 6 - Chương 10

Chương 6: Lần đầu nghi ngại

Mạnh Tinh Hồn nằm một mình trong khách điếm.

Hắn chọn một khách điếm vừa phải để không gây sự chú ý của bất cứ ai. Ngay từ khi bắt đầu bước vào sự nghiệp sát nhân, Cao lão đại đã giáo huấn như vậy.

Bây giờ hắn chỉ còn thời gian chín mươi mốt ngày để giết Lão Bá.

Riêng trong vụ này, Mạnh Tinh Hồn biết rằng trong thời gian một tháng theo dự định hắn chưa đủ để xác định về tính cách Lão Bá là đối tượng mà hắn cần tiêu diệt.

Chưa bao giờ Mạnh Tinh Hồn thấy thời gian không đủ cho một cuộc sát nhân như lúc này.

Đương nhiên trước khi nhận lệnh từ Cao lão đại, hắn biết rằng nhiệm vụ không dễ dàng, nhưng mãi tới bây giờ, sau vài cuộc trinh sát, hắn mới hiểu rõ rằng nhiệm vụ hắn phải hoàn thành hoàn toàn không đơn giản.

Có lẽ đây là lần đầu tiên trong đời Mạnh Tinh Hồn nghĩ tới điều này.

Đã là kẻ sát nhân chuyên nghiệp, đương nhiên không cần nghĩ tới hậu quả, cốt sao mình lượng định trước tất cả những tình huống có thể phát sinh và sẵn sàng ứng phó với những bất trắc có thể xảy ra.

Nhưng lần này Mạnh Tinh Hồn không thể tin chắc rằng mình có thể thực hiện được nhiệm vụ.

Cũng là lần đầu tiên Mạnh Tinh Hồn không tin rằng người có võ công cao hơn là chắc thắng.

Sự thật, hắn có tin chắc rằng về võ công mình hơn đối phương không?

Không phải thế.

Mạnh Tinh Hồn thừa hiểu muốn giết người, hắn chỉ nhờ vào sự liều lĩnh là cốt yếu, nửa kia mới là võ công.

Nhưng sự liều lĩnh bắt nguồn từ niềm tin vào chính mình. Chỉ cần có sự nghi ngờ vào năng lực bản thân tức sự tự tin bị hạn chế, cũng là hành động mất một nửa hiệu quả.

Việc này Mạnh Tinh Hồn chưa từng gặp vì hắn tin rằng đối thủ từ trước tới nay xưa nay chưa bao giờ làm hắn mất lòng tin vào chính bản thân mình.

Riêng lần này, đối thủ là Lão Bá làm cho Mạnh Tinh Hồn phải do dự và hoài nghi về tất cả những gì trước đây hắn đã hoàn thành trót lọt.

Thông thường trước khi thực hiện một vụ giết người, Mạnh Tinh Hồn xác định bản lĩnh của đối phương.

Chỉ cần người bị giết có võ công không cao hơn, là Mạnh Tinh Hồn chẳng cần lắng đến kết quả.

Bởi vì cho dù võ công không hơn đối phương, nhưng quyết tâm và yếu tố bất ngờ làm hắn đủ điều kiện hoàn thành nhiệm vụ.

Lần này sự việc khác hẳn.

Do được Cao lão đại báo trước, Mạnh Tinh Hồn biết rằng đây là đối thủ khác thường, nguy hiểm hơn bất cứ người nào trước đây.

Vì thế Mạnh Tinh Hồn đã phải bỏ ra nhiều công sức để trinh thám điều tra.

Quả nhiên những gì được chứng kiến làm hắn vô cùng lo lắng.

Lần đó với hóa danh Trần Chí Dân, Mạnh Tinh Hồn tới Cúc Hoa viên để dò xét, không ngờ những gì chứng kiến được làm hắn vô cùng kinh hãi.

Lẽ ra Mạnh Tinh Hồn phải yên tâm vì hắn tới Cúc Hoa viên đúng lúc xảy ra sự cố, đó là điều kiện tốt nhất để xác định bản lĩnh và thân thủ của đối phương.

Thế nhưng cho dù trường hợp thuận lợi như vậy, Mạnh Tinh Hồn vẫn không sao xác định được những gì mình cần biết.

Lão Bá có bản lĩnh thế nào? Võ công cao cường bao nhiêu? Mạnh Tinh Hồn hoàn toàn không xác định được.

Bởi vì Lão Bá hoàn toàn không có hành động gì.

Chỉ riêng sự trầm tĩnh kinh người đó đủ làm Mạnh Tinh Hồn phải khiếp sợ.

Hắn băn khoăn tự hỏi:

- Thuộc hạ của Lão Bá có bao nhiêu cao thủ? Và ngay bọn thuộc hạ mà còn không biết được thì làm sao xác định được chủ nhân có bản lĩnh thế nào?

Mặc dù sự việc diễn ra hết sức nhanh nhưng Mạnh Tinh Hồn vẫn nhận ra thiếu niên văn sĩ đứng phía sau Lão Bá xuất thủ vô cùng thần diệu, phóng ra một lúc tới mười mấy mũi ám khí, và Tôn Kiếm tính nóng như lửa bất chấp tay không xông vào đối địch lại với kiếm của Hoàng Sơn tam hữu.

Mạnh Tinh Hồn biết rõ hai người này đã đi khỏi Cúc Hoa viên, nhưng còn có bao nhiêu cao thủ khác còn ở lại đó?

Ngoài ra người áo xám là ai?

Là một sát thủ, đương nhiên Mạnh Tinh Hồn rất quan tâm đến nhân vật này.

Tuy cũng là kẻ giết người chuyên nghiệp, nhưng Mạnh Tinh Hồn vẫn không khỏi kinh hoàng khi nghĩ tới hành động giết người thần tốc, chuẩn xác và tàn khốc của nhân vật quái dị này.

Và câu nói của người đó làm hắn phải suy nghĩ nhiều nhất:

- Ai dám đắc tội với Lão Bá, người đó phải chết!

Mạnh Tinh Hồn đã bỏ ra nhiều thời gian để điều tra nhân vật đáng sợ này.

Nhưng cả đến Lục Hương Xuyên còn không đủ khả năng điều tra được lai lịch của Hàn Đường thì làm sao Mạnh Tinh Hồn có thể tra được?

Trước khi giết người thì việc cần thiết là phải điều tra những thủ hạ, tập tính sinh hoạt và chỗ ở của đối phương.

Cả ba việc này, Mạnh Tinh Hồn đều không làm được.

Thậm chí hắn không biết chính xác Lão Bá ở đâu.

Chỉ riêng Cúc Hoa viên đã rất lớn, trong đó có tới mười mấy gian biệt thất, rồi đại sảnh, hoa sảnh, trù phòng, nơi ở của gia nhân...

Huống nữa cơ ngơi của Lão Bá không chỉ riêng Cúc Hoa viên mà còn có Lan Hoa viên, Mai Hoa viên, Mẫu Đơn viên, Tường Vi viên, Trà viên...

Những hoa viên này liên tiếp nhau, đều rất cẩn mật người ngoài không sao biết được mỗi nơi chiếm bao nhiêu diện tích. Chỉ biết người dù đi nhanh thì cũng phải mất hết một ngày mới đi hết một công viên như thế.

Điều làm Mạnh Tinh Hồn lo nhất là sau ngày đó, hắn không hề trông thấy Lão Bá ở đâu cả.

Nhân vật này giống như một vị đế vương thời cổ đại, không bao giờ rời khỏi lãnh thổ của mình.

Trong các hoa viên đó việc canh phòng thế nào? Có nhiều cạm bẫy hoặc cơ quan mai phục không?

Chẳng ai biết được!

Thậm chí Mạnh Tinh Hồn không dám khinh suất thâm nhập vào những hoa viên đó.

Liền mấy ngày, Mạnh Tinh Hồn ở riết trong gian phòng nhỏ ở khách điếm bần thần suy tính.

Khi được Cao lão đại giao nhiệm vụ, không riêng gì Mạnh Tinh Hồn mà cả những huynh đệ khác đều tìm một nơi bí mật cách biệt hẳn với thế giới bên ngoài để không ai có thể tìm thấy dấu vết, cũng như con thú nấp vào nơi bí ẩn trong lúc rình mồi.

Từ khi trở thành kẻ sát nhân chuyên nghiệp, Mạnh Tinh Hồn chẳng khác gì một con thú, không danh tánh, giấu kín tông tích, không có thân nhân và bằng hữu, thậm chí không dám lộ mặt ra với người đời.

Mạnh Tinh Hồn chọn khách điếm để trú lại cũng phải cân nhắc cẩn thận, không quá lớn làm người ta chú ý, cũng không quá nhỏ và hoàn toàn chẳng chẳng có gì để làm người khác lưu tâm.

Đó là bản năng để tránh khỏi tai mắt mọi người.

Thế nhưng lần này có người tìm đến hắn.

Mạnh Tinh Hồn ăn ngủ ngay trong phòng. Hôm đó mới ăn tối xong chợt nghe có tiếng gõ cửa.

Hắn bực mình buông ra tiếng hỏi:

- Ai đó?

Cửa phòng bật mở.

Mạnh Tinh Hồn vừa định lao ra kết liễu tính mạng kẻ dám đột nhập thì dừng lại giữa chừng, nhíu mày nói:

- Thì ra là ngươi...

Người kia bình thản vào phòng đến bên bàn ngồi xuống.

Mạnh Tinh Hồn cũng quay lại ngồi phịch xuống ghế hỏi:

- Làm sao ngươi biết ta ở đây?

Người mới vào phòng là Tiểu Hà, huynh đệ của Mạnh Tinh Hồn, cũng là người của Cao lão đại.

Tuy sống với nhau đã gần hai mươi năm, nhưng trong bốn huynh đệ, không ai dám nói rằng đã hiểu hết nhau.

Bốn người này đều được Cao lão đại cưu mang từ hồi còn nhỏ gồm Mạnh Tinh Hồn, Diệp Tường, Thạch Quần và Tiểu Hà.

Là những đứa trẻ bị bỏ rơi, chúng được sống sót trong thời kỳ đói kém, khắp nơi ngổn ngang xác người chết đói.

Trong bốn anh em được Cao lão đại thu nhặt thì Tiểu Hà nhỏ tuổi nhất nhưng được Cao lão đại cưu mang sớm nhất.

Sau khi được Cao lão đại thu nhận và nuôi sống, hắn ghen tỵ với những người khác cùng số phận như hắn nhưng được Cao lão đại thu nhận sau mình.

Lòng ghen tỵ đó chẳng phải do Cao lão đại đối xử với những tên khác tốt hơn với Tiểu Hà mà do bản tính ích kỷ hẹp hòi của hắn, sợ người khác chia bớt miếng cơm manh áo của mình.

Không những hắn cho rằng ba người kia san sẻ bớt cơm áo của mình mà còn cướp mất một phần tình thương mà lẽ ra Cao lão đại giành trọn cho hắn.

Có lẽ điều này không sai, vì nếu không thu nhận thêm Diệp Tường, Mạnh Tinh Hồn và Thạch Quần thì chắc rằng từ trước hắn đã sung sướng không thiếu thứ gì.

Kể từ ngày đó, Tiểu Hà cố làm mọi cách để Cao lão đại tống khứ những kẻ vô tích sự đã cướp mất một phần cơm ăn áo mặc của hắn.

Lúc đó hắn mới có bảy tuổi, tám tuổi đầu.

Thật khó tin rằng với tuổi đó, người ta đã bắt đầu nghĩ ra và thực hiện những mưu đồ độc ác.

Lần đầu tiên, Cao lão đại bảo hắn thông báo cho ba tên huynh đệ của mình tập trung ở phía Tây một trấn thành, nhưng Tiểu Hà đã nói thác ra với chúng là nơi tập trung ở phía Đông thành.

Đó là thời gian đói kém, cả bốn tên vừa được Cao lão đại cưu mang, ngay cả người lớn cũng khó mà xin đủ bố thí cho mình, nói gì một đứa trẻ đủ no bụng bằng cách xin bố thí?

Theo lời Tiểu Hà, ba đứa trẻ kia chờ trong một ngôi miếu cổ ở phía Đông trấn thánh suốt hai ngày chờ Cao lão đại mang đến chút thức ăn cầm hơi như những lần khác.

Sau hai ngày chờ đợi vô ích, cả ba tên đói lả, may nhờ Cao lão đại đã quyết tâm cố tìm bằng được, nếu không cả ba có lẽ đã chết đói trong ngôi miếu cổ đó, đâu còn sống đến nay?

Còn lần khác, chính Tiểu Hà đã báo cho quan nha rằng ba tên huynh đệ mình là kẻ trộm.

Để lời khai mình đủ chứng cứ, chính hắn đã cố ý lấy trộm mấy thứ đồ vật bí mật giấu vào người ba huynh đệ mình.

Có đủ lời khai và chứng cứ, ba tên kia có cách gì để chối cãi cho thoát tội?

Chỉ cần bị bắt, tất không tên nào thoát khỏi sự chết đói trong nhà lao.

Thời buổi đói kém này, đến cai ngục còn chưa chắc đủ lương thực nuôi sống gia đình, thử hỏi lấy đâu ra mà nuôi bọn tù phạm cho khỏi chết đói?

May lần đó, không biết Cao lão đại dùng cách gì giải thoát được, nếu không cả ba tên thành quỷ đói từ lâu.

Còn nhiều chuyện khác tương tự. Về sau Cao lão đại tuy biết nhưng chỉ trách mắng vài ba câu chứ không đuổi hắn đi bởi cô ta cho rằng Tiểu Hà chẳng qua chỉ là một đứa bé mới tám, chín tuổi đầu và làm thế một phần cũng vì cô ta nữa nên cũng đáng được tha thứ.

Cao lão đại hành sự tùy theo cảm hứng của mình, quan niệm phải trái rất mơ hồ và chủ quan, vì xưa nay không ai phân tích cho cô ta một cách tách bạch rằng thế nào là đúng, thế nào là sai.

Bởi thế mà gần hai mươi năm qua, Tiểu Hà vẫn chứng nào tật đó, luôn tìm cách bài xích những kẻ có cùng cảnh ngộ với mình và thủ đoạn ngày càng tinh vi hơn, nham hiểm hơn.

Đặc biệt đối với Mạnh Tinh Hồn, lòng ghen tỵ của hắn càng lớn.

Trừ Diệp Tường được luyện võ công sớm hơn, ba tên còn lại tập võ cùng một lúc nhưng võ công của Mạnh Tinh Hồn tăng tiến nhanh hơn hai tên đồng bọn.

Vì thế Mạnh Tinh Hồn chiếm được uy tín đối với Cao lão đại hơn Tiểu Hà và Thạch Quần.

Sau khi Diệp Tường gần như thoát ly khỏi công việc, địa vị của Mạnh Tinh Hồn càng lớn, trở thành nhân vật trọng yếu đảm đương những vụ việc nguy hiểm nhất và bởi thế được Cao lão đại hết mực tin tưởng.

Điều này là Tiểu Hà không thể chịu được.

* * * * *

Sau phút bất ngờ, Mạnh Tinh Hồn nhíu mày nhìn vào mặt Tiểu Hà với những đường nét hoàn mỹ và làn da trắng mịn như một mỹ nữ.

Quả thật nếu y bận y phục nữ nhân, Tiểu Hà sẽ làm không ít nam nhân phải đắm đuối.

Mạnh Tinh Hồn trách nhẹ:

- Không ngờ ngươi lại tới tận đây tìm ta. Lẽ ra nên cho ta biết trước mới phải.

Tiểu Hà chỉ cười nhạt không đáp.

Dù sao cũng là huynh đệ đã từng mười mấy năm chung sống bên nhau. Mạnh Tinh Hồn không giận, hỏi tiếp:

- Cao lão đại phái ngươi tới đây?

Tiểu Hà chỉ cười, có thể hiểu đó là sự thừa nhận.

Mạnh Tinh Hồn bỗng sa sầm mặt.

Xưa nay Cao lão đại giao cho hắn nhiệm vụ gì, chưa bao giờ tự mình hoặc cho người khác hỏi han điều gì. Hành động đó biểu thị sự tín nhiệm đối với người thuộc quyền.

Nhưng lúc này đã không còn như trước nữa.

Bất giác Mạnh Tinh Hồn nhớ lại lần mình được Cao lão đại cử đi ngầm giám sát hành động của Diệp Tường.

Cũng từ đó Diệp Tường không còn được Cao lão đại tín nhiệm như trước nữa, vì đã lần thứ hai hắn không đủ khả năng hoàn thành nhiệm vụ.

Tiểu Hà đưa đôi mắt gian xảo quan sát đối phương và hình như hắn đoán ra Mạnh Tinh Hồn đang nghĩ gì, cười nói:

- Ngươi cũng biết rằng Cao lão đại vẫn tín nhiệm ngươi. Chẳng qua chỉ phái ta đến nói một việc...

Mạnh Tinh Hồn trầm mặc một lúc mới hỏi:

- Cao lão đại bảo ngươi nói gì?

Tiểu Hà bỗng thấp giọng:

- Ngươi có biết hai tên thủ hạ đắc lực nhất của Tôn Ngọc Bá đều được cử đi hành sự bên ngoài không?

Mạnh Tinh Hồn hỏi lại:

- Ngươi định nói về hai tên Tôn Kiếm và Lục Hương Xuyên?

Tiểu Hà gật đầu:

- Thì ra ngươi cũng đã biết. Thế mà Cao lão đại sợ ngươi còn chưa nắm được tin tức này...

Mạnh Tinh Hồn nín lặng.

Tiểu Hà chợt hỏi:

- Vậy sao ngươi không tranh thủ ngay thời cơ này mà hạ thủ? Chẳng lẽ không cho rằng khi hai tên thủ hạ đắc lực nhất cùng được phái đi thì đó là thời cơ rất thuận lợi?

Mạnh Tinh Hồn nghe câu: “Cao lão đại sợ ngươi chưa nắm được tin tức này” đã bực, vì câu đó chứng tỏ Cao lão đại không tin mình.

Nay nghe thêm câu giáo huấn của Tiểu Hà, hắn không nhịn được hỏi gay gắt:

- Đây là việc của ta hay của ngươi?

Tiểu Hà đáp:

- Đương nhiên là việc của ngươi.

- Nếu vậy thì cứ để mặc ta giải quyết!

Tiểu Hà xuống giọng:

- Ngươi giận ư? Ta chỉ nghĩ thế nào thì nói ra như vậy chứ không có ý gì...

Không chờ Mạnh Tinh Hồn kịp trả lời, hắn lại cười nói tiếp:

- Cao lão đại vẫn thường nói ngươi bản tính lạnh lùng bình tĩnh nhất trong chúng ta, không ngờ lại dễ nổi nóng như vậy.

Mạnh Tinh Hồn trầm ngâm một lúc rồi chợt thở dài:

- Có lẽ ta cảm thấy không được thoải mái.

Cả hai cùng im lặng.

Hồi lâu, Tiểu Hà chợt lên tiếng:

- Ta có câu này, không biết có nên nói ra không...

- Ngươi cứ nói xem?

Tiểu Hà cười vẻ bí ẩn:

- Có lẽ không nên nói thì hơn.

Mạnh Tinh Hồn chợt nổi tò mò, vội giục:

- Ngươi nói đi!

Tiểu Hà liếc mắt nhìn đối phương thăm dò, lát sau mới nói:

- Ta thấy rằng thời gian vừa rồi ngươi tỏ ra mệt mỏi, có lẽ nên nghỉ ngơi mấy tháng thì hơn. Nếu ngươi không muốn làm việc này nữa thì cứ để ta làm thay cũng được.

Mạnh Tinh Hồn từ từ đứng lên nhìn thẳng vào mắt Tiểu Hà nói:

- Ngươi biết Tôn Ngọc Bá là loại người thế nào không?

Tiểu Hà không trả lời mà phản vấn:

- Ngươi cho rằng ta không giết được hay sao?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Cũng có thể cả ta cũng không giết được hắn.

Tiểu Hà cười nhạt:

- Chẳng lẽ hễ người nào ngươi không giết được là ta cũng không giết nổi?

Mặt hắn chợt tái đi, giọng trở nên căng thẳng:

- Cứ cho rằng ngươi có võ công cao hơn ta. Nhưng giết người không phải hoàn toàn chỉ dựa vào võ công. Cái chính là ngươi có thể hạ thủ được hay không. Ngươi cũng biết rằng nếu so về võ công, Diệp Tường đâu có kém ngươi?

Mạnh Tinh Hồn cúi mặt ngẫm nghĩ một hồi lâu rồi nặng nề ngồi xuống nói:

- Nếu ngươi thích làm thay ta việc này thì cứ làm đi!

Hắn không tức giận mà tự nhiên cảm thấy chán ghét, chán ghét cuộc sống và nghề nghiệp của mình, chán ghét tên huynh đệ bản tính ty tiện và đầy phản trắc này, chán ghét cả việc tranh luận với hắn về việc giết người...

Thấy nét mặt đối phương lộ vẻ đắc ý, Mạnh Tinh Hồn chợt thấy thương hại, nói thêm một câu:

- Trước khi ngươi làm việc này, tốt nhất nên xác định mức độ nguy hiểm...

Tiểu Hà ngắt lời:

- Ta đã xác định rất rõ. Ta không sợ nguy hiểm!

Quả thật hắn là người chưa bao giờ lùi bước trước bất kỳ mối nguy hiểm nào, huống chi hắn đã chờ đợi cơ hội này từ lâu, bởi thế đời nào chịu bỏ qua?

Chỉ cần hoàn thành việc giết Tôn Ngọc Bá thay Mạnh Tinh Hồn có nghĩa từ nay địa vị của hai người đã thay đổi ngược lại.

Đương nhiên Mạnh Tinh Hồn cũng biết rõ điều đó nhưng hắn không lưu tâm nhiều tới địa vị.

Lúc này hắn chỉ muốn ngã người xuống giường ngủ một giấc cho thỏa thích.

Thế nhưng sau khi Tiểu Hà đi khỏi, hắn vẫn không sao chợp mắt được.

Cứ thao thức mãi tới mờ sáng thì hắn đứng dậy rời khỏi khách điếm lững thững đi ra ngoài trấn.

Sương mai lững lờ phủ trắng nương đồi và rừng núi càng làm cho tâm sự Mạnh Tinh Hồn thêm trĩu nặng.

Hắn tự hỏi:

- Mình đi đâu bây giờ?

Đầu óc hắn trống rỗng, không phải vì hoàn toàn không có ý tưởng nào mà vì quá nhiều suy nghĩ mà trở nên bấn loạn.

Chợt có tiếng nước chảy róc rách, Mạnh Tinh Hồn bất giác đi lại gần và ngồi xuống một phiến đá bên bờ suối.

Nếu trên đời hắn thích thú một điều gì thì đó là những vệt sao băng và tiếng nước suối róc rách.

Ánh sao băng tuy ngắn ngủi nhưng chói sáng hơn mọi vì sao, còn tiếng nước rì rào thì sẽ diễn ra vô tận.

Trên thế gian, chỉ có những vật vô tri như vậy mới không bao giờ chán ghét cuộc sống của mình.

Mạnh Tinh Hồn chợt thở dài, tưởng chừng muốn đem cuộc sống của mình hòa nhập với dòng nước...

Đang nghĩ vẩn vơ, chợt hắn trông thấy một bóng người lờ mờ trong sương tiến lại gần.

Mạnh Tinh Hồn vẫn ngồi bất động, lơ đãng đưa mắt nhìn đối phương.

Khi chỉ còn cách vài bước, hắn mới nhận ra người đó là một thiếu nữ bận hồng y.

Thiếu nữ có tên Tiểu Điệp, là một nhân vật có lai lịch rất bí ẩn, vài lần xuất hiện ở đây một mình với dáng phiền muộn.

Tiểu Điệp tới gần, rồi không một lời chào, chợt hỏi:

- Anh muốn chết ư?

Thiếu nữ rất đẹp, đặc biệt là có giọng nói thánh thót rất dễ nghe và Mạnh Tinh Hồn có cảm giác rằng nàng rất đặc biệt, khác hẳn mọi thiếu nữ khác.

Mạnh Tinh Hồn định trả lời, nhưng không nghĩ ra lời nào để đối đáp.

Tiểu Điệp lại tiếp:

- Anh muốn chết cũng không sao. Nhưng tôi chỉ muốn hỏi một câu.

Mạnh Tinh Hồn buột miệng:

- Cô hỏi gì?

Thiếu nữ nhìn sâu vào mắt hắn, hỏi:

- Anh đã từng sống bao giờ chưa?

Mạnh Tinh Hồn không ngờ một nữ nhân lại hỏi mình câu đó. Hắn chợt nhớ lại những cuộc truy hoan cuồng loạn của mình, ngôi nhà đơn độc trong núi và cuộc sống không bằng hữu, không thân nhân và cũng không một người tri kỷ...

Chỉ có giết người và lẩn tránh người đời, không để lộ tung tích của mình, cốt sao để khỏi bị người khác giết chết.

Quả thật hắn có cuộc sống thật sự hay không?

Như vậy mà gọi là cuộc sống ư?

Hắn cố ngăn để hai dòng lệ khỏi trào ra khóe mắt.

Giọng Tiểu Điệp vang lên truy bức:

- Một người không thể khẳng định rằng mình đã từng sống hay chưa mà đã muốn chết, như thế há chẳng ngu muội lắm sao?

Hắn định phản vấn:

- Vậy cô thì sao? Chẳng lẽ cô xứng đáng được gọi là sống hơn tôi?

Nhưng kịp thời ghìm lại.

Nàng xinh đẹp tươi trẻ như thế, đương nhiên là sống rồi.

Nàng tới đây làm gì? Và tại sao lại đặt ra những câu hỏi hóc búa như vậy?

Mạnh Tinh Hồn băn khoăn tự hỏi một lúc, khi ngẩng lên thì đã không thấy Tiểu Điệp đâu nữa.

Hắn nhìn vào màn sương, lòng đầy nghi hoặc không biết sự việc vừa rồi có thật hay không?

Và lần đầu tiên, lòng Mạnh Tinh Hồn chợt xốn xang.

Không ít lần, nữ nhân từng thỏ thẻ bên tai hắn những lời ân ái đường mật. Nhưng chưa bao giờ hắn thấy lòng mình rung động.

Thế mà lần này, chỉ mấy câu hỏi chua chát, hắn chợt thấy trái tim đập rộn lên.

Mạnh Tinh Hồn đưa mắt nhìn vào màn sương cõi xa xăm, hy vọng thiếu nữ trở lại.

Nhưng bóng hồng vẫn biệt tăm.

Cuối cùng hắn thở dài đứng lên rời khỏi bờ suối.

* * * * *

Mấy ngày nay không có tin tức gì về Tiểu Hà. Cũng không nghe động tĩnh gì từ Cúc Hoa viên.

Mạnh Tinh Hồn quyết định trở về Khoái Hoạt Lâm.Cao lão đại gặp hắn trước hành lang hoa sảnh, nhíu mày hỏi:

- Ngươi đã về rồi ư?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu không đáp.

Hắn hiểu ý Cao lão đại, không phải hàm chứa ở câu hỏi đó mà chính ra là: “Ngươi đã hoàn thành công việc rồi hay sao?”.

Bởi vì trước đây, nếu chưa hoàn thành nhiệm vụ, hắn tuyệt đối không trở về Khoái Hoạt Lâm.

Hắn chợt hỏi:

- Tiểu Hà đâu?

Cao lão đại nhướng mày ngạc nhiên:

- Tiểu Hà? Ai biết hắn đi đâu chứ? Dạo này hắn đâu có làm gì!

Cô ta cười nói thêm:

- Các ngươi đều thế cả. Khi có việc thì bỏ đi mất hút, chẳng biết đi đâu mà tìm.

Mạnh Tinh Hồn trầm ngâm nói:

- Tôi có gặp hắn...

Cao lão đại đưa Mạnh Tinh Hồn vào phòng riêng của mình, đóng cửa lại cẩn thận xong mới hỏi:

- Ngươi có gặp hắn? Ở đâu vậy?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Hắn đến tìm tôi.

Cao lão đại ngạc nhiên hỏi:

- Hắn tìm ngươi làm gì vậy?

Mạnh Tinh Hồn không đáp.

Cao lão đại lại hỏi:

- Ngươi có biết hắn đi đâu không?

Mạnh Tinh Hồn vẫn nín lặng.

Cao lão đại biến sắc.

Thị rất biết tính cách của Tiểu Hà, biết rõ tham vọng và những thủ đoạn của hắn.

Chỉ không ngờ hắn dám bộc lộ thủ đoạn của mình sớm và vội vã đến thế.

Mạnh Tinh Hồn quay người định bỏ đi.

Như vậy đã rõ, Tiểu Hà tới tìm hắn không phải theo lệnh của Cao lão đại, chỉ do tình cờ mà hắn biết nhiệm vụ và chỗ ở của Mạnh Tinh Hồn nên tìm cách đến lung lạc tinh thần, làm mọi cách để thay sứ mạng và địa vị của Mạnh Tinh Hồn.

Đây không phải là lần đầu tiên Tiểu Hà hành động như thế, nhưng lần này hắn đã phạm phải sai lầm nghiêm trọng.

Hắn không hiểu được Lão Bá là nhân vật nguy hiểm thế nào, có thể nói hắn đang dấn thân vào chỗ chết.

Cao lão đại chợt nói:

- Ngươi chớ vội đi. Hãy nói xem, có phải Tiểu Hà muốn làm thay ngươi việc này và đã đi tìm Tôn Ngọc Bá không?

Mạnh Tinh Hồn lặng lẽ gật đầu.

Cao lão đại chợt kêu lên:

- Làm sao ngươi lại để cho hắn đi chứ?

Mạnh Tinh Hồn quay đầu lại, trầm giọng đáp:

- Hắn quyết ý như vậy.

Cao lão đại không giấu sự tức giận:

- Ngươi biết rõ Tôn Ngọc Bá là người đáng sợ thế nào. Ngay cả ngươi làm việc này cũng chỉ mới cầm chắc được năm sáu phần. Còn hắn, đơn giản dấn thân vào chỗ chết. Vì sao ngươi lại chịu để hắn đi?

- Chính tôi cũng đã nói với hắn như vậy. Hắn bảo rằng mình không sợ chết, còn cho rằng hắn có thể làm việc này tốt hơn tôi...

Cao lão đại ngắt lời:

- Nhưng ngươi biết rõ hắn không đủ năng lực!

Mạnh Tinh Hồn cũng nổi giận:

- Nhưng đại thư hãy nói xem vì sao hắn biết được tôi đang ở đâu?

Cao lão đại cứng lưỡi không biết trả lời thế nào.

Xưa nay, ngoài thị ra, không ai biết mỗi thành viên làm nhiệm vụ gì và nơi liên lạc được giữ vô cùng bí mật.

Vậy làm sao Tiểu Hà biết được Mạnh Tinh Hồn được giao nhiệm vụ giết Lão Bá và trú ở đâu?

Hồi lâu Cao lão đại mới thở dài nói:

- Không phải ta trách ngươi, chẳng qua chỉ lo lắng cho hắn thôi. Không những hắn mà cả bốn người, ai gặp chuyện nguy hiểm là ta cũng đều lo lắng như nhau cả.

Mạnh Tinh Hồn cúi thấp đầu.

Cao lão đại nói không sai, và không ai trong số bốn huynh đệ chúng có thể quên được ơn cứu mạng của Cao lão đại.

Thị chợt nhẹ giọng hỏi:

- Bây giờ ngươi tính đi đâu?

Mạnh Tinh Hồn trả lời lấp lửng:

- Tới chỗ nào cần.

Cao lão đại lắc đầu:

- Bây giờ không thể đi được.

Mạnh Tinh Hồn nhíu mày hỏi:

- Sao thế?

- Nếu Tiểu Hà đã tới tìm Tôn Ngọc Bá thì cho dù hắn còn sống hay đã chết ngươi cũng không thể tới đó nữa vì Tôn Ngọc Bá đã cảnh giác.

Mạnh Tinh Hồn cười hỏi:

- Chẳng lẽ những lần khác không nguy hiểm?

- Nhưng lần này nghiêm trọng hơn.

- Cũng không có gì khác biệt. Việc gì tôi cần làm, tôi phải hoàn thành.

Đúng thế. Cho dù gặp phải hoàn cảnh nguy hiểm tới đâu, chưa bao giờ Mạnh Tinh Hồn dừng lại giữa chừng.

Cao lão đại trầm ngâm nói:

- Nếu ngươi muốn đi thì cũng nên chờ cho tình hình dịu lại mới được!

- Tôi thấy tình hình có lẽ cũng đã lắng dịu rồi!

Cao lão đại phản đối:

- Không được. Việc đến Cúc Hoa viên bây giờ là hành động rất mạo hiểm. Ta không cho phép ngươi mạo hiểm đâu!

Mạnh Tinh Hồn ngập ngừng hỏi:

- Vậy còn Tiểu Hà?

- Nếu sống, trước sau hắn cũng trở về. Còn nếu chết đi, ta không thể vì người đã chết mà hy sinh thêm một người còn sống.

- Nhưng dù sao hắn cũng là huynh đệ của chúng ta...

Cao lão đại tỏ vẻ kiên quyết:

- Huynh đệ là một chuyện, còn nhiệm vụ lại là chuyện khác. Hắn đã phạm vào nguyên tắc trong việc này. Nếu chúng ta không phân biệt rạch ròi tình cảm và nguyên tắc thì ngày diệt vong đã cận kề.

Đôi mắt đẹp của thị chợt lóe lên, nói tiếp:

- Nếu chúng ta chết, thậm chí không có ai nhặt xác cho nữa!

Mạnh Tinh Hồn không nói gì. Hắn nhận ra thái độ của Cao lão đại đã dần dần thay đổi.

Từ sau sự cố về Diệp Tường, thị không còn như trước nữa, lạnh lùng và tàn nhẫn hơn.

Chợt trong đầu hắn lóe lên một câu hỏi:

- Vì sao Cao lão đại không sợ Tiểu Hà tiết lộ bí mật?

Chợt có tiếng gõ cửa.

Đây là phòng riêng của Cao lão đại, nếu không có việc quan trọng thì không ai được phép quấy rầy.

Thị hỏi vọng ra:

- Có việc gì vậy?

Tiếng người ngoài cửa đáp:

- Đồ đại gia mời chủ nhân sang uống rượu.

Cao lão đại hỏi:

- Đồ Thành phải không?

Người bên ngoài đáp:

- Dạ!

- Được rồi! Ta sẽ đi. Ngươi cứ báo lại với Đồ Thành như vậy.

Tiếng bước chân ngoài cửa xa dần.

Cao lão đại quay lại nhìn Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Ngươi có biết Đồ Thành không?

- Có phải hắn là người của Thập Nhị Phi Bằng bang, còn gọi là Đồ Đại Bằng?

Cao lão đại gật đầu:

- Chính là hắn, Đồ Thành vẻ ngoài là một thương nhân, thực chất hắn là một đàn chủ của Thập Nhị Phi Bằng bang, cũng là một thủ hạ thân tín của Vạn Bằng Vương.

Lại hỏi thêm:

- Ngươi có biết vừa rồi Tôn Ngọc Bá đã sai Lục Hương Xuyên đến gặp Vạn Bằng Vương không?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Tôi biết Lục Hương Xuyên được phái rời khỏi Cúc Hoa viên có công việc nhưng không biết hắn đến gặp ai.

Bởi việc đó không liên quan trực tiếp đến nhiệm vụ nên Mạnh Tinh Hồn không điều tra cụ thể.

Cao lão đại nói:

- Lục Hương Xuyên là thủ hạ được Tôn Ngọc Bá tin dùng nhất. Nếu không phải việc trọng yếu thì lão không dễ dàng phái hắn ra ngoài.

Mạnh Tinh Hồn gật đầu.

Cao lão đại cười nói thêm:

- Nếu giữa Tôn Ngọc Bá và Vạn Bằng Vương nảy sinh tranh chấp thì chúng ta sẽ dễ dàng hành động hơn nhiều. Lần này Đồ Thành rời Phi Bằng bang tới đây, không chừng có liên quan đến Tôn Ngọc Bá. Ngươi cứ ngồi chờ ở đây, để ta sang xem tình hình thế nào đã.

Nói rồi bước ra khỏi phòng.

Mạnh Tinh Hồn ngồi thêm một lát rồi cũng mở cửa đi ra ngoài.

Hắn cũng nên tra hỏi vài tin tức quan trọng.

* * * * *

Diệp Tường một mình nằm xoài ra trên đám cỏ khô dưới một gốc cây, dáng rất thoải mái.

Trước kia, mọi lúc mọi nơi hắn đều phải cảnh giác, còn bây giờ đã qua cái việc bao giờ cũng phải sống trong nơm nớp đề phòng.

Hiện tại hắn không cần phải bận tâm lo lắng tới điều gì cả.

Diệp Tường mỉm cười thầm nghĩ:

- Trong cuộc sống, sự thất bại cũng có niềm hạnh phúc của nó mà người thành công không bao giờ hưởng thụ được.

Chẳng hay trong lòng hắn cảm thấy chua chát hay thật sự vui vẻ?

Chợt hắn phát hiện có tiếng bước chân nhẹ như tiếng chân của loài mèo rừng.

Diệp Tường không ngồi dậy, thậm chí không cần ngẩng đầu lên cũng biết ai đang tới.

Ngoài Mạnh Tinh Hồn không ai có khinh công cao cường như vậy.

Chờ cho tiếng chân cách ba bốn thước, Diệp Tường vẫn nằm bất động, chỉ cất tiếng hỏi:

- Ngươi đến từ bao giờ?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Vừa mới tới!Diệp Tường cười hỏi:

- Vậy là rốt cuộc ngươi cũng có hảo ý tìm thăm ta. Chứng tỏ ngươi hơn hẳn chúng nó.

Mạnh Tinh Hồn chợt cảm thấy tự hổ thẹn. Đã gần hai năm, cả ba tên huynh đệ đều xa lánh Diệp Tường. Lúc này nghe câu đó, hắn thấy mình cũng không ngoại lệ.

Diệp Tường ngồi lên, đưa tay vỗ vào đám cỏ trước mặt nói:

- Ngồi xuống đi, trước hết hãy uống vài chén rồi nói xem ngươi đến tìm ta có việc gì?

Hắn hiểu rằng nếu không có việc gì tất Mạnh Tinh Hồn cũng không tới tìm mình.

Mạnh Tinh Hồn ngồi xuống đỡ lấy chén rượu, thầm hứa rằng nếu làm xong chuyện này mà vẫn không chết thì nhất định sẽ tìm Diệp Tường chơi mấy bữa uống rượu cho thỏa thích.

Thời gian qua hắn xa lánh Diệp Tường chẳng phải vì khinh ghét hay ngại ngùng gì mà chỉ sợ rằng nếu tiếp xúc với Diệp Tường, Mạnh Tinh Hồn sợ phải đối mặt với kết cục tất yếu của mình.

Uống xong ba chén rượu, Diệp Tường lên tiếng:

- Được rồi! Bây giờ hãy nói xem, rốt cuộc là có chuyện gì vậy?

Mạnh Tinh Hồn trầm ngâm một lúc mới trả lời:

- Ngươi thường nói rằng trên đời chỉ có hai hạng người. Một là kẻ giết người, hai là người bị giết.

Diệp Tường nói ngay:

- Hầu hết kẻ giết người sớm muộn rồi cũng bị giết!

- Không có ngoại lệ hay sao?

Diệp Tường cười đáp:

- Ta nói hầu hết, tức cũng có ngoại lệ. Nhưng ngươi có phải định hỏi rằng người nào có thể vĩnh viễn làm chuyện giết người mà không bị giết?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu:

- Chính là ý đó.

- Chỉ sợ rất ít, thậm chí không có...

- Còn ngươi?

- Hiện tại thì không ai tìm giết ta nữa.

- Còn có ai được như ngươi nữa không?

Diệp Tường chợt nhìn vào đôi mắt Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Chẳng phải là ngươi từng biết một kẻ giết người rất đáng sợ hay sao?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu.

Diệp Tường lại hỏi:

- Hắn là loại người thế nào?

Mạnh Tinh Hồn ngẫm nghĩ một lúc rồi nói:

- Nhìn qua hắn không cao không thấp, không béo không gầy, chỉ như người bình thường thôi...

- Ngươi không thấy rõ mặt hắn?

- Không.

Diệp Tường lại hỏi:

- Có phải lúc đó giết người, hắn bận một bộ y phục màu xám không?

Mạnh Tinh Hồn hỏi lại:

- Ngươi cũng biết hắn sao?

Diệp Tường không trả lời, tiếp tục hỏi:

- Có phải giết người xong, hắn lấy máu nạn nhân bôi đầy lên mặt mình để không ai thấy rõ diện mạo?

- Chính thế.

Diệp Tường chậm rãi nói:

- Chưa từng ai biết hắn là người thế nào, chỉ là... lần sau nếu ngươi gặp phải nhân vật đó thì nên tránh càng xa càng tốt.

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Vì sao?

Diệp Tường đáp:

- Vì làm công việc nguy hiểm này không phải chỉ có chúng ta, thậm chí có người còn đáng sợ hơn chúng ta nữa!

- Ừm... ta biết.

Diệp Tường lại tiếp:

- Nghề nghiệp của chúng ta hết sức kỳ quặc, tàn bạo. Và chính sự tàn bạo và chết chóc cũng đồng hành với chúng ta.

Mạnh Tinh Hồn nói:

- Ngươi từng bảo rằng trong nghề chúng ta, nếu đã nổi danh tức là một sát thủ không giỏi!

Diệp Tường gật đầu:

- Chính thế! Chẳng những thế, chúng ta buộc phải khước từ những nhu cầu khác của cuộc sống: thanh danh, gia đình, bằng hữu, địa vị, vợ con... Cho nên chẳng có ai nguyện ý làm việc này, ngoại trừ kẻ điên.

Mạnh Tinh Hồn chợt nghĩ tới câu nói của Tiểu Điệp:

- Ngươi đã từng sống bao giờ chưa?

Bỗng buột miệng:

- Cho dù không phải kẻ điên thì dần dần cũng thành người điên thôi...

- Thật ra có người thiên tính là kẻ máu lạnh, hoàn toàn không có tình cảm và lương tâm. Đó mới thật là sát thủ thượng thặng. Hắn giết người không chút động tâm. Những kẻ đó không bao giờ chán ghét nghề nghiệp của mình và không bao giờ run tay.

Diệp Tường mân mê chén rượu, nói thêm:

- Người mà ngươi vừa nói là một tên trong số đó, vì thế ngươi nên coi hắn là một kẻ có thiên tính giết người.

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Ngươi cho rằng hắn là một tên sát thủ đáng sợ nhất?

- Không sai! Theo ta biết thì trên thế gian không tìm đâu ra được một người thứ hai có thể sánh được với hắn. Cả ngươi cũng vậy. Có thể ngươi bình tĩnh hơn, thông minh hơn và nhanh nhẹn hơn hắn. Nhưng ngươi không bằng được hắn, vì ngươi không phải là kẻ điên hay thiên tính sinh ra giết người.

Mạnh Tinh Hồn trầm ngâm một lúc rồi hỏi:

- Ngươi đã từng thấy qua hắn giết người bao giờ chưa?

Diệp Tường gật đầu:

- Có thấy! Trừ phi tận mắt thấy hắn giết người, nếu không chẳng bao giờ hình dung người ta có thể giết người phàm tốc và chính xác đến như vậy. Lúc hắn giết người chắc chỉ coi nạn nhân của mình chỉ là loài vật nào đó đáng ghê tởm.

Mạnh Tinh Hồn tán thành:

- Phải! Lúc đó chính hắn không phải là người.

Diệp Tường chợt hỏi:

- Ngươi thấy hắn giết người ở đâu?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Ở Cúc Hoa viên của Tôn Ngọc Bá.

- Á... Hắn giết ai vậy?

- Hoàng Sơn tam hữu!

- Vì sao?

- Vì ba lão quái vật đó đắc tội với Tôn Ngọc Bá.

Diệp Tường gật đầu, trầm ngâm nói:

- Thật ra, Hoàng Sơn tam hữu cũng chẳng phải là giống tốt lành gì. Trước đây ta vẫn ngỡ rằng phía sau hắn phải có một thế lực nào đó, nhưng không ngờ là Tôn Ngọc Bá.

Hắn chợt cầm tay Mạnh Tinh Hồn khẩn thiết nói:

- Ngươi hãy nhanh chóng quên chuyện về Tôn Ngọc Bá đi, quên sạch cả đi!

Mạnh Tinh Hồn lắc đầu đáp:

- Ta không thể quên được!

- Không quên được cũng phải quên! Nếu không ngươi sẽ chết! Mà chết rất nhanh. Cho dù ngươi có giết được Tôn Ngọc Bá chăng nữa, rốt cuộc cũng bị người kia giết chết!

Mạnh Tinh Hồn trầm mặc không đáp.

Diệp Tường lại tiếp:

- Người khác thì không thể biết ai giết Tôn Ngọc Bá, lại càng không thể tìm được ngươi nhưng người đó thì có thể.

Mạnh Tinh Hồn nín lặng hồi lâu rồi chợt nhìn vào mắt Diệp Tường hỏi:

- Hắn biết ngươi là người thế nào chứ?

Diệp Tường chậm rãi gật đầu:

- Biết! Chỉ cái nhìn đầu tiên, hắn đã biết ta là người thế nào.

Mạnh Tinh Hồn tin lời hắn. Dù trên đời không ai với cái nhìn đầu tiên đã đoán ra một sát thủ đầy kinh nghiệm như Diệp Tường nhưng nhân vật đáng sợ đó có thể nhìn ra cái mà người khác không thể.

Diệp Tường nói thêm:

- Hắn đã nhận được ta, tất cũng có thể đoán ra ngươi.

- Ta sẽ không để cho hắn trông thấy, tuy nhiên...

- Tuy thế nào?

Mạnh Tinh Hồn nói:

- Nếu hắn đã nhận ra ngươi là một sát thủ, sau khi Tôn Ngọc Bá chết, thế nào hắn cũng tìm đến đây.

- Bởi thế ta khuyên ngươi hãy quên việc này đi.

Mạnh Tinh Hồn nhắc lại:

- Ta không thể quên được.

Hắn nói điều đó tới hai lần, và thái độ rất kiên quyết.

Diệp Tường hỏi:

- Ngươi không tin rằng hắn nhất định sẽ giết được ngươi hay sao?

Mạnh Tinh Hồn không đáp.

Diệp Tường lại nói:

- Cho dù hắn không giết được ngươi chăng nữa, nhưng sau khi biết hắn là người thế nào, mọi lúc đều lẩn quất bên cạnh mình, ngươi còn sống nổi không?

Mạnh Tinh Hồn trầm ngâm một hồi lâu rồi chợt nghiến răng nói:

- Bởi thế trước tiên ta cần giết hắn!

Diệp Tường nhíu mày:

- Giết hắn ư? Ngươi thật muốn giết hắn?

Mạnh Tinh Hồn bình thản đáp:

- Hắn cũng chỉ là một con người.

- Nhưng ngươi hoàn toàn không biết gì về hắn, cả lai lịch, thân thế và chỗ ở đều mù tịt thì giết hắn bằng cách nào?

Mạnh Tinh Hồn trầm ngâm giây lát rồi chợt nhìn thẳng vào mắt Diệp Tường nói:

- Tuy ta không biết, nhưng nhất định ngươi biết.

Diệp Tường bối rối lắc đầu, từ từ nằm trở lại như trước, chậm rãi nói:

- Ta cũng không biết.

Mạnh Tinh Hồn nhìn hắn rồi đứng lên định bỏ đi, nhưng chợt dừng lại nghĩ thầm:

- Nhất định người kia với Diệp Tường phải có một mối quan hệ bí mật nào đó.

Nhưng hắn lại không muốn ép buộc, không muốn đẩy Diệp Tường đến chỗ khó xử.

Hắn từ từ bước đi.

Diệp Tường chợt nhổm dậy nói:

- Chờ một chút!

Mạnh Tinh Hồn dừng lại.

Diệp Tường thấp giọng nói:

- Hắn thích câu cá, không phải vì thích ăn cá. Ngươi hiểu chứ?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu.

Diệp Tường thêm:

- Người thích câu cá ở vùng này không nhiều đâu.

Mạnh Tinh Hồn gật đầu định hỏi gì thêm nhưng lúc đó Diệp Tường đã bưng cả hũ rượu lên dốc vào miệng.

Ánh tà dương chiếu vào mặt hắn, tuy Mạnh Tinh Hồn không nhìn rõ mặt nhưng có thể xác định được rằng Diệp Tường đang rất thống khổ.

Mạnh Tinh Hồn cảm kích nhìn đối phương. Xưa nay chưa từng một người nào có thể làm cho Diệp Tường phải nói ra điều mà hắn không muốn nói, có lẽ đây là lần duy nhất.

Vì chúng là bằng hữu, cũng là huynh đệ. Nhưng hắn có xứng đáng được Diệp Tường đối xử như vậy không?

Mạnh Tinh Hồn không cảm ơn, chậm rãi rời khỏi khu rừng.

Những lời cảm ơn lúc này sẽ mất hết ý nghĩa.

* * * * *

Mạnh Tinh Hồn về tới Khoái Hoạt Lâm thì trời tối mịt.

Cao lão đại đã về, ngồi một mình trong phòng.

Nghe gõ cửa, thị đứng lên. Vừa trông thấy Mạnh Tinh Hồn, thị chỉ trách khẽ:

- Ngươi hứa chờ ta về mà bỏ đi mất.

Mạnh Tinh Hồn đỏ mặt đáp:

- Tôi cũng không đi đâu xa.

Cao lão đại chợt hỏi:

- Ngươi vừa tới gặp Diệp Tường?

Mạnh Tinh Hồn không ngờ Cao lão đại tinh nhạy như thế, đành gật đầu:

- Phải!

- Diệp Tường có nói gì về ta không?

- Không!

Lặng đi một lúc, Cao lão đại chợt cười nói:

- Ta đã tra hỏi được vì sao Tôn Ngọc Bá cần phái Lục Hương Xuyên tới gặp Vạn Bằng Vương.

Mạnh Tinh Hồn hỏi nhanh:

- Vì sao?

- Tôn Ngọc Bá có một người bằng hữu gọi là Vũ Lão Đao, nhi tử độc nhất của Vũ Lão Đao muốn lấy một tỳ nữ trong Phi Bằng bang nhưng vị Vạn Bằng Vương từ chối.

Lục Hương Xuyên được phái tới điều đình việc đó.

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Kết quả thế nào?

Cao lão đại đáp:

- Vạn Bằng Vương đã cho người đưa thiếu nữ đó tới tận tiêu cục giao cho Vũ Lão Đao, không những thế còn tặng thêm nhiều nữ trang rất quý giá.

Mạnh Tinh Hồn nhíu mày hỏi:

- Nếu thế, mọi việc coi như đã kết thúc rồi!

Cao lão đại cười đáp:

- Không phải là kết thúc, mà mới chỉ là bắt đầu!

Mạnh Tinh Hồn ngạc nhiên hỏi:

- Sao lại thế?

Cao lão đại giảng giải:

- Ngươi đã từng thấy Vạn Bằng Vương đã từng nhượng bộ trước ai bao giờ chưa?

Hơn nữa trong chuyện này trước tiên hắn đã thẳng thừng từ chối, nhưng sau lại đổi ý, chắc rằng bên trong có ẩn tình nào đó. Theo ta suy đoán thì Vạn Bằng Vương làm thế cốt để làm cho Tôn Ngọc Bá thiếu cảnh giác, sau đó mới hạ thủ. Nhất định cú trả đũa sẽ không nhẹ đâu.

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Đại thư cho rằng Vạn Bằng Vương sẽ sớm hành động.

Cao lão đại gật đầu:

- Không sai! Hắn đã tức tốc triệu hồi Đồ Thành và hai tên đàn chủ khác là Kim Bằng và Nộ Bằng về Thập Nhị Phi Bằng bang. Chỉ cần hắn bắt đầu hành động là ngươi lập tức sẽ có cơ hội. Đồ Thành mới về chưa lâu, ngươi nên ngầm theo dõi bám sát hắn để tìm cơ hội.

Mạnh Tinh Hồn trầm ngâm hỏi:

- Đại thư sợ rằng người của Phi Bằng bang sẽ hạ thủ trước?

Cao lão đại gật đầu:

- Đương nhiên! Ngươi phải là người trực tiếp giết Tôn Ngọc Bá.

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Tôi hiểu!

Bởi vì Tôn Ngọc Bá có bị giết bởi người của Cao lão đại thì sự giao ước mới coi là đã thực hiện.

Hắn lại hỏi:

- Đồ Thành có mang theo nhiều thủ hạ không?

- Chỉ có hai tên thủ hạ thôi. Một tên là tùy tùng tên là Vương Nhị Ngai, nhưng hắn chỉ có vẻ ngoài là ngốc nghếch, kỳ thực là nhân vật rất lợi hại.

Mạnh Tinh Hồn gật đầu, hắn biết rằng Cao lão đại có đôi mắt rất tinh nhạy, nhìn người quyết không lầm.

Cao lão đại nói tiếp:

- Còn tên thứ hai vốn là một tiểu tặc của Ngũ môn ngày xưa, võ công tuy tầm thường nhưng là cao thủ về ám khí và dụng độc. Đồ Thành lần này đưa hai tên này về Tổng đàn, có nghĩa là sự việc rất nghiêm trọng.

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Cả ba tên Đàn chủ cùng đi với nhau hay sao?

Cao lão đại lắc đầu:

- Tất nhiên là không. Hai tên kia theo đường khác, vì các Phân đàn không ở cùng hướng. Chỉ Đồ Thành mới rời khỏi đây chưa lâu và trông hắn rất vội vàng.

Mạnh Tinh Hồn đứng lên:

- Vậy tôi phải đi ngay!

Cao lão đại gật đầu:

- Đi đi và nhớ là phải hết sức cẩn thận.

- Đại thư yên tâm.

Dứt lời bước ra cửa.

Chương 7: Long hổ khai chiến

Vũ Lão Đao đã say mấy phần, nhưng trong lòng vô cùng cao hứng.

Hôm nay có thể coi là ngày hạnh phúc nhất trong đời lão.

Suốt từ trưa, Vũ Lão Đao hoài vọng Lão Bá sẽ tới uống với mình ly rượu mừng, tuy trong thâm tâm biết rõ là vị bằng hữu thủy chung và đáng kính đó sẽ không đến.

Trong lòng có phần thất vọng nhưng lão hoàn toàn không vương chút tránh móc nào.

Lão cố sức nài Lục Hương Xuyên ở lại cho tới khi tàn cuộc.

Lúc này khách nhân đã về hết, chỉ còn gia nhân đang uống rượu ở trong phòng.

Nhi tử Tiểu Vũ Lão Đao và con dâu mới Mặc Mặc đã sớm về phòng.

Trong đại sảnh chỉ còn lại một mình Vũ Lão Đao. Cả ngày nay lão uống rất nhiều rượu, đến nỗi hai chân không đứng lên nổi nữa.

Lão tự cười thầm:

- Mình đã già mất rồi. Nhưng nhi tử nay đã thành gia lập thất, mình già cũng đáng thôi. Một thời gian nữa, mình sẽ giao tiêu cục lại cho vợ chồng nó, tìm một nơi yên tĩnh an hưởng tuổi già.

Chợt có tiếng bước chân.

Một người dáng say khướt, chân nam đá chân xiêu lảo đảo từ tiền viện đi vào đại sảnh.

Người đó không những đã quá say mà diện mạo trông có vẻ ngốc nghếch như kẻ si dại.

Vũ Lão Đao không nhớ trong số những bằng hữu và đám người quen có người nào như vậy.

Người đó ngọng cả lưỡi, chừng như không nói được, chỉ đưa tay vẫy vẫy.

Vũ Lão Đao nghĩ thầm:

- Người này còn say hơn ta nhiều. Xem ra cuộc vui hôm nay thật ra trò.

Lão nhíu mày, nhưng không trách mà thậm chí còn cao hứng.

Vì tình nghĩa mà người ta mới tận vui với mình như vậy chứ!

Liền hỏi:

- Có phải ngươi định tìm lão Tống và mấy tên tiêu sư không? Chúng hiện còn uống rượu ở hậu phòng đó!

Lão cho rằng đã không là bằng hữu của mình, tất được bọn tiêu sư mời đến.

Lão Tống là quản sự trong tiêu cục, có lẽ đang cùng mấy tên tiêu sư và gia nhân uống rượu ở hậu phòng.

Người kia lắc đầu, đưa tay quệt miệng ợ ra một hơi rồi nói:

- Tôi... tôi đến tìm Vũ tiêu đầu...

Vũ Lão Đao ngạc nhiên hỏi:

- Tìm ta? Có việc gì vậy?

Người kia còn định nói gì nhưng ngã nhào xuống, tuy vậy vẫn còn cố nhổm lên đưa tay vẫy chủ nhân.

Vũ Lão Đao hỏi:

- Ngươi có gì định nói với ta sao?

Người kia vội gật đầu, Vũ Lão Đao đành tới gần, cúi xuống hỏi:

- Có chuyện gì vậy?

Người kia vừa thở vừa nói:

- Ta muốn...

Sau đó là mấy tiếng không nghe rõ.

Vũ Lão Đao càng cúi thấp hơn hỏi:

- Ngươi muốn gì?

Người kia chợt nói rành rọt:

- Ta muốn giết ngươi!

Vũ Lão Đao thấy tình cảnh khác thường định nhảy lùi lại nhưng đã không kịp.

Người kia vừa thốt lên ba tiếng, tay đã vung lên rất nhanh, một mũi đao đã chọc thẳng vào yết hầu Vũ Lão Đao khiến lão không kịp thẳng người dậy, mới dướn lên được một thước đã đổ gục ngay xuống, từ cổ họng, một vòi máu phun ra như suối.

Người kia đứng lên, nhìn thi thể Vũ Lão Đao vẫn còn giãy giụa, cười nói:

- Ta nói muốn giết ngươi là giết, đã từng nói dối ai bao giờ đâu?

* * * * *

Tiểu Vũ và Mặc Mặc đang âu yếm nhau trong phòng. Chúng ôm chặt lấy nhau như sợ phải ly biệt thêm một lần nữa, mặc dù cả hai đều tin chắc rằng từ lúc này, sẽ không còn trở lực nào có thể chia cắt chúng được nữa.

Tiểu Vũ âu yếm hỏi:

- Nàng sẽ vĩnh viễn là của ta, đúng vậy chứ?

Mặc Mặc dịu dàng đáp:

- Bao giờ thiếp cũng là của chàng mà. Cả trước đây cũng vậy!

Tiểu Vũ nhắm mắt, ngây ngất hưởng thụ làn da mịn màng và mùi hương thơm tho từ người thiếu nữ tỏa ra.

Nhưng mùi hương mỗi lúc một gắt, khiến Tiểu Vũ cảm thấy buồn ngủ.

Y cảm thấy có gì đó không bình thường, vội mở bừng mắt nhổm lên định nhảy khỏi giường nhưng chân tay mềm nhũn, dục vọng lập tức biến đi không còn chút dấu vết, mắt kinh hoàng nhìn ra cửa, há miệng định kêu thét lên.

Một người có bộ mặt như ác quỷ nhìn hắn cười nhăn nhở nói:

- Tân nương của ngươi bây giờ là sở hữu của ta rồi!

Tiểu Vũ định la lên, nhưng không phát ra được tiếng nào, ngã gục xuống giường, người lịm dần đi.

Mạnh Tinh Hồn nấp trên mái nhà đối diện quan sát mọi cảnh tượng xảy ra trong tiêu cục.

Thoạt tiên hắn trông thấy Vương Nhị Ngai với vẻ mặt đần độn, giả dạng kẻ say giống không chê vào đâu được, ngật ngưỡng đi vào đại sảnh.

Tiếp đó là tên thủ hạ thứ hai của Đồ Thành tên là Dạ Miêu Tử đột nhập vào phòng tân hôn của Tiểu Vũ.

Cả hai tên dường như xuất phát cùng một lúc.

Lúc ra khỏi đại sảnh, Vương Nhị Ngai cũng dáng vẻ ngốc nghếch như trước, nhưng bước chân đã linh hoạt hơn nhiều, không còn vẻ say khướt nữa. Không những thế, tay còn cắp theo một xác chết.

Mạnh Tinh Hồn nhận ra đó là tử thi của Vũ Lão Đao.

Dạ Miêu Tử ra khỏi phòng chậm hơn một lúc, không mang theo tử thi nào nhưng lại khệ nệ mang một cái túi khá nặng.

Cùng lúc đó chợt có một chiếc xe ngựa phóng đến rất nhanh, dừng ngay trước cửa tiêu cục.

Cửa xe mở ra, lập tức cả Vương Nhị Ngai lẫn Dạ Miêu Tử cùng các thứ mang theo nhảy lên.

Cánh cửa đóng sầm ngay lại, chiếc xe ngựa liền chuyển bánh như không có chuyện gì xảy ra.

Mạnh Tinh Hồn quan sát rất kỹ mọi việc từ khi hai tên thủ hạ của Đồ Thành vào tiêu cục đến khi chúng nhảy lên xe ngựa bình yên rời khỏi nơi gây án mạng cùng những chứng cứ, tất cả chỉ mất chừng một khắc.

Trong tiêu cục vẫn hoàn toàn yên tĩnh, không ai ngờ vừa xảy ra sự cố cực kỳ nghiêm trọng.

Mạnh Tinh Hồn hiểu rằng Vạn Bằng Vương vừa cắn trả Lão Bá một cú không nhẹ chút nào.

Hắn cũng biết nhất định Lão Bá sẽ phản ứng, và không đơn giản chỉ là việc lấy mạng người.

Đúng như Cao lão đại đã nói, sự việc mới chỉ bắt đầu.

* * * * *

Sau khi nghe Lục Hương Xuyên kể lại hành động của mình và việc Vạn Bằng Vương đã phải chịu khuất phục đưa Mặc Mặc trả lại cho Vũ Lão Đao cùng nhiều thứ trang sức quý giá, Lão Bá chẳng những không phấn khởi mà trái lại, vẻ mặt trông rất nghiêm trọng.

Lục Hương Xuyên không hiểu vì sao Lão Bá đón nhận tin thắng lợi bằng thái độ trái ngược như thế?

Chuyến đi này của Lục Hương Xuyên chẳng những kết quả mỹ mãn mà còn có thể nói là thắng lợi vượt quá mọi dự kiến.

Hắn hy vọng lần này trở về nhất định sẽ nhận được lời khen ngợi, không ngờ lại thấy Lão Bá biểu lộ sự bực mình đến thế.

Đương nhiên hắn không dám hỏi nguyên nhân vì sao.

Hồi lâu, Lão Bá vẫn không nói gì, hai tay nắm chặt lại như sắp bóp chết con vật nào đó.

Vì sao Lão Bá nổi giận và định bóp chết người nào?

Cuối cùng Lão Bá đứng lên bước ra cửa hạ lệnh cho tên vệ sĩ canh giữ ở đó:

- Lập tức thả chim bồ câu truyền tin đi các nơi triệu hồi Tôn Kiếm về ngay, bất luận hắn đang làm việc gì cũng phải nhanh chóng trở về không được chậm trễ một khắc.

Tên vệ sĩ dạ một tiếng rồi vội vã chạy đi.

Lão Bá quay lại hạ lệnh tiếp cho Lục Hương Xuyên:

- Ngươi lập tức truyền lệnh cho người của tổ Ưng, tập trung sẵn sàng nhận lệnh.

Lục Hương Xuyên thi hành ngay.

Hắn đi nhanh ra khỏi phòng Lão Bá, vừa chạy vừa băn khoăn nghĩ ngợi:

- Trừ tổ bồ câu truyền tin vẫn thường được điều động, tổ Ưng là tổ tinh nhuệ nhất sẵn sàng tác chiến chỉ trong trường hợp nghiêm trọng nhất, bởi thế tổ này chỉ đặt dưới sự chỉ đạo trực tiếp của Lão Bá và bản thân mình mà thôi. Chẳng lẽ sự việc đã nghiêm trọng đến thế?

Lục Hương Xuyên chợt nghĩ rằng Vạn Bằng Vương từng vào sinh ra tử không biết bao nhiêu lần mới có được địa vị như hôm nay, thế nhưng chưa bao giờ hắn dễ dàng chịu khuất phục trước người khác.

Thế mà lần này lại chịu cúi đầu trước một hành động không thể nói là cao minh của Lục Hương Xuyên, há điều đó chẳng đáng nghi ngờ?

Nghĩ tới việc này, Lục Hương Xuyên bỗng toát mồ hôi.

Lão Bá chính đang ngưng mục nhìn y, chợt trầm giọng hỏi:

- Ngươi hiểu rồi chứ?

Lục Hương Xuyên gật đầu, mồ hôi càng chảy ròng ròng.

Lão Bá nói:

- Ngươi hiểu được là tốt.

Ông không trách mắng tiếng nào, vì biết rằng đối với người như Lục Hương Xuyên chẳng cần phải trách mắng, lần sau cũng sẽ tuyệt đối không phạm phải sai lầm tương tự.

Lục Hương Xuyên vừa cảm kích vừa hối hận chợt nói:

- Thuộc hạ cần quay lại gặp Vũ Lão Đao, rất có thể vị đó đang gặp nguy hiểm.

Lão Bá lắc đầu:

- Không cần đi nữa đâu!

Lục Hương Xuyên thốt hỏi:

- Lão nhân gia, vì sao?

Lão Bá lắc đầu, thiểu não đáp:

- Ông ta bây giờ chắc đã bị giết rồi!

Lục Hương Xuyên chợt thấy toàn thân chấn động, run rẩy nói:

- Có thể...

Lão Bá ngắt lời:

- Đừng nghi ngờ về điều đó nữa. Loại người như Vạn Bằng Vương không bao giờ để người ta cảm thấy có sự nguy hiểm, bởi vì khi người ta cảm thấy nguy hiểm thì đã không còn sống nữa.

Lục Hương Xuyên thấy lòng bấn loạn, không biết mình phải làm gì để sửa chữa sai lầm và cần phải nhận tội thế nào.

Lão Bá chợt đứng lên:

- Đi theo ta!

Nói xong dẫn tên thuộc hạ đi về phía hậu viện, tới trước một gian thạch thất.

Lục Hương Xuyên biết đây là dãy phòng đặc biệt để giam giữ và tra khảo phạm nhân, nhưng không biết người nào bị bắt đưa vào đó.

Một tên vệ sĩ thấy hai người đến liền cung kính thi lễ.

Lão Bá ra lệnh:

- Mở cửa ra!

Tên vệ sĩ vội làm theo.

Cửa vừa mở, Lục Hương Xuyên thấy một người nằm rũ rượi, giữa nền đất, máu me bê bết, mặt mũi biến dạng, nhưng vẫn có thể xác định được đó là một hán tử còn trẻ.

Hiển nhiên hán tử đó đã bị tra tấn tàn khốc.

Nhiều năm nay, Lão Bá rất ít khi sử dụng cực hình đối với phạm nhân.

Xem ra tên hán tử đã phạm tội gì đó rất nghiêm trọng.

Lục Hương Xuyên hỏi:

- Lão nhân gia, hắn là ai thế?

Lão Bá lắc đầu:

- Không biết!

Lục Hương Xuyên chợt sửng sốt.

Chỉ còn bộ mặt biến dạng của hán tử với đôi môi dập nát, chiếc mũi bị lệch hẳn sang một bên đủ biết hắn đã bị tra tấn tàn khốc, vậy mà vẫn không chịu khai rõ lai lịch danh tánh của mình?

Việc đó chứng tỏ hán tử thuộc tổ chức nào đó hết sức bí mật và chủ nhân của hắn phải là nhân vật rất đáng sợ.

Chừng đoán biết những ý nghĩ của thuộc hạ, Lão Bá nói:

- Ngươi có thể tự tra hỏi hắn. Nhưng ta tin rằng chẳng có kết quả bao nhiêu.

Lục Hương Xuyên hiểu rằng việc mà Lão Bá không làm được thì y cũng không làm được, nhưng Lão Bá đã nói thế, không thể không làm.

Y liền hỏi:

- Hắn đã phạm vào tội gì?

Lão Bá trả lời:

- Hắn định giết ta!

Lục Hương Xuyên kêu lên kinh hãi.

Kẻ đã dám thâm nhập vào đây muốn giết Lão Bá, nếu không điên thì phải là kẻ gan to bằng trời.

Y bước đến góc phòng múc một ca nước trong chậu đặt sẵn ở đó dội lên mặt tên hán tử.

Tên đó tỉnh lại ngay.

Lục Hương Xuyên không để đối phương kịp trấn tĩnh lại, hỏi ngay:

- Ngươi tên họ là gì?

Tên hán tử trả lời:

- Ta họ Hà!

Lục Hương Xuyên hỏi thêm mấy lần, nhưng câu trả lời vẫn vẻn vẹn chỉ có ba chữ.

Lão Bá chợt nói:

- Người này hẳn đã được huấn luyện hết sức nghiêm khắc. Người có bản lĩnh như thế không nhiều đâu.

Lục Hương Xuyên chợt trầm ngâm nói:

- Lão nhân gia, người này có thể là...

Lão Bá không chờ hắn dứt câu, đã vội gật đầu rồi xua tay ngăn lại.

Hai chủ tớ đương nhiên đều hiểu ý nhau, tuy không nói ra nhưng đều đoán ra tên hán tử là thuộc hạ của ai.

Lục Hương Xuyên hỏi:

- Lão nhân gia, nên giải quyết thế nào?

Lão Bá đáp:

- Nên thả hắn đi!

Lục Hương Xuyên hiểu ngay ý định của Lão Bá, lòng vô cùng thán phục.

Lão Bá hành sự thường khác với mọi người, nhưng bao giờ cũng rất hiệu quả.

* * * * *

Mạnh Tinh Hồn là người rất thận trọng, chỉ khi cần thiết nhất mới đột nhập vào Cúc Hoa viên của Lão Bá.

Thứ nhất, hắn không muốn đánh cỏ động rắn, đồng thời cũng hiểu rằng đối với nhân vật như Lão Bá, hành động không thể khinh suất như đối tượng khác.

Nhưng hôm nay sự việc bắt buộc hắn phải mạo hiểm.

Đối diện với Cúc Hoa viên có một khu rừng khá rậm.

Mạnh Tinh Hồn chọn một tán lá rậm rạp trèo lên ẩn mình kín đáo trong đó đưa mắt quan sát mọi động tĩnh ở Cúc Hoa viên.

Nhưng trong hoa viên cảnh tượng vô cùng yên ắng, không thấy có một bóng người nào lai vãng.

Mạnh Tinh Hồn bắt đầu cảm thấy sốt ruột thì bỗng thấy trong viên thấp thoáng có bóng người.

Thân pháp của người này không kém, nhưng bộ dạng có gì không bình thường, giống như bị thương, hơn nữa một tay bị đánh gãy phải dùng một băng vải buộc treo lên cổ.

Người đó bận y phục màu lam nhưng bị máu loang lổ khắp nơi nên trở thành màu tím sẫm.

Người đó từ Cúc Hoa viên xuyên qua những luống hoa đi về phía hoa môn mà không bị ai theo dõi.

Ánh trăng chiếu vào bộ mặt tím bầm và biến dạng của người đó.

Mạnh Tinh Hồn chợt kinh hãi thốt lên:

- Tiểu Hà!

Chẳng những Tiểu Hà không bị giết mà còn đủ khả năng tẩu thoát khỏi Cúc Hoa viên.

Rõ ràng hắn vừa mới bị bắt.

Chẳng lẽ sự canh phòng của Lão Bá sơ suất như vậy?

Trông vẻ mặt Tiểu Hà ngoài nỗi đau đớn còn có cả sự đắc ý.

Thấy biểu hiện đó, Mạnh Tinh Hồn biết rằng hắn đắc ý vì thoát khỏi được nơi này.

Nhưng ngẫm nghĩ lại, Mạnh Tinh Hồn chợt đoán rằng sự đắc ý đó của Tiểu Hà tuyệt không phải do hắn trốn thoát khỏi tay Lão Bá mà chỉ vì hắn không chịu khuất phục.

Cái đó cũng dễ hiểu vì không ai có thể thoát khỏi tay Lão Bá.

Mạnh Tinh Hồn bỗng thấy lạnh cả người với ý nghĩ:

- Nhất định Lão Bá đã cố ý thả Tiểu Hà đi để ngầm theo dõi hắn chịu sự chỉ huy của người nào. Nếu vậy chính Tiểu Hà đã trúng kế đối phương...

Hắn muốn ngăn cản không để Tiểu Hà trở thành miếng mồi nhử nhưng không làm gì được, vì biết nhất định có người ngầm theo dõi Tiểu Hà và hắn không được phép để lộ thân phận mình.

Tiểu Hà nhìn lên trời để xác định phương hướng rồi không nghĩ ngợi gì nhằm hướng Khoái Hoạt Lâm gia tăng bộ pháp chạy thật nhanh.

Mạnh Tinh Hồn chợt thấy một cơn giận bốc lên, cố sức ghìm mình để khỏi xông ra đấm thẳng vào mặt Tiểu Hà vì sự ngu muội của hắn.

Xưa nay Tiểu Hà là kẻ cơ trí giảo hoạt nhất trong bọn, nhưng không hiểu vì sao lúc này lại đần độn đến thế?

Bây giờ chỉ còn một cách duy nhất để có thể khiến hắn không thể để lộ bí mật về Cao lão đại.

Đó là phải giết Tiểu Hà.

Nhưng Mạnh Tinh Hồn không muốn làm cách đó, cũng không nỡ nhẫn tâm giết tên huynh đệ của mình.

Mạnh Tinh Hồn chợt nghĩ ra một biện pháp khác, giết kẻ ngầm theo dõi Tiểu Hà.

Hắn ngưng thần quan sát và chờ đợi.

Quả nhiên chỉ một lát có ba người từ Cúc Hoa viên nhẹ nhàng vượt qua tường viện bám theo Tiểu Hà.Ba người này khinh công đều không kém, đồng thời căn cứ vào động tác của chúng đều xác định đây là những người rất có kinh nghiệm trong việc bám theo dấu vết.

Chúng giữ vững cự ly nhất định và ở ba phía khác nhau, cho dù một người bị phát hiện thì hai tên còn lại vẫn có thể tiếp tục theo dõi mà không bị ảnh hưởng gì.

Nhưng dù sao chúng cũng chỉ là những tên thủ hạ bình thường của Lão Bá.

Mạnh Tinh Hồn dễ dàng bám theo tên đi cuối cùng, với khoảng cách ba bước điểm trúng tử huyệt tên hán tử.

Tên này không kịp kêu lên một tiếng, gục xuống ngay.

Hai tên còn lại cũng bị Mạnh Tinh Hồn hạ thủ bằng cách đó, đến nỗi cả Tiểu Hà đi phía trước cũng hoàn toàn không phát hiện được phía sau mình vừa xảy ra biến cố rất trầm trọng.

Biện pháp của Mạnh Tinh Hồn xem ra đơn giản, nhưng lại vô cùng hiệu quả.

Đó cũng là phương thức mà Lão Bá thích dùng.

Những người có kinh nghiệm thường hành động giống nhau.

Tiểu Hà đi thẳng về tới Hoàng Thạch trấn, tưởng như hoàn toàn vô sự.

Bây giờ không ai theo dõi hắn nữa, cả Mạnh Tinh Hồn cũng không.

Nhưng có thật hắn đã thoát khỏi sự khống chế của Lão Bá không?

Một cửa hàng tạp hóa trong Hoàng Thạch Trấn cửa đóng im ỉm bên trong tối om, chợt có hai người mở cửa nhẹ nhàng bước ra.

Một người trông theo Tiểu Hà thấp thoáng trên đường phố nói với tên đồng bọn:

- Đúng là hắn!

Tên kia bảo:

- Hãy bám theo!

Hai người này thân thủ cũng không phải hạng tầm thường, hơn nữa động tác lại hết sức thận trọng.

Như vậy Lão Bá đã đề phòng trước sự cố có thể xảy ra.

Khi đã quyết định làm việc gì Lão Bá có nhiều phương án, không bao giờ để thất bại.

* * * * *

Tôn Kiếm tỉnh dậy cảm thấy trong người không còn chút hơi sức.

Hắn chẳng phải là người mình đồng da sắt gì, huống nữa bên cạnh lại là một nữ nhân mình trần hết sức khêu gợi?

Suốt một ngày một đêm, nữ nhân kia đã tận lực hầu hạ hắn, thử hỏi còn đâu hơi sức?

Tôn Kiếm còn chưa kịp bận y phục thì nghe bên ngoài có tiếng bước chân rất nhẹ, tiếp theo là thanh âm giống như tiếng dế kêu, ba ngắn một dài.

Tôn Kiếm lắng tai nghe.

Lát sau lại một hồi thanh âm tương tự nhưng trái ngược lại, ba dài một ngắn.

Tôn Kiếm lập tức nhận ra tín hiệu của Lão Bá trong trường hợp cần triệu tập khẩn cấp.

Trong công việc, không ai dám trái lệnh Lão Bá, kể cả Tôn Kiếm cũng vậy.

Hắn vội vã mặc y phục bước xuống giường.

Nữ nhân trở mình rồi chợt nhổm người lên ngạc nhiên hỏi:

- Thế nào? Chàng định đi ngay sao?

Tôn Kiếm buông thõng một tiếng:

- Ừm!

Nữ nhân bất chấp thân thể trần truồng không một mảnh vải chồm lên nói:

- Chàng nỡ bỏ thiếp mà đi như vậy sao? Không! Thiếp không để chàng đi...

Tôn Kiếm phũ phàng giúi thị ngã chỏng gọng xuống giường rồi bước ra cửa.

Chỉ lát sau, Tôn Kiếm đã chỉnh tề trên lưng ngựa phi như bay về hướng Cúc Hoa viên.

Dọc đường hắn nghĩ hoài mà không hiểu được do nguyên nhân gì mà Lão Bá truyền phát tín hiệu hỏa tốc đó.

Đã hơn hai năm, Lão Bá chưa lần nào cho phát loại tín hiệu đặc biệt này.

Suốt gần hai trăm dặm dọc đường đi, Tôn Kiếm không dám dừng lại nghỉ ngơi.

Không phải hắn sợ Lão Bá mà trước hết hắn là người rất tuân thủ nguyên tắc và mệnh lệnh.

Hơn nữa đối với Tôn Kiếm, Lão Bá không chỉ là người cha mà còn là người bằng hữu, vị lãnh đạo mẫu mực và nghiêm khắc.

Lúc bình thường, Lão Bá rất thân tình với mọi người, nhưng lúc có cấp sự thì không ai dám không triệt để tuân thủ mọi mệnh lệnh của Lão Bá.

Đến trưa thì ngựa đã kiệt sức không thể chạy tiếp được nữa.

Tôn Kiếm đành xuống ngựa định dắt vào một thị trấn nhỏ đổi con khác tiếp tục hành trình nhưng vừa tới góc phố đầu tiên bỗng thấy có một viên đá nhỏ ném về phía mình.

Tôn Kiếm theo bản năng tránh được rồi đưa tay bắt lấy viên đá, thấy nó được bọc bởi một mảnh giấy, trên mặt có chữ.

Tôn Kiếm tò mò mở ra xem, thấy trên mảnh giấy viết: “Ngươi có muốn biết ai định giết Lão Bá không?”

Tôn Kiếm giật nảy mình đưa mắt nhìn quanh, chỉ một lát, hắn thấy có người thấp thoáng ở góc phố.

Tôn Kiếm bỏ ngựa, chỉ mấy bước đã tới bên người kia.

Người đó cũng đã phát hiện thấy Tôn Kiếm, vẫn đứng nguyên chỗ cung kính thi lễ.

Tôn Kiếm nhận ra đó là một thủ hạ trong Khuyển tổ, chuyên trinh sát điều tra liền hỏi:

- Ngươi theo dõi ai vậy?

Lẽ ra trong những trường hợp như thế, người đang thi hành nhiệm vụ không dám tiết lộ.

Nhưng tên thuộc hạ biết tính khí nóng nảy của Tôn Kiếm, hơn nữa đó là nhi tử của Lão Bá, đành trả lời:

- Một tên họ Hà.

Tôn Kiếm hỏi tiếp:

- Hắn định mưu sát Lão Bá?

Tên kia đành gật đầu.

Thế là đủ.

Tôn Kiếm hỏi thêm:

- Hắn ở trong tiểu điếm kia?

Tên hán tử hơi ngập ngừng, nhưng không có cách nào khác, chỉ biết gật đầu.

Chỉ cần có thế, Tôn Kiếm lao thẳng vào tiểu điếm.

Đó chỉ là một ngôi quán nhỏ, Tiểu Hà ngồi một mình bên bàn ở góc phòng, ngoài ra không còn thực khách nào khác.

Trên bàn có một mâm đồ ăn thức nhấm và một bình rượu, xem các thứ trên mâm thì Tiểu Hà đã ăn gần xong bữa.

Tên thuộc hạ trong Khuyển tổ kinh hãi nhưng không sao ngăn được Tôn Kiếm đành đi theo hắn đứng ngoài cửa sổ quan sát.

Tôn Kiếm ập vào phòng như một cơn lốc.

Hắn không cần nghĩ ngợi vì sao kẻ định giết Lão Bá vẫn ngồi sờ sờ trong tửu điếm đường hoàng ăn uống, trong lúc bọn thủ hạ không tóm cổ hắn mà phải mất công theo dõi hắn làm gì.

Còn một việc hoàn toàn khác thường là mảnh giấy mà hắn vừa nhận được đương nhiên không phải là người trong Cúc Hoa viên gửi cho hắn.

Lúc này Tôn Kiếm chỉ cần biết một điều: Ai dám to gan muốn hành thích Lão Bá?

Còn Tiểu Hà thì đang rất đắc ý.

Vừa nhấm nháp ly rượu và miếng thịt quay, hắn vừa nghĩ bụng:

- Chúng cho rằng thương thế của ta trầm trọng như vậy thì không thể trốn khỏi phòng giam, bởi thế hoàn toàn không phòng bị. Bây giờ dù biết bản lĩnh của ta, có đuổi theo cũng đã muộn rồi. Đây tới Khoái Hoạt Lâm chỉ bốn năm dặm, đã hoàn toàn yên ổn trong sự cảnh giới của Cao lão đại, còn gì đáng lo nữa?

Một người cơ trí như hắn lúc này còn ấu trĩ như vậy quả là đáng cười!

Chỉ sợ rằng mối nguy hiểm ập xuống đầu hắn là từ phía Cao lão đại chứ không phải là từ phía Lão Bá.

Dù sao chung quy lại, mọi hậu quả mà hắn phải gánh chịu chỉ do hành động ngông cuồng của mình.

Nụ cười đắc ý của hắn trên môi chưa kịp tắt thì chợt thấy một người hùng hổ ập vào phòng.

Tiểu Hà mới cắn một miếng thịt quay chưa kịp nhai thì đã nghẹn lại khi nghe người kia nói:

- Ta là Tôn Kiếm!

Tiểu Hà mặt tái nhợt, vội nhổ miếng thịt ra.

Tôn Kiếm không chờ đối phương kịp phản ứng, nói giằn từng tiếng:

- Kẻ nào dám vô lễ với Lão Bá, kẻ đó phải chết.

Tiểu Hà đứng bật lên, cánh tay phải còn lành lặn vung lên như chớp.

Võ công của hắn cũng như Mạnh Tinh Hồn: chuẩn xác và phàm tốc, tuy kém một vài phân nhưng hiện tại với bản năng tự cứu nên tăng thêm phần lợi hại.

Tiếc rằng đối thủ của hắn là Tôn Kiếm.

Tôn Kiếm bản năng liều mạng, bây giờ hắn còn thêm mối thù hận.

Chỉ nghe bình một tiếng như sét, song chưởng tiếp nhau làm cả gian tiểu điếm chao đảo, bàn ghế đổ lổng chổng.

Cả hai xuất thủ đều nhanh không sao tưởng tượng được.

Tiểu Hà nghe thấy xương tay mình vỡ răng rắc, bị chưởng lực bức lùi vào tận tường nhưng chưa kịp kêu lên tiếng nào thì tả chưởng của Tôn Kiếm đã đánh thẳng vào miệng hắn.

Từ miệng Tiểu Hà một vòi máu tươi ộc ra cùng mấy chiếc răng bị gãy. Hắn ngã chồng lên một chiếc ghế đổ.

Hai tên thủ hạ trong Khuyển tổ há hốc mồm biết rằng mình đã mắc phải sai lầm lớn nhưng không đủ sức ngăn cản Tôn Kiếm.

Với thân phận thấp hèn, chúng chỉ biết phó mặc cho số phận.

Tôn Kiếm khoát tay ra lệnh:

- Mang hắn về Tổng đàn!

Hai tên thuộc hạ đành răm rắp làm theo.

Tôn Kiếm cũng theo chúng rời khỏi tửu điếm, không một tên quản lý hoặc tiểu nhị nào dám ngăn cản.

Chỉ có một người đưa mắt nhìn theo với nụ cười đắc ý trên môi.

Toàn thân Tiểu Hà mềm nhũn, nếu chưa chết thì cũng sẽ trút hơi thở cuối cùng trước khi tới Cúc Hoa viên.

Người nhìn theo với vẻ đắc ý đó cũng là người tung mảnh giấy báo tin cho Tôn Kiếm.

Hơn nữa, đó là một nữ nhân.

Chỉ mới trông thấy Tôn Kiếm, thị liền nảy ra mưu kế đó và bây giờ còn thầm phục cao kiến của mình.

Giá như Mạnh Tinh Hồn trông thấy cảnh tượng đó, ngay cả một kẻ máu lạnh giết người như hắn cũng không sao chịu nổi khi chứng kiến sự lạnh lùng tàn bạo của nữ nhân kia.

Người ta thường nói: “Tối độc phụ nhân tâm” thật chẳng sai, bởi so với nam nhân, nữ nhân khéo biết cách giết người không vấy máu hơn.

* * * * *

Lão Bá đưa mắt nhìn nhi tử, vẻ mặt không chút biểu cảm nào.

Hai tên thủ hạ đã ra khỏi phòng, sau khi để lại Tiểu Hà nằm bất động, khắp người đầy thương tích.

Lục Hương Xuyên thầm lo lắng cho Tôn Kiếm. Hắn biết cơn phẫn nộ của Lão Bá được ẩn giấu bên trong sự bình thản đó.

Hồi lâu Lão Bá mới lên tiếng:

- Ngươi gặp hắn ở đâu?
Tôn Kiếm trả lời:

- Trong một tiểu điếm ở Hoàng Thạch trấn.

Lão Bá lại hỏi:

- Vì sao ngươi tham gia vào việc nào?

- Có người báo tin cho con biết hắn muốn mưu hại cha.

- Người đó là ai vậy?

Tôn Kiếm đành kể lại chuyện hắn được một người ném viên đá kèm theo mẩu giấy báo tin.

Lão Bá vẫn kiên nhẫn:

- Và ngươi không cần nghe gì đến hai tên trong Khuyển tổ giải thích?

Tôn Kiếm đáp:

- Con thấy rằng hai tên đó quá thận trọng...

Lão Bá ngắt lời, quát lên:

- Không ngờ ngươi ngu xuẩn đến như vậy. Người trong Khuyển tổ xưa nay chưa bao giờ được điều động thi hành nhiệm vụ sát nhân. Chính ngươi đã làm hỏng việc của chúng.

Tới đó, chừng như thấy mình vì quá giận dữ nên đã nặng lời, giọng Lão Bá có phần dịu hơn:

- Ngươi không thấy rằng mình đã bị mắc lừa thay đối phương giết người diệt khẩu hay sao?

Tôn Kiếm nhớ lại mảnh giấy, chợt hiểu ra mảnh giấy đó hoàn toàn không phải do người của mình, nghĩa là địch nhân đã lợi dụng sự nóng nảy thiếu suy xét của hắn để giết người diệt khẩu.

Nhiều năm nay, Lão Bá chưa từng trách móc nhi tử nặng lời đến thế, nhưng lần này Tôn Kiếm vẫn nhận thấy rằng hành động đó đối với mình là hoàn toàn xác đáng.

Riêng Lục Hương Xuyên hiểu rõ hơn vì sao Lão Bá đã bộc lộ cơn nóng giận trái với bản tính mình.

Nguyên do là sáng nay người của Thập Nhị Phi Bằng bang mang tới Cúc Hoa viên hai chiếc hòm gỗ.

Trong hai chiếc hòm đó có hai xác chết và một người còn sống.

Trong hòm gỗ thứ nhất là thi thể của Vũ Lão Đao, ngoài vết thương trí mạng ở yết hầu còn nhiều vết đâm chém khác làm mặt mũi biến dạng, rất khó nhận ra.

Trong chiếc hòm thứ hai gồm thi thể Mặc Mặc thân thể trần truồng không một vết thương, bị bóp cổ chết và Tiểu Vũ toàn thân nát nhừ nhưng vẫn chưa chết.

Khi mới mở nắp hòm ra, diện mạo Lão Bá trông rất khủng khiếp, hồi lâu mới thốt lên mấy tiếng:

- Nhất định tôi sẽ trả thù cho huynh!

Chưa bao giờ Lục Hương Xuyên thấy vẻ mặt Lão Bá đáng sợ như thế. Dù vào sinh ra tử hàng trăm lần, chứng kiến không biết bao nhiêu bằng hữu và thủ hạ bị giết, thế mà Lão Bá chưa từng phẫn nộ như lần này.

Lục Hương Xuyên biết rằng những lời Lão Bá vừa nói ra là phải được thực hiện, cho dù phải trả giá thế nào.

Thấy vẻ mặt thống khổ của nhi tử, Lão Bá nói thêm một câu an ủi:

- Hành động của ngươi tuy ngu xuẩn nhưng không hẳn là vô ích. Ít nhất cũng chứng minh rằng tên họ Hà không phải do Vạn Bằng Vương phái đến.

Tôn Kiếm ngước mắt lên, ánh mắt dịu lại ít nhiều, còn Lục Hương Xuyên thì khẽ gật đầu.

Lão Bá nói tiếp:

- Vạn Bằng Vương đã lộ mặt thách thức. Bởi thế nếu tên họ Hà do hắn phái đến thì chẳng cần phải tìm cách diệt khẩu như thế làm gì.

Lục Hương Xuyên đã nghi ngờ điều này từ trước. Chỉ không biết người đó được ai phái đến.

Lão Bá thở dài:

- Lẽ ra chúng ta có thể tra rõ người nào đã sai hắn đến đây...

Tôn Kiếm hiểu rõ nửa câu sau của Lão Bá: “Tiếc rằng có người lại làm hỏng việc”.

Đầu hắn càng cúi thấp mãi xuống không dám ngẩng lên.

Lục Hương Xuyên trầm ngâm nói:

- Chúng ta thế nào rồi cũng tra rõ kẻ nào đã sai tên họ Hà tới đây...

Lão Bá gạt đi:

- Chuyện đó sẽ bàn sau. Bây giờ cần phải dốc toàn lực để đối phó với Vạn Bằng Vương trước đã!

Tôn Kiếm bấy giờ mới ngẩng lên nói:

- Để tôi đi!

Lão Bá nghiêm giọng hỏi:

- Ngươi định đi làm gì vậy? Chính bọn chúng đang ngồi chờ ngươi tới nạp mạng đấy!

Tôn Kiếm lại cúi đầu, nhưng hai bàn tay nắm chặt, máu trong người như sôi lên.

Hắn đã biết chuyện về hai chiếc hòm đựng tử thi.

Giọng Lão Bá có phần nhẹ hơn:

- Vạn Bằng Vương muốn chúng ta đi, chúng ta sẽ không đi nữa. Chúng có thể kiên nhẫn thì chúng ta càng kiên nhẫn hơn. Chúng muốn khiêu khích chúng ta, nhất định sẽ có hành động kế tiếp.

Lục Hương Xuyên cung kính đáp:

- Dạ!

Lão Bá chợt hỏi:

- Ngươi thấy chúng ta cần có hành động gì?

Lục Hương Xuyên không dám trả lời. Hắn vừa phạm phải sai lầm và hậu quả rất nghiêm trọng.

Người ta không phải lúc nào cũng làm ra vẻ thông minh. Thậm chí có khi phải trở thành một kẻ ngốc.

Lão Bá lại nói:

- Mai là ngày đại tế cho các huynh đệ của Thiết Thành Cương. Nhất định Vạn Bằng Vương cho rằng chúng ta sẽ có hành động gì đó và chuẩn bị giăng lưới. Vì thế chúng ta cần để chúng mất công vô ích...

Nghe tới đó, Tôn Kiếm vội vã đi ra khỏi phòng.

Lão Bá không lưu tâm đến hắn, còn Lục Hương Xuyên vẫn trầm tư nghĩ ngợi.

Hồi lâu, Lão Bá thấp giọng hỏi:

- Ngươi đã bố trí mọi việc đầy đủ cả rồi chứ?

Lục Hương Xuyên đáp:

- Bẩm, người khiêng quan tài, đào huyệt, kèn trống và cả đạo sĩ đọc kinh đều được thay bằng người của chúng ta. Mọi việc đều đã chuẩn bị chu đáo, chỉ sợ Vạn Bằng Vương không chịu hành động thôi!

Lão Bá nói:

- Tôn Kiếm sẽ có cách làm chúng phải hành động.

Lục Hương Xuyên tiếp lời:

- Khi chúng đã thấy có Tôn Kiếm tại hiện trường, nhất định sẽ hành động.

- Lần này chắc Vạn Bằng Vương sẽ không hiện thân, bởi thế ta cũng không tới đó.

Lục Hương Xuyên ngập ngừng nói:

- Thuộc hạ muốn tới đó xem...

Lão Bá ngắt lời:

- Ngươi cũng không đi. Nếu chúng thấy ngươi tất sẽ đoán ra chúng ta đã có bố trí, hơn nữa...

Ông đưa mắt nhìn Tiểu Hà vẫn còn hôn mê chưa tỉnh, nói tiếp:

- Ngươi còn có việc khác.

Lục Hương Xuyên hiểu ý, đáp khẽ:

- Dạ...

Lão Bá tiếp:

- Vạn Bằng Vương sẽ do ta đối phó, còn ngươi hãy làm mọi cách tra rõ kẻ nào điều khiển tên này. Nhưng làm thế nào đừng để lộ ra cho bất cứ người thứ ba nào khác.

Lục Hương Xuyên quan sát Tiểu Hà một lúc rồi chậm rãi nói:

- Chỉ cần hắn chưa chết, thuộc hạ nhất định sẽ có biện pháp tra rõ.

Lão Bá gật đầu:

- Rất tốt nhưng cốt sao đừng để hắn chết.

* * * * *

Thiết Thành Cương bận y phục đại tang bằng vải thô, để chân trần, vẻ mặt sầu thảm.

Thương thế của thiếu niên đã đỡ nhiều, những vết bỏng đã liền da, chỉ còn lại những vết sẹo loang lổ.

Sau khi Hoàng Sơn tam hữu bị giết, Thiết Thành Cương quay lại Vạn Cảnh sơn trang thu nhặt sáu tên huynh đệ của mình, thi thể đều bị cháy sém để trong một thạch thất, hôm nay mới mua sắm quan tài mai táng và được sự hỗ trợ của Lão Bá và Lục Hương Xuyên tổ chức đại tế.

Thân nhân của Thất Dũng Sĩ không nhiều, kể cả đạo sĩ đọc kinh, người khiêng quan tài, phu đào huyệt và ban kèn trống, tất cả đều thuê trong trấn, cả thảy mới chưa đến năm chục người.

Quan tài được đặt trên một ngọn đồi thấp ở phía Đông Vạn Cảnh sơn trang, ba phía là rừng rậm, phía Tây là Vạn Cảnh sơn trang nay chỉ còn là một đống tro tàn.

Thi thể của sáu người trong Thất Dũng Sĩ được mang tới đặt trên bãi trống, lúc này chưa tới giờ nhập quan.

Trước mặt là thi thể những huynh đệ từng đồng cam cộng khổ. Nét mặt Thiết Thành Cương đanh lại, không thấy một giọt nước mắt nào. Có lẽ nước mắt chàng đã khô kiệt.

Ngày đã quá ngọ, ngọn gió thu thổi lên ngọn đồi xào xạc hòa với tiếng ai điếu nghe càng não ruột.

Thiết Thành Cương đột nhiên quay lại nhìn chúng nhân hắng giọng nói:

- Những huynh đệ của tôi bị sát hại một cách bi thảm, hơn nữa còn bị chịu tiếng oan. Thế mà một mình tôi lại bỏ mặc họ chạy trốn...

Lẽ ra phải nói lời điếu, nhưng Thiết Thành Cương không làm thế, chẳng hiểu chàng có ý gì?

Tuy vậy mọi người vẫn chăm chú lắng nghe.

Chàng dừng một lúc rồi nói tiếp:

- Tôi bỏ chạy không phải vì sợ chết mà cốt để đợi tới ngày hôm nay, sự hàm oan của họ được gột rửa. Vì thế tôi không còn lý do gì để tiếp tục sống nữa.

Vừa nói tới đó, chàng đã vung tay lên.

Mọi người cùng ồ lên một tiếng khi thấy trong tay Thiết Thành Cương lấp loáng một mũi đao và chàng nhằm cổ họng mình đâm vào.

Không ai kịp ngăn cản hành động tự sát bất ngờ đó.

Nhưng có một nhân ảnh từ mé rừng lao tới như ánh chớp, chỉ mấy bước đã tới sát người Thiết Thành Cương, một tay vung chưởng đánh vào tay phải cầm đao của chàng, một tay kia xuất chỉ điểm vào hôn huyệt.

Hành động của người kia vô cùng thần tốc.

Một số người nhận ra hán tử vừa xuất hiện chính là Tôn Kiếm.

Mũi đao Thiết Thành Cương đâm vào cổ họng mình chỉ sâu vào chưa tới một phân liền bị đánh bật đi, một vòi máu nhỏ phun ra, đồng thời Thiết Thành Cương cũng rũ người xuống ngất đi.

Tôn Kiếm điểm huyệt cầm máu cho Thiết Thành Cương rồi bảo hai tên phu đào huyệt:

- Mau đưa hắn về Cúc Hoa viên!

Hai tên này vốn là thuộc hạ của Lão Bá được Lục Hương Xuyên bố trí thay làm phu đào huyệt, liền dạ một tiếng rồi mang Thiết Thành Cương đi.

Tôn Kiếm nhìn theo một lúc rồi hướng sang chúng nhân nói:

- Các bằng hữu và thân nhân của Thất Dũng Sĩ! Hành động của Thiết Thành Cương đã tỏ rõ nghĩa khí không thẹn với anh linh các huynh đệ của mình. Họ thiệt thòi bị Hoàng Sơn tam hữu giết hại dã man và vu oan giá họa, nhưng không vì thế mà Thiết Thành Cương phải hy sinh để giữ trọn nghĩa khí với các huynh đệ của mình vì anh ta có nhiều việc phải làm. Những kẻ đáng đền tội không phải chỉ có Hoàng Sơn tam hữu...

Mọi người đều đồng tình với Tôn Kiếm.

Tiếp đó các đạo sĩ đọc kinh văn và lời điếu, còn phu đào huyệt cũng bắt tay vào công việc của mình.

Những thủ tục kéo dài chừng một canh giờ, đến lúc các thi thể phải được nhập quan.

Sáu cỗ quan tài sơn đen được mở ra trong tiếng khóc lóc ai oán.

Hai tên đạo sĩ thắp nến đốt hương.

Mùi hương trầm tỏa ra ngây ngất.

Vừa lúc đó từ mé rừng bỗng có hai mươi mấy nhân ảnh bận hắc y tiến ra.

Tôn Kiếm nhíu mày, và chợt nhận ra trong đám thân nhân cúng tế có mấy người lảo đảo ngã xuống.

Tôn Kiếm thấy tình cảnh khác thường vội vàng phong bế hô hấp nhảy tới trước mặt hai tên đạo sĩ quát to:

- Các ngươi đốt mê hương?

Hai tên đạo sĩ chưa kịp trả lời thì tên dẫn đầu trong số hai mươi mấy hắc y nhân vừa xuất hiện, cười hắc hắc nói:

- Ngươi đoán không sai, nhưng đã muộn! Tôn Kiếm, chịu mệnh đi!

Tôn Kiếm không nói không rằng, như con hổ bị thương lao vào hai tên đạo sĩ, song chưởng cùng xuất.

Bịch! Bịch!

Hai thanh âm trầm đục gần như tiếp liền nhau, cả hai tên đạo sĩ tuy đã có phòng bị nhưng không kịp tránh vì Tôn Kiếm xuất thủ quá thần tốc, thậm chí không kịp kêu tiếng nào đầu đã bị đánh vỡ tan, óc não bắn tung tóe.

Lại có thêm mười mấy người nữa trong số những kẻ đào huyệt và khiêng quan tài cùng mấy thân nhân người chết ngã gục xuống bất động.

Tôn Kiếm quát to:

- Anh em! Cố đừng hô hấp, giết!

Đồng thời bản thân hắn lao vào tên hắc y nhân cầm đầu.

Bình!

Tên này không tránh mà vung chưởng nghênh chiêu.

Hai chưởng tiếp nhau, không ngờ Tôn Kiếm lảo đảo thoái lùi ba bốn bước.

Gần hai mươi tên thuộc hạ của Cúc Hoa viên cũng tuốt binh khí xông tới theo Tôn Kiếm nhưng dễ dàng bị đối phương đánh bật cả lại.

Tên hắc y nhân cầm đầu nói:

- Hắc hắc... Tôn Kiếm, mê hương đã bắt đầu tái phát. Cho dù ngươi thân thủ cao cường bao nhiêu bây giờ cũng chỉ còn lại có hai thành công lực, và chỉ sau thời gian tuần trà nữa là sẽ hôn mê như mấy tên kia mà thôi.

Tôn Kiếm nhìn quanh.

Quả thật lúc đó đã có tới trên ba chục người bị hôn mê nằm rải rác khắp nơi.

Hắn thử vận công và cảm thấy sức lực mất đâu cả, hai chân mềm oặt phải gượng lắm mới đứng vững.

Hắn không hiểu vì sao Lục Hương Xuyên nói rằng đã bố trí người của mình vào tất cả các vị trí trong buổi đại tế, hơn nữa còn kiểm tra rất cẩn thận mà vẫn lọt gian tế vào để chịu thảm cảnh thế này?

Chẳng lẽ việc mà Lão Bá không nhúng tay vào và cũng không đoán định trước?

Cứ cho là Lão Bá hoàn toàn tín nhiệm Lục Hương Xuyên, chẳng lẽ tên này để xảy ra sơ xuất?

Hắn nghiến răng hỏi:

- Vạn Bằng Vương đã bố trí gian tế thế nào?

Tên hắc y nhân cười nhạt đáp:

- Cái đó bây giờ nói cho ngươi biết cũng vô hại, nhưng ngươi có biết cũng vô ích thôi. Đến gặp Diêm Vương thì chẳng cần gì phải điều trần việc đó.

Dứt lời quay lại khoát tay ra lệnh:

- Giết! Không để ai sống sót!

Tôn Kiếm cố sức xông tới tên hắc y nhân nhưng lập tức bị ba mũi kiếm đâm xuyên suốt qua người.

Hai mươi mấy tên hắc y nhân xông vào đám người đang bận tang phục, phần lớn đã ngất, chỉ còn vài người vẫn gượng đứng được nhưng mất hết sức đề kháng, giương mắt bất lực nhìn đối phương tàn sát đồng bọn và chính mình như con dê tế thần bị trói chặt giương mắt lên nhìn tên đồ tể.

* * * * *

Lão Bá đứng giữa phòng như một pho thạch tượng, bộ mặt trông rất khủng khiếp.

Nghĩa nữ Tôn Như Liễu mới mười lăm tuổi phủ phục bên quan tài Tôn Kiếm khóc như mưa, khuôn mặt diễm lệ đầm đìa nước mắt.

Lão Bá không ghìm được nước mắt.

Lục Hương Xuyên cúi thấp đầu.

Chưa bao giờ y thấy Lão Bá nhỏ lệ, và trong tâm tưởng của mọi người Lão Bá không bao giờ rơi nước mắt. Bởi thế trông thấy con người đó khóc thì thật đáng sợ.

Không ai biết sự việc trên hiện trường xảy ra thế nào, vì không một người nào sống sót, kể cả tổ cảnh giới mai phục ở bên ngoài đều bị giết sạch.

Riêng hai tên thủ hạ giả dạng phu đào huyệt đưa được Thiết Thành Cương an toàn trở về Cúc Hoa viên.

Bọn người mai phục vì sợ đánh cỏ động rắn nên đành để cho họ thoát khỏi nơi mai phục, hơn nữa đó cũng không phải là mục tiêu của Vạn Bằng Vương.

Thiết Thành Cương cũng đâm sầm vào phòng, cặp mắt như lồi ra nhìn thi thể của bằng hữu đầy thương tích nằm trong quan tài, máu trong huyết quản sôi lên.

Lão Bá thấy tim mình như vỡ tan từng mảnh. Xưa nay ông chưa từng sai lầm để chịu thất hại thảm bại đến thế.

Dù không biết gì về những diễn biến chiều qua ở Vạn Cảnh sơn trang nhưng ông đoán chắc rằng kế hoạch của mình đã bị bại lộ và trong số những người được tuyển chọn tới đó có kẻ phản bội dùng mê hương đầu độc trước khi địch nhân hạ sát thủ.

Quan sát hiện trường không khó khăn gì để rút ra kết luận đó.

Hơn nữa gần trăm cao thủ, trong số họ có nhiều người thuộc hàng nhất lưu, thế mà phải chịu chết hầu như không thể phản kháng đủ chứng minh rõ điều đó.

Chỉ có mấy điểm đặt mai phục xung quanh hiện trường là có diễn ra cuộc chiến đấu rất kịch liệt, nhưng đó chỉ là bộ phận cảnh giới nên không có nhiều cao thủ, việc họ bị tiêu diệt sau khi những người ở nội vi đã hoàn toàn không phản kháng là điều dễ hiểu.

Sự phản bội làm Lão Bá dường như phát điên.

Mấy chục năm qua chưa từng xảy ra chuyện đó.

Chỉ một sai lầm đã phải trả giá bằng chính sinh mạng nhi tử độc nhất của mình, thế mà đến lúc này vẫn chưa thể phát hiện được sai lầm phát sinh từ đâu.

Tổ chức của Lão Bá vốn hết sức chặt chẽ và nghiêm mật, thế mà bây giờ đã bị lộ ra chỗ sơ hở.

Điều đáng sợ là không phát hiện ngay chỗ sơ hở đó để bịt lại, chỉ e có nguy cơ bị khoét sâu thêm.

Ông thà đổi bất cứ giá nào để tìm ra chỗ sơ hở đó, nhưng không sao tìm được.

Màn đêm buông xuống, trong phòng tối tăm không đèn lửa nhưng chẳng ai nghĩ đến chuyện thắp đèn. Toàn hoa viên chìm trong bóng tối.

Cuối cùng Lão Bá ngẩng lên ra lệnh ngắn gọn:

- Đi tìm Hàn Đường!

Chương 8: Hổ dữ sa cơ

Hàn Đường ngồi bên bờ đầm cần mẫn buông câu, trông chẳng khác gì một tay ngư phủ.

Thú vui duy nhất của hắn là khoái trá thưởng thức cảnh con cá bị mắc vào lưỡi câu giãy giụa trước khi chết.

Hàn Đường sống cô độc một mình, không thân thích, không bằng hữu, cả nô bộc cũng không.

Hắn không dám gần gũi ai, lại càng không muốn để bất cứ ai gần gũi mình.

Giá như trên đời hắn có thể tín nhiệm ai thì đó chỉ một người duy nhất là Lão Bá.

Bởi thế Hàn Đường hết sức trung thành với Lão Bá, dù Lão Bá không muốn thế.

Kỳ thực hắn chẳng phải là thủ hạ của Lão Bá.

Cách câu cá của Hàn Đường hoàn toàn giống như những người khác, chỉ có mục đích là không giống mà thôi.

Mỗi lần giật lên được một con cá, đôi mắt hắn ánh lên sự khoái trá.

Hàn Đường sống trên đời là để tàn sát, bất luận là người hay vật.

Nhưng Lão Bá không muốn hắn giết người, bởi thế hắn tìm đến đây giết cá.

Cá hay người trước khi chết cũng có sự giãy giụa, tuy cá giãy giụa không được khoái trá như người, nhưng dù sao đó cũng là sự giãy chết của một sinh vật.

Người nghiền câu cá không nhiều, và dù ít nhiều họ có vẻ gì khác thường.

Bởi thế Mạnh Tinh Hồn không khó tìm được Hàn Đường, nhờ câu gợi ý xa xôi của Diệp Tường.

Ánh nắng chiếu lên mặt hồ trong vắt và tĩnh lặng.

Mạnh Tinh Hồn đứng ở mé rừng, thấy một người đã giật cần câu khỏi mặt nước, một con cá bạc mắc ở lưỡi câu nhưng người đó không bắt cá bỏ vào giỏ, cứ ngồi chiêm ngưỡng con cá giãy giụa hồi lâu với ánh mắt khoái trá.

Chỉ chừng đó, Mạnh Tinh Hồn đủ đoán chắc người đó là Hàn Đường.

Hắn nghĩ ra rất nhiều cách để đối phó với Hàn Đường, nhưng chưa thấy cách nào thỏa đáng.

Cuối cùng hắn chọn biện pháp đơn giản nhất là trực tiếp đối đầu, dựa vào ý chí và võ công mà quyết một trận sinh tử.

Với nhân vật như Hàn Đường, muốn giết được thì chỉ có một cách là phó mặc tính mạng của mình cho sự may rủi mà thôi. Cho dù dùng mưu kế hoặc bố trí cạm bẫy thế nào chăng nữa cũng vô ích.

Một người thợ săn sành sõi nhất thì có bao giờ mắc vào cạm bẫy của mình?

Mạnh Tinh Hồn thoáng chút do dự rồi đi thẳng về phía đối phương.

Hắn muốn giết Hàn Đường, không những vì Cao lão đại mà chủ yếu là vì bản thân mình.

Diệp Tường đã nói đúng. Cho dù giết được Lão Bá, Hàn Đường sẽ dốc sức truy tìm thủ phạm và thế nào cũng tìm ra.

Không biết kết quả thế nào, nhưng phải sống trong cảnh nơm nớp lo sợ thì làm sao chịu đựng nổi?

Và trước khi hạ thủ giết Lão Bá, hắn không được thanh thản mà phải suy tính đến điều này thì có đủ quyết tâm để hoàn thành công việc không?

Mạnh Tinh Hồn hy vọng rằng sau khi giết xong Hàn Đường, tâm hồn mình sẽ thanh thản để yên tâm đối phó với Lão Bá.

Tuy đã xác định trước là lần này sẽ gặp phải đối thủ cao cường nên đã xác định tư tưởng từ trước, thế mà khi tiến về phía Hàn Đường, Mạnh Tinh Hồn vẫn hồi hộp như một tân binh khi lâm trận.

Bước chân hắn nhẹ như chân mèo rừng, không phải hắn quyết ý như vậy mà chỉ vì thói quen.

Con cá mắc trên lưỡi câu của Hàn Đường giãy giụa yếu dần, chắc là sắp chết.

Hàn Đường đột nhiên lên tiếng hỏi:

- Ngươi tới để giết ta phải không?

Mạnh Tinh Hồn bất giác dừng lại.

Hàn Đường vẫn ngồi như trước, không hề quay lại, thậm chí đầu không ngẩng lên.

Dường như sau gáy hắn có mắt vậy.

Chẳng lẽ người ta có thể ngửi được mùi sát cơ tỏa ra không khí?

Mạnh Tinh Hồn chợt cảm thấy một cơn lạnh chạy dọc sống lưng.

Hàn Đường vẫn ngồi nguyên, hỏi tiếp:

- Ngươi đã giết người nhiều hay ít?

Mạnh Tinh Hồn đành trả lời:

- Không ít.

Hàn Đường gật đầu:

- Đúng là ngươi giết người không ít. Nếu không chẳng thể bước đi nhẹ nhàng đến vậy.

Mạnh Tinh Hồn cảm thấy câu nói của đối phương mang nhiều hàm ý.

Còn một điều nữa, chỉ có những người vô cùng trấn định thì bước chân mới nhẹ được.

Người đã có ý định giết người thì rất khó trấn định. Muốn giết Hàn Đường thì lại càng phải trấn định hơn.

Tuy Hàn Đường không nói rõ nhưng Mạnh Tinh Hồn hiểu lời hắn bao hàm ý đó, và không thể phủ nhận rằng đối phương là nhân vật hết sức đáng sợ.

Hàn Đường lại hỏi:

- Ngươi biết ta là ai không?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Biết!

Hàn Đường gật nhẹ đầu:

- Tốt lắm! Hãy ngồi xuống đây cùng câu với ta!

Lời mời rất tự nhiên, đồng thời lại rất kỳ quái. Có ai lại mời người đến với mục đích giết mình cùng câu cá bao giờ?

Nhưng Mạnh Tinh Hồn lại nhận lời.

Hắn bước tới cách đối phương chừng ba bước, ngồi xuống bên bờ hồ.

Bên cạnh Hàn Đường có tới ba bốn cần câu, hắn cầm lấy một cần ném sang cho Mạnh Tinh Hồn.

Mạnh Tinh Hồn cầm lấy cần câu nói:

- Cảm ơn!

Hàn Đường hỏi:

- Ngươi thích dùng loại mồi gì?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Ta thích dùng hai loại.

- Hai loại nào?

- Một loại cá thích ăn và một loại mồi mà chính ta thích.

Hàn Đường gật đầu tỏ vẻ tán đồng:

- Quả thật cả hai loại mồi đó đều tốt!

Mạnh Tinh Hồn lại nói:

- Câu cá có thể không cần dùng mồi, để cá đến nhử ta!

Hàn Đường không đáp.

Mãi tới lúc đó, Hàn Đường vẫn chưa ngoảnh sang nhìn đối phương lấy một lần.

Trái lại, Mạnh Tinh Hồn không nén nổi quay sang quan sát người mà hắn định giết.

Hàn Đường có khuôn mặt bình thường không có vẻ gì đặc biệt. Đôi mắt, sống mũi, chiếc miệng đều bình thường.

Thế nhưng thoạt nhìn, Mạnh Tinh Hồn chợt cảm thấy có một ma lực nào đó khiến hắn gần như run lên.

Hắn không nhìn nữa, ném lưỡi câu xuống nước để cố trấn tĩnh lại.

Hàn Đường bỗng nói:

- Ngươi quên không mắc mồi.

Mạnh Tinh Hồn chợt thấy toàn thân căng lên, hồi lâu mới trả lời:

- Ta đã nói có thể câu mà không cần mồi!

- Ngươi sai rồi. Không có mồi thì không câu được cá.

- Có cá hay không chẳng có quan hệ. Dù sao ta cũng đang ngồi câu cá, thế là đủ.

Hàn Đường gật đầu tán thưởng:

- Nói hay lắm!

Chợt ngoảnh sang nhìn như xoáy vào Mạnh Tinh Hồn với ánh mắt quắc lên như ánh điện, tưởng chừng có thể bóc trần cả gan ruột đối phương.

Mạnh Tinh Hồn chỉ thấy da thịt trên mặt mình sơ cứng lại.

Hàn Đường lại hỏi:

- Ai phái ngươi tới đây?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Không ai cả. Đó chính là ý muốn của ta.

- Vì sao ngươi muốn giết ta?

Mạnh Tinh Hồn không trả lời. Hắn biết đối phương đủ rõ mà không cần mình phải trả lời.

Qua hồi lâu, Hàn Đường chậm rãi gật đầu nói:

- Ta biết ngươi là ai.

Mạnh Tinh Hồn thốt lên:

- Vậy ư?

Hàn Đường tiếp:

- Ngươi là tên sát thủ rất đáng sợ trong mấy năm gần đây, đã giết không ít người.

Mạnh Tinh Hồn không phủ nhận, có nghĩa là hắn công nhận!

Hàn Đường lại nói:

- Tuy vậy ngươi vẫn chưa giết nổi ta đâu!

Mạnh Tinh Hồn buột miệng:

- Chưa giết nổi?

- Một tên sát thủ lừng danh không nên thông minh. Vì ngươi là kẻ thông minh, vì thế không phải là kẻ giết người đáng sợ nhất.

Mạnh Tinh Hồn nín lặng.

Hàn Đường tiếp giọng:

- Ngoài ra ngươi còn suy nghĩ rất nhiều đến phương pháp giết người để mong tìm ra cách tốt nhất, điều đó lại càng tối kỵ.

Mạnh Tinh Hồn buột miệng:

- Vì sao?

- Vì một kẻ thông minh biết suy nghĩ nhiều đến phương pháp và hậu quả thì cũng là người biết sợ...

- Nếu sợ ta đã không tới đây...

Hàn Đường ngắt lời:

- Đến là một chuyện, còn sợ lại là chuyện khác.

Mạnh Tinh Hồn biện bác:

- Ta sợ gì chứ?

- Sợ ta!

- Sao thấy được?

Hàn Đường giải thích:

- Ngươi tìm giết ta chỉ vì sợ ta. Cũng chứng tỏ rằng ta mạnh hơn ngươi.

Đôi mắt sắc như mũi kiếm lại nhìn sâu vào mắt Mạnh Tinh Hồn, Hàn Đường nói tiếp:

- Do sợ mà ngươi đã phạm phải sai lầm.

Mạnh Tinh Hồn phản vấn:

- Ta sai ở chỗ nào?

- Sai ở chỗ đã biểu lộ sự sợ hãi của mình.

- Cái đó...

Hàn Đường ngắt lời:

- Bằng chứng là ngươi quên mắc mồi. Chẳng những thế ngươi còn không nhận ra vốn trên lưỡi câu đã có sẵn mồi.

Mạnh Tinh Hồn chợt thấy mồ hôi thấm ướt hai bàn tay mình. Sự thật hắn thấy đối phương là nhân vật hết sức đáng sợ.

Cần câu trong tay hắn rung động, chứng tỏ cá đã cắn mồi. Như vậy Hàn Đường đã nói không sai, trên lưỡi câu đã có mồi sẵn. Vì sợ mà hắn không nhận ra lưỡi câu vốn đã có mồi.

Hàn Đường lại nói:

- Một sát thủ không được mắc sai lầm lấy một lần. Thế mà ngươi đã phạm sai lầm tới hai lần.

Mạnh Tinh Hồn cười đáp:

- Sai một lần hay hai lần chẳng có gì khác biệt, bởi vì cùng nhận kết cục như nhau là cái chết.

- Ngươi nói tới cái chết với thái độ điềm tĩnh như vậy thật đáng phục. Nhưng theo ta thấy thì vấn đề sống chết không phải là chuyện đáng cười.

- Ta cười vì ngươi cũng phạm phải một sai lầm.

Hàn Đường thốt hỏi:

- Ta ư?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu:

- Lẽ ra ngươi không nên nói những câu đó. Vì nói ra nên ngươi đã mắc sai lầm.
- Vì sao?

- Ngươi nói thế chẳng qua không tin chắc giết được ta, bởi thế tìm cách làm cho ta phải khiếp sợ.

Cần câu trong tay Hàn Đường cũng rung động nhưng hắn lại quên giật lên.

Mạnh Tinh Hồn nói tiếp:

- Ta kinh nghiệm không nhiều bằng ngươi, tâm linh cũng không độc địa bằng. Ngoài ra ta xuất thủ không nhanh bằng ngươi...

Hàn Đường ngắt lời:

- Ngươi đã biết thế sao còn tới đây?

- Ta chưa nói hết. Có cái ta mạnh hơn ngươi.

- Gì vậy?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Đó là ta trẻ hơn ngươi.

- Ít tuổi không phải là ưu điểm, trái lại còn là nhược điểm.

Mạnh Tinh Hồn lắc đầu:

- Ta không nghĩ như vậy. Sức lực của tuổi trẻ dẻo dai hơn, vì thế chịu đựng được lâu hơn.

- Nhưng trong việc này thì cần gì phải nhiều thời gian đâu?

Mạnh Tinh Hồn lắc đầu:

- Một sát thủ chân chính không làm điều gì mà mình không cầm chắc. Ngươi không hoàn toàn tin tưởng sẽ giết được ta, vì thế nên chưa xuất thủ.

Hàn Đường chợt cất tiếng cười nhạt.

Từ đầu nét mặt hắn chưa lộ ra chút biểu cảm nào. Bây giờ đã có biểu cảm dù chỉ là nụ cười nhạt.

Làm một người như Hàn Đường tiết lộ tình cảm của mình là chuyện không dễ.

Như vậy Mạnh Tinh Hồn đã kích thích đúng yếu điểm của đối phương.

Hắn thừa hiểu điều này nên nói tiếp:

- Ngươi muốn làm cho ta hoang mang rồi thừa cơ xuất thủ, nhưng ta không cho ngươi cơ hội đó. Bởi thế chúng ta đều phải đợi, và ai dẻo dai hơn, người đó sẽ thắng.

Hàn Đường trầm ngâm hồi lâu rồi chợt nói:

- Ngươi là kẻ thú vị thật đấy!

Mạnh Tinh Hồn nhíu mày hỏi:

- Thú vị gì chứ?

Hàn Đường đáp:

- Ta chưa giết người nào kiểu như ngươi.

- Đương nhiên! Vì những người như ta ngươi không thể giết được!

- Tuy ta chưa từng giết, nhưng đã có gặp.

- Ai vậy?

Hàn Đường làm như không nghe câu hỏi của đối phương, vẫn đều giọng:

- Loại người như ngươi không nhiều. Thế nhưng ta đã gặp một người, so với ngươi hoàn toàn đồng nhất.

Mạnh Tinh Hồn lặp lại câu hỏi:

- Ai vậy?

Hàn Đường bình thản trả lời:

- Diệp Tường!

Thì ra hắn có biết Diệp Tường thật.

Mạnh Tinh Hồn vốn đoán trước điều này nhưng vẫn không khỏi bất ngờ.

Rốt cuộc giữa chúng có quan hệ thế nào?

Hàn Đường nói tiếp:

- Diệp Tường là một sát thủ lý tưởng: lạnh lùng, phàm tốc, quả cảm. Một khi đã xuất thủ tất hạ gục đối phương. Trong những tên sát thủ mà ta từng giết, không ai hiểu cách giết người bằng hắn.

Mạnh Tinh Hồn gật đầu:

- Đúng thế!

Hàn Đường chợt hỏi:

- Ngươi cũng biết hắn?

Mạnh Tinh Hồn do dự một lát rồi gật đầu:

- Phải!

Hắn không định giấu diếm, bởi vì đối phương cũng nói thật lòng.

Mạnh Tinh Hồn hiểu rằng đối với người như Hàn Đường thì không thể giấu diếm, đồng thời không hiểu sao hắn bỗng thấy nên nói thật lòng với đối phương.

Đó là điều rất ít khi xảy ra.

Hàn Đường nói:

- Không những ngươi biết hắn mà các ngươi còn là đồng bọn. Ta đã sớm đoán biết việc này.

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Ngươi biết chúng ta ở đâu không?

Hàn Đường lắc đầu:

- Ta không hỏi. Bởi vì biết rằng có hỏi các ngươi cũng không bao giờ chịu nói.

- Ngươi quen biết Diệp Tường trong trường hợp nào?

Hàn Đường đáp:

- Hắn là người duy nhất thoát khỏi độc thủ của ta.

- Ngươi đã hạ thủ?

- Đúng vậy. Ngươi không tin?

- Ta tin.

Hàn Đường nói thêm:

- Ta không giết hắn không phải vì không giết được mà chỉ vì không muốn giết.

Mạnh Tinh Hồn nhíu mày hỏi:

- Ngươi không muốn?

Hàn Đường không trả lời thẳng vào câu hỏi:

- Mọi nghề nghiệp đều nên có bạn đồng hành, chỉ riêng nghề sát thủ là không.

Trên thế gian không nhiều người theo nghiệp đó. Và Diệp Tường là một trong những tay cự phách.

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Ngươi không giết hắn chỉ vì muốn hắn giết thêm nhiều người khác, giống như thay ngươi?

Hàn Đường thú nhận:

- Không sai.

- Nếu vậy ngươi đã phạm phải sai lầm.

Hàn Đường nhướng mày hỏi:

- Sao thế?

Mạnh Tinh Hồn thản nhiên đáp:

- Vì hắn đã không còn niềm tin và ý chí.

Mãi đến lúc đó Mạnh Tinh Hồn mới hiểu rõ nguyên nhân vì sao Diệp Tường sụp đổ tinh thần.
Hồi lâu, Hàn Đường mới gật đầu chậm rãi nói:

- Đúng là hắn không còn giết người được nữa. Lúc đó lẽ ra ta nên giết hắn.

Chợt hắn nhìn thẳng vào mặt Mạnh Tinh Hồn, buông rõ từng tiếng:

- Bởi thế hôm nay ta không thể phạm sai lầm lần thứ hai, không để ngươi sống rời khỏi đây.

Mạnh Tinh Hồn thản nhiên đáp:

- Ta không trách ngươi, vì ta cũng có ý định như thế...

Chưa hết câu, hắn nhìn sang Hàn Đường và bỗng im bặt.

Hàn Đường cũng im lặng, mắt nhìn sang phía chân núi bên mé Tây hồ.

Lúc này ánh dương đã xuống thấp gần đỉnh núi, chỉ thấy có hai nhân ảnh đang đi về phía hồ.

Mạnh Tinh Hồn nhận ra cả hai người đều bê bết máu, đi được mấy bước lại loạng choạng như sắp ngã xuống nhưng cố sức gượng dậy.

Chắc rằng hai người đó đã gặp phải tai nạn gì và phát hiện thấy có người câu cá bên bờ hồ đã cố gắng hết sức chạy tới đó với hy vọng cầu sinh.

Bản năng cầu sinh thường tạo ra cho con người khả năng phi thường tưởng chừng không sao làm nổi.

Cứ trông hai người kia y phục nhuốm đầy máu gần như không còn chỗ nào không bị nhuốm đỏ, cho dù không bị vết thương trí mạng cũng vì mất máu mà ngã gục từ lâu, thế mà còn gắng sức đến được bờ hồ cách Hàn Đường bốn năm bước mới chịu gục xuống.

Hàn Đường quan sát hai người bị nạn một lát rồi tiếp tục làm công việc của mình, chăm chú vào chiếc phao.

Mạnh Tinh Hồn lại rất chú ý đến hai người này, thấy một tên hướng ánh mắt khẩn cầu nhìn mình, thều thào nói:

- Cứu... tôi với... có người... truy sát!

Người thứ hai tuy cũng đã qụy xuống nhưng giọng nói có phần mạch lạc hơn:

- Chúng tôi... là người của Lão Bá. Vì sơ xuất nên bị người ám toán. Cả Đại công tử Tôn Kiếm... cũng đã bị người của Vạn Bằng Vương... giết mất rồi.

Mạnh Tinh Hồn không nén nổi đưa mắt nhìn Hàn Đường, cho rằng nghe câu đó, thế nào hắn cũng quay sang hỏi rõ nguyên do.

Không ngờ Hàn Đường vẫn không có phản ứng gì, như không nghe thấy tin tức kinh người mà tên hán tử bị thương vừa báo.

Tên hán tử thứ hai nói tiếp:

- Không phải vì chúng tôi sợ chết. Chẳng qua chỉ muốn đem được tin này báo lại với Lão Bá.

Hắn dừng một lúc để thở, rồi khó nhọc nói thêm:

- Nếu hai vị... cứu được chúng tôi lần này... Lão Bá nhất định không quên ơn... Lão nhân gia là người... rất thích kết giao bằng hữu... ai cũng biết...

Mạnh Tinh Hồn không có phản ứng gì. Hắn chờ xem thái độ của Hàn Đường.

Lúc này hắn hoàn toàn quên mất ý định tới đây để giết Hàn Đường nên không một mảy may có ý niệm chờ đối phương sơ suất mà thừa cơ xuất thủ.

Thậm chí hắn nảy ra ý muốn cứu sống hai tên hán tử và thầm trách Hàn Đường quá tàn nhẫn.

Hàn Đường vẫn không chút động tâm, tựa hồ như không nghe đến hai tiếng Lão Bá.

Mạnh Tinh Hồn vừa khâm phục sự trấn tĩnh của đối phương, vừa thầm kinh sợ.

Hiển nhiên cảnh giác như vậy là đúng. Hai người là kỳ phùng địch thủ và đã tỏ rõ ý muốn lấy mạng nhau, chỉ cần một chút sơ suất phân thần là rất dễ táng mạng.

Tiếc rằng lúc này Mạnh Tinh Hồn không định lợi dụng yếu điểm của đối phương.

Ánh mắt của hai tên hán tử lộ rõ nỗi hoảng sợ và lo lắng.

Đồng thời từ mé rừng cũng đã xuất hiện bốn năm nhân ảnh.

Tên đi đầu nhìn về phía hồ quát:

- Ta đã nói trước rồi! Cho dù các ngươi có chạy lên trời cũng không sao thoát chết đâu!

Tên thứ ba cao giọng nói:

- Vị nào là chủ nhân ở đây?

Rồi đưa mắt nhìn Mạnh Tinh Hồn.

Mạnh Tinh Hồn đành trả lời:

- Hồ nước chẳng phải là tài sản của ai. Chúng ta chỉ là người câu cá thôi.

Tên hán tử hắc y đầu tiên nói:

- Cho dù hai vị có là chủ nhân hay không, chỉ cần đừng tham dự vào việc ân oán giữa chúng ta, nếu không...

Tên thứ hai xua tay chặn lời tên đầu tiên, chừng như nhận ra câu nói có phần gay gắt.

Giọng hắn trở nên mềm mỏng hơn:

- Hai tên tiểu tặc này là thủ hạ của Tôn Ngọc Bá, đã giết mất bảy tám huynh đệ của chúng tôi. Oan có đầu, nợ có chủ, chúng tôi tới đây chỉ để bắt chúng, xin hai vị bằng hữu không tham gia vào...

Hai tên nằm dưới đất cố nhổm người lên định chạy nhưng không đủ sức.

Hàn Đường chợt hỏi:

- Các ngươi muốn giết hai người này?

Mạnh Tinh Hồn hiểu rằng với câu hỏi đó, Hàn Đường đang chuẩn bị xuất thủ.

Tên thứ nhất vội vã trả lời:

- Đúng thế! Chúng ta cần chúng phải trả nợ máu.

Hàn Đường buông một tiếng cụt ngủn:

- Tốt!

Lời vừa dứt, đúng là hắn xuất thủ thật.

Không ai kịp nhận thấy Hàn Đường xuất thủ thế nào. Chỉ nghe bịch bịch hai tiếng gần như liền tiếp nhau, cả hai tên đang nằm trên đất bị trúng chưởng đầu vỡ nát.

Mạnh Tinh Hồn không sao ngờ tình thế lại biến chuyển theo cách đó.

Hàn Đường vẫn không quay lại, bình thản nói:

- Các ngươi đã muốn thế thì đi đi, vì coi như chính tay các ngươi đã giải quyết ân oán!

Năm tên hắc y hán tử ngẩn người nhìn nhau lòng đầy hoang mang, không hiểu vì sao Hàn Đường lại ra tay tàn độc với những thủ hạ của Lão Bá như thế.

Nhưng Mạnh Tinh Hồn lại hiểu.

Bởi vì sau khi năm tên hắc y hán tử xuất hiện, cả hai người bị thương cố bò gần hơn đến Hàn Đường, cuối cùng chỉ còn cách hắn một bước, và Mạnh Tinh Hồn nhận ra thương thế của cả hai tên không trầm trọng như vẻ ngoài đầy máu me của chúng.

Ngoài ra khi Hàn Đường nói câu đầu tiên, cả hai người cùng rướn lên, từ ống tay áo của chúng lộ ra lưỡi dao nhỏ sáng loáng.

Thì ra đó là một màn kịch.

Hiển nhiên chúng bày trò hề đó với mục đích ám hại Hàn Đường.

Giả sử Hàn Đường tin vào lời chúng thì nhất định đã gặp phải độc thủ.

Mạnh Tinh Hồn chỉ không hiểu một điều là vì sao chỉ mới nhìn qua, Hàn Đường đã biết ngay đó là màn kịch?

Lúc này Hàn Đường không còn tập trung vào việc câu cá nữa mà hướng ánh mắt đầy sát khí nhìn năm tên hắc y hán tử.

Bọn này hết sức lo lắng, không biết xử trí thế nào mới phải.

Tình thế lúc này quả là tiến thoái lưỡng nan.

Tên thứ hai gượng cười nói:

- Chúng tôi đến đây chỉ với mục đích lấy mạng hai tên này. Bây giờ được bằng hữu giúp thực hiện việc đó, chúng tôi xin đa tạ và cáo từ...

Cả năm tên vội vã lùi lại.

Nhưng vô ích!

Hàn Đường vẫn ngồi bất động bên bờ hồ, Mạnh Tinh Hồn cũng không di chuyển khỏi vị trí, thế mà có ánh đao lóe lên.

Chỉ kịp nghe mấy tiếng phập phập... cả năm tên hắc y hán tử không kịp kêu lên tiếng nào, cùng bị chém bay đầu!

Thậm trí Mạnh Tinh Hồn không kịp nhận ra ai vừa xuất thủ.

Sau sự việc khó tin ấy mới thấy hai nhân ảnh xuất hiện.

Đó là hai trung niên hán tử, trên tay mỗi người còn cầm nguyên thanh đao sáng loáng không dây giọt máu nào.

Thật khó tin rằng hai người đó vừa hạ thủ.

Một người nhìn Hàn Đường nói:

- Bảy tên này đều là thuộc hạ của Thập Nhị Phi Bằng bang cố bày ra trò hề này cốt làm hại ngươi. Đáng ra ngươi đừng để chúng chạy đi mới phải.

Mạnh Tinh Hồn chợt thấy sống lưng lạnh toát.

Như vậy hai người vừa xuất hiện đều là người của Lão Bá. Thân thủ của chúng đáng sợ như vậy, lại có thêm Hàn Đường, hiển nhiên đối với hắn không còn hy vọng nào thoát thân nữa.

Hàn Đường chăm chú nhìn hai tên trung niên hán tử hồi lâu mới hỏi:

- Các ngươi biết chúng hay sao?

Một tên cười đáp:

- Chúng tôi vốn được Lão Bá giúp đỡ một việc lớn nên cố tìm cách báo đáp. Mới đây dò biết Lão Bá có ân oán với Thập Nhị Phi Bằng bang, bởi thế lưu tâm theo dõi người này. Quả nhiên đã xảy ra sự cố...

Hàn Đường gật đầu:

- Xin đa tạ!

Tiếng cuối cùng vừa thốt ra, hắn đã xuất thủ.

Sợi dây câu vút một tiếng cuốn lấy cổ tên trung niên hán tử đầu tiên thít chặt lại.

Nhưng tên thứ hai không bỏ lỡ cơ hội, vung đao nhằm cánh tay phải Hàn Đường chém xả vào.

Lại có hai nhân ảnh khác lao vút vào đấu trường.

Lần này Hàn Đường đã phạm phải một sai lầm, bởi vì trước sau hắn không chú ý nhiều đến đối phương.

Chắc rằng Hàn Đường cũng nhận ra sai lầm của mình nên mặt hắn tái đi.

Lần đầu tiên Mạnh Tinh Hồn thấy Hàn Đường tỏ ra hốt hoảng.

Một sát thủ không thể mắc sai lầm, bởi vì chỉ cần có một sai lầm trong đời là không còn tính mệnh, huống chi lần này đối phương là những cường địch.

Sai lầm là do Hàn Đường quá tự tin vào bản thân mình.

Tên hán tử thứ nhất bị sợi dây câu thít chặt vào cổ, giá như không có đồng bọn giúp sức thì đã mất mạng từ lâu.

Nhưng tên thứ hai đã kịp xuất thủ hết sức thần tốc, chỉ một đao đã chém phập vào cánh tay phải đang cầm cần câu của Hàn Đường.

Tuy vậy Hàn Đường cũng phản ứng kịp thời, tả chưởng đánh vào ngực tên này làm hắn thổ ra một vũng máu lớn kêu to lên một tiếng rồi ngã gục xuống, cả lồng ngực bị xé toang.

Tên thứ hai nhảy lùi hơn trượng gỡ được sợi dây câu vung đao xông vào.

Hai tên khác cũng xuất binh khí vây lấy Hàn Đường.

Bị vây giữa ba bên cường địch, lại bị trọng thương nhưng Hàn Đường tự bế huyệt cầm máu, tả xung hữu đột như mãnh thú.

Giá như lúc này Mạnh Tinh Hồn thừa cơ giết Hàn Đường thì dễ như trở bàn tay.

Nhưng hắn đã không làm việc đó.

Tuy là kẻ giết người chuyên nghiệp nhưng hắn chỉ thực hiện nhiệm vụ của mình, vẫn không mất bản sắc anh hùng, không a dua hùa theo người khác.

Nhất là hắn đã nhận ra trong số ba tên trung niên hán tử có một tên Đàn chủ của Thập Nhị Phi Bằng bang là Đồ Đại Bằng.

Cứ xem sự thể này, dù Mạnh Tinh Hồn không xuất thủ, Hàn Đường cũng khó mà bảo toàn được tính mạng.

Cả ba tên trong Thập Nhị Phi Bằng bang đều có thân thủ kinh nhân, chắc là thân phận không nhỏ.

Mạnh Tinh Hồn không có lý do gì để cứu giúp Hàn Đường.

Hắn cũng không thể lợi dụng thời cơ giết Hàn Đường trong lúc này được.

Hắn lẳng lặng bỏ đi.

Không ai ngăn cản Mạnh Tinh Hồn lại, và sự thật cả song phương đều muốn hắn nhanh chóng rời khỏi hiện trường.

Cuộc chiến mỗi lúc càng trở nên quyết liệt. Thêm một tên trung niên hán tử bị giết, đồng thời Hàn Đường cũng trúng thêm hai nhát đao.

Tình thế của Hàn Đường hết sức nguy ngập, xem chừng không còn cầm cự được lâu nữa.

Đồ Đại Bằng bị trúng một chưởng, nhưng đồng thời cũng kịp phạt một đao đứt phăng bàn tay phải của Hàn Đường.

Tên còn lại thừa lúc đối phương bị thương còn loạng choạng liền vung kiếm đâm vào hậu tâm Hàn Đường để kết thúc cuộc chiến.

Lúc này Hàn Đường dù muốn tránh cũng không kịp nữa.

Trong tình thế vô cùng nguy ngập đó, chợt một nhân ảnh lao vào đấu trường như tia chớp và ánh đao lóe lên.

Tên trung niên hán tử đâm kiếm chưa tới lưng Hàn Đường thì bị một đao chém xả vào vai phải rú lên một tiếng, mũi kiếm chệch đích đâm sượt qua người Hàn Đường.

Đồ Đại Bằng xông vào người mới đến, vung đao chém xuống đầu.

Hàn Đường quay lại, thấy người giúp mình là một thiếu niên mặt đầy sẹo loang lổ, chợt nhớ ra đó là Thiết Thành Cương mà hắn đã thấy một lần ở Cúc Hoa viên khi bị Hoàng Sơn tam hữu truy sát tới tận chỗ Lão Bá.

Hắn liền vung tả chưởng đánh vào ngực Đồ Đại Bằng để giải thoát cho Thiết Thành Cương.

Đồ Đại Bằng vội lách mình sang bên để tránh chưởng, nhờ thế mà Thiết Thành Cương không bị chém bay đầu, nhưng thanh đao vẫn theo đà chém xuống vai tả Thiết Thành Cương thành một đường sâu tới hai tấc.

Hàn Đường không nghĩ ngợi gì thêm, dùng tay trái còn lành lặn cắp lấy Thiết Thành Cương lao vào rừng.

Chương 9: Điều tra nội gián

Đêm đã khuya.

Ngọn đèn ảm đạm không đủ soi sáng hết căn phòng.

Diệp Tường nghe xong câu chuyện của Mạnh Tinh Hồn về sự kiện vừa xảy ra bên hồ, trầm ngâm hồi lâu mới nói:

- Ngươi vừa hành động rất nông nổi. May mà sai lầm đó không đổi bằng tính mạng.

Mạnh Tinh Hồn nói:

- Dù sao thì ta cũng đã đạt được mục đích. Tuy không chết nhưng từ nay Hàn Đường không có gì đáng lo nữa.

Diệp Tường hỏi:

- Ngươi cho rằng từ nay có thể yên tâm giết Tôn Ngọc Bá mà không cần lo lắng nữa?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu:

- Không phải mất hoàn toàn, mà chỉ là bớt đi trở ngại lớn nhất...

- Ta cho rằng không phải thế.

- Ngươi định nói về Lục Hương Xuyên đúng không?

- Hắn là một trong nhiều thủ hạ đáng sợ khác của Tôn Ngọc Bá.

Mạnh Tinh Hồn cười nói:

- Ta vừa biết được một tin tức rất quan trọng. Chính hắn là người đã tiết lộ tin tức về Hàn Đường và kẻ phải chịu trách nhiệm về cái chết của Tôn Kiếm.

Diệp Tường đứng phắt lên hỏi:

- Thế nào? Lục Hương Xuyên mà lại phản Tôn Ngọc Bá?

- Hắn có phản hay không thì chưa thể xác định, nhưng chắc chắn từ Lục Hương Xuyên mà người của Thập Nhị Phi Bằng bang chặn giết sạch người của Tôn Ngọc Bá được phái đến tìm Hàn Đường và bố trí kế hoạch giết hắn. Đồng thời cũng chính hắn đã nhận hai tên giả mạo đạo sĩ đọc kinh đốt mê hương sát hại Tôn Kiếm.

Diệp Tường ngồi trở xuống ghế hỏi:

- Chẳng lẽ chính Đồ Đại Bằng đã tiết lộ những tin này?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Ai tiết lộ không quan trọng, ngươi cứ tin rằng tin tức đó hoàn toàn xác thực.

Cả hai lặng đi hồi lâu.

Mạnh Tinh Hồn chợt hỏi:

- Ngươi nói rằng Lão Bá còn nhiều thủ hạ đáng sợ khác...

Diệp Tường gật đầu:

- Đúng thế. Ta biết ít nhất là hai người.

- Ai vậy?

- Một người là Lục Xung.

Mạnh Tinh Hồn nhíu mày hỏi:

- Có phải là Lục Mãn Thiên không?

- Đúng thế!

- Hắn với Tôn Ngọc Bá có quan hệ thế nào?

- Lục Xung có quan hệ rất mật thiết với Tôn Ngọc Bá. Ngoài ra hắn còn là chú ruột của Lục Hương Xuyên.

- Vậy sao?

- Không sai. Trừ thuộc hạ của Tôn Ngọc Bá ở Lục Viên, ông ta còn có hai lực lượng lớn mà Thất Tinh bảo hùng của Lục Mãn Thiên là một trong hai thế lực đó.

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Còn lực lượng kia?

Diệp Tường đáp:

- Dịch Tiềm Long. Nhất định ngươi biết người này.

Mạnh Tinh Hồn gật đầu.

Trên giang hồ chẳng mấy người không biết Dịch Tiềm Long.

Nhân vật này là thống lĩnh tất cả lực lượng tặc đạo suốt cả lưu vực Trường Giang, ngay cả quan quân cũng phải khiếp vía không làm gì được.

Tuy là tướng cướp, nhưng bọn thuộc hạ của Dịch Tiềm Long rất có kỷ luật, chỉ tấn công bọn tham quan không ai phạm đến lương dân, vì thế được coi vào hàng bạch đạo.

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Nói như vậy, cả mười ba băng đảng của Dịch Tiềm Long cả lưu vực Trường Giang đều do Tôn Ngọc Bá chỉ huy?

Diệp Tường đáp:

- Tôn Ngọc Bá không trực tiếp chỉ huy bọn này. Mười ba băng đảng sau khi sát nhập vào dưới quyền lãnh đạo của Dịch Tiềm Long đã dần dần từ bỏ mọi quan hệ với những kẻ hắc đạo. Khi Tôn Ngọc Bá gặp nguy hiểm, chúng sẵn sàng vì ông ta mà không quản đến tính mạng mình.

Mạnh Tinh Hồn trầm ngâm đáp:

- Không ngờ Tôn Ngọc Bá có quan hệ sâu rộng đến như vậy!

- Vì thế ông ta mới không sợ phải đối địch với bang phái lớn vào bậc nhất võ lâm. Mặc dù hiện tại Thập Nhị Phi Bằng bang có ưu thế nhưng kết quả ai thắng ai thì khó mà biết trước.

Mạnh Tinh Hồn cúi đầu suy nghĩ.

Diệp Tường nhìn đối phương một lúc rồi chợt hỏi:

- Ta nói vậy ngươi hiểu ý chứ?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu:

- Hiểu! Nhưng ta không thể vứt bỏ nhiệm vụ này.

- Ta không ngăn cản hoặc ép ngươi đừng làm, chỉ khuyên một câu là nên sống với chính mình.

Mạnh Tinh Hồn gật đầu:

- Ta hiểu!

Mạnh Tinh Hồn ngước nhìn Diệp Tường với vẻ cảm kích. Cuộc đời của Diệp Tường coi như đã tàn, nay hắn đặt mọi hy vọng vào Mạnh Tinh Hồn, mong muốn hắn đừng đi theo vết xe đổ của mình...

Diệp Tường chợt trầm giọng:

- Ta muốn cho ngươi biết chuyện này...

Mạnh Tinh Hồn liền hỏi:

- Chuyện gì vậy?

- Chuyện về Tiểu Hà.

- Hắn sao chứ?

- Chính Cao lão đại đã mượn tay Tôn Kiếm giết hắn để khỏi lộ.

Mạnh Tinh Hồn chợt nhớ hành động ngu ngốc của Tiểu Hà và lần đó hắn đã suýt giết chết tên hiểm ác nhưng lại đần độn đó, chỉ do một chút tình huynh đệ mà hắn đã làm cách khác, giết ba tên thủ hạ của Lão Bá theo dõi để giải thoát cho Tiểu Hà đồng thời khỏi lộ tung tích về Cao lão đại.

Không ngờ vẫn còn người theo dõi hắn.

Mạnh Tinh Hồn chợt hỏi:

- Chuyện thế nào?

- Tiểu Hà bị theo dõi tới Hoàng Thạch trấn. Hôm đó Tôn Kiếm từ đâu cũng vừa phi ngựa đến đó. Ngựa hắn bị kiệt lực phải dắt vào thị trấn đổi. Lão đại đã ném cho hắn một mẩu giấy báo tin rằng người định ám toán Tôn Ngọc Bá. Tên này vốn nóng tính, lập tức tra hỏi hai tên theo dõi Tiểu Hà...

- Tiểu Hà đã bị giết?

- Có lẽ thế. Tuy chưa chết nhưng chỉ e không sống nổi, hơn nữa còn bị mang về Cúc Hoa viên...

Mạnh Tinh Hồn nín lặng.

Đương nhiên Cao lão đại buộc phải làm thế để bảo toàn bí mật của mình, nhưng xét cho cùng hành động đó không khỏi tàn nhẫn.

Hắn biết cũng như mình, Diệp Tường rất biết ơn sự cứu mạng của Cao lão đại.

Buộc lòng nói ra chuyện ấy, chẳng qua hắn muốn Mạnh Tinh Hồn xứng vì bản thân mình hơn một chút mà thôi.

Mạnh Tinh Hồn trầm ngâm một lúc rồi chợt hỏi sang chuyện khác:

- Ngươi hình như biết rất nhiều về Tôn Ngọc Bá?

Diệp Tường đáp:

- Một người muốn hiểu về người khác không phải là chuyện dễ dàng.

Ẩn ý của câu đó là: Nếu muốn, ngươi cũng có thể tìm hiểu để biết thêm về người đó.

Mạnh Tinh Hồn hiểu điều này, thở dài nói:

- Ta hiểu ý ngươi, và cũng nhận thấy rằng ngươi hoàn toàn không muốn ta giết Tôn Ngọc Bá. Nhưng hiện tại ta chưa định thôi.

- Vì sao?

- Vì bây giờ ta đang có cơ hội.

- Ngươi định nói rằng lợi dụng hai thế lực đối địch nhau, ngươi đứng giữa làm ngư ông đắc lợi?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu:

- Đúng thế! Lực lượng của cả Tôn Ngọc Bá lẫn Vạn Bằng Vương đều rất lớn. Cuộc chiến là không tránh khỏi và cả song phương đều sẽ tổn thất nặng nề. Đó chính là cơ hội của ta, vì thế lúc này ta không muốn bỏ qua.

Diệp Tường lặng đi hồi lâu rồi chợt hỏi:

- Dù ngươi có giết được Tôn Ngọc Bá thì sau đó sẽ thế nào chứ?

Mạnh Tinh Hồn chua chát trả lời:

- Ta cũng không biết nữa! Ta nghĩ chiếc cùm đã được đặt lên cổ, cứ thế mà kéo xe đi về phía trước, hoàn toàn không có mục đích!

Đúng là nhiều khi hắn tự ví mình như con ngựa kéo xe bị bịt mắt, cứ thế bị người điều khiển đi mãi không ngừng, đôi lúc tưởng như đã đi xa lắm, nhưng biết đâu lại trở về vị trí ban đầu?

Đi đến bao giờ?

Hắn không muốn nghĩ tới điều này và cũng không dám nghĩ. Sợ rằng nghĩ nhiều đến nó mình sẽ phát điên.

Chưa lần nào sắp giết người, Mạnh Tinh Hồn phải nghĩ ngợi nhiều đến thế.

Vì đối phương là nhân vật đáng sợ, vì sự tác động của Diệp Tường hay cũng như Diệp Tường, tư tưởng hắn đã dao động, không đủ tự tin nữa?

Rất có thể vì cả ba lý do.

Diệp Tường khẽ khàng nói:

- Người ta sống nhiều khi nên nghĩ đến bản thân mình. Trước kia ta cũng như ngươi, chỉ biết chấp hành vô điều kiện mọi yêu cầu của Cao lão đại mà không chút phiền não...

Mạnh Tinh Hồn ngắt lời:

- Còn bây giờ thì sao?

- Bây giờ ư? Bây giờ ta có đáng gọi là đang sống không?

Mạnh Tinh Hồn chép miệng:

- Nhờ có Cao lão đại, chúng ta mới sống đến nay...

- Điều đó thì ta không bao giờ quên. Nhưng trước đây Cao lão đại cưu mang chúng ta một cách vô tư, bất chấp hậu quả, không một chút tính toán riêng tư cho bản thân mình. Ta tin rằng lúc đó chị ấy không muốn biến chúng ta thành con ngựa kéo xe không mục đích như bây giờ... Ngươi thấy đấy, Cao lão đại đối với Tiểu Hà... Nghĩa là bây giờ chuyện ân tình, nhân nghĩa không còn lại bao nhiêu trong trái tim đã từng giàu nhân ái đó...

Giọng hắn trở nên khẩn thiết:

- Mạnh Tinh Hồn, ngươi thấy cần thiết phải hy sinh thì cứ việc, nhưng chỉ nên hy sinh cho Cao lão đại trước đây chứ không nên vì một người ham mê quyền lực và tiền bạc bây giờ...

Mạnh Tinh Hồn xua tay:

- Cảm ơn vì những lời khuyên chân tình đó. Nhưng đừng nói nữa. Ngươi hãy về nhắn lại với Cao lão đại rằng có thể ta sẽ thực hiện công việc này không đúng kỳ hạn. Nhưng nếu không thể hoàn thành nó ta sẽ không quay về nữa.

Diệp Tường gật đầu:

- Được, ta hiểu ý ngươi. Cho dù được sống vì bản thân một giờ một khắc thì lúc chết cũng đã có cái mà tự hào...

Dứt lời đứng dậy đi ra khỏi phòng.

Mạnh Tinh Hồn nhìn đăm đăm ra cửa, nghĩ thầm:

- Nhất định giữa Diệp Tường và Tôn Ngọc Bá với Hàn Đường có mối quan hệ nào đó không phải bình thường.

Nhưng hắn không muốn tra hỏi về điều đó, cũng không thể tra hỏi được.

Mỗi người có một điều bí mật riêng không thể tiết lộ, cho dù với người thân thiết.

Mạnh Tinh Hồn chợt muốn ngủ một giấc thật dài cho thỏa thích. Thời gian qua quả thật hắn đã mỏi mệt.

Có lẽ khi thức dậy, Lão Bá đã biết tai họa của Hàn Đường ở bên hồ và nhất định có hành động để trả thù.

Hắn chỉ hy vọng Lão Bá đừng quá sai lầm đến nỗi mất mạng, việc đó phải được tận tay hắn làm.

Nhưng người ta ai chẳng có lúc phạm sai lầm? Kể cả Lão Bá cũng không ngoại lệ.

Đêm tối như mực.

Trăng cuối tháng còn chưa lên, còn bầu trời thì u ám chẳng có vì sao nào.

Từ sau có tiếng vó ngựa, Diệp Tường vội tránh sang bên.

Đã quá nửa đêm, còn ai đi đường vào giờ này nữa.

Trời quá tối, không sao trông cả bóng người trên yên ngựa chứ đừng nói có thể nhận ra mặt mũi họ.

Nhưng có âm thanh của một loại thiết khí phát ra làm cho Diệp Tường có thể xác định được người trên mình ngựa là ai.

Hắn tự nhủ:

- Vậy là Lục Mãn Thiên đã tới... Xem chừng tình thế sẽ hết sức căng thẳng. Có lẽ Mạnh Tinh Hồn đã nói không sai, cơ hội của hắn đã tới rồi.

Lục Mãn Thiên tới đây, như vậy trước sau Dịch Tiềm Long cũng sẽ đến.

Như vậy Lão Bá đã dốc toàn lực.

Diệp Tường biết tính cách của Lão Bá, thường nhanh chóng dốc toàn lực đánh phủ đầu đối phương trong lúc bất ngờ.

Nhưng lần này có thể thành công không?

* * * * *

Trong biệt phòng của Lão Bá ở Cúc Hoa viên mặc dù đã tới canh tư nhưng vẫn còn sáng đèn.

Trong phòng chỉ có hai người, một vị khác vóc dáng tráng kiện tuổi ngoại tứ tuần và chủ nhân mấy ngày qua trông tiều tụy và già hẳn đi.

Khách là Lục Mãn Thiên, Bảo chủ Thất Tinh bảo có thể lực rất lớn nhưng ít người biết rằng Lục bảo chủ có quan hệ rất mật thiết với Lão Bá.

Vẻ mặt của cả hai người đều lộ nét trầm tư.

Chỉ nghe Lục Mãn Thiên trầm ngâm nói:

- Không ngờ chỉ trong mấy ngày mà sự việc lại diễn tiến trở nên nghiêm trọng đến thế...

Lão Bá vẫn mải mê suy nghĩ, như không nghe đối phương vừa nói gì.

Lục Mãn Thiên chợt hỏi:

- Lão huynh có thể khẳng định chính Vạn Bằng Vương đã can dự vào việc giết Tôn Kiếm và mưu hại Hàn Đường không?

Lão Bá lẳng lặng gật đầu:

- Cái đó thì huynh đệ có đủ chứng cứ.

Lục Mãn Thiên lại hỏi:

- Lão huynh không cho người tìm Dịch Tiềm Long về đây sao?

Lão Bá đáp:

- Ngày mai Dịch lão đệ mới đến. Ngu huynh mời lão đệ tới trước là có lý do...

Ông dừng một lúc rồi mới chậm rãi nói:

- Chúng ta có việc này cần thương lượng trước một chút.

Lục Mãn Thiên nói:

- Những chuyện mới phát sinh trong thời gian gần đây, tuy tiểu đệ không có mặt nhưng đã biết rõ tất cả. Xin lão huynh để tiểu đệ giải quyết những việc liên quan đến Lục Hương Xuyên.

Vẻ mặt Lão Bá hiện lên nỗi thống khổ. Ông rầu giọng nói:

- Ngu huynh vẫn coi Lục Hương Xuyên như con ruột mình, thậm chí còn tin tưởng hơn cả đối với Kiếm nhi. Nhưng căn cứ vào hai sự kiện vừa phát sinh, không thể không nghi ngờ. Bởi vì những việc đó chỉ có mình hắn chịu trách nhiệm.

Khi người ta buộc phải nghi ngờ người thân tín nhất của mình thì trong lòng thống khổ đến mức nào.

Lục Mãn Thiên mặt không chút biểu cảm, nghiến răng nói:

- Tiểu đệ sẽ không để lão huynh phải hoài nghi hắn nữa.

Muốn không hoài nghi một người, cách hiệu nghiệm nhất là không để hắn mở miệng.

Chỉ có người chết thì mới hoàn toàn dẹp bỏ hết mọi nỗi nghi ngờ.

Đương nhiên Lão Bá hiểu ra ý nghĩ của Lục Mãn Thiên nên lắc đầu nói:

- Lão đệ dù sao cũng là chú ruột của hắn...

Lục Mãn Thiên khẳng khái nói:

- Tiểu đệ chỉ cần biết trong tổ chức không thể có sự nghi ngờ, cũng như trong con ngươi không thể vướng vào một hạt bụi.

Lão Bá đứng lên chậm rãi đi lại trong phòng.

Lục Mãn Thiên vốn là người đã cũng Lão Bá đồng cam cộng khổ nhiều năm, rất hiểu tính nết của nhau. Trong trường hợp trọng đại phải quyết định số phận của một người thân, nên để đối phương cẩn thận cân nhắc và đi tới quyết định cần thiết.

Hồi lâu, Lục Mãn Thiên mới lên tiếng nói:

- Trong ngày đại tế Thất Dũng Sĩ, mọi việc đều do Lục Hương Xuyên bố trí?

Lão Bá gật đầu:- Chính thế!

Lục Mãn Thiên hỏi tiếp:

- Tất cả những người tham gia vào vụ đó đều do hắn trực tiếp chỉ huy?

- Phải, ngoại trừ một mình Tôn Kiếm.

- Còn những người được phái đi tìm Hàn Đường?

- Cũng do hắn chỉ huy.

- Người đầu tiên được cử đi đàm phán với Vạn Bằng Vương cũng chính là hắn?

- Chính hắn!

- Huynh có cho rằng cuộc chiến này do chính Lục Hương Xuyên khởi xướng?

Lão Bá không trả lời.

Lục Mãn Thiên hiểu rằng câu hỏi vừa rồi chưa được chính xác liền đổi sang câu khác:

- Nếu lúc đó hắn khôn khéo hơn thì có phải Vạn Bằng Vương đã không phát động tấn công nhanh như thế?

Lão Bá gật đầu:

- Không sai. Sự thật, mặc dù cuộc chiến trước sau gì rồi cũng nổ ra nhưng nếu chúng ta chủ động tấn công thì đã không phải chịu tổn thất nặng nề như thế.

Lục Mãn Thiên lặng im suy nghĩ.

Rất lâu, Lão Bá mới nói:

- Như vậy, lão đệ đã nắm được những vấn đề cơ bản. Ngu huynh chờ nghe kết luận.

Lục Mãn Thiên cắn môi nghĩ ngợi thêm một lúc rồi nói:

- Căn cứ vào những điều trên, ít nhất Lục Hương Xuyên đáng nghi tới năm phần.

Câu kết luận đó cũng như phán quyết tử hình đối với người cháu ruột.

Chỉ cần đáng nghi hai phần đã phải chết rồi, nói gì tới năm phần?

Lão Bá đi đi lại lại một lúc rồi chợt dừng phắt lại nói:

- Không thể được!

Lục Mãn Thiên ngạc nhiên hỏi:

- Vì sao thế?

Lão Bá đáp:

- Ta không thể để lão đệ tự tay giết Lục Hương Xuyên.

Lục Mãn Thiên hỏi:

- Lão huynh muốn tự mình xuất thủ?

Lão Bá lắc đầu:

- Cũng không được.

Lục Mãn Thiên nói:

- Những người đủ khả năng giết hắn không nhiều, chỉ có Dịch Tiềm Long...

Lão Bá ngắt lời, cười nói:

- Dịch Tiềm Long đã mười mấy năm không tự tay giết người.

Lục Mãn Thiên hỏi:

- Bây giờ Lục Hương Xuyên có biết lão huynh đang nghi ngờ hắn không?

- Có lẽ không.

- Nếu vậy việc giết hắn không đến nỗi khó.

Lão Bá chợt lắc đầu, chậm rãi nói:

- Đương nhiên việc giết hắn không khó. Nhưng ngu huynh thấy chưa nên động thủ.

- Vì sao?

- Nên thử hắn lần nữa xem.

Lục Mãn Thiên trố mắt hỏi:

- Thử thế nào?

Lão Bá thấp giọng nói mấy câu, sau đó đến ngồi vào bàn tự rót cho mình một chén rượu.

Ông uống một hơi cạn chén rồi chậm rãi nói:

- Hiện tại, Hàn Đường và Thiết Thành Cương đang ở một nơi rất bí mật và yên ổn, có lẽ họ cần một thời gian dài để?tĩnh dưỡng không giao tiếp với ai. Việc Hàn Đường sống chết thế nào trong Hoa Viên không một ai biết cả. Nếu Lục Hương Xuyên không cấu kết với Vạn Bằng Vương tất cũng không biết. Toàn bộ số người được hắn cử đi tìm Hàn Đường không còn một ai sống sót...

Lục Mãn Thiên hỏi:

- Hàn Đường về đây bằng cách nào?

- Hắn mang Thiết Thành Cương về bỏ ngoài rừng rồi tự đến gặp ngu huynh ở ngoài hoa viên, nhưng lúc đó đã cuối giờ dậu.

- À... vì thế mà huynh định...

Lão Bá gật đầu:

- Ngu huynh định bảo Lục Hương Xuyên đi tìm Hàn Đường!

Lục Mãn Thiên còn chưa hiểu, hỏi thêm:

- Chẳng lẽ đến tìm ở nơi ở của Hàn Đường?

Lão Bá thấp giọng nói:

- Lão đệ biết một người là Thiết Bằng ở Thập Nhị Phi Bằng bang chứ?

Lục Mãn Thiên gật đầu:

- Biết. Nghe nói trước đây mấy ngày hắn đã rời khỏi Phân đàn, nhưng hành tích rất bí mật.

Lão Bá thầm thán phục sự thông thạo tin tức của Lục Mãn Thiên, gật đầu nói:

- Đúng thế. Ba ngày trước hắn rời khỏi phân đàn tới Hàn Châu có việc. Vạn Bằng Vương sẽ phái người đến Đại Phương khách điếm liên lạc với hắn. Đây là tin tuyệt mật.

Lục Mãn Thiên hỏi:

- Làm sao lão huynh biết được tin đó?

Lão Bá cười đáp:

- Bảy năm trước ngu huynh có phái người đến tiềm phục trong Thập Nhị Phi Bằng bang. Một trong những người đó là Thiết Bằng.

Lục Mãn Thiên nhìn Lão Bá đầy khâm phục. Có nội gián làm tới chức Đàn chủ của đối phương là một hành động không nhỏ, đồng thời qua đó cũng thấy khả năng nhìn xa trông rộng của Lão Bá.

Ông hỏi:

- Bây giờ lão đệ đã hiểu rõ ý ta rồi chứ?

- Có phải ngu huynh định phái Lục Hương Xuyên đến Đại Phương khách điếm ở Hàng Châu tìm Hàn Đường?

Lão Bá gật đầu:

- Không sai! Nếu Lục Hương Xuyên không cấu kết với Vạn Bằng Vương tất chưa biết tin gì về Hàn Đường. Như vậy hắn sẽ đi...

Ông nhấp thêm một ngụm rượu, lại nói:

- Nhưng không chỉ tới gặp Hàn Đường mà còn phải giết hắn!

* * * * *

Lục Hương Xuyên nghe Lão Bá nói xong, vẻ mặt đầy kinh dị hỏi:

- Lão nhân gia muốn thuộc hạ đến tìm giết Hàn Đường?

Giọng Lão Bá lạnh tanh:

- Vừa rồi ta đã nói rất rõ ràng, chẳng lẽ ngươi vẫn chưa nghe kỹ?

Lục Hương Xuyên cúi thấp đầu không dám nói gì nữa. Xưa nay chưa từng có ai dám nghi ngờ về mệnh lệnh của Lão Bá.

Lát sau, nét mặt Lão Bá có phần dịu đi. Ông chậm rãi nói:

- Ta muốn ngươi đến tìm giết Hàn Đường vì thời gian vừa rồi hắn đã tỏ ra bất mãn, cho rằng ta đối với hắn ghẻ lạnh và không tin tưởng. Hắn đã mưu đồ theo chủ hướng khác.

Cách lý giải như vậy là hợp tình hợp lý.

Lục Hương Xuyên hỏi:

- Chẳng lẽ hắn dám cấu kết với Vạn Bằng Vương?

Lão Bá gật đầu:

- Không sai! Hắn đã ước hẹn với Thiết Bằng tới Hàn Châu để thương lượng, địa điểm cụ thể là Đại Phương khách điếm...

Lục Hương Xuyên hỏi:

- Lão nhân gia biết thời gian nào...

- Đương nhiên! Vào tối mai.

Lục Hương Xuyên trầm ngâm giây lát rồi hỏi:

- Thuộc hạ có thể đưa thêm người trợ lực không?

Lão Bá lắc đầu:

- Không được! Trong nội bộ của chúng ta đã có gian tế. Lần này hành động phải tuyệt đối bí mật không được để tiết lộ.

Lục Hương Xuyên không nói nữa, cúi người nói:

- Tuân lệnh. Thuộc hạ sẽ khởi hành ngay.

Bao giờ cũng vậy. Một khi Lão Bá đã ra lệnh, dù khó hay dễ đều phải được chấp hành triệt để.

Một mình hắn có thể hoàn thành nhiệm vụ hay không, nếu Lão Bá đã muốn như thế tức hắn không cần phải nghi ngờ, dù bảo hắn một mình phải dời của núi Thái Sơn, Lục Hương Xuyên cũng không chút nề hà.

Lục Mãn Thiên ngồi bên cạnh lặng lẽ nghe.

Từ khi Lục Hương Xuyên mới vào phòng, lão đã chú ý quan sát điệt nhi của mình, không bỏ sót mảy may, ánh mắt hay cử chỉ đáng ngờ nào.

Bây giờ ánh mắt Lục Mãn Thiên có phần dịu đi, tâm sự cũng bớt nghi vấn và nặng nề, thầm nghĩ:

End of dialog window.

- May mà Lão Bá không quá nóng vội khi quyết định hành động cuối cùng như mình, nếu không...

Lão không dám nghĩ thêm, thầm biết ơn lòng nhân từ và sự thận trọng của Lão Bá.

Cho dù sau này kết quả thế nào, nhưng đến hiện tại, Lão Bá không làm cho tay Lục Mãn Thiên phải nhuốm máu chính đứa cháu ruột của mình, đồng thời cũng cứu vớt được danh dự cho gia đình họ Lục.

Lão hy vọng lần này Lục Hương Xuyên sẽ sáng suốt, có thể lấy được đầu người của Thập Nhị Phi Bằng bang đưa về gặp Lão Bá để chứng minh lòng trung thành của mình.

Hiển nhiên không ai muốn người thân của mình phải chết không có chỗ táng thân.

* * * * *

Lục Hương Xuyên vừa từ chỗ Lão Bá trở về, vừa mở cửa đã thấy Lâm Tú đứng chờ sẵn.

Lâm Tú là vợ Lục Hương Xuyên. Họ thành thân đã mấy năm, nhưng tình cảm vẫn thắm thiết như khi mới cưới.

Lâm Tú là người vợ trung thành. Dù Lục Hương Xuyên có việc phải xa nhà lâu bao nhiêu, cô ta cũng không chút tỏ ra oán thán.

Không khí trong gia đình rất đầm ấm và hạnh phúc.

Ngôi nhà nhỏ của hai người ở ngay trong hoa viên của Lão Bá, bởi vì Lục Hương Xuyên là thủ hạ đắc lực và tin cẩn nên bất cứ lúc nào, cho dù đêm khuya cũng có thể triệu tập nhanh chóng.

Đối với Lão Bá, Lâm Tú cũng cung kính không kém gì chồng mình, mặc dù trước đây Lão Bá không đồng tình lắm với cuộc hôn nhân của hai người. Bởi vì Lâm Tú là người Giang Nam, còn Lão Bá lại muốn vợ của Lục Hương Xuyên cũng là người đồng hương với mình.

Nhưng đó chỉ là chuyện của quá khứ.

Lâm Tú bước đến cầm tay chồng, cười nói:

- Thiếp không ngờ chàng trở về nhanh như vậy, sợ chúng ta không ăn sáng vào đúng giờ thường lệ. Thiếp đi chuẩn bị các thứ điểm tâm ngay đây!

Rồi quày quả đi về phía bếp, còn quay lại nói thêm:

- Thân mẫu thiếp thường bảo rằng bữa ăn sáng là rất quan trọng, phải ăn thật no. Thiếp đã chuẩn bị sẵn món gà rán, thứ mà chàng rất thích.

Lục Hương Xuyên lặng lẽ nhìn dáng người duyên dáng của thê tử, không nói gì.

Đã gần bốn năm chung sống, nhưng Lâm Tú vẫn giữ được vẻ thanh xuân, vì họ còn chưa có con.

Lục Hương Xuyên chợt đến gần ôm lấy vợ.

Lâm Tú kêu lên:

- Buông thiếp ra, kẻo con gà rán cháy thui cả bây giờ...

Lục Hương Xuyên cười giả lả:

- Ta không ăn gà đâu, chỉ ăn... nàng thôi.

Lâm Tú chợt thấy trào lên một cảm giác ngọt ngào, quay lại liếc xéo chồng nói:

- Ít ra chàng cũng phải đóng cửa lại đã chứ!

Lục Hương Xuyên bế thốc vợ lên:

- Ta không đợi được!

Vừa nói vừa bế nàng đưa vào giường.

Đối với mọi người, Lục Hương Xuyên lạnh lùng và vô tình, chỉ có Lâm Tú hiểu chồng là người rất tình cảm.

Sống với nhau gần bốn năm, nhưng tình yêu của họ không hề phai nhạt.

Hôm nay cũng vậy, họ ái ân nhau rất cuồng nhiệt, thậm chí còn hơn cả trước đây.

Cô ta biết chồng sắp đi, vì lúc nào trước khi đi xa nhà một chuyến, Lục Hương Xuyên vẫn có hành động cuồng nhiệt như vậy.

Cuối cùng Lâm Tú thấp giọng hỏi:

- Có phải chàng lại đi không?

Lục Hương Xuyên lặng lẽ gật đầu. Về công việc, y không bao giờ nói nhiều với vợ.

Lâm Tú nhìn sâu vào mắt chồng, nhận thấy trong ánh mắt Lục Hương Xuyên có ẩn chứa nỗi lo lắng và một chút sợ hãi.

Giọng cô ta thủ thỉ:

- Lần này chàng nhận một nhiệm vụ rất nguy hiểm phải không?

Lục Hương Xuyên thở dài, một lúc chợt hỏi:

- Nàng có nhớ Đại Phương khách điếm ở Hàng Châu không?

Lâm Tú gật đầu:

- Đương nhiên thiếp còn nhớ.

Sau hôn lễ hai người từng đến khách điếm này sống mấy ngày, giống như tuần trăng mật.

Lục Hương Xuyên trầm ngâm nói:

- Ngay mai ta sẽ đến đó tìm một người...

Lâm Tú vội hỏi:

- Nhất định chàng phải tìm một nhân vật rất quan trọng đúng không?

Lục Hương Xuyên gật đầu:

- Chính thế!

- Chàng có thể nói đó là ai không?

- Đó là Hàn Đường!

Lâm Tú nhíu mày:

- Hàn Đường ư? Thiếp chưa từng nghe đến cái tên đó...

- Quả là người đó không được mấy người biết tiếng. Một nhân vật đáng sợ không nhất thiết phải nổi tiếng.

Lâm Tú lo lắng hỏi:

- Có phải... Lão Bá phái chàng đến giết hắn không?

- Không sai.

- Đó là người rất đáng sợ?

Lục Hương Xuyên lại thở dài:

- Có thể đó là người đáng sợ nhất mà ta từng gặp.

Lâm Tú biết trong thâm tâm, Lục Hương Xuyên không muốn đi chuyến này. Chính cô ta cũng rất sợ hãi, nhưng không dám ngăn cản.

Hồi lâu, cô ta mới thấp giọng hỏi:

- Chàng không ăn chút gì rồi đi sao?

Lục Hương Xuyên vừa mặc y phục vừa nói:

- Lúc này ta không muốn ăn gì nữa.

Rồi đứng dậy bước ra cửa.

Lâm Tú đi theo, đến cửa mới hỏi:

- Ngày kia chàng có thể trở về không? Đó là ngày sinh nhật của thiếp...

Lục Hương Xuyên không đáp, dừng lại giây lát rồi đột nhiên quay phắt lại ôm chầm lấy vợ.

Lâm Tú thấy lòng rộn lên, có linh cảm như đây là lần chia tay cuối cùng.

Nước mắt cô như chực trào ra, nhưng cố ghìm lại.

Trước lúc phân ly, cô ta không dám khóc trước mặt chồng.

Hồi lâu, y chợt buông tay ra nói:

- Phải rồi. Ta quên đưa hai con chim bồ câu tặng cho Phùng Hạo. Ta đã hứa với hắn, nàng ở nhà giúp ta mang tới cho hắn.

Phùng Hạo cũng là một thủ hạ thân tín của Lão Bá đặt dưới sự chỉ huy trực tiếp của Lục Hương Xuyên. Hắn cũng là người từ quan ngoại được Lão Bá đưa tới đây như Lục Hương Xuyên và phần lớn những thủ hạ thân tín khác của Lão Bá.

* * * * *

Lâm Tú là người rất thích nuôi bồ câu.

Dù rất tiếc nhưng cô ta cũng phải theo lời chồng, đưa hai con chim đến cho Phùng Hạo.

Phùng Hạo nhận hai con chim bồ câu, cảm kích nói:

- Thật quý hóa quá! Nhưng phu nhân cần gì phải vội như thế làm gì chứ? Cứ để tiểu nhân tới lấy cũng được.

Lâm Tú cười nói:

- Phu quân tôi trước lúc đi dặn phải mang đến ngay. Tính anh ấy xưa nay vẫn sốt sắng như vậy...

Phùng Hạo ngạc nhiên hỏi:

- Lục tiên sinh đã đi rồi sao?

Lâm Tú gật đầu:

- Anh ấy vừa đi chưa lâu.

Phùng Hạo lẩm bẩm:

- Lạ thật... vì sao Lục tiên sinh vội đi vậy chứ?

Lâm Tú hỏi:

- Chẳng lẽ Phùng lão đệ muốn gặp tệ phu?

Phùng Hạo đáp:

- Chính thế. Lần này tôi phụng mệnh Lục tiên sinh đi tìm Hàn Đường, lẽ ra Lục tiên sinh phải chờ tôi về báo kết quả rồi đi mới phải chứ...

Lâm Tú mở to mắt:

- Hàn Đường?

- Phu nhân cũng biết hắn?

Lâm Tú không trả lời, vội hỏi:

- Nhưng Hàn Đường ở đâu chứ?

Phùng Hạo đáp:

- Hắn chết rồi!

Lâm Tú không giữ được bình tĩnh, kêu lên:

- Hàn Đường chết rồi ư? Bao giờ?

- Hôm qua.

- Lão Bá biết việc này chứ?

Phùng Hạo gật đầu:

- Biết rồi!

Mặt Lâm Tú bỗng tái mét.

Phùng Hạo ngạc nhiên hỏi:

- Phu nhân sao thế?

Lâm Tú gượng cười nói:

- Không sao. Chắc vì ra khỏi cửa sớm quá nên bị trúng gió... Tôi phải về nghỉ một lúc...

Dứt lời vội quay người, tay ôm ngực đi ra cửa.

Phùng Hạo nhìn theo, mắt lóe lên tia khác thường.

Không lâu sau, Lão Bá dừng lại trước cửa nhà Phùng Hạo. Đây là giờ Lão Bá thường đi bách bộ buổi sáng.

Thấy Phùng Hạo vẫn còn cầm hai con bồ câu trên tay, Lão Bá cười hỏi:

- Thế nào? Mới sáng sớm ngươi đã định dùng chim bồ câu để nhắm rượu hay sao?

Phùng Hạo cúi thấp mình thi lễ, cung kính trả lời:

- Bẩm không. Đây là bồ câu đưa thư của Lục tiên sinh.

Lão Bá ngạc nhiên hỏi:

- Chẳng lẽ hắn chưa đi?

Phùng Hạo lắc đầu:

- Lục tiên sinh đi rồi. Đôi chim bồ câu do Lục phu nhân đưa tới.

- Lục phu nhân vừa tới đây?

- Dạ. Thuộc hạ định tới tìm phu nhân thì bà ấy đã tới bảo rằng Lục tiên sinh dặn mang hai con chim này đến...

- Ngươi đã làm như ta dặn chứ?

- Bẩm vâng!

- Thái độ của Lục phu nhân thế nào?

- Phu nhân rất hoảng hốt, vội thác cớ bỏ đi ngay.

Lão Bá gật đầu, khẽ ra lệnh:

- Theo ta!

Lời vừa dứt, nhân ảnh đã mất hút.

Phùng Hạo kinh hãi đưa mắt nhìn theo.

Lần đầu tiên hắn thấy Lão Bá để lộ thân pháp của mình, không thể tin được trên đời này lại có người thân pháp tuyệt luân đến thế.

Hắn không dám chậm trễ, lướt người đuổi theo.

Căn nhà nhỏ của Lục Hương Xuyên ẩn trong khuôn viên khá kín đáo.

Cách bài trí xung quanh nhà rất gọn gàng, đẹp nhưng không cầu kỳ.

Tính Lục Hương Xuyên không thích sự rườm rà, tác phong của hắn cũng thế.

Cửa phòng mở toang.

Lão Bá hỏi vọng vào cửa:

- Có ai ở nhà không?

Một tên tỳ nữ xuất hiện.

Không chờ tên tỳ nữ kịp mở miệng, Lão Bá hỏi ngay:

- Phu nhân của ngươi đâu?

Tên tỳ nữ ấp úng giây lát mới run giọng trả lời:

- Ở?.. Ở chuồng ngựa!

Lão Bá không hỏi gì thêm, đi nhanh ra phía chuồng ngựa.

Đó là dãy chuồng ngựa của trang viên, Lục Hương Xuyên không nuôi ngựa riêng.

Lão Bá hỏi tên mã phu gặp đầu tiên:

- Ngươi có thấy vợ của Lục Hương Xuyên tới đây không?

Tên giữ ngựa vội cúi đầu đáp:

- Lục phu nhân vừa chọn một khoái mã phóng đi rồi!

Mặt Lão Bá đanh lại, quay nhìn Phùng Hạo đang bám sát theo sau mình ra lệnh:

- Đuổi theo! Vô luận sống hay chết cũng phải đưa nó trở về ngay!

Phùng Hạo cúi đầu vâng mệnh.

Chỉ lát sau Phùng Hạo đã chỉnh tề trên lưng một con tuấn mã phi như bay ra khỏi trang viện.

Chương 10: Giáng trả đích đáng

Lão Bá cùng Lục Mãn Thiên vẫn ngồi thì thầm bàn bạc trong biệt thất của Lão Bá.

Đây là căn phòng rất bí mật ở ngay phía sau tiểu sảnh mà Lão Bá thường dùng để tiếp khách đặc biệt hoặc bằng hữu, nhưng rất ít người được bước chân vào đây, trừ một vài người đặc biệt như Lục Mãn Thiên, Lục Hương Xuyên hoặc Tôn Kiếm.

Dưới ánh đèn lờ mờ, cả hai khuôn mặt của đôi bằng hữu vong niên đều trông rất đăm chiêu.

Lão Bá trầm ngâm hồi lâu mới nói:

- Chuyến đột nhập vào Hàng Châu lần này hết sức quan trọng. Vừa nhằm mục đích tra rõ hành vi của Lục Hương Xuyên, đồng thời cũng giáng trả cho Vạn Bằng Vương một đòn đích đáng. Nhất định lần này hắn phái tới đó lực lượng không nhỏ, và chúng ta không được để một tên nào lọt lưới.

Lục Mãn Thiên im lặng gật đầu.

Bao giờ cũng thế, lão luôn luôn đồng tình với ý kiến của Lão Bá.

Nhưng Lục Mãn Thiên còn có một mối băn khoăn.

Lẽ ra theo ước định thì Dịch Tiềm Long đã tới đây rồi mới phải.

Có thêm Dịch Tiềm Long thì việc đối phó với bọn người của Thập Nhị Phi Bằng bang ở Đại Phương khách điếm không thành vấn đề, nhưng nay Dịch Tiềm Long không đến, mọi việc sẽ dồn hết lên vai Lục Mãn Thiên.

Mặc dù lão không sợ bất cứ mối nguy nan hiểm họa nào, nhưng lần này Vạn Bằng Vương đã bố trí cạm bẫy và phái tới đó nhiều cao thủ tinh tráng nhất của Thập Nhị Phi Bằng bang, không chừng có cả Đồ Đại Bằng nữa...

Bởi thế nhiệm vụ mà Lão Bá vừa giao phó không phải việc dễ dàng.

Lão ngập ngừng nói:

- Dịch Tiềm Long...

Lão Bá ngắt lời:

- Nếu hôm nay hắn không tới thì sẽ không bao giờ tới nữa. Từ nay coi như trong lực lượng của chúng ta không có hắn.

Lục Mãn Thiên nín lặng.

Lão biết trong lòng Lão Bá đang phẫn nộ như thế nào.

Lão Bá chợt hỏi:

- Có phải Lục lão đệ cho rằng mình sẽ không đủ sức đối phó nổi người của Thập Nhị Phi Bằng bang không?

- Không phải thế, chỉ là...

- Lão đệ yên tâm đi! Hiển nhiên lần này chúng ta đã bố trí hết sức chu đáo. Ta sẽ không để lão đệ mạo hiểm một mình. Chính ta sẽ cùng đi với lão đệ.

Lục Mãn Thiên kêu lên:

- Lão huynh muốn tự mình đi ư? Việc này đâu thể khinh thân tự lao vào nguy hiểm?

Lão Bá thản nhiên đáp:

- Ai cũng có thể đi, tại sao ngu huynh không thể đi chứ?

Lục Mãn Thiên nói:

- Lần này nhất định Vạn Bằng Vương đã bố trí cạm bẫy. Hơn nữa người chúng định đối phó không phải là Lục Hương Xuyên mà chính là lão huynh!

- Vậy thì cứ để chúng xem Tôn Ngọc Bá này có dễ đối phó không?

Biết Lão Bá là người không dễ gì lay chuyển được ý chí, Lục Mãn Thiên hạ giọng nói:

- Cho dù như thế thì chúng ta cũng nên vạch ra kế hoạch cho thật hợp lý, khi đã hành động, tất phải giáng cho chúng một đòn choáng váng mới được.

Lão Bá nghĩ ngợi một lúc rồi gật đầu.

* * * * *

Lâm Tú cúi rạp người trên yên như một kỵ sĩ thực thụ, tay không ngớt ra roi cho ngựa phi hết tốc lực.

Con ngựa thị đang cưỡi là một trong ba con khoái mã chạy nhanh nhất trong chuồng Lão Bá.

Và từ khi tám chín tuổi đã biết cưỡi ngựa, bấy giờ phụ thân và thúc thúc cô ta đang giai đoạn khấm khá, trong chuồng luôn luôn có ngựa tốt, trong nhà sẵn gia nô đầy tớ.

Hơn nữa Lâm Tú là nhi nữ duy nhất của lão đại Lâm Trung Yên nên rất được chiều chuộng, thêm nữa phụ thân Lâm Tú cũng cho cô theo nghiệp kiếm cung vì thế mới mười lăm mười sáu tuổi đã trở thành một kỵ sĩ cự phách.

Nhưng về sau do Lâm Trung Hạc hãm thân vào chuyện cờ bạc mà cảnh nhà sa sút.

Đã dấn thân vào nghiệp đỏ đen thì khó lòng mà rút chân ra được.

Trước khi Lâm Tú lấy chồng mấy năm, gia cảnh sa sút, nợ nần chồng chất nên mọi thú vui của cô ta đành phải dẹp lại, thậm chí sinh hoạt thường ngày cũng trở nên chật vật.

Hiển nhiên chuồng ngựa với nhiều con tuấn mã mà bất cứ người sành sõi nào cũng trầm trồ thán phục cũng phải gán nợ cho người ta.

Lâm Tú tiếc nuối một thời vàng son nhưng đành bấm bụng cam chịu số phận.

Tấm lưng Lâm Trung Yên ngày càng còng xuống, nhưng vẫn không sao ngăn nổi cơn máu me cờ bạc của đứa em ruột, nghĩa là không giữ được đà xuống dốc ngày càng thảm hại của Lâm gia.

Huynh đệ họ Lâm mất dần địa vị, uy tín, còn tiền bạc hầu như theo nhau đội nón ra đi.

Trong hoàn cảnh đó, Lâm Tú được gả cho Lục Hương Xuyên, bấy giờ đã là một thủ hạ thân tín được Lão Bá tin dùng.

Lâm gia được một món tiền đủ cầm cự được mấy năm, nhưng sau đó mọi việc lại trở về nếp cũ.

Lâm Tú không phàn nàn gì về cuộc hôn nhân đó.

Lục Hương Xuyên chẳng những là người chồng tốt mà còn là người bằng hữu chân tình và người tình nhân lý tưởng.

Lâm Tú vừa ra roi vừa giục ngựa, vừa nghĩ đến cuộc tình duyên của mình.

Bất ngờ con ngựa nhảy chồm lên rồi rống lên như điên như dại, hất Lâm Tú khỏi yên rồi lao thẳng vào rừng.

Lâm Tú thấy mắt tối sầm, cảm thấy máu trong miệng mặn chát, vừa định thần đứng lên đã thấy một người đứng sừng sững trước mặt.

Đó là Phùng Hạo.

Con ngựa Lâm Tú vừa cưỡi bị một mũi ám khí trúng vào mắt, chạy lồng lên va vào gốc cây ngã khuỵu xuống.

Hiển nhiên Lâm Tú hiểu ra người vừa hại mình chính là Phùng Hạo, chỉ không hiểu hắn vượt qua mình vào lúc nào mà mai phục ở đây để ám toán con khoái mã?

Chờ Lâm Tú đứng lên, Phùng Hạo mới cười nói:

- Tôi còn may gặp được phu nhân ở đây...

Lâm Tú gượng cười nói:

- Đúng hơn là tôi gặp may mới gặp được Phùng lão đệ...

Phùng Hạo lắc đầu:

- Trái lại, số phu nhân không tốt!

Lâm Tú ngước đôi mắt long lanh nhìn Phùng Hạo hỏi:

- Ngươi nói thế có ý gì?

- Lão Bá yêu cầu phu nhân quay lại ngay.

Lâm Tú cố giấu nỗi thoáng sợ, trấn tĩnh nói:

- Thì tôi cũng sẽ về ngay thôi mà. Hương Xuyên đi vội quá nên quên mang theo mấy đồ dùng. Tôi muốn đuổi theo đưa cho anh ấy...

Phùng Hạo cười nhạt nói:

- Tới Hàng Châu không ai đi theo đường này. Theo tôi biết thì đây chỉ cách phân đà của La Giang La Ngân Bằng năm sáu dặm. Phu nhân không thể giấu diếm được Lão Bá đâu.

Giọng Lâm Tú đầy trách móc:

- Chẳng lẽ Lão Bá nghi ngờ ta cấu kết với Thập Nhị Phi Bằng bang?

Phùng Hạo đáp:

- Cái đó thì tôi không biết, Lão Bá chỉ ra lệnh cho tôi phải đưa phu nhân về...

Lâm Tú bước tới hai bước nói:

- Phùng lão đệ! Lục Hương Xuyên đối xử với lão đệ không bạc, sao lại bức bách ta? Ta vốn thích cưỡi ngựa, lâu ngày không cưỡi nên sinh ra cảm hứng muốn để nó chạy tùy thích...

Chưa dứt lời, tay phải chợt vung lên.

Một chùm sáng lấp lánh bắn về phía Phùng Hạo.

Tên này vốn đã cảnh giác, nhảy ngay sang trái gần trượng, tránh được chùm ám khí.

Lâm Tú thừa cơ tung mình nhảy lên lưng ngựa của Phùng Hạo.

Nhưng cô ta còn chưa kịp đặt chân vào bàn đạp thì đã rú lên một tiếng rồi bị con ngựa hất văng khỏi yên, một mũi dao cắm đúng vào huyệt Thái Dương.

Phùng Hạo bước tới thản nhiên nhìn đôi mắt Lâm Tú đang dại dần đi, lẩm bẩm:

- Chưa ai dám làm phản Lão Bá mà thoát chết. Ngươi sống được tới bây giờ là quá lâu rồi... Không biết Lục Hương Xuyên có dính dáng gì trong việc này không?

Nói đoạn đi dắt ngựa tới, mang thi thể Lâm Tú đặt ngang lên lưng ngựa, còn mình cũng nhảy lên yên phóng nhanh trở lại Hoa Viên.

* * * * *

Trời vừa hoàng hôn.

Lục Hương Xuyên chiếm riêng một bàn trong khách điếm, trước mặt là vò rượu và con gà rán, món ăn mà y ưa thích nhất.

Lẽ ra Hàn Đường phải tới đây theo giờ hẹn từ lâu nhưng vẫn chưa thấy bóng dáng đâu cả...

Chẳng lẽ hắn đã thay đổi kế hoạch?

Hay Hàn Đường đã đánh hơi được mối nguy hiểm đang rình rập mình?

Lục Hương Xuyên tin chắc Hàn Đường không thể nhận ra mình vì y đã dùng một thứ dược vật để hóa trang rất khéo. Bây giờ bộ mặt của y đã hoàn toàn thay đổi, già hơn rất nhiều với nước da vàng bủng, lại còn gắn thêm bộ râu giả rậm rì, chỉ e đến Lâm Tú còn chưa nhận ra huống chi Hàn Đường!

Khi nhìn vào gương, Lục Hương Xuyên không nhịn được cười và rất hài lòng khi thấy mình là một trung niên nhân trên dưới tứ tuần và như kẻ mắc bệnh kinh niên.

Chừng nửa canh giờ trước, Lục Hương Xuyên vừa vào khách điếm thì đã có hai bàn đầy khách nhân, còn bây giờ lại tăng thêm ba bốn bàn nữa.

Lục Hương Xuyên gọi thêm một bình rượu và mấy bát thức nhấm nữa.

Bằng bất cứ giá nào, y cũng phải đợi cho tới khi Hàn Đường xuất hiện.

Lục Hương Xuyên chọn vị trí rất thuận tiện cho việc quan sát. Bất cứ người nào vào ra Đại Phương khách điếm đều nằm trong tầm kiểm soát của y.

Bên ngoài đã tối đen.

Lục Hương Xuyên gọi tiếp một bình rượu nữa, chẳng phải do y thích uống rượu chỉ là hoàn cảnh phải chịu như thế. Phải có ly rượu nhâm nhi thì mới ngồi được lâu.

* * * * *

Cùng lúc đó, một chiếc xe ngựa phóng như bay về phía thành Hàng Châu.

Hai con ngựa kéo xe trông rất tráng kiện thuộc loại thiên lý mã, còn người đánh xe chẳng những điều khiển hết sức thành thạo mà xem ra thân thủ cũng rất cao cường.

Ngồi trong xe kiệu buông rèm kín mít là Lão Bá và Lục Mãn Thiên.

Lão Bá ngoái nhìn vẻ mặt trầm ngâm của Lục Mãn Thiên, cười nói:

- Ta biết lão đệ đang nghĩ gì!

Lục Mãn Thiên ngẩng lên hỏi:

- Tôi ư?

Lão Bá tiếp:

- Có phải lão đệ đang nghĩ đến thời gian khó khăn của chúng ta trước đây không?

Lục Mãn Thiên lẳng lặng gật đầu.

Quả nhiên lão đang nghĩ đến thời kỳ gian khó nhất khi mới từ quan ngoại tới dựng nghiệp ở đây, bất cứ lúc nào cũng có thể nguy hiểm đến tính mạng.

Không chỉ vùng Giang Hoài mà khắp Trung Nguyên, mỗi bước chân của họ đều có thể giăng sẵn cạm bẫy, xung quanh lúc nào cũng có thể có một mũi tên bay ra cắm vào người...

Lão Bá đôi mắt chợt ánh lên, hỏi:

- Lão đệ còn nhớ lần chúng ta đối phó với Ngôn lão đại ở Thần Châu không?

Lục Mãn Thiên gật đầu:

- Đương nhiên còn nhớ...

Việc đó lão suốt đời không thể quên được.

Ngôn lão đại là thủ lĩnh của Bài giáo thao túng gần như toàn bộ lực lượng các tặc đảng suốt lưu vực Trường Giang.

Ngôn lão đại lúc bấy giờ có thế lực rất lớn, trong tay có tới mấy chục thương điếm lớn nhỏ. Ngoài ra khách thương muốn làm ăn buôn bán ở vùng này đều buộc phải có quan hệ với tên đại ma đầu này, nếu không chẳng mất mạng tất trước sau cũng sạt nghiệp.

Hiển nhiên không ít người bất bình với hành động bạo ngược của Ngôn lão đại nhưng không ai dám làm gì hắn.

Ngôn lão đại không những là thủ lĩnh của Bài giáo mà còn là chưởng môn nhân của Ngôn gia quyền ở Thần Châu.

Ngôn gia quyền có võ học rất quái dị, võ công cơ bản là Cương thi quyền.

Cả hai thứ Ngôn gia quyền và Bài giáo khét tiếng võ lâm về sự tàn bạo, huyền bí.

Giang hồ truyền ngôn rằng Ngôn gia quyền chẳng những đáng sợ mà còn coi đó là thứ võ học vô địch, không phải võ công đó mà đó là một thứ pháp thuật thần kỳ.

Không ai dám nghĩ tới chuyện lấy thịt xương của người phàm trần để đối phó với pháp thuật thần kỳ.

Thế nhưng Lão Bá lại quyết đối đầu với lực lượng huyền bí đáng sợ này.

Trong cuộc đối đầu đẫm máu, nhờ hành động bất ngờ và thần tốc, người của Lão Bá đã chiến thắng mặc dù phải chịu tổn thất hết sức to lớn, trong năm vị huynh đệ chỉ còn sống hai người là Lão Bá và Lục Mãn Thiên.

Trước khi chết, Ngôn lão đại chỉ nói lên một tiếng:

- Các ngươi hành động thật thần tốc.

Thần tốc đó là bí quyết bách chiến bách thắng của Lão Bá, là phương châm hành động của ông.

Sắc diện của Lục Mãn Thiên vẫn không giảm đi sự trầm tư.

Lão Bá cười nói, dường như để trấn an người huynh đệ của mình:

- Phải thừa nhận rằng thời gian đó là đen tối nhất... nhưng nhớ lại không phải là không lý thú...

Lục Mãn Thiên nhớ rõ sau khi mất ba vị huynh đệ và mười hai cao thủ khác, dù giết được Ngôn lão đại, phá hủy Ngôn gia quyền, khi về nhà chính Lục Mãn Thiên cũng phải nằm liệt giường tới ba ngày đêm.

Chuyện đó xảy ra đã hai mươi mấy năm. Thế mà đến lúc này nhớ lại, Lục Mãn Thiên vẫn còn kinh hoàng.

Sự sống và cái chết đối với một võ sĩ không đáng phải bận tâm nhiều, nhưng lần đó, Lão Bá quả là quá mạo hiểm.

Lục Mãn Thiên buột miệng hỏi:

- Không biết lần này có mạo hiểm như vậy không...

Ý lão muốn nói rằng có nên vì một mạng người mà phải chịu mạo hiểm không.

Hiển nhiên đối phương đã giăng bẫy, nhưng giả sử Lục Hương Xuyên đáng khả nghi thì chính họ đang tự mình chui đầu vào cạm bẫy.

* * * * *

Mặc dù chưa từng gặp Phương Cương, nhưng mới thấy hắn bước vào khách điếm, Lục Hương Xuyên đã đoán ra ngay.

Phương Cương có ngoại hiệu là Phương Thiết Bằng. Và quả thật Phương Cương không hổ với hiệu xưng của mình, các cơ bắp rắn chắc như những khối thép.

Phương Cương bận y phục màu trắng tuyết, cúc áo phanh ra để lộ bộ ngực chắc nịch, ánh mắc sáng ngời và đôi môi cương nghị, toàn thân toát lên vẻ uy mãnh.

Ngoài Tôn Kiếm ra, Lục Hương Xuyên chưa từng thấy ai có dáng vẻ uy phong như vậy.

Phương Cương mới bước vào khách điếm, tất cả thực khách đều quay lại nhìn.

Phương Cương hầu như không để ý đến người nào, điềm nhiên đi thẳng tới một bàn cả tám tên hán tử đang ngồi. Bọn này vội vã đứng lên.

Phương Cương với vẻ quý phái, chừng như đó là điều hiển nhiên đường hoàng ngồi xuống ghế.

Tám tên hán tử không dám ngồi cùng bàn, lấm lét đứng lùi cả lại.

Lục Hương Xuyên thầm nghĩ:

- Cho dù có uy mãnh bao nhiêu nhưng trong rắn phải có mềm, bởi vì quá rắn thường dễ gãy. Hạng người như thế chẳng khó đối phó.

Bất giác y quét mắt nhìn khắp lượt thực khách.

Trong phòng lại có tiếng ồn ào. Một khách nhân khác mới bước vào.

Vừa trông thấy người này, Lục Hương Xuyên suýt nữa kêu lên.

Nhưng y chợt nhớ ra mình đã hóa trang nên trấn tĩnh lại ngay.

Khách nhân mới vào phòng là Lâm Trung Hạc, thúc phụ của Lâm Tú vợ Lục Hương Xuyên.

Lâm Trung Hạc bước đến bàn mà Phương Cương vừa ngồi, nhưng khép nép đứng phía sau.

Phương Cương hỏi:

- Có phải ngươi họ Lâm?

Lâm Trung Hạc cúi thấp cung kính trả lời:

- Dạ đúng! Tại hạ là Lâm Trung Hạc!

Phương Cương hớp một ngụm, thủng thẳng nói:

- Ngươi cũng vào đây uống rượu?

- Dạ...

Lâm Trung Hạc nói xong định ngồi xuống ghế thì Phương Cương đã trừng mắt quát lên:

- Ngươi là cái thá gì mà dám ngồi cùng bàn với ta?

Dứt lời hất luôn bát rượu thẳng vào mặt Lâm Trung Hạc.

Lục Hương Xuyên ức đầy ruột nhưng không dám để lộ thân phận mình.

Y băn khoăn nghĩ bụng:

- Vậy Hàn Đường đâu chứ? Chẳng lẽ hắn không đến theo lời hẹn? Rõ ràng Phương Thiết Bằng được Vạn Bằng Vương phái đến, như thế sớm muộn Hàn Đường thế nào cũng xuất hiện.

Nhưng đến bao giờ? Lẽ nào hắn đã phát hiện ra kế hoạch của Lão Bá nên đã tìm cách đối phó?

Lục Hương Xuyên nhấp liền mấy chén.

Bàn bên kia, Phương Cương chợt quát lên:

- Cút khỏi đây ngay!

Hiển nhiên câu nói đó là nói với Lâm Trung Hạc.

Không ngờ lúc này Lâm Trung Hạc chợt trở nên ương ngạnh không nhẫn nhục như trước, đến ngồi đối diện với Phương Cương đập bàn mắng trả:

- Ngươi cũng là cái thá gì chứ? Dựa vào đâu mà bảo ta rời khỏi khách điếm? Ngay cả chủ điếm...

Hắn chưa kịp nói hết câu thì đã kêu lên đưa tay ôm lấy ngực. Thậm chí Lục Hương Xuyên cũng không kịp nhận ra Phương Thiết Bằng vừa xuất thủ thế nào.

Lại nghe choang một tiếng nữa.

Lâm Trung Hạc bị một cái chén to ném vào đầu làm chiếc chén vỡ tan, đồng thời đầu hắn cũng phun ra mấy vòi máu.

Tám tên hán tử đứng phía sau Phương Cương cùng cười ồ cả lên.

Lục Hương Xuyên chợt thấy máu nóng bốc lên đầu. Dù sao Lâm Trung Hạc cũng là chú ruột của vợ y.
Phương Cương quay lại mấy tên hán tử đứng sau lưng mình ra lệnh:

- Đưa hắn nhốt vào chuồng ngựa, tới sáng mới được thả ra!

Hai tên hán tử vội lao vào Lâm Trung Hạc.

Lâm Trung Hạc chợt gầm lên một tiếng, song chưởng cùng vung lên. Lão vốn là đệ tử thuộc chi Nam Tông phái Thiếu Lâm rất giỏi quyền thuật, bởi thế hai tên hán tử không phải là đối thủ.

Tên thứ nhất vừa định chộp lấy vai thì bị Lâm Trung Hạc đẩy giúi suýt ngã, còn tên thứ hai bị trúng một quyền vào ngực lảo đảo lùi lại mấy bước.

Lâm Trung Hạc chợt lao thẳng tới bàn của Lục Hương Xuyên đang ngồi nói nhanh:

- Đi nhanh lên! Bọn chúng đến tập trung ở đây mục đích là đối phó với ngươi đấy.

Dù Lục Hương Xuyên đã hóa trang rất cẩn thận, vậy mà không giấu được Lâm Trung Hạc.

Thế mới biết thật khó mà qua được mắt người thân thích.

Nhưng nhiệm vụ vẫn là trên hết, hơn nữa việc này còn liên quan đến cả tính mệnh, vì thế Lục Hương Xuyên thản nhiên đáp:

- Ông nói gì vậy? Tôi chưa từng quen biết ông!

Lâm Trung Hạc giậm chân:

- Ngươi không cần phải giấu ta làm gì. Chúng đã biết rõ từ khi ngươi mới tới đây...

Nhưng lão không kịp nói hết câu thì hai tên hán tử lại tiếp tục xông tới, tên thứ nhất chộp lấy cổ áo Lâm Trung Hạc kéo giật lại, còn tên thứ hai chộp một chiếc ghế phang mạnh vào đầu.

Lâm Trung Hạc giằng mạnh khiến cổ tay áo bị rách toạc, thoát khỏi tên hán tử thứ nhất nghiêng đầu tránh ghế đang phang mạnh xuống, nhưng cũng bị đánh trúng vào sườn ngã sấp xuống.

Phương Cương vỗ bàn đứng lên quát to:

- Cứ thịt hắn đi!

Rồi trừng mắt nhìn Lục Hương Xuyên gào lên:

- Tên họ Lục! Mau ra khỏi phòng đấu với ta một trận!

Chưa dứt lời đã lao bổ đến.

Lục Hương Xuyên không ngờ diễn biến lại xoay chuyển một cách nhanh chóng như vậy.

Y hoàn toàn không đề phòng trước tình huống thế này nên vẫn ngồi bất động trên ghế.

Tuy vậy, khi Phương Cương vừa lao tới như một con mãnh hổ thì Lục Hương Xuyên cũng kịp luồn xuống gầm bàn nhẹ nhàng như loài rắn, hữu chưởng đánh vào tiểu phúc tên hán tử vừa cúi xuống định kết liễu Lâm Trung Hạc tay kia chộp lấy đầu gối tên thứ hai.

Chỉ nghe rắc một tiếng, tên hán tử rú lên ngã vật ngay xuống, hiển nhiên đầu gối đã bị bóp nát.

Lục Hương Xuyên kéo Lâm Trung Hạc dậy nói nhanh:

- Hãy chạy mau đến tìm Lão Bá!

Lâm Trung Hạc gật gật đầu đi ra phía cửa, nhưng ngay lúc đó đã có ba tên hán tử xông tới chặn ngang đường, tay vung đao sáng loáng nên buộc phải lùi lại.

Nhưng vừa lúc đó, chợt thấy mấy tia sáng lóe lên và lập tức hai trong số ba tên hán tử chặn trước mặt ngã nhào xuống. Lâm Trung Hạc biết rằng Lục Hương Xuyên đã sử dụng ám khí.

Phương Cương quát to:

- Hãy coi chừng ám khí của hắn!

Vừa thét, hắn vừa đưa tay cản mấy tên thủ hạ đang muốn lao tới phía Lục Hương Xuyên, đồng thời tay cầm một chiếc ghế làm khiên sẵn sàng đối phó với ám khí của địch nhân.

Sau khi xác định tình thế, biết lúc này dù làm náo loạn cũng chỉ giết được một số tên thủ hạ mà chưa thể hạ thủ được Phương Cương, đồng thời mình cũng không thể hoàn thành được nhiệm vụ nên y đành dừng lại.

Khi xuất thủ, Lục Hương Xuyên chẳng khác gì một con mãnh hổ, nhưng khi đứng khoanh tay, trông y giống như một vị thư sinh yếu nhược, tưởng chừng sắp bị những kẻ trong phòng ăn nuốt chửng.

Phương Cương quá rõ bản lĩnh đối phương, tức giận nhún mình lao tới, đồng thời bốn loạt ám khí nhất thời bắn ra.

Nếu Lục Hương Xuyên không phải là một cao thủ về ám khí thì chỉ cần một hành động này đủ làm cho táng mạng vì sự thần tốc của nó.

Lục Hương Xuyên phản ứng cực kỳ linh hoạt và chính xác như đã lường trước hành động của đối phương. Quả thật y rất dày dạn kinh nghiệm về các loại ám khí, bởi vậy dù Phương Cương xuất thủ thế nào cũng không sao chạm được vào người Lục Hương Xuyên. Y phất nhẹ hai ống tay áo đẩy lùi hai mũi ám khí, đồng thời hơi lách mình tránh mũi thứ ba lao tới chính diện, động tác vừa ung dung vừa thanh thoát, sắc diện vẫn bình thường tỏ rõ mình đang chiếm ưu thế.

Phương Cương mình vẫn còn lơ lửng trên không, thét to một tiếng vung mạnh chếc ghế nhằm thẳng vào đầu Lục Hương Xuyên giáng xuống.

Lục Hương Xuyên chỉ nhếch môi cười nhạt, nhảy một bước sang trái, hay tay đưa chếch lên.

Hiển nhiên y định tiếp tục thi triển ám khí.

Chân còn chưa kịp đáp xuống đất, xem ra Phương Cương khó lòng thoát được một cao thủ bậc nhất về sử dụng ám khí như Lục Hương Xuyên.

Nhưng Lục Hương Xuyên chưa kịp phát ám khí thì chợt cảm thấy hai cổ tay bị giữ chặt bằng đôi tay rắn như thép không có cách gì giằng ra được. Y tuyệt vọng nhìn lại và hết sức ngỡ ngàng khi nhận ra kẻ ám toán là Lâm Trung Hạc, người chú ruột của vợ mình!

Lục Hương Xuyên hiểu ngay màn kịch vừa xảy ra trước đó chính là do Phương Cương và Lâm Trung Hạc dàn dựng sẵn theo kế hoạch từ trước để nhằm đối phó với mình.

Y đã mắc lừa một cách thảm hại vì không ngờ chính người chú ruột của vợ lại bán đứng đứa cháu rể của lão ta!

Nhưng Lâm Trung Hạc có quan hệ gì với Thập Nhị Phi Bằng bang chứ?

Phương Cương xoay người đáp xuống đất vung tay đánh vào mặt Lục Hương Xuyên làm y ngã ngửa xuống, từ khóe miệng máu tươi rỉ ra.

Sự phản bội của kẻ thân thích làm cho Lục Hương Xuyên khinh miệt hơn là giận dữ.

Y không cần phản kháng, vì biết trong trường hợp này phản kháng chỉ là vô ích, chỉ bất lực nằm trên mặt đất, khinh bỉ nhìn Lâm Trung Hạc.

Phương Cương giẫm một chân lên ngực Lục Hương Xuyên, nói bằng giọng đắc ý:

- Tên họ Lục! Người ta đều bảo rằng ngươi túc trí đa mưu, thế mà chỉ cần một mẹo nhỏ cũng lừa được ngươi. Xem ra người khác đánh giá cao ngươi rồi!

Giọng Lục Hương Xuyên mai mỉa:

- Chỉ vì chuyện này không giống quy luật...

Phương Cương nhíu mày:

- Ngươi định nói...

Lục Hương Xuyên ngắt lời:

- Chỉ vì ta có một người thân thích quá tốt, có lẽ không ai có người thân thích tốt như vậy.

Phương Cương cười to nói:

- Không sai! Quả là ngươi có một kẻ thân thích rất tốt. Lẽ ra khi lấy vợ, ngươi nên xem xét chuyện này một cách cẩn thận hơn mới phải.

Lâm Trung Hạc đứng lảng ra, hổ thẹn cúi thấp đầu xuống, mặt đỏ bừng.

Lục Hương Xuyên chợt nói:

- Có một điều ta không hiểu...

Phương Cương hỏi:

- Ngươi không hiểu chuyện gì?

- Ta không hiểu rằng trong Thập Nhị Phi Bằng bang có không ít nhân vật cũng tính là có đầu có mặt có thể đối phó với ta một cách đàng hoàng hơn, thế mà Vạn Bằng Vương lại sai mấy kẻ ngu xuẩn dùng thủ đoạn ám toán hèn hạ đến thế?

Phương Cương nổi giận dùng lực giẫm mạnh làm Lục Hương Xuyên đau tới tận tâm phế, nhưng cố nghiến răng để không phải rên lên.

Phương Cương vừa giẫm vừa đá, miệng gào lên như dã thú:

- Tên họ Lục! Trước khi chết, ta sẽ cho ngươi biết, thế nào là nhục mạ kẻ khác...

Lục Hương Xuyên cố nhịn đau, thản nhiên đáp:

- Nếu không giết ta ngay, ngươi sẽ phải hối hận...

Phương Cương dừng chân, cười nhạt hỏi:

- Ngươi còn hoài vọng có kẻ đến cứu hay sao?

Lục Hương Xuyên không đáp.

Phương Cương lại tiếp:

- Thực tình chúng ta càng hy vọng có kẻ đến cứu ngươi hơn cả ngươi. Cho dù người đến cứu là ai, nhất định cũng tự chui đầu vào rọ.

Tới đó, hắn đưa mắt nhìn sang mấy tên thủ hạ đứng cạnh cửa phòng.

Trong số tám tên hán tử người của Thập Nhị Phi Bằng bang chỉ có bốn tên đứng nguyên chỗ. Bốn tên này vẻ mặt không chút biểu cảm. Còn bốn tên khác đều bị ám khí cắm đúng yếu hầu táng mạng từ lâu.

Lục Hương Xuyên hơi dướn người quan sát bốn tên còn lành lặn và chợt nhận ra sắc thái của chúng đều có nét ngang tàng, hoàn toàn không phải kẻ hạ nhân, chứng tỏ thân phận chúng không nhỏ, thậm chí không dưới Phương Cương.

Lục Hương Xuyên chợt thấy tim nhói lên. Bốn tên này mới đích thực là những kẻ khó đối phó, huống chi cứ nhìn sắc thái và ánh mắt của Phương Cương, chẳng khó gì mà đoán được trong các gian phòng xép của khách điếm nhất định không ít thủ hạ của Thập Nhị Phi Bằng bang ẩn phục.

Phương Cương nói không sai. Nếu có người đến ứng cứu, cho dù là ai cũng sẽ tự chui đầu vào tấm lưới được Vạn Bằng Vương giăng sẵn.

Lục Hương Xuyên hiểu điều đó và trong thâm tâm mong rằng Lão Bá đừng tới cứu mình.

Phương Cương đã tới ngồi xuống ghế, nhìn Lục Hương Xuyên với ánh mắt độc địa nói:

- Ta sẽ đợi, và chúng nhất định sẽ tới. Cho dù có phải đợi tới hai canh giờ...

Nhưng hắn không phải đợi lâu. Chỉ sau khoảnh khắc đã có một chiếc xe song mã phủ rèm đen phóng nhanh vào cổng Đại Phương khách điếm.

Người đánh xe không ngừng ra roi làm đôi tuấn mã hí vang, kéo chiếc xe lao qua tiền viện thẳng tới cửa phòng lớn, nơi Lục Hương Xuyên đang bị bắt.

Phương Cương nhảy dựng lên nói to:

- Tới rồi!

Đột nhiên phát ra những âm thanh khác thường, và từ các bức tường đồng thời mở ra hai ba chục lỗ hổng, từ những lỗ hổng đó cung nỏ bắn ra ào ào.

Người đánh xe ngựa bị cắm tới mười mấy mũi tên gục ngay xuống chết tại chỗ.

Hai con tuấn mã cũng bị tên cắm khắp thân, máu loang ướt đẫm, lồng lên tới tận tường nhà mới gục xuống làm chiếc xe đổ sầm sang bên.

Phương Cương vung tay quát:

- Hỏa tiễn!

Lại một loạt cung nỏ bắn ra nhằm thẳng vào kiệu xe, những mũi tên đều mang hỏa cụ làm kiệu xe bốc lửa cháy bùng lên.

Mấy chục mũi hỏa tiễn làm chiếc xe bén lửa rất nhanh. Chỉ phút chốc chiếc xe đã cháy rừng rực.

Lục Hương Xuyên biết rõ ràng nếu có người đến cứu mình tất đang ở trong xe kiệu.

Trong tình thế này, nếu không chịu ra nhất định sẽ bị hỏa thiêu, cháy thành than cùng xe kiệu. Nếu liều mạng nhảy ra khỏi xe, tình thế cũng chẳng có gì khả quan hơn, nhất định sẽ bị cung nỏ bắn chết.

Quả thật Vạn Bằng Vương đã tính kế vẹn toàn.

Nhưng Vạn Bằng Vương có đánh lừa được Lão Bá không?

Thực tế đã chứng minh đang có người đến cứu Lục Hương Xuyên, nghĩa là Lão Bá đã tính sai nước cờ, để thủ hạ của mình sa vào cạm bẫy.

Nếu vạn nhất người đến ứng cứu chính là Lão Bá thì tình hình sẽ trở nên hết sức nghiêm trọng. Không ai dám lường trước chuyện gì sẽ xảy ra nếu Lão Bá bị tiêu diệt.

Phương Cương đã đứng lên tới gần cửa sổ, nhìn vào chiếc xe đã trở thành rừng lửa, gào to:

- Tôn Ngọc Bá! Để xem lần này ngươi có chạy thoát khỏi đám lửa đó không?

Lại một loạt hỏa tiễn khác bắn ra, tất cả đều nhằm vào chiếc xe đang hừng hực chảy.

Lục Hương Xuyên chợt thấy lòng nhói lên. Nếu chính Lão Bá đang ở trong xe thì dù mọc cánh cũng không thoát chết, cũng đồng nghĩa với việc đạo tiêu ma trưởng trong suốt vùng Giang Hoài và trên toàn cõi võ lâm.

Phương Cương ngửa mặt cười to một tràng đầy đắc ý.

Cả bốn tên đứng ở cuối phòng vốn từ đầu không lộ chút biểu hiện gì, bây giờ nét mặt cũng không giấu được sự đắc ý.

Đột nhiên từ ba bức tường phía trước và hai bên phòng vang lên những tiếng rú ghê rợn, tiếp đó những chiếc nỏ bị ném ra khỏi tường rồi cả mấy chục người liên tiếp bắn nhào ra khỏi những lỗ hổng bị phá rộng.
Bấy giờ Lục Hương Xuyên mới biết những bức tường đó được xây kín bằng những ngăn bí mật và bọn cung thủ của Thập Nhị Phi Bằng bang ẩn nấp trong đó mai phục theo kế hoạch được tính toán rất cẩn thận.

Bọn cung thủ bị đẩy khỏi các ngăn bí mật gục xuống chết ngay trong phòng.

Biến cố bất ngờ này là kiệt tác của ai vậy?

Phương Cương lại biến sắc, liền cúi xuống kéo lên một tên cung thủ, chỉ thấy sắc mặt hắn đã đen xạm lại, máu vẫn tiếp tục từ miệng rỉ ra nhưng đã đoạn khí.

Xem xét khắp người không thấy thương tích gì, chắc đã bị thứ chưởng lực kỳ dị nào đó làm cho táng mạng.

Từ trong những ngách tường bí mật bốn phía được phục sẵn bốn mươi tám tên cung thủ, nhưng đã có hơn ba mươi tên bị đánh bật ra chết trong phòng ăn, chỉ còn lại mười mấy tên hoảng loạn bỏ chạy tứ tán.

Phương Cương nhặt lên một chiếc ghế ném mạnh ra cửa vào chiếc xe đang bốc cháy.

Những tàn lửa bay tứ tung, chiếc xe bị vỡ tan, nhưng không thấy người nào trong đó.

Hắn chợt hiểu ra rằng mình đã trúng kế giương đông kích tây của đối phương.

Căn cứ vào tình hình mà suy đoán thì chủ lực trên xe đã sớm thoát ra bí mật tiếp cận và đột nhập vào nơi bọn cung thủ đang phục kích, để lại người đánh xe cảm tử hư trương thanh thế xông thẳng vào cửa chính đánh lừa bọn cung thủ.

Hiển nhiên kế hoạch được bố trí hết sức chu đóa đã thất bại thảm hại.

Trên thực tế, Vạn Bằng Vương chỉ lừa được có một mình Lục Hương Xuyên, nhưng biết đâu đó cũng là cạm bẫy?

Phương Cương tuyệt vọng gào lên:

- Tôn Ngọc Bá! Ngươi đã tới đây sao còn không chịu lộ diện?

Hình như trong ngăn tường bí mật phát ra tiếng cười nhạt.

Phương Cương nộ khí xung thiên, lao tới phía vừa phát ra tiếng cười.

Chợt một loạt tiếng loảng xoảng vang lên, không giống tiếng đao kiếm, tuy cũng là âm thanh của thứ binh khí nào đó bằng sắt thép nhưng âm thanh không sắc ngọt mà thô hơn.

Trống ngực Lục Hương Xuyên đập rộn lên.

Y thầm nghĩ:

- Đó là tiếng Thiết đảm của thúc thúc!

Đúng vậy! Chính Lục Mãn Thiên tay cầm Thiết đảm từ sau một bức tường đánh vỡ một mảng lớn xông ra, nhưng khi bước vào phòng ăn, chiếc Thiết đảm được thu vào người, thái độ đường hoảng đĩnh đạc như thực khách.

Phương Cương kinh hoảng quay lại tức tối hỏi:

- Ngươi là ai?

Lục Mãn Thiên không đáp, nhếch môi cười rút cây Thiết đảm vung lên. Từ chiếc đòn thép phát ra những tia sáng rợp mắt và tiếp rít ghê rợn.

Trên giang hồ không ai lạ gì nhân vật quái kiệt nổi danh mấy chục năm nay Thiết Đảm Kim Cương Lục Mãn Thiên.

Phương Cương líu ríu hỏi:

- Các hạ... là Lục Mãn Thiên?

Thiết Đảm Kim Cương cười đáp:

- Thì ra cuối cùng ngươi cũng nhận ra kẻ hèn này...

Phương Cương lại hỏi:

- Tôn Ngọc Bá đâu?

Lục Mãn Thiên phản vấn:

- Ngươi muốn gặp ông ta?

Phương Cương bối rối gật đầu:

- Ta... từ lâu vốn mong được gặp hắn!

- Ngươi không sợ ư?

Phương Cương cố lấy can đảm, làm ra vẻ điềm nhiên:

- Ta... sợ gì chứ?

- Nếu vậy ngươi cứ việc quay lại mà xem!

Phương Cương giật nảy mình, nhưng vẫn quay người lại, đã thấy một người bình thản khoanh tay đứng cách mình chỉ ba bước, sắc mặt lạnh lùng, đáng sợ.

Thoạt nhìn, người xuất hiện hết sức bất ngờ này ăn vận như một lão nông phu, nhưng thần tình toát ra sự uy nghiêm không sao hình dung được.

Phương Cương bất giác lùi lại hai bước, run giọng hỏi:

- Ngươi là... Tôn Ngọc Bá?

Lão Bá bình thản gật đầu.

Phương Cương đột nhiên lao người nhảy tới bên Lục Hương Xuyên gào lên:

- Các ngươi có cần tính mạng của hắn không?

Lão Bá vẫn đứng bất động, trả lời:

- Đương nhiên cần!

Phương Cương tiếp:

- Nếu vậy thì nhanh lùi ra!

Lục Mãn Thiên cười nói:

- Ngươi không muốn lấy luôn tính mạng của chúng ta nữa sao?

Lão Bá tiếp lời:

- Nếu ngươi làm hại dù chỉ một sợi tóc của Lục Hương Xuyên thì cả Thập Nhị Phi Bằng bang phải trả giá!

Phương Cương vung chân định giẫm vào ngực Lục Hương Xuyên, nhưng chưa kịp giẫm xuống thì chợt phát hiện thấy Lão Bá đã xuất hiện ngay trước mặt mình.

Thân pháp thần tốc như vậy, chẳng những chưa bao giờ hắn được chứng kiến mà còn không bao giờ ngờ tới.

Lão Bá lạnh giọng:

- Ngươi dám ư?

Phương Cương chưa kịp có phản ứng gì thì đã cảm thấy từ miệng mình có một vòi nước trào ra mặn chát, không hiểu đối phương đã xuất thủ thế nào?

Hắn không biết làm gì hơn đành lùi lại đến tận bốn tên trung niên hán tử mãi đến lúc đó vẫn đứng bất động.

Không những Phương Cương hoảng sợ, mà cả bốn tên hán tử được chứng kiến tận mắt những gì vừa diễn ra cũng đều đứng phát ngơ, không biết nên đối phó thế nào.

Phương Cương gào lên, với mục đích trấn an cho đồng bọn:

- Tên họ Tôn! Có giỏi ngươi cứ xông vào đây, cùng chúng ta quyết một trận sinh tử.

Lão Bá từ từ bước đến gần, cười nói:

- Đúng thế! Đây mới đúng là những nhân vật chủ yếu được Vạn Bằng Vương phái đến làm chủ lực cho cuộc tiếp kiến hôm nay.

Rồi quay lại hỏi một tên cung thủ duy nhất còn sống mà chưa chạy khỏi phòng:

- Chúng đều là các Đàn chủ trong Thập Nhị Phi Bằng bang, đúng chứ?

Tên cung thủ gật đầu cung kính đáp:

- Dạ...

Phương Cương biến sắc:

- Thì ra trong hàng ngũ chúng ta có gian tế do ngươi cài vào.

Hắn chưa dứt lời thì cả bốn tên kia đã xuất thủ bằng nhiều loại binh khí khác nhau gồm một mũi Chủy đao, một chiếc Phán Quan bút, một vòng Cương hoàn và một chiếc Nhuyễn tiên.

Bốn thứ binh khí nhất loạt phát ra nhằm đối phó với một người, có thứ dài, có thứ ngắn không cần nói đến sự bất ngờ mà chỉ cần nhìn chiêu thức cũng biết những người sử dụng nó đều là những cao thủ thượng thặng, thuộc hàng nhất lưu trên võ lâm.

Trong tay những nhân vật như vậy, tất nhiên các thứ binh khí đều phát huy cao độ uy lực của chúng, thứ ngắn thì hiểm, thứ dài thì cường, nhất là tập trung uy lực đánh một người thì khó lòng thoát hiểm.

Thấy bốn thứ binh khí phát ra với uy lực kinh hồn như vậy, cả Lục Hương Xuyên vốn dạn dày trận mạc và cũng là cao thủ thuộc hàng nhất lưu cũng phải phát run.

Y chợt hiểu võ công của bốn người kia tuyệt nhiên không kém gì Phương Cương mà mình vừa được lãnh giáo.

Mặc dù vậy, tuy bốn loại binh khí đã xuất phát, nhưng hầu như cơ hội để thi triển sở trường đều không có.

Thân ảnh Lão Bá đột nhiên cử động.

Ngọn nhuyễn tiên vừa vung tới thì Lão Bá đã tiếp cận ngay vừa trong vòng khống chế của nó. Khi tên hán tử còn chưa kịp thắt chặt ngọn roi lại quấn cổ đối phương như những trường hợp thông thường khác thì đã bị điểm trúng yết hầu, không kịp kêu lên tiếng nào, toàn thân rũ xuống như đống giẻ rách.

Ngay lúc đó vòng cương hoàn đánh tới với uy lực ngàn cân, tỏa ánh sáng rợp mắt.

Một chiếc đòn bằng thép từ phía sau phóng tới, làm vòng cương hoàn đánh keng một tiếng lại rơi ngay xuống đất. Tên hán tử vừa đánh ra vòng cương hoàn còn chưa kịp trở tay thì lại bị một chỉ khác điểm trúng yết hầu, máu phun ra như bị chọc tiết.

Vẫn không nghe tiếng kêu nào phát ra.

Mũi chủy đao bị chưởng lực làm chệch hướng, tên này chưa kịp thu đao về đã bị chưởng thứ hai đánh bật cả vào tường, cả bộ ngực nát nhừ.

Tên hán tử thứ tư xuất ngọn Phán Quan bút, còn chưa hết tầm thì bị chiếc Thiết đảm đánh bạt đi, Lục Mãn Thiên thừa thế quật ngược đầu Thiết đảm vào đầu hắn làm óc não bắn ra tung tóe.

Đó là võ công của Lão Bá và Thiết Đảm Kim Cương Lục Mãn Thiên.

Chỉ có thể dùng hai chữ để hình dung: thần tốc.

Nhanh đến mức không sao tưởng tượng được, ngay cả Lục Hương Xuyên cũng không kịp nhận ra cử động của họ.

Lục Mãn Thiên đã nhanh, Lão Bá lại càng nhanh.

Trong suốt cuộc đấu với cả năm cao thủ thượng thặng, chỉ phát ra một tiếng la thảm.

Đó là tiếng la của Phương Cương khi bị ném vào đống lửa của chiếc xe ngựa đang cháy rừng rực bên ngoài phòng. Đó là chiếc xe ngựa của Lão Bá và Lục Mãn Thiên dùng để tới Hàng Châu.

Phương Cương là nạn nhân cuối cùng. Lão Bá chộp lấy hắn, vừa ném vào đống lửa vừa nói:

- Ngươi định thiêu chết chúng ta thì chính ngươi phải bị chết thiêu trong lửa.

Tiếng la thảm của Phương Cương chỉ vang lên một lần rồi lập tức bị ngọn lửa rừng rực nuốt chửng.

* * * * *

Lục Hương Xuyên phải nằm trị thương ba ngày mới bình phục.

Y đến gặp Lão Bá, ánh mắt đầy cảm kích và hối hận.

Lão Bá biết tên thủ hạ đắc lực của mình định nói gì, liền mở lời trước:

- Ngươi không có lỗi gì!

Lục Hương Xuyên cúi thấp đầu nói:

- Lão nhân gia, thuộc hạ đã sơ xuất, chẳng những không bắt được Hàn Đường mà suýt nữa làm hại đến lão nhân gia và gia thúc...

Lão Bá cười, nhẹ giọng:

- Hàn Đường không tới đó, và bây giờ đã bị trọng thương bởi người của Vạn Bằng Vương.

Lục Hương Xuyên ngớ người hỏi:

- Chẳng lẽ tin tức của chúng ta không đúng?

Lão Bá lắc đầu:

- Cái đó ta sẽ giải thích cho ngươi sau.

Lục Hương Xuyên im lặng, không dám hỏi thêm.

Lão Bá lại nói:

- Lần này tuy ngươi bị thương nhưng bọn chúng đã phải trả giá đắt...

Lục Hương Xuyên chợt nhớ lời tên cung thủ khi ở Đại Phương khách điếm, liền hỏi:

- Lão nhân gia, ngoài Phương Cương, cả bốn tên hôm đó cũng là Đàn chủ của Thập Nhị Phi Bằng bang?

Lão Bá gật đầu:

- Bây giờ không còn Thập Nhị Phi Bằng bang nữa mà chỉ còn Thất Phi Bằng bang thôi!

Lòng khâm phục của Lục Hương Xuyên đối với Lão Bá chợt tăng lên gấp bội.

Đây là lần đầu tiên y thấy Lão Bá động thủ. Cả Thập Nhị Phi Bằng bang không tên nào không thuộc hàng nhất lưu cao thủ võ lâm, thế nhưng đối với Lão Bá, chúng chưa đáng là đối thủ một chiêu.

Lão Bá tiếp:

- Chúng ta đã cho Vạn Bằng Vương một bài học. Nhất định từ nay chúng không dám hỗn xược với chúng ta nữa, và cũng bớt thói ngông cuồng đi.

Lục Hương Xuyên trầm mặc một lúc rồi với hỏi:

- Chúng ta không có hành động gì tiếp theo ư?

Lão Bá đứng lên chắp tay đi lại trong phòng một lúc rồi chậm rãi trả lời:

- Tạm thời chúng ta cũng chưa nên có hành động gì.

Tuy không dám hỏi, nhưng trên mặt Lục Hương Xuyên lộ rõ nét nghi hoặc.

Sau trận đại thắng vừa qua, tại sao phải án binh bất động? Đó không phải là tác phong của Lão Bá xưa nay.

Lão Bá hiểu ngay, từ tốn giải thích:

- Ngươi cũng biết đấy. Chúng ta bị tổn thất cũng không nhẹ. Lúc này chính là thời gian để củng cố lực lượng. Ngươi còn chưa biết một điều rằng trước mắt, chúng ta không chỉ có một kẻ thù là Thập Nhị Phi Bằng bang. Rất có thể nếu chúng ta truy ép quá, chúng sẽ liên kết lại. Hơn nữa thế lực của Vạn Bằng Vương tuy có tổn thất nhưng muốn đối đầu trực diện không phải dễ.

Ông đưa mắt nhìn ra cửa sổ hồi lâu rồi chợt thở dài nói sang chuyện khác:

- Thu đã tàn. Mùa đông sắp đến rồi...

Quả vậy. Trước vườn, cây ngô đồng đã gần như trụi hết lá, run rẩy dưới ngọn gió thu.

Lục Hương Xuyên lặng thinh một lát rồi không nhịn được, bất chợt buông câu hỏi:

- Lão nhân gia, Dịch Tiềm Long không tới sao?

Lão Bá quay lại, lắc đầu:

- Không hiểu sao chưa thấy tới.

Lần đầu Lục Hương Xuyên bỗng thấy lo lắng, thậm chí có phần hoảng sợ.

Quả thật trong thời gian qua, lực lượng của Hoa Viên tổn thất không ít. Tôn Kiếm chết, Hàn Đường trọng thương, có thể không còn tiếp tục giúp được gì cho tổ chức nữa.

Mấy chục người bị tiệu diệt ở Vạn Cảnh Sơn Trang...

Bây giờ Dịch Tiềm Long lại không biết tình hình thế nào.

Lục Hương Xuyên hiểu rõ Dịch Tiềm Long có địa vị rất quan trọng trong tổ chức.

Nếu người này có lòng nào thì sẽ là một tổn thất thật hết sức đáng sợ.

Lão Bá thêm:

- Ta đã cho thúc thúc ngươi đi hỏi vì sao Dịch Tiềm Long không đến theo hẹn. Ta tin ông ấy nhất định có lý do chính đáng.

Lục Hương Xuyên lo lắng buột miệng hỏi:

- Nếu không thì sao?

Lão Bá không đáp, nhưng trong đôi mắt ánh lên một đốm sáng.

Lục Hương Xuyên ân hận rằng mình vừa hỏi một câu thừa.

Lão Bá khoát tay nói:

- Thương thế ngươi chưa hoàn toàn bình phục. Trong hai ngày tới, ngươi không cần phải đến gặp ta.

Lục Hương Xuyên cúi đầu đáp khẽ:

- Dạ...

Lão Bá tiếp:

- Nhiệm vụ trước mắt của ngươi là điều trị thương thế và giữ mình cẩn thận, vì sau này công việc của ngươi sẽ nặng nề hơn trước rất nhiều.

Lục Hương Xuyên hiểu điều đó nghĩa là từ nay địa vị của mình càng được củng cố thêm, sự tín nhiệm của Lão Bá đối với y càng lớn hơn trước.

Y chợt thấy lòng mình run lên, cảm động nói:

- Thuộc hạ xin tuân lệnh, lão nhân gia...

Lão Bá chợt quay lại, nhìn sâu vào mắt Lục Hương Xuyên hỏi:

- Hình như ngươi muốn hỏi ta điều gì?

- Dạ không...

- Chẳng lẽ ngươi không muốn biết Lâm Tú đi đâu?

Lục Hương Xuyên trầm ngâm một lúc mới trả lời:

- Thuộc hạ không muốn biết. Cho dù cô ấy đi đâu, nhất định đều có lý do chính đáng!

Lão Bá cười vang nói:

- Ngươi quả là đáng mặt một nam tử hán, không làm ta thất vọng.

Biết không còn việc gì thêm, Lục Hương Xuyên cáo từ trở về phòng mình.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau