LƯU TINH HỒ ĐIỆP KIẾM

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Lưu tinh hồ điệp kiếm - Chương 26 - Chương 30

Chương 26: Hai lần lung lạc

Sao lấp lánh đầy trời.

Không thấy vệt sao băng nào!

Sao băng tuy rực rỡ nhưng chỉ trong chốc lát là vụt tắt. Chỉ những vì sao cố định mới vĩnh hằng, càng lu mờ càng vĩnh cửu. Mặc dù những vì sao đó không làm ai để ý tới, nhưng nó sẽ tồn tại mãi mãi như hàng triệu năm nay nó vẫn tồn tại.

Có lẽ điều này cũng đúng khi nói về con người.

Mạnh Tinh Hồn ngẩng lên nhìn bầu trời đầy sao, tâm hồn bỗng nhiên lắng dịu lại.

Một năm qua, dần dần chàng học được cách chịu đựng mà trước đây chàng không làm được.

Khi đã thấy lòng mình hoàn toàn bình tĩnh, Mạnh Tinh Hồn mới dám nhìn lại thiếu nữ.

Bởi vì trước đó chàng thấy trong mình đã hiện sát cơ, tưởng chừng sắp giết chết tiện nữ kia để trả hờn cho Lão Bá.

Nhưng sau đó, Mạnh Tinh Hồn hiểu rằng chuyện này khá phức tạp, vì chàng đâu đủ tư cách để làm chủ việc đó?

Nếu tiện nữ kia nói thật thì chàng không thể xen vào mối quan hệ của hai người và không đủ quyền phán xét, chỉ có thể thừa nhận quan hệ giữa họ hay không mà thôi.

Mạnh Tinh Hồn thở ra một hơi rồi chậm rãi nói:

- Ta hiểu ý cô. Bây giờ cô có thể dẫn ta đến gặp Lão Bá được rồi chứ?

Phượng Phượng hơi lay động làn thu ba, hỏi:

- Anh buộc tôi phải dẫn tới gặp Lão Bá cho bằng được mới thôi sao?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu:

- Phải!

Phượng Phượng chợt thở dài nói:

- Thật ra tôi cho rằng anh không nên tới gặp ông ta thì tốt hơn.

- Vì sao vậy?

Phượng Phượng trả lời:

- Có lẽ anh còn chưa biết rằng từ bây giờ Tôn Ngọc Bá không còn gì để cho anh nữa. Trừ những chuyện phiền phức ra, ông ta chẳng còn thứ gì khác.

Cô ta cắn môi nói thêm:

- Còn tôi thì có thể cho anh...

Mạnh Tinh Hồn không ngờ đối phương trơ tráo đến nỗi thổ ra câu đó, sợ mình không thể kềm chế được mà giết tiện nữ đó mất, vội ngắt lời:

- Ta đến tìm Lão Bá hoàn toàn không phải xin ông ta cho mình thứ gì!

Phượng Phượng chớp chớp mắt hỏi:

- Chẳng lẽ anh có vật gì cho ông ta?

Mạnh Tinh Hồn nhấn mạnh từng chữ:

- Nếu có bất cứ vật gì, ta đều sẵn sàng cho ông ấy!

Phượng Phượng trố mắt tỏ vẻ ngạc nhiên:

- Vậy ư? Thế mà xưa nay tôi vẫn nghĩ khác, bây giờ mới thấy anh là người như thế...

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Trước đây cô cho ta là người thế nào?

Phượng Phượng trả lời ngay:

- Tôi cho rằng anh là người thông minh.

- Ta không phải là người thông minh như cô nghĩ!

Phượng Phượng chợt dán mắt nhìn Mạnh Tinh Hồn hồi lâu rồi bỗng nhiên cười khanh khách nói:

- Vừa rồi chẳng qua tôi muốn thử anh thôi. Nếu anh không phải người đáng tin thì làm sao tôi dám dẫn anh đi được?

Mạnh Tinh Hồn lạnh lùng hỏi:

- Bây giờ thì cô thử xong rồi chứ?

Phượng Phượng như không để ý đến thái độ của đối phương, vẫn cười điềm nhiên đáp:

- Bây giờ thì tôi yên tâm rồi. Nào, chúng ta đi!

Nói xong lập tức quay đi, vẫn giữ nguyên nụ cười trên môi, nhưng có một tia tàn độc lóe lên trong ánh mắt.

Mới rồi cô ta đã tưởng mình đã thành cánh chim tự do, ngờ đâu lại có người mang nhốt trở lại vào lồng!

Để được thành cánh chim tự do, Phượng Phượng đã phải trả bằng mọi giá, thế mà bây giờ...

Với nỗi lòng đầy thù hận, cô ta phát thệ rằng sẽ bắt Mạnh Tinh Hồn phải trả giá còn đắt hơn mình gấp bội.

* * * * *

Gian mật thất đúng là giống như một chiếc lồng.

Lão Bá ngồi ôm gối gục đầu xuống định ngủ một giấc nhưng không sao ngủ được.

Trong mật thất vốn có giường phản, nhưng Lão Bá từng nằm thao thức hoài trên phản mà vẫn không ngủ được mới thử ngồi ngủ gật nhưng thử nghiệm đó cũng vô hiệu.

Cuối cùng ông đành đưa mắt nhìn mặt hồ trước mặt.

Nước trong hồ trong vắt và hết sức tĩnh lặng không một gợn sóng.

Khi Phượng Phượng mới rời khỏi đây đã làm nổi lên những làn sóng, nhưng bây giờ đã lặng hẳn.

Thế nhưng những gì mà cô ta gợi lên trong lòng Lão Bá thì không sao bình yên trở lại được.

Chẳng lẽ ta quả thật đã đưa hết tâm ý của mình phó thác cho cô ta?

Bây giờ thì Lão Bá không dám tin như thế. Cho dù đó là sự thật, ông vẫn không dám tin.

Bởi vì ông quá hiểu rằng trong chuyện này chứa đựng quá nhiều hiểm họa.

Mặt khác ông lại không thể không thừa nhận.

Bây giờ ông chỉ còn trông chờ một việc là Phượng Phượng sẽ nhanh chóng trở về, ngoài ra không nghĩ tới chuyện gì khác.

Cuối cùng ông điểm lại những sự kiện trọng đại trong đời mình.

Chợt ông ngẫm ra một điều rằng mình không thông minh siêu phàm như nhiều người ca tụng và mình vẫn hằng nghĩ, bởi vì trong đời ông cũng từng phạm phải một số sai lầm.

Và chua chát thay, lần này ông đã phạm phải sai lầm nghiêm trọng nhất.

Rồi ông tự an ủi:

- Dù thần thánh cũng có lúc phải sai lầm huống chi là người thường?

Nhưng một ý nghĩ khác phản bác lại:

- Vậy thì sao trước đây ta không tự nhìn rõ điều này mà nhất mực tự cho mình là thông minh, là siêu phàm không ai sánh nổi?

Vì sao khi cùng đường mạt lộ, người ta mới suy ngẫm đến những sai lầm của mình?

Lão Bá nghĩ đến Vũ Lão Đao, đến Tôn Kiếm và cả nhi nữ Tiểu Điệp của mình nữa.

Chính do sai lầm của ông mà những người này phải chịu hy sinh.

Thế thì tại sao mãi đến lúc này ông mới nghĩ đến họ? Mãi đến giờ mới nhận ra sai lầm của mình?

Bởi vì trước đây ông quá tự mãn.

Còn có những người khác nữa vì ông mà hy sinh, nhưng ông lại quên họ rất nhanh.

Lão Bá nắm chặt hai tay, từ lòng bàn tay toát ra mồ hôi ướt đẫm.

Tựa hồ ông không dám nghĩ ngợi thêm về những điều tương tự như vậy nữa.

Còn may là trong mật thất có rượu.

Ông đến bên chiếc giá cạnh tường cầm lấy bình rượu định uống mấy ngụm cho khuây khỏa bớt trong lòng.

Nhưng khi Lão Bá chưa kịp mở miệng nắp bình thì chợt nghe có tiếng khỏa nước, vừa quay lại đã trông thấy Mạnh Tinh Hồn đứng ngay ở cửa phòng.

Mạnh Tinh Hồn thường xuất hiện ở thời điểm và địa điểm bất ngờ nhất, điều đó ngay cả Lão Bá cũng không ngạc nhiên.

Hai người đứng lặng nhìn nhau, vẻ mặt rất bình tĩnh, không một chút kinh dị, cũng không có gì vồn vã.

Đó chỉ là biểu hiện bên ngoài, kỳ thực nội tâm cả hai đều rất xúc động.

Nhưng họ vì sao mà xúc động như vậy chứ?

Thực chất họ chưa quen biết gì nhau bao nhiêu, chỉ gặp nhau vài lần ngắn ngủi và có thể nói là hiểu nhau còn quá ít.

Nhưng thực tế trong cả hai người đã nảy sinh mối cảm tình khá sâu sắc.

Vì nó là chồng của nhi nữ ta.

Vì ông ấy là phụ thân của vợ mình.

Họ không hề nói ra câu đó, thậm chí chưa chắc đã nghĩ tới mà chỉ cảm nhận rằng giữa đối phương với mình có mối liên hệ thần bí nào đó không thể tách rời.

Bởi vì hiện trên đời họ chỉ còn lại một người thân duy nhất, và người đó liên kết hai kẻ vốn xa lạ này lại với nhau. Đó là Tiểu Điệp.

Và chỉ có hai người này mới biết sự ràng buộc đó mật thiếp và thiêng liêng tới mức nào.

Cuối cùng Lão Bá chỉ thốt lên ba tiếng:

- Ngươi đã đến!

Mạnh Tinh Hồn cũng trả lời như thế:

- Con đã đến!

Câu đó hoàn toàn không mang ý nghĩa gì, thậm chí quá thừa là đằng khác.

Nhưng nếu không nói ra như thế, nhất định cả hai không sao giữ nổi cho nước mắt khỏi trào ra.

Lão Bá lại nói:

- Ngươi ngồi xuống đi!

Mạnh Tinh Hồn vâng lời ngồi xuống ghế.

Lão Bá chăm chú nhìn Mạnh Tinh Hồn hồi lâu rồi chợt cười to nói:

- Ta đã từng nghĩ rằng nếu trên đời có một người nào đó tìm được tới đây thì duy nhất chỉ một mình ngươi thôi!

Mạnh Tinh Hồn cũng cười đáp:

- Và trên đời chắc cũng chỉ một mình lão nhân gia mới kiến dựng được nơi trú ẩn kín đáo như thế này!

Lão Bá lắc đầu:

- Nơi này chưa thể gọi là kín đáo được!

- Thế này mà còn chưa kín đáo thì đâu mới kín hơn?

- Vì ngươi còn có thể tìm được mà!

Mạnh Tinh Hồn hiểu ra, lắc đầu:

- Theo lý thì tôi không tìm được chỗ này.

Bấy giờ Phượng Phượng vẫn đứng phía sau Mạnh Tinh Hồn, nhưng không ai đế ý tới cô ta cả.

Mạnh Tinh Hồn nói câu ấy không giải thích về cuộc gặp gỡ với Phượng Phượng, cũng không nhìn cô ta, nhưng Lão Bá vẫn hiểu được nguyên do.

Lão Bá cười hỏi:

- Vì sao ngươi chờ ở đây mà không đuổi theo chiếc xe kiệu? Chẳng lẽ ngươi không phát hiện thấy?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Con có thấy!

- Và đã đuổi theo chứ?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu:

- Có đuổi theo!

Lão Bá gặng hỏi:

- Vì sao ngươi quay lại?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Con trở lại vì hai lý do.

- Hai lý do nào?

Mạnh Tinh Hồn bình tĩnh đáp:

- Thứ nhất, có người đã trông thấy chiếc xe và biết hướng đi của nó.

Lão Bá hỏi:

- Việc đó có liên quan gì chứ?

Mạnh Tinh Hồn trả lời:

- Rất quan trọng. Ai cũng biết rằng lão nhân gia là người rất thận trọng, nhất là trong trường hợp này...

Chàng ngừng một lúc rồi nói thêm:

- Khi biết hành tung của mình không được bí mật hoàn toàn, chẳng những lão nhân gia mà bất cứ ai cũng không để lại hoạt khẩu. Chỉ người chết mới không bao giờ còn tiết lộ bí mật.

Lão Bá gật gù nói:

- Ngươi suy luận rất đúng. Có phải vì thế mà ngươi tin chắc chiếc xe kiệu kia là rất đáng ngờ?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu:

- Chính thế!

Lão Bá cật vấn:

- Lúc đó ngươi có những giả thuyết nào?

- Có hai giả thuyết.

- Nói xem!

- Thứ nhất, lão nhân gia không đi bằng con đường đó. Thứ hai, không có lão nhân gia trên xe.

Lão Bá hỏi thêm:

- Không còn khả năng nào nữa hay sao?

Mạnh Tinh Hồn khẳng định:

- Tuyệt đối không!

Lão Bá cười hỏi:

- Ngươi không cho rằng ta sẽ mạo hiểm sao?

- Nếu không suy tính mọi việc chu toàn nhất, lão nhân gia không thể sống tới bây giờ được.

Lão Bá nhìn Mạnh Tinh Hồn với ánh mắt thân thiết và khâm phục không giấu diếm, cuối cùng cười nói:

- Không ngờ ngươi hiểu rõ ta đến như vậy!

Mạnh Tinh Hồn gật đầu:

- Có thể nói như vậy!

- Nhưng chúng ta chỉ gặp nhau vẻn vẹn có mấy lần ngắn ngủi thôi...

- Để hiểu một người chẳng cần phải gặp nhau nhiều hay ít. Có khi ở bên nhau nhiều năm người ta vẫn không hiểu nhau.

Lão Bá trầm mặc hồi lâu, ánh mắt tối sầm hẳn đi, cuối cùng thở dài nói:

- Ta hiểu ý ngươi!

Không những hiểu mà ông còn đồng tình với nhận xét đó.

Bởi vì trong hai ngày qua, nhiều quan niệm của ông đã thay đổi hẳn.

Giá ba ngày trước đó, Mạnh Tinh Hồn dám đưa ra nhận xét như vậy, nhất định ông đã nổi giận.

Bây giờ thì Lão Bá đã thấm thía rằng chẳng những ông không hiểu Lục Hương Xuyên mà đối với nhi nữ của mình, ông cũng chưa hiểu gì nhiều.

Mạnh Tinh Hồn trầm ngâm nói tiếp:

- Nhưng cũng có những người ngay từ cái nhìn đầu tiên đã hiểu nhau. Ví dụ chúng ta, con có cảm giác như chúng ta đã thân thiết với nhau từ lâu rồi.

Lão Bá hỏi:

- Có phải vì bản tính chúng ta giống nhau không?

Mạnh Tinh Hồn ngước mắt nhìn về cõi xa xăm, nhẹ giọng trả lời:

- Chẳng biết có phải vì thế không. Nhưng con biết giữa một số người chỉ mới gặp nhau đã nảy sinh một thứ tình cảm rất kỳ diệu mà không sao giải thích được.Lão Bá cũng nhìn ra xa, hồi lâu khẽ hỏi:

- Giả như giữa ngươi với Tiểu Điệp?

Quả thật lúc đó Mạnh Tinh Hồn đang nghĩ về Tiểu Điệp, và nghe nhắc đến tên nàng, lòng chàng thấy ngọt ngào và ấm áp hẳn lên.

Chàng chỉ gật đầu mà không đáp, lòng nghĩ miên man:

- Mấy hôm nay nàng ra sao? Nhất định là lo lắng cho ta nhiều lắm!

Chàng biết rõ tâm tính của nàng, chắc ăn không ngon miệng, ngủ không đầy giấc, và lúc này chắc nàng đang nghĩ về mình... Đặc biệt về khuya, khi nhìn ánh sao chiếu vào cửa sổ.

Lão Bá lặng lẽ nhìn Mạnh Tinh Hồn, hiểu thấu và thông cảm với thiếu niên trung hậu này.

Biết nhi nữ của mình được yêu thương như thế, lòng người cha nào lại chẳng cảm động?

Lão Bá tưởng chừng không nén nổi, bước đến ôm lấy Mạnh Tinh Hồn.

Nhưng vốn là người biết kìm chế tình cảm, ông chỉ đều giọng hỏi:

- Nó có biết lần này ngươi đến đây là để tìm ta không?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Không những biết mà cô ấy còn giục con tới đây. Bấy nhiêu năm qua, Tiểu Điệp vẫn nhất mực nhớ đến lão nhân gia.

Lão Bá cố giấu sự chua chát trong nụ cười hỏi:

- Nó không trách hận ta sao?

Mạnh Tinh Hồn lắc đầu:

- Không! Vì chẳng những cô ấy hiểu rõ lão nhân gia mà còn rất tôn kính. Cô ấy nói rằng lòng tôn kính của mình đối với phụ thân bây giờ cũng như lúc còn nhỏ, không hề thay đổi.

Lão Bá hết sức xúc động, cố nén giòng lệ chực trào ra, nghẹn ngào nói:

- Lâu nay ta đã trách oan nó...

Mạnh Tinh Hồn nhẹ giọng:

- Xin lão nhân gia đừng hối hận nữa. Tất cả đều đã lùi về quá khứ. Bây giờ cô ấy sống rất tốt. Chuyện trước đây không nên nhắc đến nữa thì hơn.

Tuy nói thế, nhưng gợi lại chuyện này, lòng Mạnh Tinh Hồn cũng không thanh thản.

Chàng biết rằng lúc này không nên gợi lại niềm đau xưa nữa, liền thay đổi đề tài:

- Con tìm được tới đây còn vì một nguyên nhân khác.

Lão Bá tỏ vẻ quan tâm hỏi:

- Nguyên nhân gì vậy?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Cái chết của cả gia đình Mã Phương Trung đã làm con nghi ngờ.

Lão Bá nhíu mày hỏi:

- Ngươi đã gặp tử thi của họ ư?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu:

- Phải! Con đã xác định được rằng, họ chết là do tự mình uống độc dược, nhưng họ cố làm cho người ta tưởng rằng đều chết do đao kẻ khác. Điều này nhất định có nguyên nhân.

Lão Bá chợt sầm mặt hỏi:

- Ngươi đoán rằng họ chết vì ta?

- Phải! Những người đáng thương đó hiểu rằng chỉ người chết mới giữ kín được mọi bí mật.

Lão Bá thở dài:

- Ta đã mắc phải một sai lầm lớn, giết chết những người trung hậu nhất của mình một cách oan uổng như vậy... Phải! Họ đã chết oan uổng và vô ích. Bởi vì ngươi đã đoán ra bí mật của họ...

Lão Bá lặng lẽ nhìn ra xa, nước mắt chợt ứa ra, khàn giọng nói:

- Ta đã giết không ít người, cũng có lúc giết oan cả bằng hữu. Nhưng sai lầm cuối cùng này nhất định sẽ dằn vặt lương tâm ta suốt đời.

Mạnh Tinh Hồn nhận thấy Lão Bá đau xót và hối hận thật lòng, liền an ủi:

- Đã dấn bước vào giang hồ thì chấp nhận hy sinh để bảo vệ một sự nghiệp là chuyện thường. Khi biết lão nhân gia đau lòng như thế, nhất định Mã Phương Trung và gia quyến dưới suốt vàng cũng được ngậm cười!

Lão Bá lặng đi một lúc, hồi lâu trấn tĩnh trở lại, hỏi:

- Vậy là ngươi tìm được đến đây ngay?

Mạnh Tinh Hồn lắc đầu:

- Không! Lúc đầu con đã quan sát kỹ mọi chỗ nhưng không sao ngờ được rằng dưới đáy giếng này lại có thể kiến dựng được một mật thất, nên đinh truy theo một con đường khác.

Lão Bá nhíu mày hỏi:

- Ngươi đã chuẩn bị như thế?

- Phải!

- Và ngươi có ý định rằng nếu truy không có thì lại trở về đây, đúng không?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Có thể như vậy.

Lão Bá lại hỏi:

- Như vậy là ngươi tin chắc rằng, chiếc xe kiệu là nhằm mục đích đánh lạc hướng?

- Không! Trước đó tình cờ con nghe nói đến chiếc xe, sau này tới đây mới biết chiếc xe đó xuất phát từ đây nên tin chắc vào giả thiết đó.

- Vì sao vậy?

- Bởi sau khi rời khỏi đây chừng tám trăm dặm, chiếc xe bỗng nhiên mất tích, không để lại một dấu vết nào.

Lão Bá càng lúc càng trở nên quan tâm, hỏi:

- Sao có thể khẳng định điều này?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Bởi vì chiếc xe này khác thường, rất dễ bị chú ý, nhất là đặc điểm của người đánh xe. Dọc đường đi, còn nhiều người nhớ được chiếc xe đó.

- Rồi sau thế nào?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Sau khi tới Hoàng Thạch trấn, không ai còn trông thấy chiếc xe đó nữa.

Lão Bá lại hỏi:

- Còn người đánh xe? Ngươi từng nói rằng người đó rất đặc biệt kia mà?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu:

- Đúng thế! Cũng không ai nhìn thấy người đánh xe đâu, giống như cả người lẫn xe bỗng dưng biến mất khỏi mặt đất vậy!

Lão Bá chợt thấy toàn thân rúng động.

Tất cả mọi kế hoạch này được ông phát thảo từ trước và tính toán vô cùng cẩn thận, tưởng chừng không thể phạm phải một sai lầm nào.

Nhưng đến bây giờ mới nhận ra, cho dù kế hoạch có tỉ mỉ chu đáo bao nhiêu, nhưng khi bắt tay vào hành động đều có thể nảy sinh những sơ hở không sao lường hết được.

Bởi vì không ai tiên liệu hết trên thực tế sẽ phát sinh những biến hóa thế nào vì thế mà không sao phòng bị hết mọi sự cố phát sinh.

Đó là nguyên nhân dẫn đến sự thất bại.

Người ta chẳng phải thần thánh, ai dám cho rằng mình có thể lường trước mọi biến cố?

Thậm chí nhiều khi cả thánh thần cũng không tiên liệu được tất cả mọi điều.

Khi người ta nhận thức được điều này thì sau khi gặp phải mất mát hoặc thất bại sẽ không coi đó là sai lầm nghiêm trọng, bởi thế tâm hồn thư thái hơn và cuộc sống bớt nặng nề hơn.

Hồi lâu, Lão Bá mới chậm rãi nói:

- Ngươi đã có thể nhận định đúng như vậy thì Lục Hương Xuyên cũng có thể tìm được tới đây.

Mạnh Tinh Hồn nói bằng giọng cương quyết:

- Hắn sẽ không tự mình tới đây đâu!

Lão Bá nhíu mày hỏi:

- Vì sao?

- Vì bây giờ hắn còn nhiều việc phải làm. Và chủ yếu là lúc này hắn đang đắc chí.

Đúng thật!

Hai chữ đắc chí quả là chính xác.

Người ta trong lúc đắc chí thường rất dễ bị lóa mắt hay nhầm lẫn, và thông thường làm những việc không nên làm. Khi đó đầu óc người ta không được thăng bằng nữa.

Lão Bá đương nhiên thừa hiểu điều này.

Mạnh Tinh Hồn nói tiếp:

- Hơn nữa, cùng lắm là hắn chỉ hoài nghi mà không thể khẳng định bên dưới đáy giếng này còn có một mật thất. Dù hắn có phái người phòng thủ xung quanh cũng chưa đến mức dốc hết lực lượng chủ lực.

Lão Bá tán thành:

- Ta cũng có nghĩ như thế.

Mạnh Tinh Hồn lại nói:

- Còn một điểm khác nữa...

- Điểm gì?

- Con dám đoán chắc rằng hắn không thân đến tìm lão nhân gia vì tin chắc rằng đã có người khác làm việc đó.

Lão Bá hỏi ngay:

- Ai vậy?- Chính con!

Lão Bá không quá ngạc nhiên vì câu trả lời đó. Người ngạc nhiên chính là Phượng Phượng.

Vẻ mặt Lão Bá rất bình tĩnh, chẳng những không biểu lộ chút nào hoài nghi hay kinh ngạc mà thậm chí còn phảng phất nụ cười.

Phượng Phượng chợt cảm thấy giữa hai người này có một mối liên hệ rất bí ẩn và khắng khít, bởi thế mà họ rất hiểu và tin nhau.

Cô ta vốn không muốn mình bị gạt sang một bên để chứng kiến cuộc đàm thoại kỳ lạ giữa hai nhân vật quái dị này, nhưng không thể làm gì hơn được.

Trở thành một người thừa nhận thật là buồn chán và khó chịu.

Cô ta đành chú ý nghe hết những lời đối thoại giữa hai người, biết đâu sẽ giúp ích cho mình sau này?

Nhưng đột nhiên Phượng Phượng cảm thấy đầu óc nặng trĩu, rồi buồn ngủ ghê gớm, hai mắt díu lại không sao cưỡng nổi, bóng Lão Bá và Mạnh Tinh Hồn trước mắt nhòa dần rồi mất hẳn, cả giọng nói cũng trở nên xa xăm như tiếng ruồi bên tai.

Cô ta cố sức mở mắt ra nhưng hai mí mắt đã nặng trịch, cuối cùng cả người từ từ khuỵu xuống...

Lão Bá vẫn tiếp tục câu chuyện:

- Ngươi đã tới Hoa viên rồi chứ?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Con đã tới đó. Nhưng không còn ai ở Hoa viên nữa.

Lão Bá lại hỏi:

- Chắc rằng ngươi tìm ra ngay địa đạo không khó khăn gì?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu:

- Dạ! Chúng đã để sẵn một chiếc thuyền bên dưới mật đạo, chắc chắn là dành sẵn cho con.

- Vì thế ngươi mới đoán chắc rằng chúng tin thế nào ngươi cũng sẽ đuổi theo ta?

- Chính thế!

Lão Bá lại hỏi:

- Chúng có bí mật truy theo dấu vết ngươi không?

Mạnh Tinh Hồn trả lời một cách tin tưởng:

- Không ai đủ khả năng truy theo con được, chắc Lục Hương Xuyên cũng hiểu điều này.

Đó là câu cuối cùng mà Phượng Phượng nghe được. Cô ta khuỵu xuống ngủ ngay trên nền đất.

Lão Bá quay lại nhìn Phượng Phượng một lúc rồi lẩm bẩm:

- Cô ta thật dễ ngủ, chẳng khác gì một nữ hài tử!

Mạnh Tinh Hồn lắc đầu:

- Cô ta không còn là một nữ hài tử đâu!

Lão Bá nhíu mày hỏi:

- Vậy là ngươi đã làm gì cô ta?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu.

Ngay từ khi mới xuống giếng, chàng đã dùng thủ thuật điểm vào Thùy huyệt của Phượng Phượng.

Lão Bá thở dài nói:

- Có vẻ như ngươi không tin cô ta...

Mạnh Tinh Hồn phản vấn:

- Lão nhân gia muốn rằng con phải tin vào cô ấy hay sao?

Lão Bá trầm ngâm nói:

- Khi nào ngươi tới độ tuổi như ta bây giờ và cũng lâm vào cảnh ngộ hiểm nghèo tương tự, có lẽ ngươi cũng sẽ tin vào một nữ nhân như thế...

Ông chậm rãi nói thêm:

- Bởi vì không còn một người thứ hai nào khác đáng tin hơn.

Mạnh Tinh Hồn nói:

- Nhưng lão nhân gia...

Lão Bá chặn lời:

- Đến khi ngươi phát hiện thấy quanh mình không còn ai đáng tin nữa, ngươi sẽ thấy tình cảnh đó đáng sợ thế nào!

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Bởi thế phải tìm được một người nào đó để đặt lòng tin của mình?

Lão Bá trả lời ngay:

- Không sai!

- Cần gì phải thế chứ?

- Bởi vì khi ngươi rơi xuống biển bao la và sắp chết đuối, thấy một đám bèo nhỏ trôi qua cũng bám chắc lấy, mặc dù biết rõ cọng bèo đó không đủ sức cứu sống ngươi.

Mạnh Tinh Hồn nhận xét:

- Dù bám lấy cũng vô ích...

Lão Bá lắc đầu:

- Không phải hoàn toàn vô ích, vì ít ra nó cũng giúp ngươi có thêm một chút tinh thần, có chỗ dựa.

Ông nở nụ cười chua chát nói thêm:

- Ta biết ngươi cho rằng cách lý giải như vậy rất đáng cười. Có lẽ vì ta đã già rồi.

Cách giải thích của người già thường làm cho hạng trẻ tuổi thấy buồn cười vì cho rằng cổ hủ và lẩn thẩn.

Mạnh Tinh Hồn ngưng mục nhìn Lão Bá hồi lâu, rồi chậm rãi nói:

- Xưa nay con chưa từng thấy lão nhân gia có chỗ nào đáng cười cả.

Chàng nói thật lòng và điều đó cũng đúng.

Lão Bá chưa bao giờ đáng cười cả.

Ông đáng hận, đáng sợ, thậm chí có lúc đáng thương chứ hoàn toàn không đáng cười.

Chỉ người nào cho rằng cách nhìn của ông đáng cười thì người đó mới thật là đáng cười.

* * * * *

Phượng Phượng đang ngủ thì chợt cảm thấy có người đang vuốt ve mái tóc mình.

Cô ta liền ngồi dậy, dụi mắt rồi mở choàng ra.

Lão Bá ngồi bên cô, tay mân mê mái tóc, còn Mạnh Tinh Hồn đã đi đâu mất.

Cô ta gượng cười nói:

- Hắn đi lúc nào thế? Tôi thật không biết gì cả...

Lão Bá dịu dàng nói:

- Nàng ngủ ngon quá, ta không nỡ để làm ồn ào khiến nàng thức giấc.

Phượng Phượng nhíu mày hỏi:

- Tôi làm sao lại ngủ say như vậy chứ?

Lão Bá ôn tồn nói:

- Tuổi trẻ thường như thế. Mỗi khi cần ngủ là ngủ rất say. Người già ít ngủ hơn và dễ bị đánh thức.

Phượng Phượng chớp chớp mắt nói:

- Không phải thế! Tôi biết rằng ông đánh lừa tôi!

Lão Bá hỏi:

- Ta lừa nàng ư?

Phượng Phượng cười lạnh lùng:

- Tôi biết trong câu chuyện của các người có nhiều chỗ không muốn để tôi nghe nên đã làm cho tôi ngủ say như vậy!

Lão Bá cười nói:

- Nàng còn trẻ như thế mà cứ hay ngờ vực thì sau này làm thế nào?

Phượng Phượng cúi đầu xuống mân mê những ngón tay mình, hồi lâu mới hỏi khẽ:

- Hắn đi đã lâu chưa?

Lão Bá đáp:

- Được một lúc rồi.

Phượng Phượng ngập ngừng hỏi:

- Có phải... ông bảo hắn đến báo tin cho Hổ tổ không?

Lão Bá gật đầu.

Phượng Phượng cắn môi hỏi:

- Làm sao... ông lại có thể bảo hắn đi như thế chứ?

Lão Bá hỏi lại:

- Có gì không được?

- Ông có gì để bảo đảm rằng hắn sẽ trung thành với ông?

- Ta không dám bảo đảm, chỉ biết rằng hắn đối với nữ nhi ta rất tốt.

- Nhưng ông chớ quên rằng chính Lục Hương Xuyên muốn hắn tới đây tìm ông. Chính hắn cũng thừa nhận như thế. Điều đó đối với ông chẳng hay ho gì.

Lão Bá thản nhiên trả lời:

- Ta không quên!

Phượng Phượng tiếp tục tấn công:

- Cho dù hắn không trực tiếp tiết lộ bí mật của ông ra với Lục Hương Xuyên nhưng mọi hành động của hắn đều bị Lục Hương Xuyên giám sát chặt chẽ, đúng vậy không?

- Đúng!

Phượng Phượng lại tiếp:

- Nếu vậy chỉ cần hắn ra khỏi đây là lập tức bị Lục Hương Xuyên chặn lại, làm sao hắn tới được Phi Bằng bảo?

Lão Bá không đáp, mặt hơi biến sắc đi.

Phượng Phượng lắc đầu nói:

- Bất luận thế nào thì lẽ ra ông không nên đem những việc trọng đại như vậy giao cho hắn. Nếu lúc đó tôi không ngủ, quyết không để ông làm thế đâu!

Lão Bá cười thiểu não:

- Vậy sao nàng lại ngủ mất đi chứ?

Ông thở dài, nói thêm:

- Không ngờ già lão như ta mà liệu việc không được chu đáo bằng nàng!

Phượng Phượng mắt bỗng sáng lên, ngọt ngào nói:

- Thiếp không dám... chỉ là... hai người suy tính thì bao giờ cũng chu đáo hơn một người.

Lão Bá cầm tay cô ta hỏi:

- Nàng đang nghĩ gì vậy?

Phượng Phượng trả lời ngay:

- Thiếp nghĩ rằng bây giờ Lục Hương Xuyên đang dốc hết tâm lực để đối phó với Mạnh Tinh Hồn, thậm chí không tiếc dốc toàn lực lượng...

Lão Bá tán thành:

- Không sai! Bởi vì hắn dù dốc bao nhiêu lực lượng cũng đáng lắm!

Phượng Phượng tiếp lời:

- Vì thế đây là cơ hội duy nhất của chúng ta. Thiếp sẽ thừa cơ chạy tới Phi Bằng bảo. Chỉ cần Mạnh Tinh Hồn giữ được bí mật thì kế hoạch rất có triển vọng thành công.

Không chờ Lão Bá kịp mở miệng, cô ta lại liến thoắng tiếp:

- Bởi vì nếu dọc đường Lục Hương Xuyên đặt những trạm mai phục thì đã bị Mạnh Tinh Hồn làm bại lộ. Chỉ cần thiếp liên lạc được với các huynh đệ trong Hổ tổ là chúng ta có lợi thế hơn chúng.

Phượng Phượng nói liền một mạch nghe rất lưu loát, trong đôi mắt diễm lệ toát lên sự kiên quyết và tự tin.

Lão Bá chợt thở dài nói:

- Nàng có biết ta đang suy nghĩ gì không?

Phượng Phượng lắc đầu.

Lão Bá nói:

- Ta nghĩ rằng, chẳng những nàng có thể trở thành vợ của ta mà còn là trợ thủ của ta nữa! Giá như mười năm trước được gặp nàng, chắc rằng ta không đến đỗi bị đẩy vào tình thế bi đát như bây giờ.

Phượng Phượng cười khúc khích nói:

- Nếu mười năm trước gặp nhau, nhất định tướng công sẽ không thèm nhìn thiếp lấy một lần...

- Sao thế?

Phượng Phượng cười đáp:

- Bởi vì lúc đó thiếp chỉ mới là một nha đầu bảy tám tuổi mà thôi!

Nói xong cô ta cầm tay Lão Bá áp lên mặt mình, thì thào:

- Bây giờ thiếp sắp được làm mẹ rồi. Chờ khi sinh hạ hài tử của chúng ta rồi, thiếp sẽ nói với nó rằng cha mẹ nó đã vì nó mà phải chịu bao nhiêu gian khó...

Cô ta ngước nhìn Lão Bá, dịu dàng nói thêm:

- Nếu không phải vì nó thì sao lúc này thiếp có thể đành tâm bỏ tướng công ở lại đây một mình mà ra đi được?

Lão Bá cảm động nói:

- Thật tình lúc này ta không thể bỏ nàng đi một mình như vậy được!

Phượng Phượng cúi đầu, rầu rĩ nói:

- Tiếc rằng thiếp không thể không đi. Vì tương lai của chúng ta, vì hài tử của chúng ta, cho dù phải trải qua bao nỗi gian truân thế nào, thiếp cũng chịu được.

* * * * *

Rốt cuộc Lão Bá đành nhượng bộ.

Ông nhìn theo bóng Phượng Phượng khuất trong làn nước, cảm thấy như mình vừa mất đi vật gì.

Mặt nước trở lại phẳng lặng như tấm gương, dường như không có chuyện gì vừa xảy ra.

Cuối cùng Lão Bá từ từ quay lại, đến góc phòng kiểm tra ống sắt thông ra ngoài, dùng làm chỗ thông hơi, với thái độ như chờ trong chiếc ống thứ vật thần kỳ nào đó, có thể đem tin tức từ bên ngoài đến cho mình.

Rốt cuộc là ông đang chờ gì vậy? Phép mầu chăng?

Chương 27: Lưới thù giăng sẵn

Đêm!

Trời đầy mây nên rất tối.

Mạnh Tinh Hồn đứng ép người bên thành giếng như con hổ đang rình mồi.

Nếu ai đã có lần quan sát con hổ rình mồi thế nào, mới có thể hình dung ra được tình cảnh của Mạnh Tinh Hồn lúc ấy.

Gió từ giếng bốc lên mang theo hơi nước lành lạnh.

Thành giếng vỡ lỗ chỗ trông rêu phong và hoang tàn khiến người ta phải buồn nôn.

Nhưng Mạnh Tinh Hồn vẫn đứng im phăng phắc. Trong lúc chờ đợi, chàng có thể chịu đựng tất cả. Và chàng tin chắc rằng người mình đợi nhất định sẽ đến.

Không biết qua bao nhiêu thời gian, cuối cùng vang lên tiếng bước chân.

Không phải một mà có tới hai người đang thấp giọng nói chuyện rất khẽ.

Tiếng một tên hán tử:

- Hai tiểu tử kia lẩn đi đâu vậy chứ? Sao không chờ đến phiên đổi gác?

Tiếng người thứ hai:

- Ở đây u ám thế này, xem chừng có quỷ! Biết đâu chúng bị quỷ bắt đi mất rồi cũng nên!

Nói tới đó, hắn cất tiếng cười, nhưng nghe thê lương, chẳng khác gì tiếng khóc.

Giọng tên thứ nhất:

- Tên Tiểu Vương rất nhát gan. Có lẽ hắn đi kiếm chén rượu để lấy can đảm rồi...

Nhưng hắn còn chưa kịp dứt câu thì bỗng cảm thấy có vật gì chặn ngang cổ đến nghẹn thở.

Liếc nhìn sang tên đồng bọn, thấy mặt hắt giật giật, đôi mắt mở to hết cỡ, lưỡi thè ra, liều mạng định kêu lên nhưng không thốt lên được tiếng nào.

Vãng lên giọng nói đầy đe dọa:

- Có phải Lục Hương Xuyên phái các ngươi tới đây không?

Cả hai cùng cảm thấy giọng nói vang lên ngay sau lưng, không kịp nghĩ ngợi, chỉ biết gật đầu thí mạng.

Thanh âm chết người đó lại vang lên:

- Ngoài các ngươi ra, còn ai khác nữa không?

Cả hai vội vã lắc đầu.

Tiếp theo nghe bịch một tiếng, hai tên hán tử va mạnh vào nhau.

Mạnh Tinh Hồn từ từ buông tay, nhìn hai tử thi đổ dần xuống.

Lấy sát nhân để ngăn ngừa hành động sát nhân.

Giết người chung quy là một thủ đoạn. Chỉ cần có mục đích chính đáng thì đó không phải là tội ác.

Tuy Mạnh Tinh Hồn cũng hiểu điều này nhưng hồi lâu vẫn chưa lấy được bình tĩnh.

Bây giờ, không ai chán ghét sự giết người bằng Mạnh Tinh Hồn.

Nhưng không còn cách lựa chọn nào khác.

Chàng ngẩng đầu nhìn bầu trời tối om, thậm chí không cúi nhìn tử thi lấy một lần.

Lát sau, chờ mây đen nhạt đi một chút, chàng mới kéo hai cái xác đem giấu đi.

Phi Bằng bảo nằm ở phía bắc.

Phải khá lâu, Mạnh Tinh Hồn mới tìm được một ngôi sao bắc đẩu, tuy vậy chàng có thể đến được Phi Bằng bảo hay không thì lại là chuyện khác.

* * * * *

Chỉ mới qua mấy ngày mà Cúc Hoa viên trông tàn tạ hẳn đi.

Hoa cũng giống như nữ nhân, phải có bàn tay nâng niu ưu ái thì mới xinh đẹp.

Mạnh Tinh Hồn lướt nhanh qua khu Hoa viên của Lão Bá, thậm chí không nhìn lại lần nào.

Tối nay đã là ngày mồng sáu. Thời gian còn lại không còn nhiều nữa.

Cũng may là lân cận khu vực Hoa viên cũng không ai trông thấy chàng. Mới giữa canh tư, ngày làm việc còn chưa bắt đầu, nhưng chỉ cần nửa canh giờ sau, khi trời vừa hừng sáng là bước vào ngày hoạt động.

Theo kinh nghiệm thì thời điểm này, các trạm canh phòng thường trễ nãi nhất. Bởi vì ban gác hồi đêm đã mệt mỏi, còn ban gác vừa đổi vẫn còn ngái ngủ chưa đủ tỉnh táo.

Mạnh Tinh Hồn hiểu rõ điều này nên tranh thủ vượt qua Hoa viên.

Lẽ ra chàng có thể vòng xa hơn một chút thì an toàn hơn, nhưng vì thời gian quá cấp bách nên đành phải mạo hiểm một chút, đi đường tắt gần khu cảnh giới của Hoa viên hơn.

Trong tình hình khẩn trương thế này, thời gian còn quý hơn cả máu.

* * * * *

Khu rừng còn chìm trong giấc ngủ, chỉ có những đám mây trắng như sữa, lững lờ bay.

Đột nhiên Mạnh Tinh Hồn nghe thấy từ trong đám mây bàng bạc đó vang lên tiếng sáo.

Tiếng sáo vang lên dìu dặt, thê lương nghe đến não lòng.

Mạnh Tinh Hồn liền dừng bước.

Người nào tới chỗ heo hút vào canh khuya thổi sáo thế này?

Cuối cùng một người từ khu rừng rậm bước ra. Đó là một thiếu niên người cao dong dỏng, bận bộ y phục màu trắng như tuyết làm chiếc tiêu đen nhánh trên tay phát ánh hàn quang.

Mạnh Tinh Hồn ngẩn người nhìn thiếu niên vừa xuất hiện, lòng vừa kinh dị vừa thích thú.

Bởi vì chàng đã nhận ra người đó là bằng hữu của mình, tình thân như thủ túc.

Mặc dù đã rất lâu hai người không gặp nhau, nhưng tình cảm đó Mạnh Tinh Hồn vẫn giữ sâu trong đáy lòng, và chàng tin rằng đối phương cũng thế.

Người đó đã cùng chàng gánh chịu hoạn nạn, sẻ chia hạnh phúc và mối tình cảm thắm thiết đó lớn thêm lên qua mỗi chặng đường gian khổ.

Tình cảm được thử thách như vậy, người ta chẳng thể quên được.

Mạnh Tinh Hồn thầm kêu lên:

- Thạch Quần! Thạch Quần!

Mỗi lúc nghĩ đến cái tên này, chàng đều thấy lòng mình trở nên ấm áp.

Có lúc, tình cảm của Mạnh Tinh Hồn đối với Thạch Quần còn sâu nặng thắm thiết hơn cả với Diệp Tường. Bởi vì Diệp Tường là đại ca của chúng, nghiêm khắc và kiên định hơn, vì thế ít nhiều vẫn có khoảng cách.

Trái lại Thạch Quần có thể chất yếu nhược thư sinh hơn và là người rất mẫn cảm.

Mặc dù trải qua thời kỳ gian khổ và do nghề nghiệp mà Thạch Quần cũng kiên cường chẳng kém Diệp Tường bao nhiêu và cũng lạnh lùng gần như thế, nhưng bản chất cơ bản vẫn ít thay đổi.

Chỉ cần nhìn thấy một bông hoa tàn tạ hay một cách én lẻ đàn là Thạch Quần đã đủ bùi ngùi, cả ngày không vui.

Đặc biệt chàng rất yêu âm nhạc, nhất là sáo và tiêu, say mê có khi còn hơn cả võ công nữa.

Nhiều lần Mạnh Tinh Hồn nghĩ thầm rằng Thạch Quần sinh ra nên làm một thi nhân chứ không phải trở thành thích khách.

Tiếng tiêu chợt trở nên trầm lắng khiến lòng người như thắt lại.

Bấy giờ Thạch Quần mới ngẩng đầu lên và trông thấy Mạnh Tinh Hồn, ánh mắt cũng sáng lên niềm vui.

Qua ánh mắt đó đủ thấy rằng sau ba năm viễn chinh, lòng Thạch Quần chẳng nhưng không chai sạn đi mà thậm chí còn giàu tình cảm hơn trước.

Cuối cùng Mạnh Tinh Hồn cười nói:

- Ngươi đã về!

Thạch Quần gật đầu.

Mạnh Tinh Hồn lại hỏi:

- Tình hình ở đó thế nào?

Thạch Quần đáp gọn:

- Ồn cả!

Chứng tỏ y là người không thích nhiều lời.

Xưa nay những đứa trẻ trưởng thành từ cuộc sống kham khổ thường không thích dùng ngôn từ để biểu thị tình cảm của mình.

Mạnh Tinh Hồn nói tiếp:

- Lâu quá rồi chúng ta không được gặp nhau...

- Phải! Đã hơn hai năm...

Trên môi y thấp thoáng nụ cười, nói thêm:

- Hơn hai năm với bảy mạng người và một vết thương.

Mạnh Tinh Hồn kêu lên:

- Ngươi bị thương ư?

Thạch Quần gật đầu:

- Phải! Nhưng thương thế đã lành từ lâu.

Mạnh Tinh Hồn cười nhận xét:

- Hơn hai năm qua, hình như ngươi vẫn thế, không thay đổi gì cả.

Thạch Quần hỏi lại ngay:

- Vẫn thế. Còn ngươi thì sao?

Mạnh Tinh Hồn trầm mặc hồi lâu rồi thở dài nói:

- Ta đã thay đổi nhiều.

- Nghe nói rằng ngươi đã có vợ?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu:

- Đúng thế!

Nhắc đến Tiểu Điệp, tự dưng Mạnh Tinh Hồn thấy lòng mình hứng khởi lên, nói tiếp:

- Cô ấy là một nữ nhân rất tốt. Ta hy vọng sau này ngươi sẽ có dịp gặp cô ấy.

Thạch Quần bình thản nói:

- Có lẽ ta nên chúc mừng ngươi.

Mạnh Tinh Hồn vui ra mặt:

- Phải! Ngươi nên chúc mừng ta mới được!

Thạch Quần phũ phàng:

- Nhưng thông thường người ta bảo rằng, khi người ta có vợ thì tình cảm đối với bằng hữu đều thay đổi.

Nụ cười trên môi Mạnh Tinh Hồn vụt tắt, chàng hỏi:

- Hình như người ta đã nói nhiều với ngươi về ta?

Thạch Quần không phản đối:

- Không sai! Bởi thế ta mới tới đây để nghe chính ngươi nói.

Mạnh Tinh Hồn ngẩng đầu lên nhìn về hướng đông xa xăm với cái nhìn ảm đạm.

Mặt trời chầm chậm nhô lên sau dãy núi xa xa.

Hồi lâu chàng mới chậm rãi nói:

- Ngươi biết đấy, ta cũng giống như ngươi, không thích hợp cho việc giết người.

Thạch Quần nghiến răng nói:

- Trên đời không ai sinh ra là để giết người!

Mạnh Tinh Hồn tiếp:

- Bởi thế ngươi nên hiểu ta một chút. Chẳng phải vì ta quên tình bằng hữu, chỉ là muốn từ bỏ cuộc sống trước đây!

Thạch Quần không nói gì, nhưng những thớ thịt trên cổ bạnh lại vì răng nghiến chặt nên nhìn rất đáng sợ.

Mạnh Tinh Hồn lại nói:

- Cuộc sống đó thật đáng ghét và dễ sợ. Nếu ta vẫn tiếp tục sống theo cách đó, nhất định sẽ phát điên.

Thạch Quần hỏi:

- Có phải ngươi đã biến thành kẻ như Diệp Tường?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu, cười thảm đáp:

- Ta không phủ nhận. Nếu sống như thế, ta sẽ chẳng khác gì Diệp Tường cả, thậm chí còn bi thảm hơn.

- Lẽ ra Diệp Tường nên sớm từ bỏ cuộc sống này chắc bây giờ đã khả quan hơn.

Mạnh Tinh Hồn tán thành ngay:

- Chính thế!

Thạch Quần nói tiếp:

- Nhưng hắn đã không làm thế. Chẳng lẽ hắn không hiểu? Hay là hắn muốn phát điên?

Không ai lại muốn mình bị phát điên cả.

Thạch Quần nhìn Mạnh Tinh Hồn, đột nhiên tia mắt trở lên lạnh lùng, nói:

- Diệp Tường không như ngươi, vì hắn hiểu một điều mà ngươi không hiểu.

Mạnh Tinh Hồn nhíu mày hỏi:

- Việc gì?

- Hắn hiểu rằng một người sống hoàn toàn không phải vì bản thân mình. Còn hiểu rằng người ta khi đã chịu ân tình của người khác thì vô luận thế nào cũng phải báo đáp. Nếu không căn bản hắn không được coi là người nữa!

Mạnh Tinh Hồn chua chát mỉm cười, nụ cười trông đến thê thảm.

Thạch Quần nhíu mày hỏi:

- Ngươi cười gì? Chẳng lẽ ta nói sai ư?

Mạnh Tinh Hồn thở dài đáp:

- Ngươi nói không sai, nhưng ta cũng không sai.

- Thế nào?

- Người ta sống trên đời khó tránh khỏi có lúc làm những việc mình không muốn.

Tuy vậy cần phải xem những việc đó có đáng làm không.

Mạnh Tinh Hồn biết rằng Thạch Quần chưa hiểu đầy đủ ý mình, bởi vì trong ý tưởng, Thạch Quần chưa bao giờ nảy sinh ra khái niệm đó.

Y chỉ biết thế nào là ân nghĩa, thế nào là oán cừu, và cả hai thứ đó đều không thể nợ mà phải trả ngay.

Cao lão đại thường giáo huấn chúng như vậy.

Thạch Quần trầm ngâm suy nghĩ, cố hiểu hết ý nghĩa câu nói của đối phương.

Hồi lâu y mới chậm rãi nói:

- Ngươi có quan niệm của mình, ta cũng có quan niệm của riêng ta. Thôi không bàn tới chuyện đó nữa. Bây giờ ta chỉ muốn hỏi ngươi một câu.

- Ngươi hỏi đi!

Thạch Quần cầm chặt chiếc tiêu đến nỗi những đừng gân trên bàn tay nổi cuộn lên, trầm giọng hỏi:

- Ta còn là bằng hữu của ngươi nữa không?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Trên thế gian chỉ có một thứ vĩnh viễn không bao giờ thay đổi, đó là tình bằng hữu chân chính.

- Như bây giờ chúng ta vẫn còn là bằng hữu?

Mạnh Tinh Hồn khẳng định:

- Đương nhiên!

Thạch Quần gật đầu:

- Tốt lắm! Vậy thì hãy đi theo ta!

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Đi đâu?

Thạch Quần đáp:

- Đến gặp Cao lão đại. Chị ấy muốn gặp ngươi.

- Đi ngay bây giờ ư?

- Ngay bây giờ.

Mạnh Tinh Hồn hết sức khó xử. Một bên là cấp sự liên quan đến vấn đề sống chết của Lão Bá, còn một bên là tình bằng hữu khó lòng khước từ.

Ánh mắt chàng lộ rõ vẻ thống khổ, hồi lâu mới hỏi:

- Nếu ta không đi, ngươi sẽ bức bách, đúng không?

Thạch Quần thừa nhận:- Đúng! Vì người chẳng có lý do nào để không đi cả.

- Nhưng nếu bây giờ ta có việc hết sức quan trọng phải làm thì sao?

Thạch Quần lắc đầu:

- Không có việc gì quan trọng hơn việc này.

- Nhưng Cao lão đại có thể chờ, còn việc này của ta không thể trì hoãn được.

- Không! Cao lão đại cũng không thể chờ.

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Vì sao?

- Chị ấy bị bệnh và bệnh tình rất trầm trọng.

Mạnh Tinh Hồn trở nên do dự.

Lúc này, tưởng như chàng sẵn sàng vứt bỏ tất cả để đi theo Thạch Quần.

Nhưng mặt khác chàng không thể bỏ mặc Lão Bá. Ông đã đem mọi hy vọng phó thác cho Mạnh Tinh Hồn, chàng không thể làm cho ông phải thất vọng.

Nhưng Cao lão đại lại lâm trọng bệnh, và đang mong được gặp mình. Chàng cũng không thể để Cao lão đại phải thất vọng.

Vầng dương đã lên cao tỏa ánh nắng xuống khu rừng. Vẻ mặt Mạnh Tinh Hồn càng thêm ảm đạm. Chỉ cần nhìn vẻ mặt đó, đủ biết nội tâm chàng đang thống khổ thế nào.

Thạch Quần ngưng mục nhìn đối phương, lúc sau nói gằn từng tiếng:

- Còn có việc này ta cần nói với ngươi!

- Nói đi!

- Lần này đến đây, ta đã hạ quyết tâm, tuyệt đối không trở lại một mình.

Mạnh Tinh Hồn gật đầu, cười khổ đáp:

- Ta tin điều đó, vì rất hiểu tính ngươi.

Có lẽ trên thế gian không ai hiểu rõ Thạch Quần bằng Mạnh Tinh Hồn và trái lại.

Y là người có tình cảm ủy mị, nhưng tính cách lại hết sức cứng rắn, khi đã hạ quyết tâm là không bao giờ thay đổi, có chết cũng làm cho bằng được.

Mạnh Tinh Hồn hiểu rõ Thạch Quần vì chàng là người cũng có tính cách như bạn.

Thạch Quần nói:

- Nếu ngươi đồng ý thì chúng ta cùng quay về. Nhược bằng không...

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Nếu không thì sao?

Thạch Quần nghiến răng nhấn từng chữ:

- Nếu không, một trong hai chúng ta phải chết. Nếu chưa chết, ta quyết không trở về một mình mà mang theo ngươi, bất kể là ngươi sống hay chỉ là cái xác.

- Không có cách lựa chọn khác hay sao?

- Không!

Mạnh Tinh Hồn thở dài nói:

- Ngươi cũng biết rằng ta không khi nào lại giết ngươi.

Thạch Quần tiếp ngay:

- Nhưng ta lại có đủ nhẫn tâm để giết ngươi. Bởi thế tốt nhất ngươi đừng bức bách ta!

Y cúi thấp đầu nhìn chiếc tiêu đen nhánh trên tay rồi nói thêm:

- Ta biết võ công của mình không bằng ngươi. Nhưng qua hai năm, tình hình có thể thay đổi.

Mạnh Tinh Hồn tán đồng:

- Cũng có thể.

Thạch Quần nói tiếp:

- Một người khi nào cũng bị uy hiếp bởi đao kiếm đối phương so với kẻ ngủ yên trong vòng tay người khác thì trưởng thành nhanh hơn và học hỏi được nhiều hơn.

Y không nói rõ học hỏi cái gì, bởi vì Mạnh Tinh Hồn không cần nói cũng biết rõ.

Đó là cách giết người và học cách làm thế nào để khỏi bị giết.

Mạnh Tinh Hồn cười gượng nói:

- Ta đã nhận ra trong ống tiêu của ngươi có giấu ám khí.

Thạch Quần đáp:

- Đó là ta cố ý để ngươi biết đó thôi. Nhưng ngươi có thể nhận ra đó là loại ám khí gì không?

Mạnh Tinh Hồn lắc đầu:

- Không!

Thạch Quần nói:

- Suốt dãy Vân Quý mà ta vừa từ đó về, chẳng những nơi đó có xuất xứ võ công của phái Điểm Thương rất huyền bí mà còn là nơi ẩn cư của nhiều kỳ sĩ trong giang hồ mà ngươi không sao tưởng tượng hết được đâu.

Mạnh Tinh Hồn cười hỏi:

- Vì thế những gì ngươi đã học được, nhiều hơn ta tưởng tượng chứ gì?

- Không sai!

Mạnh Tinh Hồn thở dài nói:

- Thôi được, ta sẽ đi theo ngươi...

Chàng đi được mấy bước, đột nhiên lao tới trước, bàn tay nhanh như chớp gõ vào uyển mạch của Thạch Quần.

Coong!

Ống tiêu rơi xuống đất. Thì ra chiếc tiêu làm bằng sắt.

Sắc mặt Thạch Quần trở nên tái mét.

Mạnh Tinh Hồn nhìn y nói:

- Ta biết ngươi học được rất nhiều, nhưng chắc rằng ngươi còn chưa học được điều này!

Thạch Quần không đáp, vẻ mặt cũng không có biểu cảm gì.

Mạnh Tinh Hồn nói tiếp:

- Điều này vĩnh viễn không bao giờ ngươi học được, bởi vì ngươi không phải là hạng người sẵn sàng đối phó với bằng hữu.

Thạch Quần cất giọng ảm đạm:

- Vì thế bây giờ dù ngươi dùng thủ đoạn gì đối phó với ta, ta cũng không trách.

Mạnh Tinh Hồn lắc đầu:

- Không! Ta không định đối phó với ngươi.

- Vậy thì ngươi có thể đi!

- Đương nhiên ta cần phải đi!

Chàng nhìn bạn với ánh mắt đầy trìu mến, vỗ nhẹ vào vai Thạch Quần nói tiếp:

- Đương nhiên ta sẽ đi, nhưng là đi theo ngươi đến gặp Cao lão đại.

Thạch Quần cũng nhìn đối phương với ánh mắt trìu mến như vậy rồi chợt cười hỏi:

- Ngươi có biết vì sao ta không phòng bị ngươi không?

- Vì sao?

Thạch Quần cười đáp:

- Vì ta đã biết trước rằng ngươi nhất định sẽ theo ta trở về.

Mạnh Tinh Hồn cũng cười.

Nhìn vẻ mặt hai người lúc đó, không ai nghĩ rằng họ đang trải qua những biến cố vô cùng nguy hiểm, sẵn sàng đe dọa tính mạng từng người.

Chỉ có tình bằng hữu mới làm người ta trong lúc hiểm nghèo nhấn vẫn bình tĩnh và đáng yêu như vậy.

* * * * *

Vầng thái dương càng lên cao, trông Cúc Hoa viên lại càng tàn tạ.

Bên trong không một bóng người, hoàn toàn hoang vắng.

Từ lúc Mạnh Tinh Hồn đi qua Cúc Hoa viên không hề bị ai phát hiện, chẳng phải do chàng chọn thời điểm chính xác, cũng không phải do may mắn.

Thạch Quần nói:

- Khi ta đến đây thì Hoa viên đã vắng hoe thế này rồi.

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Ngươi đến lâu rồi hay sao?

- Chưa lâu lắm.

Đột nhiên y thở dài nói thêm:

- Giá như ta đến sớm hơn một chút, Hoa Viên chắc không đến nỗi tàn tạ thế này.

Mạnh Tinh Hồn biết bằng hữu đang cảm hoài, chờ một lúc mới hỏi:

- Ngươi cùng đến đây với Cao lão đại, đúng không?

Thạch Quần gật đầu:

- Phải! Ta vừa từ Vân Quý về tới là Cao lão đại bảo ta lập tức dẫn chị ấy tới đây.

- Chị ta đến đây làm gì vậy?

- Đến chờ ngươi!

Mạnh Tinh Hồn nhíu mày hỏi:- Chờ ta?

- Không sai! Cao lão đại nói rằng nếu ngươi chưa tới thì trước sau gì cũng sẽ tới.

Mạnh Tinh Hồn không nói gì, nhưng vẻ mặt rất khó coi.

Thạch Quần nhìn bạn hỏi:

- Ngươi nghĩ gì vậy?

Mạnh Tinh Hồn thảng thốt trả lời:

- Ta đang nghĩ nếu người đến tìm ta không phải là ngươi thì ta có nên đi không?

* * * * *

Gian phòng rất tối, chẳng những thế còn che cửa kín mít.

Bản tính Cao lão đại vẫn thế. Khi ở trong phòng thường không thích thắp đèn.

Bên cửa sổ có một chiếc ghế mây rất lớn và đẹp, vốn trước đây được đặt trong phòng Lão Bá.

Lão Bá thích ngồi thoải mái trên chiếc ghế mây này tiếp bằng hữu và thủ hạ, nghe ý kiến và tin tức của họ rồi sau cùng mới nảy ra quyết định.

Như vậy nhiều đại sự liên quan đến vận mạng rất nhiều người được quyết định trên chiếc ghế mây này.

Nhưng lúc này ngồi trên ghế mây lại là Cao lão đại.

Thạch Quần nói không sai. Quả thật lúc này Cao lão đại rất yếu, mặt tái nhợt và tiều tụy.

Tuy trong phòng tối om nhưng Mạnh Tinh Hồn vẫn có thể nhận ra điều đó.

Từ trước tới nay, chàng chưa từng trông thấy vẻ mặt Cao lão đại hốc hác phờ phạc như thế.

Thấy hai người vào, ánh mắt Cao lão đại hơi sáng lên một chút, nhìn Mạnh Tinh Hồn nói:

- Ta biết rằng ngươi nhất định sẽ trở về mà!

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Đại thư tin chắc vậy ư?

Cao lão đại cười đáp:

- Tuy không tin hoàn toàn, nhưng ngoài cách đó ra, ta còn biết tìm ngươi thế nào khác nữa?

Thị lại cười, nụ cười phờ phạc trông thật đáng thương.

Mạnh Tinh Hồn nghĩ thầm:

- Chị ấy quả thật đã già mất rồi, người như thế mà phải chịu cảnh cô đơn thì thật đáng thương.

Một người cô đơn thì chẳng những đáng thương mà còn đáng sợ thật!

Và nhất là đối với nữ nhân.

Mạnh Tinh Hồn bước đến gần chị, dịu giọng:

- Bất cứ đại thư ở đâu, chỉ cần biết tin là tôi sẽ đến ngay.

Cao lão đại hỏi:

- Thật ư?

Rồi không chờ Mạnh Tinh Hồn kịp trả lời, thị cần chặt lấy cổ tay chàng nói:

- Hãy đến gần đây! Ta cần ngươi ngồi cạnh ta ngay trên chiếc ghế mây này.

Mạnh Tinh Hồn chợt nhận thấy bàn tay Cao lão đại lạnh ngắt, liền kêu lên:

- Chị thật bị bệnh rồi!

Cao lão đại cười ảo não:

- Thực ra chẳng phải bệnh hoạn gì đâu. Chỉ cần biết các ngươi đều yên vui và mạnh khỏe thì mọi thứ bệnh trong người ta đều lui hết!

Mạnh Tinh Hồn thốt lên:

- Chị thật tốt!

Cao lão đại nói:

- Khoan đã... Hình như thần sắc ngươi cũng không được bình thường?

Mạnh Tinh Hồn cười đáp:

- Tôi tuy hơi mệt nhưng chưa bao giờ cảm thấy khỏe khoắn thế này.

Cao lão đại chớp chớp mắt hỏi:

- Cứ xem ngươi phấn chấn như thế, chắc đã tìm gặp được Lão Bá rồi đúng không?

Nụ cười trên môi Mạnh Tinh Hồn vụt tắt.

Cao lão đại nhắc lại câu hỏi:

- Nói đi, có đúng vậy không?

Mạnh Tinh Hồn chợt cảm thấy da thịt trên mặt mình xơ cứng lại.

Cao lão đại tiếp tục truy bức:

- Sao ngươi không trả lời?

Mạnh Tinh Hồn nghiến chặt răng đáp:

- Bởi vì tôi không muốn nói dối!

- Ngươi không được nói dối.

- Nếu bị truy bức, tôi buộc lòng phải nói dối.

Cao lão đại chợt cười to nói:

- Chỉ cần như thế cũng đủ biết ngươi đã tìm được Lão Bá rồi!

Mạnh Tinh Hồn nghĩ ngợi một lúc rồi vừa quay phắt đi vừa nói:

- Hai ngày sau tôi sẽ đến gặp đại thư. Nhất định tôi sẽ đến!

Cao lão đại nhíu mày hỏi:

- Chẳng lẽ bây giờ ngươi định đi rồi ư?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu:

- Phải! Tôi không dám tiếp tục ở lại đây thêm nữa.

- Ngươi sợ gì chứ?

- Tôi sợ rằng mình sẽ tiết lộ tin tức về Lão Bá!

Cao lão đại hỏi:

- Ngay cả trước mặt riêng ta ngươi cũng không nói hay sao? Chẳng lẽ ngươi không tin ta?

Mạnh Tinh Hồn không đáp đi thẳng ra cửa.

Cả Thạch Quần lẫn Cao lão đại không ai ngăn cản.

Nhưng cũng vừa lúc đó trên một khung cửa sổ, tấm giấy điều che cửa bị ai xé rách toác.

Mạnh Tinh Hồn quay lại và trông thấy Lục Hương Xuyên đã xuất hiện trong phòng.

Cũng như thường lệ, trông hắn rất ân cần dễ thân, thái độ đường hoàng lễ phép.

Lục Hương Xuyên bận nho y sạch bóng không vương hạt bụi nào, vẻ mặt tươi cười rất đáng mến.

Nhưng Mạnh Tinh Hồn vẫn không sao thấy có cảm tình, trái lại còn đầy ác cảm.

Lục Hương Xuyên cười cởi mở nói:

- Chúng ta như cả năm chưa gặp nhau rồi! Mạnh huynh còn nhớ tối hôm đó chúng ta cùng ăn món trứng rán ngay trong bếp không?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Tôi không quên.

Lục Hương Xuyên hỏi:

- Như vậy chúng ta vẫn còn là bằng hữu?

Mạnh Tinh Hồn trả lời ngay:

- Không phải!

Lục Hương Xuyên vẫn giữ thái độ trầm tĩnh:

- Một ngày là bạn, suốt đời là bạn, Mạnh huynh chưa nghe câu đó sao?

Mạnh Tinh Hồn hừ một tiếng:

- Câu đó ngươi nên nói cho Lão Bá nghe.

Sắc mặt Lục Hương Xuyên vẫn không thay đổi:

- Tiểu đệ chính đang muốn nói cho Lão Bá nghe, nhưng lại không biết ông ta hiện ở đâu.

Mạnh Tinh Hồn cau có trả lời:

- Ngươi sẽ không bao giờ biết đâu!

- Mạnh huynh đừng vội khẳng định như thế. Trên đời không có gì vĩnh viễn. Người và vạn vật mọi lúc mọi nơi đều có thể thay đổi.

Mạnh Tinh Hồn nói:

- Có thể! Nhưng có một thứ sẽ không bao giờ thay đổi.

Lục Hương Xuyên hỏi:

- Gì vậy?

- Chúng ta không bao giờ là bằng hữu!

- Mạnh huynh không tin tiểu đệ sao?

- Không bao giờ!

- Nhưng có việc này Mạnh huynh buộc phải tin vào tiểu đệ.

Rồi không chờ Mạnh Tinh Hồn có phản ứng gì, hắn cười nham nhở rồi đổi cách xưng hô:

- Ngươi cần tin rằng ta lúc nào cũng có thể lấy mạng cô ta!

Mạnh Tinh Hồn biến sắc.

Từ khi vào đây, chàng không tin nửa chữ do Lục Hương Xuyên nói ra.

Nhưng Mạnh Tinh Hồn thừa hiểu cô ta đây là ai, và việc này thì không thể không tin.

Cao lão đại ngồi trên ghế mây cách Lục Hương Xuyên chỉ ba thước.

Bất cứ ai ngồi ở khoảng cách đó cũng tuyệt không sao thoát khỏi tầm ám khí của Lục Hương Xuyên.

Có thể hoài nghi Lục Hương Xuyên bất cứ việc gì nhưng không thể hoài nghi bản lĩnh phóng ám khí của hắn.

Trên mặt Cao lão đại cũng lấp lánh mồ hôi.

Mạnh Tinh Hồn quay lại, thấy Thạch Quần vẫn đứng ngay bên cửa, dường như từ khi vào đây y vẫn đứng ở tư thế đó, chỉ có khác là sắc mặt tái xanh, tay cầm chắc ống tiêu làm những sợi gân trên cổ tay căng phồng.

Lục Hương Xuyên cười nói:

- Ta biết ngươi không nỡ nhẫn tâm thấy Cao lão đại chết ngay trước mắt mình!

Lòng bàn tay Mạnh Tinh Hồn ướt đẫm mồ hôi, nhưng trong miệng lại ráo hoảnh khô khốc.

Lục Hương Xuyên lại cất lời đe dọa:

- Nếu ngươi còn muốn Cao lão đại sống thì mau kể hết mọi tin tức về Lão Bá!

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Ngươi tin lời ta sao?

Lục Hương Xuyên cười to đáp:

- Ta biết rõ ràng ngươi chưa bao giờ nói dối và rất ghét nói dối.

- Thôi được, ta sẽ nói. Ngươi vĩnh viễn đừng bao giờ hoài vọng nghe được một lời nào về tin tức Lão Bá!

Nụ cười trên mặt Lục Hương Xuyên như ngưng kết lại.

Cả Cao lão đại lẫn Thạch Quần cũng biến sắc.

Cả hai đều biết rằng lời Mạnh Tinh Hồn đã nói ra tất không bao giờ thay đổi.

Qua hồi lâu, Lục Hương Xuyên mới lạnh lùng nói:

- Chẳng lẽ ngươi đã quên mất rằng nhờ ai mà ngươi sống được tới ngày nay?

Mạnh Tinh Hồn nghiến răng đáp:

- Ta không bao giờ quên, vĩnh viễn không quên!

Lục Hương Xuyên hỏi tiếp:

- Ngươi thà nhìn cô ta bị giết chứ quyết không tiết lộ tin tức về Lão Bá?

Mạnh Tinh Hồn hét lên:

- Ta có thể vì chị ấy mà chết, bất cứ lúc nào cũng được. Nhưng lại không thể vì bất cứ ai mà bán rẻ bằng hữu.

- Lão Bá là bằng hữu của ngươi ư? Các ngươi thành bằng hữu từ lúc nào vậy?

Mạnh Tinh Hồn khẳng khái trả lời:

- Từ khi ông ấy hoàn toàn tin cậy vào ta!

Chàng trừng mắt nhìn Lục Hương Xuyên tưởng chừng có thể dùng ánh mắt đó thiêu cháy đối phương rồi nhấn từng chữ:

- Có việc này ngươi hãy nhớ cho kỹ. Nếu ngươi giết Cao lão đại, sống chết gì ta cũng quyết lấy mạng ngươi!

Lục Hương Xuyên chợt thở dài nói:

- Ta tin. Ngươi nói ra câu nào ta cũng tin.

Mạnh Tinh Hồn tiếp lời:

- Thế là tốt!

Lục Hương Xuyên cười nhạt hỏi:

- Chưa hết. Còn nữ nhân khác nữa thì sao? Vì cô ta, có lẽ ngươi đáng bán rẻ bằng hữu đấy!

Mạnh Tinh Hồn kêu lên:

- Cô ta? Ai thế?

Chợt trong lòng Mạnh Tinh Hồn nãy ra một dự cảm. Chàng đã mơ hồ đoán ra người mà Lục Hương Xuyên nói đến là ai.

Lục Hương Xuyên cười đắc ý:

- Ngươi có muốn gặp cô ta không?

Ngay lúc đó cánh cửa dẫn vào phòng trong được mở ra.

Mạnh Tinh Hồn mới chợt nhìn đã toát mồ hôi ướt đẫm toàn thân, máu trong người tưởng như đông lại.

Một người đứng giữa cửa đưa mắt ngây ngô nhìn chàng, hiển nhiên đã bị khống chế huyệt đạo.

Hai lưỡi đao sáng quắt đang dí sát hai bên thái dương nàng.

Đó là Tiểu Điệp!

Chương 28: Nhận rõ vàng thau

Tiểu Điệp nhìn Mạnh Tinh Hồn bằng ánh mắt ngây dại, nước mắt lã chã tuôn rơi. Nhưng nàng không nói tiếng nào!

Người trên giang hồ đều biết độc môn ám khí của Lục Hương Xuyên vô cùng lợi hại, nhưng ít người biết rằng thủ thuật điểm huyệt của hắn cũng rất đáng sợ!

Cao thủ môn ám khí cũng đồng thời là cao thủ điểm huyệt, bởi vì hai loại võ học này có liên quan mật thiết với nhau, nếu không nói là tương đồng!

Bởi vì, ngoài việc xác định chính xác huyệt đạo, động tác cần chuẩn xác, thần tốc.

Tuy vậy, thủ thuật điểm huyệt dù cao cường đến đâu cũng không buộc người ta không nhỏ lệ, dù có thể làm người ta bất động, thậm chí không nói được.

Thấy tình cảnh Tiểu Điệp như thế, lòng Mạnh Tinh Hồn như xát muối.

Có lúc chàng muốn bất chấp tất cả, lao ra ôm lấy nàng vào lòng.

Nhưng đó là điều ngu ngốc không thể được.

Chỉ cần ngươi động đậy là hai lưỡi đao sẽ cứa đứt cổ Tiểu Điệp ngay!

Mặc dù Lục Hương Xuyên không nói ra câu ấy, nhưng chỉ cần nhìn vẻ mặt hắn là đủ hiểu mà không cần nói ra.

Lúc này Lục Hương Xuyên không còn giữ chút nào dáng vẻ hào hoa thư sinh nữa mà trông rất ác độc.

Hắn nhắc lại câu hỏi:

- Vì nàng đáng để ngươi bán rẻ bằng hữu chứ?

Mạnh Tinh Hồn vẫn đứng bất động không trả lời, nhưng cảm thấy máu trong người sôi lên.

Chàng chợt liên tưởng đến con cá bị mắc vào lưỡi câu của Hàn Đường!

Bây giờ Mạnh Tinh Hồn thấy mình giống con cá đó, dù có giãy giụa bao nhiêu cũng là vô ích, là tuyệt vọng.

Lưỡi câu của Lục Hương Xuyên đã mắc vào cổ chàng!

Lúc này, không ai có thể cứu được Mạnh Tinh Hồn, và thật sự không ai muốn cứu chàng cả.

Lục Hương Xuyên cười nói:

- Bản tính ta vốn kiên nhẫn, bởi thế có thể đợi một lúc. Nhưng hy vọng ngươi đừng để ta phải đợi lâu.

Lúc này quả là hắn không cần phải vội.

Cá đã mắc câu. Kẻ đáng phải vội là Mạnh Tinh Hồn chứ không phải hắn.

Nhưng dù có nấn ná thêm thì rút cục cũng làm gì được chứ?

Đừng nói thêm vài khắc mà dù chờ thêm vài canh giờ, thậm chí vài ngày, tình thế vẫn không thay đổi!

Toàn thân Mạnh Tinh Hồn ướt đẫm mồ hôi, áo quần dính bết vào da thịt!

Đột nhiên Cao lão đại thở dài nói:

- Ta thấy ngươi nên nói nhanh ra thì hơn. Nếu ta là nam nhân, vì một thiếu nữ xinh đẹp như Tôn cô nương, thì bất cứ việc gì cũng đáng làm.

Trái tim Mạnh Tinh Hồn đau nhói như bị một mũi dao nhọn đâm vào.

Mãi đến lúc này, chàng mới hiểu ra mọi chuyện.

Thì ra Lục Hương Xuyên và Cao lão đại đã cấu kết với nhau từ trước, và những gì vừa diễn ra chính là sản phẩm của âm mưu của chúng.

Người buông câu thật sự không phải là Lục Hương Xuyên mà chính là Cao lão đại.

Tuy vậy chàng không thù hận Cao lão đại, mà chỉ thấy tuyệt vọng và đau khổ mà thôi.

Cao lão đại đã thế, còn Thạch Quần thì sao?

Có phải Thạch Quần cũng là một nhân tố đắc lực trong âm mưu này?

Đột nhiên Mạnh Tinh Hồn nghĩ đến chiếc tiêu trên tay Thạch Quần và những mũi ám khí đó!

Giá như chàng đoạt được chiếc tiêu, biết đâu tìm được cơ hội phản kích?

Trong tình huống này, không có thứ võ công hay binh khí nào có hiệu quả bất cứ trong cơ hội nào.

Chàng vẫn nhìn Tiểu Điệp, nhưng chân lại lùi dần từng bước.

Lục Hương Xuyên cười hỏi:

- Chẳng lẽ ngươi định bỏ đi? Chỉ cần ngươi đủ nhẫn tâm để cô ta ở lại đây, ta sẵn sàng để cho ngươi đi!

Mạnh Tinh Hồn lập tức xuất thủ, nhanh như chớp quan lại định đoạt lấy chiếc tiêu trên tay Thạch Quần.

Chàng đã tính toán cự ly và thời điểm hết sức chính xác, chỉ cần xuất thủ là đoạt được ống tiêu và phản kích ngay!

Nào ngờ hành động thất bại.

Thạch Quần đã không còn ở đó nữa, và cũng không thấy ở bất cứ nơi nào trong phòng.

Không ai chú ý rằng y đã đi khỏi phòng từ lúc nào.

Mạnh Tinh Hồn thầm nghĩ:

- Nếu hắn không tham dự vào âm mưu này thì sao Lục Hương Xuyên và Cao lão đại có thể để hắn đi khỏi đây một cách dễ dàng như vậy?

Chàng thấy lòng mình càng thêm chua xót, đau đớn lại mất đi thêm một bằng hữu nữa.

Khi bị bằng hữu bán đứng thì mới thấm thía nỗi đau khổ và thất vọng ở đỉnh điểm.

Lục Hương Xuyên lạnh lùng nói:

- Ta chờ khá lâu rồi đó, đừng để ta chờ thêm nữa. Dù người ta có kiên nhẫn đến đâu cũng đến lúc nối giận. Chẳng lẽ ngươi bắt ta phải nổi giận?

Mạnh Tinh Hồn thầm thở dài. Tình thế này khó tránh khỏi xảy ra cuộc quyết tử ở đây, và chàng lâm vào thế hoàn toàn bất lợi.

Bây giờ không cần quan tâm đến vấn đề sống chết nữa, mà phải chết sao cho xứng đáng.

Phải tính toán thế nào để có thể xông vào trước khi ám khí của Lục Hương Xuyên cắm vào người.

Dù thành công hay không cũng nhất định phải thử.

* * * * *

Không biết đã qua bao nhiêu lâu.

Ánh dương soi vào cửa sổ, tuy đem theo ánh sáng nhưng không mang tới chút hy vọng nào.

Mạnh Tinh Hồn buông lỏng mình, rồi ngẩng đầu lên nhìn Tiểu Điệp.

Có lẽ đây là lần cuối cùng được nhìn thấy nàng.

Trong ánh mắt Tiểu Điệp chứa đựng sự khẩn cầu, khẩn cầu chàng hãy quyết định!

Mạnh Tinh Hồn hiểu rõ cái nhìn cầu khẩn đó, nhưng không biết phải làm gì.

Nếu chết, chúng ta sẽ chết bên nhau!

Chừng như Tiểu Điệp cũng hiểu ý nghĩ của chàng!

Nước mắt nàng vẫn không ngừng rơi xuống, trái tim nàng vỡ ra thành nhiều mảnh.

Đột nhiên ngay lúc đó hai thanh đao dí vào thái dương Tiểu Điệp bị đánh bay đi rơi xuống đất.

Đồng thời từ sau cánh cửa dẫn vào hậu phòng vang lên hai tiếng la thảm, và thoáng thấy bóng hai tên hán tử ngã sấp xuống.

TIếp đó là tiếng người nói nhanh:

- Mau lùi ra đi!

Mạnh Tinh Hồn nhận ra giọng nói của Thạch Quần.

Không chút chậm trễ, chàng nhảy lùi một bước ra tới cửa, dùng chân đá mạnh vào cánh cửa mở toang ra, và liền đó người đã lao vút lên cao ra ngoài.

Chỉ nghe một loạt tiếng vút vút và mười mấy ánh hành tinh lóe sáng vun vút bay ra phía cửa.

Mạnh Tinh Hồn nhảy lên thượng phòng, đã thấy mấy mũi đao lấp lánh trước mặt, đó là ba mũi khoái đao.

Ba mũi đao xuất thủ với khí thế rất hiểm ác, một ngọn bổ xuống vai, một thanh chém vào chân và mũi thứ ba với thế Vương đai trảm yêu phạt ngang lưng định chém chàng làm hai đoạn.

Mạnh Tinh Hồn nghiêng người chững lại làm thanh đao từ trên bổ xuống sướt qua trước mặt, nhưng có một thanh đã chém rách một mảnh áo.

Mạnh Tinh Hồn lập tức xuất thủ, một chưởng đánh xuống hán tử đang chém vào chân, đồng thời lao vút lên nhằm tên từ trên chém xuống tung một cước.

Thanh đao bay lên cao làm ngói vỡ loảng xoảng, đồng thời tên hán tử cũng bị đánh bắn vào tường, bịch một tiếng nặng nề rồi rũ xuống bất động.

Tên vừa chém rách áo Mạnh Tinh Hồn chưa kịp chuyển thế đao thì chàng đã quay lại vung mạnh tả chưởng đánh vào ngực làm hắn rú lên một tiếng, máu trào thành vòi ra miệng, đưa đôi mắt dại dần nhìn đối phương trước khi đoạn khí.

Tên thứ ba hốt hoảng bỏ chạy nhưng Mạnh Tinh Hồn đã chộp được một ngọn đao phóng theo.

Tên này khựng ngay lại, bị mũi đao cắm suốt từ sau lưng xuyên tới trước ngực, máu trào ra như suối, ngã sấp mặt chết ngay trong vũng máu.

Mạnh Tinh Hồn lướt tới rút thanh đao lau máu vào người tên hán tử rồi nhằm hướng cửa lao đi.

Thạch Quần đang đứng giữa Cúc Hoa viên vẫy Mạnh Tinh Hồn, trên bộ y phục trắng tuyết cũng có mấy vết máu loang lổ, còn Tiểu Điệp đứng ngay sau lưng, mắt mở to hoảng sợ nhưng ánh mắt đã linh hoạt, chắc huyệt đạo đã được giải.

Mạnh Tinh Hồn vừa đáp xuống đã phi thân lao tới bế thốc lấy Tiểu Điệp.

Tiểu Điệp không nói gì ôm chặt lấy chồng, khóc nấc lên.

Hai người vừa từ ranh giới của sự sống với cái chết bước ra, lúc này tuy vẫn còn trong vòng nguy hiểm nhưng họ không để ý đến bất cứ điều gì khác, chỉ có một ý nghĩ là đang được sống bên nhau.

Nhưng Thạch Quần thì không quên rằng cả ba người đang bị đe dọa.

Có một điều lại là tại sao Lục Hương Xuyên lại không truy sát ngay?

Tuy thế, Thạch Quần hiểu rằng không đời nào Lục Hương Xuyên và Cao lão đại chịu bỏ mặc, và dù chúng dùng thủ đoạn nào để truy sát cũng đều đáng sợ khó lường.

Y kéo tay Mạnh Tinh Hồn nói:

- Mau thoát khỏi đây ngay! Nếu bọn chúng đuổi theo đã có ta chặn lại!

Mạnh Tinh Hồn buông Tiểu Điệp ra, đưa mắt cảm kích nhìn Thạch Quần.

Chàng chỉ gật đầu mà không nói gì, nhưng trong cái nhìn đó đã hàm chứa thiên ngôn vạn ngữ.

Sau đó chàng quay lại quan sát xung quanh xem nên ra bằng lối nào.

Mặc dù trong Cúc Hoa viên không thấy một nhân ảnh, nhưng với kinh nghiệm lâu năm như của loài thú săn, Mạnh Tinh Hồn biết rằng không có đường nào an toàn.

Bất cứ nơi nào cũng có mai phục.

Mạnh Tinh Hồn nghiến răng, quyết định xông ra theo lối cửa chính.

Nhưng khi chàng vừa kéo bàn tay giá lạnh của Tiểu Điệp đi được vài bước thì thấy từ mé tả có một người đang lao tới.

Đó là nữ nhân bận y phục của nam nhân nhưng không phải để hóa trang, bởi vì mái tóc dài đen nhánh xổ tung bay phơ phất theo gió.

Mạnh Tinh Hồn nhận ra ngay nữ nhân đó là ai: Phượng Phượng!

* * * * *

Phượng Phượng đã đi hết con đường rải đá, hướng thẳng vào dãy hậu phòng mà từ đó Mạnh Tinh Hồn vừa thoát ra.

Hình như cô ta cũng nhận ra Mạnh Tinh Hồn nên càng chạy nhanh - võ công của Phượng Phượng cơ bản là khinh công dựa vào đôi chân.

Tiểu Điệp thấy vẻ mặt chồng khác thường, nhìn sang Phượng Phượng hỏi:

- Chàng biết cô ta ư?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu rồi chợt nghiến răng đẩy Tiểu Điệp về phía Thạch Quần nói:

- Nàng hãy đi theo anh ấy, anh ấy sẽ chiếu cố...

Tiểu Điệp biến sắc kêu lên:

- Nhưng còn chàng?

Mạnh Tinh Hồn nói:

- Ba ngày sau ta sẽ đến tìm nàng!

Thạch Quần hỏi:

- Tìm ở đâu?

Mạnh Tinh Hồn đáp gọn:

- Chỗ cũ!

Lời chưa dứt, người đã lao đi, dùng thân pháp nhanh nhất truy theo Phượng Phượng.

Chàng quyết không thể để nữ nhân đó sống, đem những bí mật của Lão Bá nói cho Lục Hương Xuyên.

* * * * *

Cửa phòng vẫn mở toang như khi Mạnh Tinh Hồn vừa thoát ra, có mấy mũi ám khí cắm ngập vào cửa sâu tới ba tấc!

Lúc này Phượng Phượng chỉ còn cách cửa phòng chừng ba trượng.

Cước lực của cô ta không kém, nhưng từ Mã gia thôn chạy tới đây chẳng phải ngắn nên đã thấm mệt. Thêm nữa lại phải mang bộ y phục nam rộng thùng thình nên vướng víu, phần nào ảnh hưởng tới tốc độ.

Mạnh Tinh Hồn tính rằng nhất định mình sẽ đuổi kịp tiện nữ đó trước khi tới cửa.

Nhưng chàng đã tính sai.

Bởi vì chàng chỉ tính riêng phần chủ quan về mình mà quên mất địch nhân.

Đang chạy, đột nhiên Mạnh Tinh Hồn cảm thấy đất dưới chân sụt xuống, lộ ra một miệng hang.

Có bốn tên hán tử đã mai phục ở đó từ trước, tay lăm lăm cung nỏ nhằm chàng bắn tới loạn xạ.

Mạnh Tinh Hồn đã từng trải qua nhiều mối nguy hiểm tương tự nên phản ứng rất nhanh, ngay cả ám khí trong thước tấc cũng đủ sức tránh khỏi.

Nhưng lần này chàng không kịp tránh vì dốc hết tâm lực đuổi theo Phượng Phượng.

Vừa thấy phát sinh sự cố, chàng nhún chân lao vọt lên nhưng vừa lướt qua một luống hoa thì bị một mũi tên cắm vào bắp chân trái, đau buốt tận xương.

Nhưng chàng vẫn không dừng lại.

Đây là thời điểm quyết định. Chỉ cần chàng dừng lại thì không biết bao nhiêu người sẽ vì việc đó mà phải chết.

Mái tóc dài đen của Phượng Phượng vẫn phơ phất ở phía trước như trêu ngươi.

Mũi tên cắm ở bắp chân đau nhói, nhưng chàng không có thời gian dừng lại để nhổ ra, việc đó chẳng những phân tán ý nghĩ mà còn làm giảm tốc độ của chàng.

Cứ chạy thêm mỗi bước, chàng càng cảm thấy khó chịu hơn, tưởng chừng như không thể chịu đựng thêm được nữa mà ngã nhào xuống.

Mạnh Tinh Hồn nghiến chặt răng dốc chút sức lực cuối cùng nhằm Phượng Phượng bổ tới, xuất trung chỉ với mười thành công lực điểm vào Khí Hải huyệt của cô ta.

Đó là huyệt chí mạng, chỉ cần dùng ba bốn thành công lực cũng đủ làm mất mạng đối phương.

Vừa dốc chút sức lực cuối cùng trong cơn đau đớn, Mạnh Tinh Hồn như đã sắp hôn mê, nhưng vẫn còn cảm thấy đầu ngón tay giữa của mình chạm vào da thịt mềm mại của nữ nhân, sau đó mới ngất đi.

* * * * *

Sao lấp lánh đầy trời soi sáng mặt biển bao la với những đợt sóng vô bờ êm ái.

Họ cầm tay nhau dạo bước dọc bờ cát, mắt lấp lánh niềm vui, tận hưởng cảnh trời đất thanh bình và say trong hạnh phúc.

Chàng kéo nàng vào sát người mình, thủ thỉ những lời êm dịu, vuốt ve mái tóc êm như sóng biển.

Mạnh Tinh Hồn chợt mở bừng mắt. Giấc mộng đẹp lập tức tan biến, không có muôn vàn vì sao lấp lánh, không có biển, cũng chẳng có nàng.

Chàng lập tức nhớ lại sự việc vừa xảy ra và hiểu rằng mình vẫn nằm ở nơi đã ngã xuống, cơn đau ở bắp đùi trái còn kịch liệt hơn trước.

Ý nghĩ đầu tiên thoáng qua đầu:

- Ta vẫn chưa chết!

Nhưng đó vẫn chưa phải là vấn đề trọng yếu nhất. Việc quan trọng hơn là Phượng Phượng còn sống hay không?

Chàng tuyệt đối không thể để cô ta tiết lộ tin tức về Lão Bá.

Chợt vang lên tiếng cười gần đó.

Mạnh Tinh Hồn cố sức ngẩng lên và bắt gặp Lục Hương Xuyên đang nhìn mình.

Ánh mắt Lục Hương Xuyên lấp lánh, chứng tỏ hắn đang phấn khích, nhưng không phải là tiếng cười mà Mạnh Tinh Hồn vừa nghe phát ra từ hắn.

Đó là tiếng cười của Phượng Phượng.

Cô ta cười đến là sảng khoái, đến là đắc ý.

Mạnh Tinh Hồn chợt thấy toàn thân như cứng đờ lại, đầu óc mụ mị đi.

Cô ta đến gần Mạnh Tinh Hồn, tươi cười nhìn chàng.

Mạnh Tinh Hồn cố ghìm cơn buồn nôn sắp trào ra, nuốt vào mấy hơi mới hỏi:

- Ngươi... đã nói ra chưa?

Phượng Phượng cười khanh khách:

- Ta đương nhiên đã nói ra rồi! Thế ngươi tưởng ta đến đây làm gì chứ?

Mạnh Tinh Hồn buột miệng:

- Thật ư?

Nhưng lập tức chàng thấy câu hỏi của mình là thừa.

Phượng Phượng cười nói:

- Sao không thật? Chẳng lẽ mẹ kế lại đi nói dối con rể hay sao?

Mạnh Tinh Hồn cúi xuống. Chàng không còn đủ sức để tức giận nữa.

Lời Phượng Phượng vẫn tiếp tục tuôn ra:

- Ngươi không ngờ gặp ta ở đây, đúng không? Ngươi không ngờ lão đầu đó lại để ta đi chứ gì?Thị dừng một lúc rồi cười to nói tiếp:

- Ta nói cho ngươi biết điều này, tuy ta không có bản lĩnh gì đáng kể, nhưng từ lúc 13 tuổi đã học cách làm thế nào để lừa được những lão già máu gái. Nếu hành nghề như chúng ta mà không lừa được những lão đầu thì còn biết lừa ai?

Mạnh Tinh Hồn không buồn nghe nhưng những lời ti tiện đó vẫn vọng vào tai.

Phượng Phượng lại tiếp:

- Thật ra ngươi không thể trách ta được. Ta còn trẻ, đâu có thể phó thác tấm thân phơi phới thanh xuân cho một lão già? Nếu là ngươi thì lại là chuyện khác. Còn lão ta sắp chết, hơn nữa sau khi chết lại không còn một đồng xu nhỏ để lại cho ta!

Mạnh Tinh Hồn hướng ánh mắt sang Lục Hương Xuyên. Lúc đó thần tình của chàng trở nên hết sức bình tĩnh.

Mạnh Tinh Hồn nói bằng giọng rành rọt:

- Ngươi lại đây!

Lục Hương Xuyên nhíu mày hỏi:

- Ngươi có gì muốn nói với ta ư?

- Ngươi có muốn nghe không chứ?

Lục Hương Xuyên cười đáp:

- Có những lúc người đến lúc quan đầu mới hiểu ra lẽ phải trái. Ngươi là hạng người đó...

Vừa nói hắn vừa bước tới phía Mạnh Tinh Hồn nhưng rất thận trọng.

Hổ báo dù sa bẫy vẫn còn có thể sát thương người. Lục Hương Xuyên đề phòng điều đó.

Hắn dừng lại cách Mạnh Tinh Hồn bốn năm bước.

- Bây giờ ngươi nói gì ta cũng đều có thể nghe rõ.

Mạnh Tinh Hồn nói:

- Ta muốn ngươi cho ta một vật!

- Vật gì?

- Nữ nhân kia!

Lục Hương Xuyên cười hỏi:

- Ngươi thích cô ta?

- Không! Ta cần tính mạng nó!

Lục Hương Xuyên không cười, nhưng Phượng Phượng lại cười.

Thị thấy rằng đó là chuyện nực cười nhất trong thiên hạ nên cười đến oằn cả người.

Sau đó thị chỉ vào Mạnh Tinh Hồn nói:

- Ta tưởng rằng ngươi không phải là hạng quá đần độn, đâu ngờ ngươi ngu ngốc đến thế!

Rồi quay sang Lục Hương Xuyên, tiếp:

- Anh ấy làm sao có thể giao ta cho ngươi được? Ngươi dựa vào đâu mà đòi lấy mạng ta chứ? Ngươi tự cho mình là người gì ở đây?

Lục Hương Xuyên không chờ Phượng Phượng nói hết, đột nhiên cầm đầu tóc nhấc bổng thị tới trước mặt Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Có phải ngươi cần nữ nhân này không?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Phải!

Lục Hương Xuyên từ từ quay mặt qua nhìn Phượng Phượng.

Nữ nhân cố nén hoảng sợ, gượng cười nói:

- Đương nhiên chàng sẽ không đời nào giao thiếp cho hắn, đúng không? Thiếp đã giúp chàng làm được rất nhiều việc, còn tìm được cả Tôn lão đầu nữa...

Lục Hương Xuyên lạnh lùng ngắt lời:

- Nhưng tất cả những việc đó cô đã hoàn thành!

Sắc mặt Phượng Phượng chợt trở nên trắng bệch. Thị rung giọng nói:

- Sau này thiếp còn có thể vì chàng mà làm thêm nhiều việc khác nữa. Chàng muốn thiếp làm bất cứ điều gì, thiếp cũng xin vâng lời.

Lục Hương Xuyên đưa tay sờ lên mặt Phượng Phượng rồi lướt dần xuống, đột nhiên hắn chộp lấy ngực áo nữ nhân giật mạnh làm nửa mình trên của thị lộ ra trần trụi.

Nhưng Lục Hương Xuyên không buồn để mắt đến thị mà nhìn Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Ngươi đã từng biết nhiều nữ nhân?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Không sai!

Lục Hương Xuyên lại hỏi:

- Nữ nhân này thế nào?

- Trông cũng được!

- Nếu thế thì tại sao ta lại phải giao nó cho ngươi chứ? Ta cũng có thể giữ lại cho mình!

- Có thể! Nhưng có những việc ngươi không làm được...

Lục Hương Xuyên gật đầu:

- Phải!

Mạnh Tinh Hồn chợt hỏi:

- Bây giờ ngươi đã biết Lão Bá ở đâu rồi chứ?

- Đương nhiên!

- Ta biết nhất định ngươi sẽ tìm được chỗ của Lão Bá. Nhưng lúc này ngươi không thể tới đó.

- Đúng thế. Bây giờ ta chưa thể!

Hắn nghĩ ngợi một lúc rồi nói thêm:

- Nhưng ta có thể lấp kín miệng giếng để lão ta chết ngạt trong đó!

- Nhưng ngươi có thể chờ được bao lâu trước khi ông ta chết ngạt chứ? Chắc không phải chỉ một hai ngày!

Lục Hương Xuyên trầm ngâm nói:

- Ta có thể chờ. Tính ta vốn kiên nhẫn.

Mạnh Tinh Hồn lại hỏi:

- Nhưng ngươi làm sao khẳng định được ông ta sẽ chết ngạt?

Lục Hương Xuyên nhìn Mạnh Tinh Hồn hồi lâu rồi mới buông rõ từng chữ:

- Ngươi muốn nói rằng có thể xuống giếng giết Lão Bá cho ta chứ gì?

Mạnh Tinh Hồn nhắm mắt lại, khó nhọc nói:

- Chỉ cần ngươi trao nữ nhân đó cho ta, ta có thể giúp ngươi đi giết ông ấy. Chính ngươi cũng biết rõ ta là người duy nhất có thể làm việc đó.

Nói những câu này nước mắt Mạnh Tinh Hồn chỉ chực trào ra.

Nhưng chàng không thể không làm thế.

Lục Hương Xuyên phóng tia mắt sáng quắc nhìn đối phương một lúc mới hỏi:

- Làm thế nào để ta tin được ngươi nói có thật lòng không?

Phượng Phượng vẫn đứng nghe cuộc đối đáp giữa hai người, đến đó liền gào lên:

- Xin đừng tin hắn! Đó chỉ là quỷ kế thôi, hắn không bao giờ giết Lão Bá đâu!

Lục Hương Xuyên đột nhiên giang thẳng cánh tay tát bốp vào giữa mặt thị.

Sắc mặt đang tái mét của Phượng Phượng liền hằn rõ năm vết ngón tay đỏ lựng, đồng thời thị nhổ ra một búng máu tươi cùng mấy chiếc răng gẫy.

Mạnh Tinh Hồn điềm nhiên nói:

- Chưa bao giờ có ai nghi ngờ lời nói của ta.

Lục Hương Xuyên hỏi:

- Vì sao ngươi làm thế?

- Vì ta bắt buộc phải làm, không còn cách nào khác.

- Nhưng không ai bắt buộc được ngươi đi giết Lão Bá, và chẳng ai có thể buộc được ngươi làm chuyện đó mà?

Mạnh Tinh Hồn nghiến răng nói:

- Nếu ông ta đường nào cũng phải chết, thì ai giết cũng thế cả thôi!

Lục Hương Xuyên gật đầu:

- Ngươi nghĩ thế là phải. Đằng nào ông ta cũng chết thì ai giết cũng như nhau cả.

Ngoài ra ông ta từ từ mà chết thì chẳng bằng chết ngay, vì chết dần chết mòn sẽ thống khổ hơn.

- Đúng thế!

Lục Hương Xuyên thở ra một hơi nói:

- Bây giờ ta đã hiểu ý ngươi.

- Chỉ hiểu thôi cũng là vô ích.

- Ngươi cho rằng ta không chấp nhận sao?

Phượng Phượng vừa quệt vết máu trên môi, thân thể chợt lao lên, cả hai chân nhằm vào ngực Lục Hương Xuyên đá tới!

Lục Hương Xuyên không thèm nhìn, dùng sống tay chém mạnh xuống hai bàn chân thon nhỏ.

Phượng Phượng liền ngã uỵch xuống đất, rên rỉ ôm lấy đôi chân đã mềm oặt.
Lục Hương Xuyên nhìn Mạnh Tinh Hồn nói:

- Từ bây giờ cô ta là của ngươi, muốn sử dụng thế nào tuỳ ý.!

Phượng Phượng căm hận nhìn Lục Hương Xuyên, gào lên:

- Ngươi là đồ súc sinh không phải là người! Ngươi sẽ bị báo ứng, chết rất thê thảm...

Bây giờ Mạnh Tinh Hồn đã nhổ được mũi tên khỏi bắp chân, cố nén đau gượng đứng lên được.

Chờ cô ta nói xong, chàng lạnh lùng nói:

- Cô hối hận vì đã nhìn lầm hắn ư? Còn việc mà cô đã làm thì sao?

Phượng Phượng gào to:

- Ta đã làm gì chứ? Ta có gì đáng phải hối hận?

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Không có gì phải hối hận?

- Ta chỉ là một nữ nhân. Mỗi nữ nhân đều có quyền lựa chọn nam nhân mà mình thích. Vậy thì sao ta không có quyền đó? Vì sao các ngươi muốn ta phải trao cả cuộc đời mình cho một lão đầu sống dở chết dở?

Thị trừng mắt nhìn Mạnh Tinh Hồn tiếp:

- Nếu có người bắt ngươi phải gắn bó với một bà già sắp xuống lỗ thì ngươi sẽ làm gì?

Sắc mặt Mạnh Tinh Hồn vẫn không thay đổi, nhưng nỗi căm giận và sát cơ trong lòng chàng đã giảm đi nhiều.

Phượng Phượng cố gắng ngồi lên nhưng không nổi lại ngã xuống, vừa khóc vừa kêu:

- Ta làm gì sai nào? Ngươi hãy nói xem, vì ta mà nói một câu cho thật công bình xem?

Mạnh Tinh Hồn nắm chặt tay nói:

- Việc này ngay từ đầu lẽ ra cô không nên tham gia vào.

- Ngươi cho rằng ta thích làm chuyện đó sao? Thích ngủ với một lão già đáng tuổi tổ phụ mình ư?

- Nhưng tại sao cô lại làm việc ấy?

Phượng Phượng khóc hu hu trông rất thảm thiết, vừa khóc vừa nói:

- Ngươi bảo ta biết làm gì được? Mới mười tuổi ta đã phải bán mình cho Cao lão đại, bà ta có muốn ta phải ngủ với chó ta cũng không có quyền phản kháng.

Mạnh Tinh Hồn ngập ngừng nói:

- Nhưng cô...

Phượng Phượng gào át đi:

- Chẳng lẽ ngươi chưa vì Cao lão đại mà giết bao nhiêu người? Chẳng lẽ ngươi chưa từng vì nó mà làm những việc trái lương tâm? Không sai! Ta là nữ nhân vô sỉ, còn ngươi thì sao? Ngươi tốt đẹp hơn ta gì nào?

Cô ta chợt vừa khóc vừa khấn vái:

- Cha ơi! Mẹ ơi! Tại sao cha mẹ sinh con ra làm gì? Cũng hoài thai chín tháng mười ngày, vì sao số phận con không bằng loài chó?

Mạnh Tinh Hồn mím chặt môi, da mặt trắng bệch, lộ vẻ đau đớn thực sự.

Chàng nhận ra những lời cô ta vừa nói không phải hoàn toàn không có lý.

Cô ta cũng là người, cũng có quyền được sống, được lựa chọn người mình yêu, trao tất cả tình yêu và thể xác của mình cho người đó rồi cùng nhau sinh con đẻ cái, nuôi chúng thành người.

Đó là quyền cơ bản của mỗi con người và không ai có thể cướp đi quyền đó.

Cô ta bán rẻ Lão Bá, nhưng trước đó đã có người bán rẻ cô ta.

Mạnh Tinh Hồn thấy rằng có chỗ nào đó cô ta đáng được đồng tình.

Cô ta lùa dối người khác, nhưng buộc phải làm thế chỉ vì để bảo vệ mình mà thôi.

Muốn tiếp tục sống, cô ta không còn cách nào khác.

Một người để bảo vệ cuộc sống của mình, bất luận y làm gì cũng đáng được tha thứ.

Đừng bao giờ chỉ nhìn vào mặt xấu, mặt tiêu cực của người ta mà không xem xét toàn diện một cách khách quan. Tiếc rằng trên đời phần lớn người ta quen xem xét sự việc phiến diện như thế, tức là chỉ chú trọng vào cái ác mà cố tình lờ đi mặt tích cực, mặt đáng thương của họ.

Nếu con người có thể độ lượng với người khác như chính bản thân mình thì cuộc đời đáng yêu biết bao.

* * * * *

Tiếng kêu khóc của Phượng Phượng nhỏ dần, cuối cùng cô ta bức thị nhìn Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Chẳng phải ngươi định giết ta ư? Tại sao vẫn chưa động thủ đi?

Mạnh Tinh Hồn không biết phải trả lời thế nào, nét mặt lộ rõ vẻ thống khổ.

Trước đây chàng quyết giết nữ nhân này để trả thù cho Lão Bá, nhưng bây giờ chàng không sao hạ thủ được nữa. Bởi vì chàng chợt thấy rõ là mình không có quyền giết cô ta.

Bất cứ ai sinh mệnh cũng đáng quý, và không ai có quyền cướp đi tính mạng của người khác.

Mạnh Tinh Hồn buôn tiếng thờ dài rồi từ từ quay người bỏ đi.

Lục Hương Xuyên trố mắt nhìn hai người, vừa ngạc nhiên vừa thích thú.

Đột nhiên Mạnh Tinh Hồn quay lại nói:

- Chúng ta đi thôi!

Lục Hương Xuyên ngớ người hỏi:

- Đi đâu?

- Ngươi quên rồi sao? Đến chỗ Lão Bá!

Lục Hương Xuyên nháy mắt hỏi:

- Còn nữ nhân kia thì sao? Ngươi không định giết nó nữa ư?

Mạnh Tinh Hồn nghiến răng nói:

- Còn nhiều người khác đáng giết hơn cô ta nhiều nhưng vẫn sống...

Lục Hương Xuyên cười to nói:

- Quả nhiên lời Cao lão đại không sai!

Mạnh Tinh Hồn sầm mặt hỏi:

- Nói thế nào?

- Cô ta biết rằng ngươi không nhẫn tâm giết một nữ nhân. Và nói chung ngươi không thể vì mình mà giết người, chỉ Cao lão đại mới buộc được ngươi làm việc đó.

Mạnh Tinh Hồn lơ đãng nói:

- À...

Lục Hương Xuyên lại tiếp:

- Bời vì tâm trường ngươi không độc địa, tính cách ngươi không đủ cứng rắn. Bởi thế ngươi vĩnh viễn chỉ là một thích khách bị người ta lợi dụng mà thôi.

Mạnh Tinh Hồn cố nén cơn giận đang trào lên cổ:

- Chị ấy đâu?

Lục Hương Xuyên cười hỏi:

- Ngươi muốn gặp cô ta?

Rồi không chờ Mạnh Tinh Hồn trả lời, hắn lại tiếp:

- Ngươi có gặp cô ta thì cũng có ích gì? Chẳng lẽ ngươi định phản kháng Cao lão đại? Hay ngươi định giết cô ta? Nếu ngươi dám, ta sẽ bắt trói đưa cho ngươi ngay.

Hắn cười xởi lởi nói tiếp:

- Nhưng ta biết ngươi không thể, vì cô ta là ân nhân của ngươi, là lão đại của ngươi.

Ngươi nợ cô ta một món ân tình mà suốt đời cũng không trả hết.

Mạnh Tinh Hồn không nói gì, nhưng mồ hôi bỗng túa ra đầy mặt.

Lục Hương Xuyên giục:

- Nào đi thôi!

- Đi ư?

Lục Hương Xuyên nhướng mày hỏi:

- Chứ sao? Ta đã giao nữ nhân đó cho ngươi, như vậy là đúng thoả thuận. Còn ngươi không thể giết cô ta, đó lại là việc của ngươi.

Mạnh Tinh Hồn gật đầu:

- Ta hiểu!

- Bởi thế lời của ngươi cũng phải được thực hiện.

Mạnh Tinh Hồn gật đầu.

Phượng Phượng bỗng bò lại gần kéo áo Mạnh Tinh Hồn nói:

- Đừng đi! Ngươi hãy đừng vì loại súc sinh kia mà làm bất cứ việc gì. Nếu không ngươi càng chết nhanh mà thôi.

Mạnh Tinh Hồn rầu rĩ trả lời:

- Ta đã nói ra việc gì đều phải thực hiện!

Phượng Phượng hét lên:

- Chẳng cần thế! Lời hắn nói ra như phát trung tiện, việc gì ngươi phải giữ lời với hắn!

Mạnh Tinh Hồn bình tĩnh đáp:

- Vì ta không phải là hắn.

Phượng Phượng nhìn kỹ Mạnh Tinh Hồn với ánh mắt kỳ dị, nửa như kinh ngạc, nửa như lại nghi hoặc.

Cô ta không sao tin được rằng trên đời lại có kẻ ngu ngốc như thế.

Xưa nay cô ta chưa từng gặp kẻ nào như vậy.

Tuy rủa Mạnh Tinh Hồn là đồ ngốc, nhưng mãi đến bây giờ Phượng Phượng mới biết rằng trên đời vẫn còn có người đáng quý trọng như vậy.

Lục Hương Xuyên bỗng vẫy tay, lập tức từ Cúc Hoa viên có người đi nhanh đến.

Bây giờ mệnh lệnh của Lục Hương Xuyên cũng là mệnh lệnh của Lão Bá trước đây.

Lục Hương Xuyên ra lệnh cho hán tử vừa đến:

- Đem nữ nhân này đến Phi Bằng bảo! Ta biết Đồ bảo chủ rất thích loại nữ nhân như thế!

Tên thuộc hạ kính cẩn đáp:

- Tuân lệnh!

Lập tức có hai hán tử khác xuất hiện túm lấy Phượng Phượng.

Cô ta không phản kháng. Có lẽ chỉ cần biết mình vẫn được sống là cô ta đã thỏa mãn rồi.

Mạnh Tinh Hồn chợt nói:

- Khoan đã!

Lục Hương Xuyên cười hỏi:

- Thế nào? Chẳng lẽ ngươi cũng thích... dùng cô ta? Hô hô! Thế cũng được! Chỉ cần ngươi đưa Lão Bá tới đây, dù sống hay chết, thì ngươi cần gì cũng được thỏa mãn hết.

Mạnh Tinh Hồn cố giấu sự khinh miệt nói:

- Ta chỉ muốn hỏi ngươi, vừa rồi ngươi nói đến Đồ bảo chủ?

Chàng đoán rằng cả Vạn Bằng Vương cũng chịu cảnh ngộ y như Lão Bá, bị tên thủ hạ thân cận nhất là Đồ Đại Bằng phản bội. Lục Hương Xuyên nhất định là đã cấu kết với tên này.

Như vậy là cuộc huyết chiến giữa Lão Bá và Vạn Bằng Vương chính là do Lục Hương Xuyên và Đồ Đại Bằng khởi xướng nhằm tiêu diệt bớt vây cánh còn trung thành với Lão Bá và Vạn Bằng Vương, và làm cho Lục Hương Xuyên cùng Đồ Đại Bằng được tín nhiệm thêm và hai chủ nhân lệ thuộc hơn vào chúng

Và quả thật âm mưu của chúng đã thành công.

Lục Hương Xuyên ngưng mục nhìn Mạnh Tinh Hồn một lúc rồi cười to nói:

- Bây giờ thì ngươi chẳng cần hỏi cũng biết trò diễn của chúng ta thành công như thế nào?

Mạnh Tinh Hồn nói:

- Việc gì? Trong trò diễn này ta đóng vai gì?

Lục Hương Xuyên cười đáp:

- Chỉ là vai phụ thôi!

- Vai phụ?

- Đúng thế! Lục Mãn Thiên mua ngươi để gây áp lực với Lão Bá, làm lão ta càng tín nhiệm ta hơn. Nhưng sau đó...

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Sau đó thì sao?

Lục Hương Xuyên thở dài, tiếp:

- Không ngờ sau đó ngươi tự làm cho vai diễn của mình phức tạp thêm. Ta đã hối hận đáng lẽ không để ngươi tham gia vào tấn kịch này.

Quả thật hắn đã hối hận, vì đáng lẽ Mạnh Tinh Hồn chỉ là hạng thích khách vô danh.

Mạnh Tinh Hồn trầm mặc hồi lâu, chợt hỏi:

- Còn Cao lão đại? Chị ấy đóng vai gì?

Lục Hương Xuyên trả lời lấp lửng:

- Cô ta chỉ là một nữ nhân.

- Ý ngươi là...

- Ý ta là nữ nhân thì không thể thay đổi được bất cứ việc gì, cả cô ta cũng không ngoại lệ.

Mạnh Tinh Hồn phản đối:

- Thông thường trong những màn diễn, nữ nhân đều đóng vai trò trọng yếu.

Lục Hương Xuyên nói bằng giọng kiên quyết:

- Nhưng ta không muốn thế vì ta hiểu rõ nữ nhân có thể và không thể làm được gì.

Hắn cười vẻ tự đắc và nói thêm:

- Trong màn kịch này, chỉ có một người chủ xướng, đó là ta!

Mạnh Tinh Hồn lại hỏi:

- Chủ xướng sẽ hạ trường như thế nào?

- Đương nhiên mọi cảnh đều do chủ xướng dàn dựng thì màn kịch kết thúc thế nào đều theo ý của chủ xướng, cả số phận và việc sinh tử của tất cả các vai diễn.

Mạnh Tinh Hồn không hỏi nữa.

Càng biết rằng Lục Hương Xuyên tự cho mình là thiên tài thần thánh.

Những kẻ như vậy chẳng khác người điên là mấy, và thông thường chúng nhận một kết cục bi thảm.

Tiếc rằng bây giờ đã rất gần thời điểm hạ màn nên số phận của từng vai diễn đã được an bài không thay đổi được nữa.

Đến khi tấn màn hạ xuống, có lẽ chỉ còn mình Lục Hương Xuyên với vô số tử thi.

Ngoại trừ có kỳ tích xuất hiện, ngoài ra kết cục đã được quyết định.

Trông chờ vào kỳ tích là chuyện viển vông.

Tuy vậy, không phải là hoàn toàn không có kỳ tích.

Chương 29: Biến cố bất ngờ

Ngôi nhà đã bị niêm chặt.

Những con chuột béo múp chạy từng đàn dưới những bức tường, nhin mà phát ớn.

Mỗi khi có gió nổi lên, nếu ai đi qua đó phải đưa tay bịt mũi và bước thật nhanh để khỏi ọc ra.

Thế mà nơi đây chỉ mấy ngày trước là chỗ bằng hữu rất thích quây quần. Chủ nhân mến khách, người vợ khéo tay, dịu dàng và con cái hiếu thuận, cứ tối đến, trên bàn bao giờ cũng có sẵn trà thơm và rượu ngon.

Nhưng bây giờ ngôi nhà thành nơi chết chóc, mọi người đều sợ hãi tránh xa.

Không ai biết rõ ở đây vì sao chỉ trong một đêm toàn gia với bốn nhân mạng từng sống lương thiện và đầm ấm như vậy lại phải chết bi thảm đến thế.

Người ta chỉ căn cứ vào những lời đồn đại và mỗi lời đồn lại có cách lý giải khác nhau.

Thậm chí có những kẻ trước đây là bằng hữu của Mã Phương Trung thường lui tới ngôi nhànày cũng tự thêu dệt nên những lời đồn mơ hồ đó.

Chẳng một ai tỏ ra bất bình vì sự kiện bi thảm của Mã gia. Bản tính của người đời là như vậy.

Bởi vì một khi chết là xong.

Lúc sinh thời họ có bằng hữu, và khi chết cũng chết vì bằng hữu.

Họ sống đầy đủ, vui tươi và hạnh phúc. Khi chết, họ nhận lấy cái chết một cách thanh thản vì hiểu rằng như vậy là xứng đáng.

Bãi cỏ rậm ở hậu viện dường như chỉ trong một đêm đã mọc cao hơn nhiều.

Cái giếng bằng đá đầy rêu phong trong đám cỏ càng điều hiu và dường như đã khô cạn từ lâu.

Nhưng thật ra trong giếng vẫn có nước. Dưới ánh tà dương, màu nước biếc đã trở nên đen thẩm.

* * * * *

Lục Hương Xuyên ép người vào thành nhìn xuống đáy giếng sâu thẳm nói:

- Giếng này rất sâu, còn sâu hơn cái giếng sau trù phòng của ta nhiều.

Rồi hắn chợt quay lại nhìn Mạnh Tinh Hồn cười nói tiếp:

- Ngươi nên biết rằng đào giếng cũng là một nghề công phu. Nếu ngươi không biết cách thi chẳng thể đào được.

Mạnh Tinh Hồn không nói gì.

Chàng chợt có nhận xét rằng vào những thời điểm cấp thiết, Lục Hương Xuyên thường nói những chuyện chẳng có ý nghĩa gì, chẳng ăn nhập gì với hoàn cảnh nghiêm trọng trước mắt.

Không biết có phải do tinh thần căng thẳng mà hắn cố tìm cách tự trấn an không?

Lục Hương Xuyên bấy giờ đã quay lại nhìnvào miệng giếng như trước, nói lẩm bẩm:

- Lẽ ra ta nên phát hiện ra cái giếng này từ trước, nếu thế ta chắc đã đoán ra Lão Bá ẩn thân ở đây.

Hắn chợt quay sang nhìn Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Ngươi biết vì sao?

Mạnh Tinh Hồn lắc đầu:

- Không biết!

Lục Hương Xuyên cười nói:

- Bời vì ta biết trong vùng này chỉ một người có khả năng đào được một cái giếng như thế. Người đó không thể vô duyên vô cớ đến một nơi hẻo lánh thế này đào giếng.

Mạnh Tinh Hồn thừa nhận lập luận của đối phương là chính xác, chỉ gật đầu lơ đãng đáp:

- Ừm...

Lục Hương Xuyên nói tiếp:

- Hắn đương nhiên cũng là bằng hữu của Lão Bá. Trừ Lão Bá ra, không ai có thể gọi hắn tới tận đây đào giếng.

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Ông ta đâu?

- Chết rồi! Hầu như tất cả bằng hữu của Lão Bá đều chết ráo cả.

Hắn cười độc địa, nói thêm:

- Nhưng cho dù thế nào, người có thể nghĩ ra có thể làm được nơi ẩn mình dưới nước phải là một thiên tài. Ngươi nên biết rằng ẩn náu cũng phải học nhiều đấy.

Mạnh Tinh Hồn lắc đầu nói:

- Ta không hiểu.

Lục Hương Xuyên quay lại nói:

- Có gì mà không hiểu? Phải học cách trốn tránh cường địch và đó là môn học vấn công phu và cần sự thông minh. Chẳng những ngươi phải chọn địa điểm thật chính xác mà còn phải biết tìm thời gian thích hợp. Kết hợp cả hai yếu tố đó không phải là chuyện dễ dàng.

Mạnh Tinh Hồn chợt tham gia vào câu chuyện:

- Theo ta thì còn một yếu tố rất quan trọng nữa!

Lục Hương Xuyên nhíu mày hỏi:

- Yếu tố gì?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Nếu không muốn bị người khác phát hiện thì khi trốn, người chỉ nên đi một mình.

Lục Hương Xuyên cười to nói:

- Không sai! Đó quả thật là yếu tố vô cùng quan trọng. Điều quan trọng hơn là chỉ có kẻ ngu ngốc mới cùng nữ nhân chia sẻ bí mật của mình. Đó chính là câu nói của Lão Bá, chỉ không hiểu vì sao vào lúc sinh tử này lão ta lại quên mất?

Mạnh Tinh Hồn phụ họa:

- Ta cũng không hiểu.

Lục Hương Xuyên trầm ngâm một lúc rồi chậm rãi nói:

- Có lẽ vì ông ta đã già mất rồi! Người đã già và người còn trẻ thường rất dễ bị nữ nhân lừa dối.

Mạnh Tinh Hồn nói:

- Lão bá chưa già đâu. Có người chỉ chết mà không bao giờ già.

Lục Hương Xuyên tán thành, nhưng theo cách của mình:

- Không sai! Ta cũng muốn thế, chết mà không già. Già so với chết còn đáng sợ hơn.

Hắn vỗ vai Mạnh Tinh Hồn nói:

- Bởi thế bây giờ ngươi nên xuống chấm dứt tuổi già của lão ta đi!

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Còn ngươi?

- Đương nhiên ta sẽ ở đây chờ ngươi. Chưa tận mắt nhìn thấy thủ cấp của Lão Bá, ta không thể yên tâm được.

Mạnh Tinh Hồn không tỏ thái độ gì, đưa mắt nhìn về phương xa nói nhấn từng chữ:

- Ngươi sẽ được thấy tận mắt và không lâu nữa!

Lục Hương Xuyên lại vỗ vai chàng:

- Ta tìn ngươi. Bao giờ ngươi cũng biết trọng chữ tín, đã nói tất làm!

Mạnh Tinh Hồn không nói gì nữa buông mình nhảy xuống giếng.

Lục Hương Xuyên áp mình vào thành giếng gọi với theo:

- Ngươi cố lên cho nhanh nghe! Càng nhanh càng tốt. Bây giờ ta đang sốt ruột không đủ kiên nhẫn chờ lâu, không chừng sai lấp miệng giếng luôn đó.

Tiếng Mạnh Tinh Hồn từ dưới vọng lên văng vẳng:

- Ta sẽ lên ngay!

- Tốt lắm!

Rồi hắn đứng thẳng lên, trên môi nở nụ cười độc địa!

* * * * *

Nước giếng lạnh ngắt.

Mãi đến khi ngâm mình vào làn nước lạnh lẽo đó, Mạnh Tinh Hồn mới hoàn toàn lấy lại bình tĩnh. Sau đó, chàng hệ thống lại tất cả kế hoạch của mình.

Đương nhiên chàng không có ý xuống đây để giết Lão Bá mà bất đắc dĩ làm thế trước mắt để gặp Lão Bá, sau đó sẽ nghĩ ra kế hoạch khác.

Chàng tự nhủ:

- Bất kỳ Lão Bá ở đâu, nơi đó tất nhiên không phải chỉ có một lối ra!

Chàng rất tin vào điều này, tin rằng mật đạo phải có một thông lộ khác thoát ra ngoài, và mình có thể mang Lão Bá thoát theo đường đó.

* * * * *

Chờ cho Mạnh Tinh Hồn khuất hẳn trong làn nước, Lục Hương Xuyên mới đứng thẳng lên.

Nhưng hắn không đi đâu cả mà vẫn đứng bên giếng chờ đợi.

Một lúc sau, Lục Hương Xuyên chợt nghe tiếng bước chân.

Hắn không cần quay lại cũng biết người đang đến là ai.

Khu vực này đã được bố trí hết sức cẩn mật với ba tầng mai phục có thể nói con chim cũng khó lòng bay thoát.

Trừ những người thân tín và có lệnh đặc biệt của Lục Hương Xuyên, không ai có thể tiến vào một bước.

Bây giờ Lục Hương Xuyên không như trước đây nữa. Tính mạng hắn vô cùng quý giá.

Tiếng bước chân rất nhẹ và giọng nói cũng hết sức dịu dàng êm ái.

Chính là Cao lão đại.

Thị đến đứng bên cạnh Lục Hương Xuyên cúi đầu nhìn xuống giếng rồi hỏi:

- Ngươi cho rằng hắn sẽ đi giết Lão Bá thật sao?

Lục Hương Xuyên đáp:

- Ta tin chắc rằng hắn tuyệt đối không làm việc đó.

- Nếu vậy ngươi để hắn xuống làm gì?

Lục Hương Xuyên cười nham hiểm:

- Ta có thể để hắn xuống, nhưng quyết không để hắn lên.

Cao lão đại chớp chớp mắt hỏi:

- Nhưng ngươi có nghĩ rằng bên dưới có thể còn lối thoát khác không?

- Ta đã nghĩ đến!

- Ngươi không sợ rằng chúng sẽ thoát ra bằng con đường đó?

Lục Hương Xuyên trầm tĩnh trả lời:

- Không sợ!

Cao lão đại nhíu mày hỏi:

- Vì sao?

Lục Hương Xuyên không đáp mà phản vấn:

- Ta hỏi cô, trên đời này ai là người hiểu rõ Tôn Ngọc Bá nhất?

Cao lão đại trả lời ngay:

- Ngươi!

- Đương nhiên là ta rồi!

- Ngươi cho rằng lão ta sẽ không thoát ra theo lối khác ư?

Lục Hương Xuyên khẳng định:

- Tuyệt đối không!

- Vì sao thế?

- Vì chỗ này là đường lui cuối cùng. Hắn đã lui tới tận đây thì không còn đường lui thêm nữa. Mà cho dù có đường hắn cũng không chịu lui.

- Sao vậy?

- Cô hãy nói xem, trước đây có ai nghĩ rằng Lão Bá bị buộc phải lùi tới tận hang hốc của loài chồn cáo dưới đáy giếng hay không?

Cao lão đại lắc đầu:

- Chưa có.

Lục Hương Xuyên nói tiếp:

- Hắn đã bị bức bách đến nước này, đó là anh hùng mạt lộ. Nếu không cầm chắc sẽ có cơ hội chấn hưng lại cơ nghiệp, khôi phục lại địa vị thì hắn thà chết ở đây chứ quyết không chịu thoát ra. Hắn còn có thể lùi tới đâu nữa?

Cao lão đại khâm phục lập luận của Lục Hương Xuyên. Quả thật hắn hiểu rất rõ Lão Bá.

Nơi đây đúng là thành tử địa của ông ta, bởi tình thế này đã hoàn toàn tuyệt vọng, dù có thoát chết cũng chỉ trở thành bia miệng cho thiên hạ mà thôi, chẳng thà chịu chết ở đây để khỏi nghe những lời đàm tiếu đó.

Ngoài ra người ta đã có thể bức bách ông tới đây thì còn đủ khả năng truy đuổi tận cùng. Nếu có thoát được khỏi chỗ này thì tình thế cũng bi thảm không kém, còn hy vọng gì trả được cừu hận?

Và cho dù ông ta có thể còn chạy trốn thì đủ sức chạy đến lúc nào?

Chạy trốn cái chết chẳng những là nổi nhục đối với những người như Lão Bá mà còn là nổi thống khổ, thậm chí còn thống khổ hơn cả cái chết.

Trong ý tưởng của Lão Bá không nên có khái niệm tẩu thoát, mà chỉ có những khái niệm đuổi theo và truy sát mà thôi!

Cao lão đại hiểu ra ý của Lục Hương Xuyên, cười nói:

- Ý ngươi là Lão Bá đã tới đây cũng ví như Sở Bá Vương chạy tới Ô Giang, thà chết chứ không chịu chạy tiếp nữa chứ gì?

Lục Hương Xuyên cười đắc ý:

- Chính ta nói với ý đó!

Rồi hắn chợt vung tay.

Tuy không nói tiếng nào, nhưng lập tức có nhiều người tiến lại, mỗi người khuân một khối đá lớn.

Sau đó tiếng đá ném xuống miệng giếng rầm rầm như sấm rền, như giông tố.

Một cảnh tượng kinh hoàng nhưng hùng tráng.

Có tới hơn một trăm người khuân đá, hết đợt này tới đợt khác, cho dù giếng sâu đến bao nhiêu cũng chẳng mấy chốc sẽ bị lấp đầy.

Cao lão đại nhìn Lục Hương Xuyên với cái nhìn thán phục.Hắn không cần phát ra một mệnh lệnh nào mà chỉ ra hiệu, bọn thuộc hạ răm rắp làm theo.

Mọi kế hoạch đã được tính kỹ từ trước.

Chợt thị buông tiếng thở dài.

Lục Hương Xuyên hỏi:

- Vì sao cô thở dài?

Cao lão đại cười đáp:

- Có lúc cao hứng, ta cũng thở dài.

- Nhưng cô thấy có gì đáng cao hứng chứ?

- Đương nhiên là cao hứng. Bởi vì ta là bằng hữu của ngươi chứ không phải kẻ thù.

* * * * *

Bất cứ ai muốn đối địch với Lục Hương Xuyên đều là kẻ ngu ngốc và trước sau gì cũng nhận một kết cục thê thảm.

Nhưng tiếc rằng cả những ai thành bằng hữu của hắn cũng là người bất hạnh.

Thậm chí còn bất hạnh hơn cả cừu nhân của hắn.

Hạng người lang sói như Lục Hương Xuyên thì chỉ những ai trên đời đừng bao giờ gặp hắn mới mong có được hạnh phúc.

* * * * *

Mạnh Tinh Hồn lặn xuống đáy giếng, vượt qua một đoạn thông lộ rồi bơi qua hồ.

Nước trong hồ có ấm hơn nước giếng một chút.

Đang bơi, Mạnh Tinh Hồn chợt sững lại, tưởng chừng không muốn đến gặp Lão Bá nữa.

Biết nói gì với Lão Bá đây?

Chàng thật không nỡ nói với Lão Bá rằng cả Phượng Phượng cũng đã bán đứng ông, đòn này đối với Lão Bá là quá nặng! Có lẽ so với sự phản bội của Lục Hương Xuyên còn khó chịu hơn, thống khổ hơn và cay đắng hơn.

Một nam nhân khi phát hiện ra nữ nhân mà mình trao hết tình yêu bỗng phản bội mình thì đau khổ đến mức nào.

Mạnh Tinh Hồn quyết định không nói chuyện này với Lão Bá, giữ cho ông chút hy vọng cuối cùng.

Dù đó là ảo vọng!

Bây giờ không có ai tới được Phi Bằng bảo để cứu những người ở đó về nữa!

Và cũng đã đến thời điểm không thể trốn tránh hiện thực nữa rồi!

Mạnh Tinh Hồn thầm thở dài, chỉ mong rằng Lão Bá kiên cường hơn mình vẫn nghĩ.

Cuối cùng chàng hít vào một hơi sâu và lặn vào phía mật thất.

Cảnh tượng trong mật thất hoàn toàn không khác gì lúc Mạnh Tinh Hồn rời đi, chẳng những ghế giường vẫn nguyên tư thế mà đến cả chiếc gối vẫn đặt chỗ cũ, chỉ khác là không thấy Lão Bá đâu cả.

Toàn thân ướt sũng, Mạnh Tinh Hồn đứng giữa phòng lạnh run cầm cập, cũng có thể chàng run không phải chỉ vì lạnh mà còn vì lo lắng nữa.

Qua hồi lâu, chàng mới bình tĩnh trở lại, bắt đầu suy nghĩ các tình huống có thể xảy ra.

Vì sao Lão Bá không có ở trong phòng?

Vậy ông ta đã tự bỏ đi đâu hay bị người khác đưa đi?

Trong lòng đầy nghi vấn, Mạnh Tinh Hồn tự đặt ra hàng chục câu hỏi rồi tự trả lời.

Nhưng xem ra không có cách giải thích nào hợp lý.

Đột nhiên mắt chàng sáng lên khi nghe thấy những âm thanh rất nhỏ từ ống thông gió truyền đến.

- Lão hồ ly thật đáng chết!

Sau đó lại đến những âm thanh khác vang dội hơn rất nhiều mà phải một lúc sau Mạnh Tinh Hồn mới hiểu ra đó là tiếng đá ném xuống lòng giếng.

Những âm thanh đó vang lên thật kinh khủng, chẳng những từ bản thân hàng trăm hòn đá lớn ném xuống giếng tạo nên âm thanh hỗn độn như trời rung đất chuyển mà còn hàm chứa sự đe dọa giết người, thủ đoạn giết người tàn khốc.

Mạnh Tinh Hồn biết rõ Lục Hương Xuyên không tin mình, và hắn đã ra lệnh lấp kín miệng giếng để tiêu diệt mình và Lão Bá!

Tuy thế, chàng chỉ biết chứng kiến một cách bất lực, thấy rõ cái chết của mình đang đến gần nhưng không biết làm gì, không có phương pháo nào ngăn cản được kết cục bi thảm đó.

Tuy vậy chàng không sợ, vì tin chắc rằng từ mật thất còn có lối thoát khác dẫn ra ngoài.

Mạnh Tinh Hồn căn cứ vào âm thanh cũng đoán được có tới cả trăm người đang lao đá xuống, và không lâu nữa giếng sẽ bị lấp kín.

Khi đó khoảng không gian đủ cho chàng thở không nhiều, bởi thế trước khi bị ngạt cần tìm ra thông đạo thứ hai.

Mạnh Tinh Hồn vắt khô quần áo mặc vào rồi khẩn trương tìm mật đạo.

Mật thất không lớn lắm, nên chỉ một lúc chàng đã tìm kỹ khắp nơi.

Không thấy lối ra nào khác.

Mạnh Tinh Hồn cố sức tìm thật kỹ một lần nữa, lật đến từng tấc đất nhưng vô hiệu.

Vậy là có thể khẳng định rằng ở đây không còn lối ra nào khác.

Mạnh Tinh Hồn lòng đầy tuyệt vọng ngồi bệt xuống phản.

Nhưng cho đến lúc đó, chàng vẫn không thấy hoảng sợ, chỉ ngạc nhiên và kỳ quái thôi.

Chàng không hiểu vì sao Lão Bá lại dấn thân vào tử địa thế này.

Chết ư?

Chết chẳng qua là sự quay về với sự yên tĩnh vĩnh hằng.

Trong mật thất ngày càng nóng. Có lẽ trong mộ địa cũng nóng thế này chăng?

Mạnh Tinh Hồn nhận thấy việc hô hấp mỗi lúc một khó khăn hơn. Theo bản năng, chàng nằm xuống.

Mỗi khi nằm xuống nghỉ ngơi, người ta sẽ cần rất ít thức ăn và không khí.

Tuy chàng không lý giải được vì sao lại như thế, nhưng biết rằng đó là cách đối phó hữu hiệu nhất trong lúc đói hoặc khó thở để kép dài cuộc sống.

Lúc này chàng chẳng khác gì loài dã thú, do bản năng cầu sinh mà nảy ra phương pháp đối phó rất kỳ diệu.

Mạnh Tinh Hồn đưa mắt nhìn quanh.

Gian mật thất được xây bằng đá, trần cũng là đá xám, trông vuông vắn như một cỗ quan tài.

Mạnh Tinh Hồn nằm xuống hồi lâu, óc nghĩ ngợi miên man, cuối cùng hiểu ra vì sao Lão Bá không cấu trúc ở đây lối thoát thứ hai.

Những người như Lão Bá, khi bị buộc phải chạy tới chỗ này đã đủ nhục nhã và thống khổ rồi, còn chạy đi đâu nữa?

Nếu mất hết hy vọng phục cừu thì có chạy trốn thoát thân để tiếp tục sống thừa làm gì?

Chàng tự nhủ:

- Nếu ta là Lão Bá, ta cũng không cố thoát khỏi đây làm gì. Đã tới nước này thì chỉ còn một con đường nữa thôi!

Mạnh Tinh Hồn thở dài, trong lòng chàng bỗng trào lên cảm giác sợ hãi, nhưng không phải chàng sợ chết.

Chết không có gì đáng sợ, đáng sợ là từ nay không bao giờ được gặp Tiểu Điệp nữa.

Càhng đau xót nghĩ thầm:

- Không có ta, Tiểu Điệp sẽ sống thế nào?

Nhớ đến ánh mắt cuối cùng của Tiểu Điệp nhìn mình, nhớ đến vẻ mặt lo lắng của nàng, Mạnh Tinh Hồn thấy lòng đau như dao cắt, không sao ngăn được nước mắt cho khỏi trào ra.

Mật thất càng lúc càng nóng, càng ngột ngạt khó thở.

Mạnh Tinh Hồn không sao tập trung dành hết tư tưởng cho Tiểu Điệp được nữa.

Đây là mộ địa của ta.

Không, không phải là mộ địa mà là địa ngục!

Thậm chí còn không bằng địa ngục bởi trong địa ngục vẫn còn ánh lửa.

Mạnh Tinh Hồn biết rằng gần như mình không còn hy vọng sống sót nữa.

Nhưng Lão Bá thì vẫn còn sống.

Như vậy ông ta đã lừa dối mọi người, bí mật thoát ra khỏi đây bằng cách nào đó để mong có lúc phục cừu.

Mạnh Tinh Hồn có phần cho rằng mình cũng bị Lão Bá lừa dối, nhưng chàng không oán hận ông, cũng không trách.

Trái lại, nghĩ đến thái độ của Lục Hương Xuyên khi biết rằng Lão Bá thoát khỏi đây, Mạnh Tinh Hồn khoái chí bật cười.

* * * * *

Giếng đã bị lấp kín.Lục Hương Xuyên tay chắp sau lưng, dáng hết sức tự tin và thoải mái, giống như một nhà điêu khắc hoặchọa sĩ mỹ mãn thưởng thức kiệt tác của mình mới hoàn thành.

Hắn khoái trá nói to:

- Không ai có thể thoát ra khỏi giếng này, cả Lão Bá cũng không ngoại lệ.

Nói cách khác đây là nấm mồ của Lão Bá và Mạnh Tinh Hồn.

Hắn cười nói thêm:

- Dù sao Lão Bá cũng có sự an ủi. Có một bằng hữu bên cạnh lúc lâm chung cùng về chín suối, lại chuẩn bị sẵn mộ địa cho mình từ trước, như thế còn mong gì hơn nữa?

Hiển nhiên lúc này hắn có rất nhiều lý do để cười.

Cừu địch đều đã bị tiêu diệt, bây giờ có thể tiến tới mục đích hết sức dễ dàng, không gì ngăn cản được, chỉ việc với tay ra mà cầm lấy.

Trước mắt hắn bây giờ đã hiện lên vinh quang vô tận, quyền lực vô biên, tài sản không ai kể xiết.

Chỉ còn có việc hưởng thụ và ra lệnh.

Vậy bây giờ không cười thì chờ đến lúc nào mới cười nữa?

Cao lão đại nhìn hắn hồi lâu, không biết trong lòng thị đang khâm phục, ngưỡng mộ hay ghen tị?

Lục Hương Xuyên chợt hỏi:

- Có phải cô thấy lúc này ta rất dễ coi?

Cao lão đại gật đầu:

- Đương nhiên dễ coi. Người thành công bao giờ cũng dễ coi. Ngươi là người thành công.

- Nhưng ta lại cho rằng cô ghen tị với ta.

Cao lão đại nhoẻn miệng cười, thú nhận:

- Quả thật ta có chút ghen tị, nhưng chỉ một chút thôi. Còn lại đều là sự khâm phục.

Lục Hương Xuyên chợt thở dài nói:

- Giá như cô biết được rằng thành công này của ta phải trả giá như thế nào. Có lẽ khi đó cô sẽ không khâm phục ta như thế nữa.

Cao lão đại nháy nháy mắt nói:

- Ngươi đã phải trả giá thế nào? Ngươi không hề đổ máu, thậm chí không mất một giọt mồ hôi. Kẻ phải đổ mồ hôi và máu là người khác!

- Không sai! Kẻ đổ máu và mồ hôi là người khác chứ không phải ta. Nhưng cô có biết mười mấy năm nay, ta đã phải sống tủi nhục thế nào không?

Cao lão đại chì chiết:

- Tủi nhục? Ta biết rằng mười mấy năm nay ngươi sống trong nhung lụa không thiếu thốn thứ gì.

Lục Hương Xuyên nói:

- Cho dù thế nhưng không lúc nào được yên ổn. Nhiều khi ăn không nuốt nổi, nhiều đêm không ngủ trọn giấc, thường bị ác mộng ám ảnh...

- Nhưng đó là do ngươi. Vì sao lại như thế?

- Vì lúc nào ta cũng lo lắng. Lo sợ rằng bất cứ lúc nào âm mưu của ta cũng có thể bị phát hiện. Lo bí mật của ta bị vạch trần. Đúng là ăn không ngon ngủ không yên!

Cao lão đại thở dài nói:

- Thì ra làm hại người khác chẳng phải là việc dễ chịu gì cho lắm!

Lục Hương Xuyên trơ tráo trả lời:

- Chứ sao! Tuy vậy so với người bị hại còn dễ chịu hơn một chút.

- Vậy thì bây giờ ngươi còn tức gậin nổi gì cơ chứ?

Lục Hương Xuyên lắc đầu:

- Ta không tức giận, chỉ hơi ân hận mà thôi.

Cao lão đại hỏi:

- Ngươi ân hận gì?

Lục Hương Xuyên nhìn chăm chăm vào miệng giếng đã bị lấp kín, trả lời:

- Ta ân hận rằng chưa dược tận mắt trông thấy thi hài của Tôn Ngọc Bá hoặc thủ cấp của hắn.

Bỗng nhiên hắn quay phắt người lại khi trông thấy có một người từ ngoài tường viện đang chạy về phía mình.

Lục Hương Xuyên nhận ra ngay đó là Vu Hoằng, một tên tiểu đầu mục trong số một trăm bốn mươi sáu tên thủ hạ được phái đến canh giữ ở đây.

Lục Hương Xuyên mặt sa sầm, chờ Vu Hoằng đến gần liền xẵng giọng hỏi:

- Ta bảo ngươi giữ bên ngoài tường viện sao lại vào đây làm gì?

Cả lời nói và vẻ mặt của hắn lạnh lùng đến nỗi Vu Hoằng thấy máu như đông lại.

Có lẽ còn đáng sợ hơn cả Lão Bá.

Vu Hoằng sợ hãi cắm mặt xuống gần sát đất tưởng chừng sắp ngã, run giọng nói:

- Bẩm... thuộc hạ vốn không dám rời khỏi vị trí... chỉ vì có người đưa tin tới... bảo rằng có cấp sự cần giao ngay tận tay Bang chủ.

Lão Bá xưa nay chưa bao giờ để thuộc hạ xưng mình là Bang chủ hoặc Bảo chủ hay một chức danh gì, chỉ thích được người khác coi mình như bằng hữu và thuộc hạ chỉ gọi bằng cái tên thân mật là Lão Bá.

Tuy thế mọi người vẫn tôn trọng ông như chủ nhân.

Nhưng Lục Hương Xuyên lại thích mình được tôn xưng là Bang chủ.

Hắn cho rằng danh vị đó tượng trưng cho địa vị hiển hách và quyền lực vô biên.

Nghe tên thuộc hạ bẩm xong, hắn liền hỏi:

- Thư đâu?

Vu Hoằng vội vàng cung kính trình thư lên.

Đó là một phong thư mỏng bình thường không có gì đặc biệt. Bên ngoài không viết chữ nào.

Sau khi để tên thuộc hạ kiểm tra kỹ lưỡng và xác định không có tẩm độc rồ, Lục Hương Xuyên mới thận trọng bóc ra.

Trong thư không có mảnh giấy nào, tuy vậy chẳng pảhi hoàn toàn không có gì.

Bên trong phong bì có mấy mũi ngân châm chỉ nhỏ bằng sợi lông trâu.

Lục Hương Xuyên nhận ra ngay đó là Thất Tinh châm, ám khí độc môn của mình.

Hơn nữa đó chính là bảy mũi châm mà chỉ mấy ngày trước hắn đã tự tay phóng vào lưng Lão Bá.

Bởi vì thứ ám khí độc môn đó xưa nay hắn chỉ sử dụng có một lần!

Thế mà bây giờ những mũi ngân châm đó trở lại trong tay hắn.

Lục Hương Xuyên chợt thấy một cơn lạnh chạy dọc sống lưng, tức giận gào lên:

- Người đưa thư đâu?

Vu Hoằng sợ hãi trả lời:

- Còn chờ ở bên ngoài.

Hắn chưa kịp nói xong câu thì thấy Lục Hương Xuyên nhún mình lao vút đi.

Hầu như cùng lúc đó, Vu Hoằng còn nghe bên ngoài tường viện, phía trạm phục kích của mình có tiếng la thảm.

* * * * *

Những trạm mai phục ở bên ngoài được cắt đặt ba người làm thành một tổ.

Trong ba người đó, một tên là hảo thủ dụng đao, một tên cung thủ và một tên sử dụng câu liêm.

Vu Hoằng là đâu mục trong tổ chuyên dùng đao.

Hắn nhận ra tiếng la thảm đó là của đồng bọn, nhưng tiếng la như là bị nghẹn lại trong cổ họng.

Đương nhiên Lục Hương Xuyên cũng nghe thấy. Khi hắn mới vượt qua tường thì phát hiện thấy có một nhân ảnh cách đó mấy trượng lao đi.

Tuy đoán chắc rằng đó chính là người đưa thư, nhưng Lục Hương Xuyên không đuổi theo, trái lại còn rụt người lại sau bức tường.

Ở chân tường có một chiếc cung gãy và một chiếc câu liêm bị bẻ thành ba đoạn.

Cách đó không xa, hai tên hán tử nằm ngay ngắn bên nhau giữa vũng máu, hình như đều bị chém ngang cổ.

Lần này những người mà Lục Hương Xuyên bố trí ở đây tuy không thể nói là cao thủ võ lâm nhưng không có tên nào võ công vào hạng kém.

Thế mà người đưa thư chỉ trong chớp mắt đã giết chết cả hai rồi đường hoàng rút đi, hiển nhiên nhân vật đó không phải tầm thường.

Lục Hương Xuyên ngưng mục nhìn vào bóng tối, đột nhiên trong mắt lộ rõ nỗi khiếp sợ.

Hắn không đuổi theo, chắc là vì sợ nhân vật thần bí kia đang đợi mình đâu đó trong đêm tối.

Hồi lâu, Lục Hương Xuyên mới lấy lại sắc thái bình tĩnh.

Cao lão đại cũng đã tới nơi, đưa mắt khiếp sợ quan sát hiện trường, một lúc mới hỏi:

- Kẻ đưa thư là ai?

Lục Hương Xuyên lắc đầu không đáp.

Cao lão đại lại hỏi:

- Trong thư có gì vậy?

Lục Hương Xuyên xòe bàn tay ra, phong thư bị gập lại duỗi thẳng dần, cuối cùng hiện rõ mấy mũi ngân châm.

Cao lão đại nhíu mày hỏi:

- Đó là cái gì vậy?

Lục Hương Xuyên đáp:

- Đó là Thất Tinh châm mà ta đã dùng.

- Có phải là ám khí độc môn của ngươi không?

- Không sai.

Cao lão đại ngờ vực hỏi:

- Đã là ám khí độc môn mà ngươi thường dùng thì có gì đặc biệt mà tỏ ra kinh dị đến thế?

Lục Hương Xuyên nắm bàn tay lại, trầm giọng:

- Nhưng bảy mũi châm này đáng lẽ còn nằm trên lưng Tôn Ngọc Bá!

Cao lão đại nghe nói biến sắc, tưởng chừng hơi thở cũng tắc nghẹn lại.

Lão Bá đã bị chôn sống dưới đáy giếng, tại sao ám khí trên mình ông ta lại trở về tay Lục Hương Xuyên được?

Hồi lâu, Cao lão đại mới gượng hết sức nói:

- Chẳng lẽ lão ta không còn ở dưới giếng nữa?

Lục Hương Xuyên nghiến răng gật đầu.

Cao lão đại hỏi tiếp:

- Nhưng... dù lão ta đã chạy thoát khỏi giếng, vì sao lại đưa những thứ ám khí này tới đây? Làm như vậy có ý gì?

Trong bóng tối, trông sắc mặt Lục Hương Xuyên nhợt nhạt như tờ giấy.

Phải một hồi lâu, hắn mới nặng nề nói:

- Ta hiểu ý hắn.

Cao lão đại vội hỏi:

- Ý thế nào?

Lục Hương Xuyên giải thích:

- Hắn muốn báo cho ta biết rằng mình chưa chết, hơn nữa bất cứ lúc nào cũng có thể trở lại tìm ta!

Cao lão đại tỏ ra không hiểu:

- Vì sao lão ta làm điều đó để ngươi thêm đề phòng? Nếu ngươi tin rằng lão ta đã chết, khi đó lão thừa cơ ám toán ngươi chẳng dễ dàng hơn sao?

- Chính hắn đang muốn ta mọi lúc mọi nơi đều phải đề phòng hắn, nhằm làm ta lo lắng và sợ hãi. Mục đích hắn muốn ta chết nhưng không chết được dễ dàng.

Rồi hắn chợt cười nói thêm:

- Ta không bao giờ mắc lừa hắn đâu! Không bao giờ!

Tuy cười nhưng Lục Hương Xuyên không giấu được nỗi sợ hãi.

Cao lão đại nhìn về phía xa, thì thầm:

- Nếu lão ta trở lại thì không chỉ tìm một mình ngươi thôi đâu!

Lục Hương Xuyên gật đầu lặp lại:

- Phải! Hắn không chỉ tìm một mình ta.

Cao lão đại quay nhìn Lục Hương Xuyên, đột nhiên cầm chặt lấy tay hắn.

Hai bàn tay giá lạnh giá chặt lấy nhau, như thể nhờ đó mà tăng thêm can đảm và nghị lực.

Hai kẻ đó xưa nay chưa bao giờ tỏ ra thân thiết với nhau như vậy. Nhưng lúc này, trong nỗi khiếp sợ, chúng không thể không kết hợp lại thành một khối.

Chương 30: Nanh vuốt chọi nhau

Đêm đã khuya lắm, nhìn về phía xa chỉ thấy một màu tối đen.

Người mà chúng đang lo sợ, biết khi nào thì xuất hiện?

Không ai biết cả.

Mạnh Tinh Hồn lại càng không biết.

Lúc nầy thần trí chàng mơ hồ như đang sa vào giữa màn sương đục, chỉ muốn ngủ một giấc thật dài.

Tuy vậy chàng vẫn còn nhận thức được rằng nếu bây giờ mà ngủ thì vĩnh viễn không bao giờ thức dậy nữa.

Chàng dãy dụa, cố sức mở mắt thật to nhưng đôi mi nặng chịch như đeo đá cứ muốn nhíu lại.

Cái chết đang đợi chàng ở đâu đó trong đêm tối dầy đặc chung quanh.

Cho đến khi chàng gần như mất hết trí giác, đột nhiên miệng lắp bắp mấy tiếng:

- Tiểu Điệp, ta có lỗi với nàng...

Đó là chàng mơ thấy những giọt mưa đập vào mái lều trên bờ biển. Chàng nằm gần cửa sổ, bên cạnh là Tiểu Điệp.

Khi bên mình có người yêu dấu thì không còn sợ bất cứ việc gì trong cuộc đời nữa.

Miệng vừa lảm nhảm xong mấy tiếng, chàng chợt giật mình choàng tỉnh dậy.

Không có mưa, không có ngôi lều bên bờ biển cũng không có Tiểu Điệp.

Nhưng lại có gió.

Bây giờ gió thật sự là cứu tinh.

Gió thổi vào từ chính chiếc ống bằng sắt dùng làm lỗ thông gió mà trước đó đã bị Lục Hương Xuyên lấp kín.

Chuyện gì đã xảy ra vậy?

Chẳng lẽ có người giúp chàng đào huyệt mộ?

Mạnh Tinh Hồn nghĩ không ra, không sao hiểu được ai đến cứu mình.

Nhưng sự thật là có gió, không những làm cho chàng tỉnh lại mà thần trí cũng hồi phục dần.

Chàng cảm thấy một sinh lực mới nảy sinh cùng với những hơi thở căng lồng ngực và máu chảy rần rần trong huyết quản.

Cái chết đã lùi xa khỏi chàng.

Mạnh Tinh Hồn vùng vẫy hai tay dường như xem xét lại coi mình có đang mơ không rồi chuẩn bị ngồi dậy.

Ngay lúc ấy chợt có ánh lửa loé sáng. Mạnh Tinh Hồn nhìn ra, thấy một đầu người nhô lên khỏi mặt nước, tay giơ cao ống hỏa cụ.

Đó là một người lạ mặt.

Đương nhiên Mạnh Tinh Hồn không khỏi kinh dị.

Người lạ mặt nhô đầu lên, đưa mắt nhìn chung quanh rồi lại vội vàng hụp xuống nước. Mạnh Tinh Hồn còn đang kinh ngạc thì nghe có giọng nói từ ống thông gió truyền tới:

- Trong phòng chỉ có một người.

Mạnh Tinh Hồn mỉm cười, chàng đã hiểu chuyện gì vừa xảy ra.

Chàng hít sâu vào một hơi, sẵn sàng chờ đợi.

Chàng không cần đợi lâu, chỉ lát sau lại có người nhô lên mặt hồ.

Đó hoàn toàn không phải là người lạ

* * * * *

Lục Hương Xuyên từ hồ nước nhảy vào phòng, dùng ống hỏa cụ không thấm nước đốt đèn lên.

Tuy mặt hắn vẫn thấp thoáng nụ cười như mọi khi nhưng rất khó coi.

Bất cứ ai khi toàn thân ướt sũng khi nhìn vào không dễ có cảm tình.

Trái lại, Mạnh Tinh Hồn lại thích bộ dạng Lục Hương Xuyên như thế, bởi vậy chàng nhìn hắn chăm chăm.

Còn Lục Hương Xuyên thì hình như chẳng để ý nhiều đến chàng mà đưa mắt quan sát khắp phòng.

Mạnh Tinh Hồn chợt cười hỏi:

- Ngươi tìm ai vậy?

Lục Hương Xuyên không trả lời, hỏi lại:

- Ngươi nghĩ rằng ta đến đây tìm ai nữa?

- Ta chỉ biết rằng ngươi vào đây không phải để tìm ta.

- Vì sao không chứ? Ở đây ngoài ngươi ra còn ai nữa đâu?

Mạnh Tinh Hồn lại hỏi:

- Ngươi biết Lão Bá không có ở đây sao?

Lục Hương Xuyên không đáp.

Mạnh Tinh Hồn cười nói:

- Đương nhiên ngươi biết ông ta không có ở đây nên mới dám xuống. Nhưng do đâu mà ngươi biết được thế?

Lục Hương Xuyên vẫn không trả lời.

Xưa nay hắn vẫn thường từ chối trả lời những câu hỏi mà thấy không có lợi cho mình.

Hắn lại quan sát khắp phòng, sau đó ấn xuống phản mấy chỗ, cười nói:

- Phản cứng quá! Nếu đổi ta là Lão Bá, nhất định ta sẽ làm nơi này tiện nghi hơn.

Mạnh Tinh Hồn cười nói:

- Chẳng cần thế!

Lục Hương Xuyên nhíu mày hỏi:

- Vì sao?

- Vì ông ta không có ý định ở lại đây quá lâu.

Lục Hương Xuyên quay lại ngưng mục nhìn Mạnh Tinh Hồn hồi lâu rồi cười nhạt, hỏi:

- Có vẻ ngươi rất khâm phục hắn?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Ta quả thật cũng khâm phục ông ta, nhưng người khâm phục nhất không phải là ta!

Lục Hương Xuyên buộc miệng:

- Ai vậy?

- Chính ngươi là kẻ khâm phục Lão Bá nhất, vì thế ngươi mới sợ ông ta mà quyết tiêu diệt cho bằng được.

Lục Hương Xuyên tuy vẫn cười nhưng nụ cười trông rất miễn cưỡng.

Mạnh Tinh Hồn lại hỏi:

- Thế nào? Ngươi không chịu thừa nhận ư?

Lục Hương Xuyên thở dài đáp:

- Ta thừa nhận, Người lừa được ta không nhiều, trong đó có Tôn Ngọc Bá. Đó là điều đáng khâm phục.

Mạnh Tinh Hồn bĩu môi:

- Kẻ đã rắp tâm lừa bằng hữu thì bản thân mình sớm muộn rồi cũng bị lừa. Ngươi hãy nhớ cho kỹ điều đó.

Lục Hương Xuyên hỏi:

- Ai nói ra câu đó?

- Ta!

- Nhưng chẳng lẽ ngươi không bị hắn lừa hay sao?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu:

- Phải! Ta cũng bị ông ta lừa và quả thật ta đã bị lừa. Nhưng bị lừa như thế ta muốn bị thêm mấy lần lừa nữa.

Ánh mắt Lục Hương Xuyên lóe lên, hắn trầm giọng hỏi:

- Ngươi biết mình bị mắc lừa khi nào?

- Khi vừa trở lại đây.

- Bây giờ thì ngươi hiểu ra rồi chứ?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu.

Lục Hương Xuyên thở dài, gật đầu nói:

- Ngươi có thể kể lại tất cả cho ta nghe không?

- Có thể!

Chàng cười, nói thêm:

-Thậm chí ngươi không yêu cầu, ta cũng phải kể cho ngươi nghe!

- Kể đi, Ta đang nghe đây.

Kỳ thực lúc này không ai hiểu kế hoạch của Lão Bá bằng Lục Hương Xuyên, nhưng hắn vẫn chăm chú nghe Mạnh Tinh Hồn kể.

Bởi vì trong đời, hắn chưa bao giờ nhận được bài học thấm thía và thảm hại đến như vậy. Do đó những gì liên quan đến sự kiện này, hắn muốn biết thật chi tiết, thật tường tận, hy vọng không bao giờ còn phạm phải sai lầm như thế nữa.

Kể xong Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Người đóng vai chủ yếu trong kế hoạch này là ai, ngươi biết chứ?

- Biết, đó là Phượng Phượng!

- Không sai, chỉ tiếc rằng cô ta tưởng rằng mình không phải là vai diễn mà là chủ xướng, vì thế nên càng thảm hại và buồn cười.

Nếu dùng từ chính xác thì lẽ ra phải nói là ngu muội, nhưng Mạnh Tinh Hồn không nỡ dùng từ đó.

Ngu muội có thể làm cho người ta trở nên thảm hại, và có lúc trở thành buồn cười.

Mạnh Tinh Hồn nói thêm:

- Phượng Phượng chưa đến nỗi là người ngu muội. Chẳng qua là cô ta quá tin vào bản thân mình và đánh giá thấp Lão Bá.

Lục Hương Xuyên hậm hực nói:

- Người ngu muội thường tự cho mình là thông minh.

- Cô ta cho rằng mình lừa được Lão Bá, ngỡ rằng Lão Bá đã mê muội vì mình mà không biết rằng ông ta đã sớm nhận rõ dụng tâm của cô ấy. Bởi thế mới thả cho cô ta đi.

Lục Hương Xuyên thở dài nói:

- Ta cũng đã thắc mắc rằng vì sao Lão Bá lại tin vào loại nữ nhân đó.

- Lão Bá cố ý để cô ta tin rằng mình đang tập trung vào Phi Bằng bảo, lại cố ý để cô ta tiết lộ bí mật đó cho ngươi. Lúc đó chẳng những Phượng Phượng hoàn toàn tin tưởng mà ngay cả ta cũng tin như vậy.

Lục Hương Xuyên hỏi:

- Vì sao Lão Bá cũng lừa ngươi? Chẳng lẽ ông ta vẫn không tin ngươi?

- Ta không nghĩ thế mà cho rằng ông ta làm như vậy để giống với sự thật thêm mà thôi. Nếu ta cũng biết kế hoạch của ông ấy thì thái độ và thần tình nhất định sẽ thay đổi, khi đó có thể ngươi sẽ đoán ra.

Chàng cười, nói thêm:

- Lão Bá cũng biết rằng muốn lừa người không phải chuyện dễ dàng.

Lục Hương Xuyên tiếp lời:

- Cả ngươi cũng vậy, lừa được ngươi là chuyện không dễ...

- Ngươi đánh giá ta quá cao rồi đó. Vừa rồi nếu ta không nghe được tiếng đồng bọn của ngươi từ lỗ thông gió thì chắc đến bây giờ vẫn chưa hiểu chuyện gì.

- Vậy ư? Quả là điều đó đã cho ta thêm một điều giáo huấn.

Mạnh Tinh Hồn im lặng một lúc rồi chợt hỏi:

- Ngươi có biết điểm trọng yếu nhất trong kế hoạch của Lão Bá là gì không?

Lục Hương Xuyên trầm ngâm giây lát mới trả lời:

- Hắn cố làm cho ta tin rằng hắn còn trốn ở đây để ta dốc sức toàn lực đến đây đối phó. Khi đó hắn sẽ thừa cơ tới Phi Bằng bảo chỉ huy bọn thủ hạ đang chờ ở đó. Bởi vì đó là lực lượng duy nhất còn lại của hắn. Đương nhiên không phải hắn tới đó để chỉ huy bọn chúng tấn công mà chỉ tìm cách bảo toàn để chờ cơ hội phản kích.

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Ngươi cho rằng quả thật có một lực lượng khá lớn đang chờ ở vùng phụ cận Phi Bằng bảo hay sao?

Lục Hương Xuyên nói bằng giọng khẳng định:

- Nhất định như thế.

Hắn tin chắc vào điều đó vì biết rõ rằng trước mỗi lần quyết chiến, Lão Bá thường vạch ra kế hoạch hết sức chu đáo và tỉ mỉ, nếu chưa tin chắc mười mươi thì quyết không xuất thủ. Như vậy, giả sử ở ngoại vi Phi Bằng bảo không có lực lượng tiếp ứng ở hậu sơn, Lão Bá sẽ không mạo hiểm tự mình xuất lãnh mười hai đội nhân mã công kích vào chính điện đâu!

Mạnh Tinh Hồn lại hỏi:

- Ngươi cho rằng không nhận được tín hiệu của Lão Bá, lực lượng mai phục đó vẫn phát động tấn công đúng thời gian ấn định, tức chính ngọ ngày mồng bảy?

Lục Hương Xuyên đáp:

- Có lẽ thế.

Giọng hắn không còn tin tưởng như trước nữa.

Mạnh Tinh Hồn hỏi tiếp:

- Ngươi tin như thế vì cho rằng những người ở đó đã thỏa thuận với Lão Bá về thời gian, nhưng chẳng lẽ Lão Bá không dự liệu trước có thể phát sinh biến cố? Ông ấy đâu phải là người bất cẩn như vậy!

Lục Hương Xuyên nín lặng. Hắn không đủ sức phản bác lập luận hùng hồn đó của Mạnh Tinh Hồn.

Chàng vẫn chưa chịu thôi:

- Ngươi cũng biết rằng cuộc chiến này đối với Lão Bá quan trọng đến mức nào, có thể nói là cuộc chiến tối hậu, quyết định thành hay bại của cơ nghiệp suốt đời mình. Vậy thì làm sao lại có thể sơ suất được?

Lục Hương Xuyên ngập ngừng hỏi:

- Vậy thì ngươi cho rằng hắn có kế hoạch như thế nào?

Mạnh Tinh Hồn nói:

- Ta tin rằng ông ta đã sắp sẵn kế hoạch để chính ngươi đến đây tìm ông ấy!

Lục Hương Xuyên ngờ vực nói:

- Ta không hiểu!

- Nghĩa là tất cả những sự việc đang diễn ra đều được Lão Bá sắp đặt và chính ngươi đã mắc vào bẫy!

Lục Hương Xuyên mở to mắt hỏi:

- Ngươi nói gì?

Mạnh Tinh Hồn trầm tĩnh đàp:

- Lão Bá tính chính xác rằng dọc đường ta sẽ bị ngươi ngăn cản. Và với lực lượng của ngươi ta thế nào cũng bị bắt.
Lục Hương Xuyên hỏi:

- Sao nữa?

- Ông ấy còn dự tính trước rằng các ngươi sẽ bức bách ta quay lại đây để tìm giết ông ấy.

Lục Hương Xuyên hỏi:

- Hắn cho rằng ta đủ khả năng và phương pháp để bức bách được ngươi sao?

Ánh mắt Mạnh Tinh Hồn lóe lên tia giận dữ. Chàng lạnh giọng đáp:

- Nhất định Lão Bá biết ngươi sẽ dùng mọi thủ đoạn để bức ta, bởi loại người như ngươi sẽ không từ bất cứ thủ đoạn nào và thực sự đã xảy ra đúng như thế!

Lục Hương Xuyên cười nhạt hỏi:

- Chẳng lẽ hắn cũng đoán trước là ngươi vừa xuống giếng là ta sẽ lấp kín lại ngay?

- Rất có thể!

- Hắn còn dự định điều gì nữa?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Ông ta còn dự tính chính xác rằng ngươi trước hết lấp giếng, sau đó lại cho đào lên và thân chinh ngươi sẽ xuống đây. Bởi vì ông ta nhất định sẽ có cách cho ngươi biết rằng mình không còn ở dưới giếng nữa. Ngươi vừa nghi ngờ, vừa khiếp sợ, đương nhiên nhất định đào giếng lên để tận mắt chứng kiến.

Lục Hương Xuyên chợt thấy tâm thần rúng động.

Trước đây hắn vẫn tin rằng mình là kẻ cơ mưu nhất nhì thiên hạ, thậm chí không thua cả Lão Bá.

Vậy mà nay xem lại kẻ hậu sinh và chẳng danh tiếng gì trước mặt, hắn đã suy đoán sự việc giống như mình đã biết trước tất cả vậy!

Thế mà tiếc thay hắn lại bị lừa như một tên ngốc. Nếu hắn suy xét mọi việc được như Mạnh Tinh Hồn thì sợ gì không thắng được Lão Bá!

Nhưng hắn vẫn gượng cười nói:

- Theo lời ngươi thì Tôn Ngọc Bá hầu như đã tiên đoán hết mọi chuyện?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu:

- Đúng thế!

- Vậy thì ngươi cho rằng hắn là gì vậy? Là thánh sống hay sao?

- Ta không biết gọi ông ta là gì, chỉ biết rằng ông ta đã dự tính mọi điều hết sức chính xác.

- Điều gì vậy?

Mạnh Tinh Hồn mắt phát hàn quang, nhấn từng chữ:

- Lão Bá đã đoán chính xác rằng khi ngươi đã xuống tới đây, ta sẽ không để ngươi sống mà ra khỏi đây nữa.

Lục Hương Xuyên bỗng biến sắc.

Mạnh Tinh Hồn lại nói:

- Những việc khác ngươi có tin hay không thì chưa quan trọng lắm. Riêng việc này nhất định phải tin!

Lục Hương Xuyên ngưng mục nhìn đối phương.

Sắc mặt trắng bạch của hắn trở nên u ám, dưới ánh đèn trông như phủ bằng một lớp sáp, hoàn toàn không có chút biểu tình nào, trông thật bí ẩn và đáng sợ.

Mạnh Tinh Hồn lúc đó đã ngồi dậy, một tay ôm chiếc gối còn tay kia cầm chiếc chăn.

Tư thế ngồi của Mạnh Tinh Hồn không có gì đặc biệt, bất cứ ai ngồi trên giường cũng thường có tư thế đó.

Điều kỳ quái là đại địch đứng ngay trước mặt và chính chàng đã tuyên bố cuộc chiến sinh tử sắp xảy ra, làm sao còn ngồi được thoải mái như vậy?

Nhưng Mạnh Tinh Hồn lại biết rằng trong trường hợp này chẳng những ngồi dễ ứng phó hơn nằm, mà thậm chí còn thuận tiện hơn đứng.

Bởi vì với không gian hạn chế trong phòng, nếu đứng thì toàn thân sẽ lộ ra trong phạm vi khống chế của ám khí đối phương.

Còn lúc ngồi, mục tiêu được thu gọn lại một phần, mà phạm vi càng nhỏ lại càng tốt.

Ngoài ra, Mạnh Tinh Hồn ngồi với tư thế đó, lúc cần có thể dùng chiếc gối làm lá chắn che đỡ ám khí rất tốt, còn chiếc chăn thì biến thành vũ khí tấn công.

Tuy chàng chưa luyện qua công phu thúc tự thành côn nhưng vốn làm nghề thích khách, thường xuyên sống trong mạo hiểm nên bất cứ vật gì tới tay Mạnh Tinh Hồn đều có thể trở thành vũ khí.

Lục Hương Xuyên không rời mắt khỏi đối phương như người luyện thú nhìn con thú chưa thuần trước khi huấn luyện, không bỏ sót một hành động nào của Mạnh Tinh Hồn.

Đương nhiên hắn biết rõ đối phương là kẻ nguy hiểm thế nào, và ngồi như thế cũng không phải bị động.

Song phương nhìn vào mắt nhau không chớp, chẳng những theo dõi mọi hành động mà còn quan sát những biểu hiện trong ánh mắt.

Và cả hai đều bình tĩnh, hết sức bình tĩnh.

Ai đã từng quan sát hai con chó dữ cắn nhau, mắt không dời nhau, chờ đợi những biểu hiện khác thường của đối phương để đâm bổ vào cắn đứt yết hầu địch thủ thì mới hình dung được tình cảnh và thái độ của Mạnh Tinh Hồn và Lục Hương Xuyên lúc bấy giờ. Không biết qua bao lâu Lục Hương Xuyên bỗng cười nói:

- Xem ra ngươi quả là một đối thủ rất đáng sợ!

Mạnh Tinh Hồn chỉ lơ đãng đáp:

- Vậy sao?

Lục Hương Xuyên nói:

- Chẳng những ngươi biết che giấu nhược điểm của mình mà còn rất bình tĩnh.

Mạnh Tinh Hồn lại bật ra:

- Vậy sao?

Lục Hương Xuyên lại nói:

- Chỉ tiếc là ngươi đã phạm phải sai lầm chí mạng, sai lầm không tha thứ được!

Mạnh Tinh Hồn vẫn lập lại hai tiếng:

- Vậy sao?

Lục Hương Xuyên lại tiếp:

- Ngươi đối phó với kiểu người như ta lẽ ra không được giữ thế thủ mà phải tấn công trước. Bởi vì thứ đáng sợ nhất của ta là ám khí, ngươi có tấn công trước thì mới hạn chế được uy lực.

Mạnh Tinh Hồn chậm rãi gật đầu:

- Ngươi nói cũng phải! Lẽ ra ta nên xuất thủ trước, nhưng ta lại không thể làm thế.

Bây giờ thì đến lượt Lục Hương Xuyên hỏi:

- Vì sao?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Bởi vì chân ta vừa bị thương, động tác còn chưa linh hoạt như thường. Nếu ta xuất thủ trước, lỡ ra không đắc thủ thì tình hình nguy hiểm hơn bây giờ nhiều.

Lục Hương Xuyên cười hỏi:

- Ngươi không tự tin?

- Không, đối với cường địch như ngươi, không ai tự tin thắng ngay lần xuất thủ đầu tiên.

- Vì thế ngươi không dám mạo hiểm?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu:

- Quả thật ta không dám.

Lục Hương Xuyên lại cười nói:

- Lẽ ra ngươi không nên nói thật tất cả với ta như vậy!

Mạnh Tinh Hồn cũng đáp bằng giọng điệu đó:

- Và thật tình ngươi cũng đừng vạch ra sai lầm của ta thì hơn, bởi vì ta càng phạm sai lầm bao nhiêu, đối với ngươi càng có lợi bấy nhiêu.

Lục Hương Xuyên cười nói:

- Ta vạch ra sai lầm như vậy là để nhử ngươi xuất thủ trước mà thôi!

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Và ngươi đã thất bại!

Lục Hương Xuyên thừa nhận:

- Đúng thế! Ta đã thất bại!

Kể cũng lạ!

Việc sống chết ngay trước mắt, thế mà cho đến lúc đó họ vẫn bình tĩnh, bình tĩnh đến đáng kinh ngạc!

Không thấy chút tức giận hay căm thù nào lộ ra mặt, và không ai tỏ ra vẻ lo lắng khẩn trương, giống như họ đang tranh luận chuyện gì không liên quan đến mình vậy.

Tuy thế, sự tình đó lại mang áp lực cực kỳ trọng đại!

Cũng may rằng trong mật thất này không có người thứ ba nào. Nếu không người đó tất bị áp lực làm cho phát điên.

Lại qua thời gian rất lâu không ai nói gì.

Mạnh Tinh Hồn bỗng cười, bắt đầu cuộc đối thoại mới:- Thật ra ta đã biết từ trước rằng ngươi là một đối thủ đáng sợ!

Lục Hương Xuyên đáp:

- Đa tạ!

Mạnh Tinh Hồn nói tiếp:

- Chẳng những ngươi giữ được bình tĩnh mà còn rất biết cách uy hiếp đối phương, làm cho đối phương lộ rõ nhược điểm của mình.

Lục Hương Xuyên cười nói:

- Vì kinh nghiệm giết người của ta cũng không thua kém ngươi.

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Bây giờ ngươi đã biết được nhược điểm của ta, vì sao còn chưa xuất thủ?

Lục Hương Xuyên đáp:

- Bởi vì ngươi tuy có nhược điểm nhưng phòng thủ rất kín. Nhiều trường hợp phòng thủ còn khó hơn cả tấn công và hiệu quả hơn. Năng lực phòng thủ của ngươi hơn bất cứ ai mà ta đã từng gặp.

Mạnh Tinh Hồn nói:

- Nhưng ám khí của ngươi...

Lục Hương Xuyên ngắt lời:

- Ám khí của ta tuy lợi hại nhưng dùng để đối phó với ngươi cũng không tin chắc rằng lần xuất thủ đầu tiên đã hữu hiệu ngay được...

- Cho dù thế thì xong lần xuất thủ đầu tiên, ngươi có thể phát lần thứ hai mà?

Lục Hương Xuyên lắc đầu:

- Ngươi nói thế sai rồi!

- Sai chỗ nào?

Lục Hương Xuyên giảng giải:

- Cao thủ quyết đấu, chỉ có lần đầu tiên mới có thể lấy được mạng đối phương. Còn sau đó khí thế đã mất, lòng tự tin suy giảm, dù cố sức bao nhiêu cũng khó đắc thủ.

Mạnh Tinh Hồn nhếch môi cười hỏi:

- Vì thế ngươi quyết chờ cho được ta xuất thủ trước chứ gì?

Lục Hương Xuyên thẳng thắn thừa nhận:

- Phải! Tính ta vốn rất kiên nhẫn.

Mạnh Tinh Hồn cười nói:

- Rất tốt! Vậy thì ngươi cứ tiếp tục đợi nốt đi, chẳng hại gì.

- Đương nhiên ta sẽ đợi tiếp. Chờ lâu chừng nào ta càng có lợi chừng đó.

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Vì sao?

Lục Hương Xuyên không trả lời mà lại hỏi:

- Ngươi có biết Cao lão đại cũng tới đây không?

- Không biết.

- Nếu lâu mà thấy ta không lên, thế nào cô ta cũng xuống đây xem.

Mạnh Tinh Hồn thản nhiên hỏi:

- Thế thì sao?

- Cho dù Cao lão đại không giúp ta, nhưng có mặt cô ta, nhất định ngươi không thể tập trung tư tưởng được. Lúc đó ta càng có lợi thế.

Mạnh Tinh Hồn tuy ngoài mặt không lộ chút cảm nghĩ nào nhưng trong lòng có chút bất an.

Lục Hương Xuyên vẫn không rời mắt khỏi đối phương, nói tiếp:

- Thật ra từ trước tới nay Cao lão đại đối với ngươi không đến nỗi nào. Ta cũng vậy, chỉ cần ngươi nguyện ý làm bằng hữu của ta, lập tức ta sẽ quên hết mọi chuyện trước đây.

Mạnh Tinh Hồn nói:

- Nhưng ta lại không quên được.

- Vậy là ngươi không chấp nhận?

- Ta nhắc lại, hôm nay ta quyết không để ngươi sống lên khỏi đây!

Lục Hương Xuyên thở dài:

- Thôi đành vậy... Nhưng lỡ ra kết quả trái lại, không phải ta chết mà ngươi chết thì sao?

- Có thể cơ hội ngươi giết được ta lớn hơn, nhưng dù thế thì ta quyết bắt ngươi cùng phải chết với ta. Như thế, bất luận ta sống hay chết thì ngươi chỉ còn một đường duy nhất là chết thôi.

Chàng nói với thái độ hết sức bình tĩnh và tự tin, như thể đã suy tính việc đó rất cẩn thận và tin rằng bất luận thế nào mình cũng làm được điều đó.

Lục Hương Xuyên cười gượng nói:

- Nếu tự tin, ngươi đã xuất thủ trước!

Mạnh Tinh Hồn lắc đầu:

- Xuất thủ trước hay sau, việc đó không quan hệ, cốt sao đạt được mục đích cuối cùng.

Lục Hương Xuyên lại thở dài:

- Còn ta lại không muốn giết ngươi. Nếu ngươi đã không dám xuất thủ thì ta có thể đi. Nếu ngươi định ngăn cản ta, tức là ngươi buộc phải xuất thủ trước, đúng không?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu:

- Có thể!

Lục Hương Xuyên lại nói:

- Nếu lần xuất thủ đầu tiên mà ngươi không đắc thủ, ta sẽ dồn ngươi vào tử địa.

Như vậy, ngươi không có cách nào buộc ta cùng chết được.

Mạnh Tinh Hồn cười nói:

- Không sai! Vậy ngươi đi đi, ta không ngăn cản ngươi đâu. Nhưng chỉ cần ngươi trầm mình trong nước hồ, ta sẽ lập tức nhảy theo ngươi. Khi đã ở trong nước ngươi không còn chút cơ hội nào nữa.

Lục Hương Xuyên cười nhạt hỏi:

- Sao ngươi biết thủy công ta không bằng ngươi?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Ta không biết. Nhưng ngươi cứ thử xem!

Lục Hương Xuyên nhìn đối thủ, Mặt mũi chợt co rúm lại, trán toát mồ hôi.

Mạnh Tinh Hồn cười nói:

- Đương nhiên ta không dám mạo hiểm. Nhưng ngươi lại càng không dám. Bởi vì bây giờ, tính mạng ngươi đáng tiền hơn mạng ta nhiều.

Lục Hương Xuyên cúi đầu, nhưng khóe môi thoáng hiện nụ cười ác độc.

Hắn chợt ngẩng lên cười nhạt nói:

- Ngươi cho rằng tính mạng ta đáng tiền hơn mạng ngươi, vì thế ta sợ chết hơn. Nhưng có người lại nghĩ khác.

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Ai vậy?

Lục Hương Xuyên đáp:

- Tiểu Điệp! Tôn Tiểu Điệp!

Hắn ngửa mặt cười một tràng dài rồi nói tiếp:

- Trong tâm tưởng cô ta, tính mạng ngươi quí giá hơn bất cứ ai khác. Ngươi có thể nhẫn tâm bỏ cô ta một mình côi cút trên thế gian sao?

Tiểu Điệp, nhắc đến cái tên đó như một mũi tên cắm sâu vào tim Mạnh Tinh Hồn.

Lòng chàng bỗng đau nhói, đến nỗi không ngăn được những giọt lệ chực trào ra khóe mắt.

Hiện tại không có gì trên đời có thể làm chàng xúc động hơn nhắc đến tên nàng.

Lục Hương Xuyên đã tính trước điều này, và nhắc đến Tiểu Điệp chỉ với mục đích đó.

Bởi thế khi Mạnh Tinh Hồn vừa hoang mang thì hắn xuất thủ.

* * * * *

Bất cứ ai cũng biết rằng võ công đáng sợ nhất của Lục Hương Xuyên là dùng ám khí.

Thế nhưng lần này hắn lại không xử dụng ám khí.

Lúc Mạnh Tinh Hồn vừa phân tâm khi nghe nhắc đến Tiểu Điệp, Lục Hương Xuyên nhanh như chớp chộp lấy chiếc khăn trải giường giật mạnh.

Lúc đó tay phải hắn mới phát xuất ám khí.

Mạnh Tinh Hồn đang ngồi trên phản bất ngờ bị giật mạnh liền ngã ngửa xuống.

Tuy vậy chàng vẫn kịp phản ứng, một chân vung lên theo đà đá trúng vào cổ tay phải Lục Hương Xuyên làm cho hắn không thể phóng ám khí ra được nữa.

Hắn lập tức tay trái buông chiếc khăn trải giường, chộp lấy một bàn chân đối phương vặn mạnh xuống.

Tiếng xương chân bị gãy nghe thật rùng rợn.

Mặc dù bị đau ghê gớm nhưng Mạnh Tinh Hồn vẫn kịp ném chiếc chăn trùm lấy đầu địch thủ. Tiếp đó chàng cố sức vùng dậy lao cả đầu vào mặt Lục Hương Xuyên.

Tên này cũng ngã ngửa ra, mắt nổ đom đóm, máu miệng máu mũi thi nhau trào ra, nhưng vẫn kịp kéo chiếc chăn ra khỏi đầu.

Mạnh Tinh Hồn nghiến răng từ trên phản nhảy xuống đè lên người đối phương vung chưởng đánh tới tấp vào hai mạng sườn của hắn.

Tiếng xương gãy răng rắc, ít nhất là ba bốn cái xương sườn bị gãy.

Nhưng hầu như hai đối thủ này sinh ra để chịu đòn nên ngay cú đầu tiên tuy cả hai đều bị trọng thương nhưng vẫn còn sức chiến đấu.

Giá đổi người khác thì chắc đã chịu nhận mệnh rồi!

Một cuộc hỗn chiến không tiền khoáng hậu diễn ra trong gian phòng chật hẹp. Hai người quấn chặt lấy nhau, đấm đá, cắn xé, không ngừng lăn lộn. Khi thì người này nằm trên nhưng chỉ chốc lát lại bị quật ngã xuống dưới.

Chỉ trong chốc lát, cả song phương ai cũng bị đánh trúng nhiều chỗ, xương gãy thành nhiều đoạn, da thịt bị cấu nát hoặc cắn rách nhưng không ai chịu buông, chẳng khác gì như con thú đang lúc say máu.

Đó là lòng thù hận chất chứa từ khi gặp nhau tới bây giờ mới phát tác.

Giữa cuộc chiến, Lục Hương Xuyên thùa cơ vung chưởng đánh vào tiểu phúc Mạnh Tinh Hồn.

Chàng đành buông đối thủ ra, loạng choạng lùi đến tận góc phản.

Lục Hương Xuyên máu me đầy mặt, mình cũng đầy thương tích, muốn lao vào kết liễu đối phương nhưng không đủ sức, chỉ gượng đứng lên giương mắt nhìn.

Mạnh Tinh Hồn tỳ tay vào góc phản cho khỏi ngã, thở dốc nói:

- Ta đã nói... dù phải chết, ta cũng bắt ngươi phải chết theo!

Lục Hương Xuyên nghiến răng cười ác độc, nhưng giọng nói cũng hổn hển, nặng nề:

- Vì sao... ngươi hận ta đến thế? Chẳng lẽ vì... nhi tử của Tiểu Điệp là con ta? Ngươi có thể đoạt Tiểu Điệp đi, nhưng không thể cướp con ta được!

Mạnh Tinh Hồn oán hận đến nỗi toàn thân run lên.

Nếu ngươi muốn giết kẻ địch thì phải hết sức bình tĩnh. Nếu không chính ngươi sẽ bị giết!

Hơn ai hết, Mạnh Tinh Hồn hiểu rõ điều này. Nhưng không hiểu sao bây giờ chàng lại quên mất?

Và xem thái độ của Lục Hương Xuyên, chừng như hắn cũng quên mất chân lý đó.

Chẳng lẽ tận sâu thẳm tâm hồn, hắn cũng yêu Tiểu Điệp? Có thể sau khi để mất Tiểu Điệp rồi hắn mới yêu nàng?

Có như thế, mối hận trong lòng hắn cũng sâu như vậy.

Cả hai cùng nghiến chặt răng, đưa mắt nẩy lửa nhìn nhau, thở hồng hộc như trâu cày mùa hạ. Chỉ cần sức lực trong người khôi phục lại một phần là tiếp tục lao vào cắn xé nhau ngay.

Nhưng chính lúc đó, họ cùng nghe vang lên một tiếng thở dài.

Có một người từ trong hồ nước trồi lên không biết từ lúc nào, thậm chí mặt nước không hề xao động tí nào.

Cả Mạnh Tinh Hồn lẫn Lục Hương Xuyên cùng ngây ra nhìn người vừa xuất hiện.

Cả hai chưa từng thấy người nào có thủy công tinh diệu như thế!

Đó là một người lạ mặt!

Người này rất mập, khi ông ta trồi lên mặt nước, trông phình lên như cái xác chết trương.

Người đó lắc đầu thở dài nói:

- Cả hai người đều là những kẻ suốt đời luyện võ, thế mà đánh nhau chẳng khác gì loài dã thú. Chẳng lẽ các ngươi không thấy hổ thẹn sao.

Lục Hương Xuyên thở dài đáp:

- Tôi thật lấy làm hổ thẹn. Rất hổ thẹn!

Tuy hắn thở dài nhưng trong mắt lại phát ra những tia sáng dị dạng.

Mạnh Tinh Hồn nhận thấy rằng nhất định Lục Hương Xuyên đã biết rõ người kia là ai.

Như vậy hắn đã có người trợ lực.

Mạnh Tinh Hồn không khỏi lo lắng.

Thoạt nhìn qua, người mới đến chưa hẳn là một bằng hữu đáng tin, nhưng chắc chắn đó là một địch thủ rất đáng sợ.

Và trong tình hình này, khi song phương đã sức cùng lực kiệt, bên nào chỉ cần thêm một trợ lực rất nhỏ cũng dành được ưu thế.

Huống chi người mới đến, chẳng những thủy công thần diệu mà hiển nhiên võ công cũng chẳng tầm thường.

Người đó cũng đang ngưng mục nhìn Mạnh Tinh Hồn.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau