LƯU TINH HỒ ĐIỆP KIẾM

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Lưu tinh hồ điệp kiếm - Chương 21 - Chương 25

Chương 21: Hành trình gian khó

Mạnh Tinh Hồn ngủ rất ngon giấc

Tuy khách điếm không sang trọng gì, căn phòng trọ cũng chật hẹp và thiếu tiện nghi nhưng chàng vừa ăn một bữa tối khá ngon và nằm trên chiếc giường có chăn nệm

Điều chủ yếu là chàng đến khách điếm này một cách bí mật, tin chắc rằng không bị ai phát hiện

Mạnh Tinh Hồn khi nào hành sự cũng thế, bởi thận trọng nên không cần lo lắng nữa

Thật tình lúc mới đặt lưng lên giường chàng thao thức hồi lâu

Trước lúc lên đường, Tiểu Điệp đã dồn hết tiền nong dành dụm được suốt một năm qua đưa cho Mạnh Tinh Hồn, nhưng sau đó chàng bí mật trả lui một nửa

Mặc dù số tiền không nhiều nhưng cũng giúp mẹ hai mẹ con sống tằn tiện được vài tháng

Mặc dù đã hứa với Tiểu Điệp và tự thề với mình rằng nhất định sẽ trở về, nhưng biết có trở về được hay không?

Nằm trên giường đưa mắt nhìn ra cửa sổ nhớ và thương mẹ con Tiểu Điệp đến quặn lòng. Chàng hy vọng nhìn thấy một vệt sao băng

Chừng nửa đêm, Mạnh Tinh Hồn mới ngủ thiếp đi

Chàng thức dậy ngay khi nghe tiếng cửa sổ phía đối diện hé mở

Trời đã sáng bạch Tiếng người ngoài cửa sổ hỏi vào:

- Ta có thể vào được không?

Nhận ra âm thanh đó, Mạnh Tinh Hồn thấy người mình như cứng đờ lại.

Tuy vậy chàng vẫn cố trấn tĩnh trả lời:

- Xin cứ vào!

Cao lão đại hiện ra trên ngưỡng cửa với nụ cười thân thiết ngọt ngào

Lúc nào gặp Mạnh Tinh Hồn, thị cũng có ánh mắt và nụ cười khả ái thân thiết như thế.

* * * * *

Trong bàn chỉ có một chiếc bàn nhỏ và độc nhất một chiếc ghế

Cao lão đại không khách sáo gì ngồi ngay xuống ghế, còn Mạnh Tinh Hồn ngồi ngay giường, chân buông thõng xuống đất

Hai người lặng lẽ nhìn nhau một lúc, dường như không biết bắt đầu câu chuyện thế nào

Hồi lâu, Cao lão đại mới cười lên tiếng:

- Đệ thấy ta thế nào?

Mạnh Tinh Hồn cũng cười đáp:

- Đại thư vẫn như cũ, hình như vĩnh viễn không bao giờ thay đổi

Cao lão đại lắc đầu, vẫn giữ nụ cười duyên dáng:

- Vì đệ không nhìn kỹ đó thôi. Kỳ thực ta đã già đi rất nhiều

Thị nói không sai, Mạnh Tinh Hồn để ý khi Cao lão đại cười thì đã có nhiều nếp nhăn hơn trước, và trong đôi mắt kiều diễm đã không còn trong sáng như xưa thậm chí đã mang dấu ấn của sự tàn tạ

Cao lão đại thở dài nói:

- Một năm qua ta sống buồn chán vô nghĩa... có lẽ ai cũng có giai đoạn như vậy, vì thế mới có tuổi già

Mạnh Tinh Hồn hiểu ý nghĩa câu đó

Năm qua Cao lão đại phải sống trong buồn chán, có thể nói là khó chịu, nguyên nhân chủ yếu là do Mạnh Tinh Hồn

Chàng định nói câu gì để biểu thị sự hối hận hoặc nhận lỗi nhưng không nói ra được

Cao lão đại chừng như hiểu rõ nội tâm đối phương, cười nói:

- Đệ đừng nói gì nữa, ta hiểu lòng đệ

Mạnh Tinh Hồn lúng túng hỏi:

- Đại thư... không trách tôi ư?

Cao lão đại dịu dàng nói:

- Mỗi người đều có quyền nghĩ đến bản thân mình, đổi vào trường hợp của ta, ta cũng sẽ làm như thế.

Mạnh Tinh Hồn thấy trong lòng trào lên nổi cảm kích và lòng biết ơn, thấy rằng mình mắc nợ Cao lão đại rất nhiều mà cả cuộc đời vẫn không trả được.

Cao lão đại chợt hỏi:

- Ta đồi với đệ có tốt không?

Mạnh Tinh Hồn vội đáp:

- Rất tốt!

Giọng Cao lão đại càng dịu dàng:

- Nếu vậy thì các người đã sống rất hạnh phúc. Phải, ta biết rõ chỉ cần có một nữ nhân nhất tâm nhất ý với đệ, nhất định hai người sẽ được hạnh phúc

Mạnh Tinh Hồn không nói gì

Sự thật một năm qua chàng đã cảm thấy hạnh phúc

Cao lão đại lại hỏi:

- Ta chỉ không hiểu một điều, đệ sống hạnh phúc như thế còn trở về đây làm gì?

Mạnh Tinh Hồn hỏi lại:

- Đại thư... không hiểu thật sao?

Cao lão đại chợt thở dài:

- Nếu đệ về đây với mục đích chúc thọ Lão Bá thì chỉ sợ rằng đã chậm mất một bước

Mạnh Tinh Hồn giật mình hỏi:

- Chậm một bước ư? Chẳng lẽ Lão Bá đã phát sinh chuyện gì rồi sao?

- Không ai biết đã xảy ra chuyện gì, bởi vì bất cứ người nào cũng không được phép vào hoa viên lấy một bước. Nhưng mọi người đều biết rằng nhất định Lão Bá đã phát sinh chuyện bất trắc

Mạnh Tinh Hồn truy vấn:

- Vì sao lại nghĩ thế?

- Vì ở hoa viên trở nên rất hỗn loạn, hầu như ngày nào cũng có rất nhiều người lạ ra vào và được một mệnh lệnh đặc biệt nào đó cho phép. Việc canh phòng thì vô cùng cẩn mật, Lão Bá trước đây chưa bao giờ như thế cả...

Cao lão đại dừng một lúc rồi nói thêm:

- Cũng có thể Lão Bá không phải sinh chuyện gì bất trắc mà chính ông ta thay đổi nếp sinh hoạt của mình cũng nên. Có lẽ chỉ có đệ mới được phép vào gặp Lão Bá, vì hai người đã có mối quan hệ đặc biệt...

Mạnh Tinh Hồn chợt đứng bật lên, nhưng nhìn ánh mắt đối phương chàng lại từ từ ngồi xuống:

- Đại thư sao thế?

Cao lão đại cười buồn bã:

- Không sao cả... Ta chỉ định đến thăm đệ một lúc thôi, có lẽ nên trở về rồi...

- Đại thư... định trở về nhà ư?

- Không trở về nhà thì còn biết đi đâu nữa?

Mạnh Tinh Hồn cúi xuống, khẽ hỏi:

- Trong nhà vẫn như trước chứ?

Hỏi xong chàng thấy ngay mình đã lỡ lời

Nhà đây là nói đến thư đệ bọn họ, nhưng bây giờ ở Khoái Hoạt Lâm, ngoài Cao lão đại ra còn ai nữa?

Cao lão đại nhìn chàng hỏi:

- Lẽ nào còn được như trước?

Thị thở dài nói thêm:

- Tiểu Hà chết từ lâu. Sau khi đệ bỏ đi, Diệp Tường xông vào Ngũ Hoa viên bà bị Lão Bá giết chết, việc đó đệ cũng đã biết...

Mạnh Tinh Hồn không ngạc nhiên vì sao Cao lão đại lại biết chuyện này. lại biết chuyện này.

Về phương diện đó thì không ai bằng được Cao lão đại Vừa rồi chàng đứng phắt lên vì nghe câu “giữa hai người đã có mối quan hệ đặc biệt”, nghĩa là thị đã hiểu rõ Tiểu Điệp là nhi nữ của Lão Bá, vậy mà vẫn buộc mình phải thực hiện nhiệm vụ giết ông nhạc của mình.

Nhưng có lẽ sự việc này chàng phải hoàn toàn chịu trách nhiệm chứ không phải Cao lão đại, bởi vì thỏa thuận đã đặt ra trước...

Giọng Cao lão đại vẫn vang lên đều đều:

- Còn Thạch Quần vẫn bặt vô âm tín...

Mạnh Tinh Hồn liền hỏi:

- Thạch Quần vẫn chưa về sao?

- Chưa. Từ khi ra bảo hắn đến vùng Tây bắc đã hơn một năm, hắn chưa trở về lần nào, cũng không có tin tức

Mạnh Tinh Hồn ngạc nhiên hỏi:

- Chẳng lẽ hắn đã gặp sự cố gì? Theo tôi biết thì cả khu vực Tây bắc không ai đủ khả năng khống chế được Thạch Quần đâu.

Cao lão đại thở dài:

- Ai mà biết được? Trong giang hồ hàng ngày đều có thể biến đổi, huống gì suốt một năm?

Thị cười thê lương nói tiếp:

- Cũng có thể hắn không gặp sự cố gì, chỉ không muốn trở về thôi. Mỗi người đều có quyền tính toán cho cuộc sống của bản thân, vì thế ta cũng không giận hắn.

Mạnh Tinh Hồn cúi đầu, lòng cảm thấy bất an

Cao lão đại nói tiếp:

- Bằng hữu đều theo nhau đi cả một mình ta nhiều khi cảm thấy rất cô đơn. Nếu có lúc nào rảnh rỗi, đệ hãy tới thăm ta... Giá như đệ có thể đưa cô ấy cùng đến chơi thì ta sẽ rất vui

Mạnh Tinh Hồn xúc động nắm chặt tay đáp:

- Nhất định tôi sẽ trở lại thăm đại thư, nếu còn sống tôi sẽ đưa cô ấy đến

Chàng chợt thấy Cao lão đại không phải người kiên cường mạnh mẽ như trước đây mình vẫn tưởng. Mình phải có trách nhiệm bảo vệ chị ấy... Và không nên để chị ấy cô đơn như vậy...

Nữ nhân thông minh là người biết cách dùng chiến lược tốt nhất để đối phó với nam nhân.

Chiến lược hữu hiệu nhất là để nam nhân nghĩ rằng mình yếu nhược.

Kỳ thực nữ nhân nào tỏ ra mình yếu nhược nhất lại mạnh mẽ hơn rất nhiều nam nhân.

* * * * *

Hoa viên hết sức tĩnh lặng

Không thấy người, cũng không nghe âm thanh nào

Hoa viên của Lão Bá xưa nay vẫn như thế. Nhưng chỉ cần người bước vào đó một bước là lập tức có người xuất hiện và không phải chỉ có một vài người.

Từ bất cứ nơi nào đều sẵn sàng có người bất ngờ hiện ra, và bất cứ ai cũng có thể lấy mạng người.

Thế nhưng Mạnh Tinh Hồn thăm nhập vào hoa viên khá lâu vẫn không thấy người nào xuất hiện

Hoa cúc đang kỳ nở rộ trông vô cùng diễm lệ với mùi hương sực nức.

Chàng đi quanh quẩn mãi mà vẫn không thấy người, cũng không nghe thanh âm gì khác lạ.

Điều đó thật khác thường khiến người ta kinh ngạc.

Lẽ ra nơi đây bất cứ lúc nào cũng có người từ chỗ mai phục kín đáo, tay lăm lăm binh khí xông ra mới phải. Đó không phải chỉ là điều suy đoán mà Mạnh Tinh Hồn đã có lần thử nghiệm

Vậy người đâu cả?

Hai bàn tay Mạnh Tinh Hồn nắm chặt lại, càng không thấy người chàng càng thấy lòng mình căng thẳng

Đứng trước kẻ thù vô hình bao giờ cũng đáng sợ hơn kẻ địch đã hiện thân.

Hiển nhiên đã phát sinh biến cố kinh khủng nào đó.

Nhưng trên giang hồ có thể tìm ra lực lượng nào để tiêu diệt toàn bộ hoặc truy đuổi tất cả người của Lão Bá khỏi hoa viên được?

Thật không sao lý giải nổi

Cho dù thủ hạ có bị quét sạch thì vẫn còn Lão Bá chứ?

Chợt Mạnh Tinh Hồn nghĩ đến Lục Hương Xuyên.

Chẳng lẽ hắn đã hạ độc thủ đối với Lão Bá?

Nếu vậy thì ít ra cũng còn Lục Hương Xuyên ở lại đây chứ, tại sao cả hắn cũng không có?

Sau khu vườn rậm có mấy gian tịnh thất, Mạnh Tinh Hồn biết đó là cư phòng của Lão Bá, bởi chính chàng đã có lần được Lão Bá mời đến dùng bữa trưa ở đó.

Gian tiền sảnh vẫn như trước, nhưng ghé mắt nhìn vào trong, một cánh cửa mật thất sau tiểu sảnh bị vỡ vụn.

Mạnh Tinh Hồn vượt qua tiểu sảnh đi vào cánh cửa vỡ, chỉ chốc lát đã phát hiện bên dưới tấm phản bị đánh vỡ có một mật đạo

Mạnh Tinh Hồn không do dự đi xuống mật đạo, liền trông thấy một chiếc thuyền nhỏ cắm neo trên sông đào rộng chừng một trượng, nhưng không thấy bóng người nào.

Chẳng lẽ Lục Hương Xuyên đã để lại chiếc thuyền này? Có cạm bẫy gì không? Hay hắn không đuổi kịp Lão Bá nên đành phải quay về?

Căn cứ theo hiện trường, Mạnh Tinh Hồn đoán ngay rằng cánh cửa và tấm phản do Lục Hương Xuyên đánh vỡ trong trạng thái tức giận.

Như vậy là Lão Bá đã thoát khỏi độc thủ của hắn.

Nếu vậy tức Lão Bá đã thụ thương và Lục Hương Xuyên đang dốc toàn lực truy đuổi?

Mạnh Tinh Hồn suy đoán như vậy vì hai lý do.

Thứ nhất Lục Hương Xuyên mai phục cả mười mấy năm bây giờ mới hạ thủ, đương nhiên thời cơ đã chín muồi.

Với bản tính của Lục Hương Xuyên hắn hành sự bao giờ cũng cầm chắc.

Thứ hai theo lời Cao lão đại thì Lão Bá đã gặp bất trắc, chỉ cần nhìn tình hình Cúc Hoa viên đã thay đổi, chứng tỏ Lão Bá không còn như trước nữa.

Bởi nếu ông không thụ thương, Lục Hương Xuyên không phải là đối thủ của ông, hơn nữa tất cả thuộc hạ ở Ngũ Hoa viên không đời nào dám theo Lục Hương Xuyên làm phản trước mặt Lão Bá.

Như vậy việc cấp thiết nhất là tìm Lão Bá Cao lão đại từng nói:

- Nếu trên đời có duy nhất một người tìm được Lão Bá thì người đó là Mạnh Tinh Hồn!

Có những người bản năng thính nhạy như loại chó săn, Mạnh Tinh Hồn là người nằm trong số đó.

Bất cứ ai vào thời điểm sinh tử cố thoát khỏi cái chết đều để lại dấu vết. Bởi vì người đó có trấn tĩnh bao nhiêu, trong lúc sinh tử cũng có lúc hoảng loạn.

Chỉ cần lưu lại một vết tích dù nhỏ nhất cũng không sao thoát khỏi cặp mắt tinh tường của Mạnh Tinh Hồn.

Cao lão đại không những hiểu rõ Mạnh Tinh Hồn mà còn rất tin tưởng chàng.

Chỉ cần Mạnh Tinh Hồn tìm được Lão Bá thì nhất định thị cũng có cách dò ra được.

* * * * *

Mạnh Tinh Hồn chú ý quan sát chiếc thuyền mới thấy đó là một chiếc khoái thuyền nhỏ nhẹ, trên đầu thuyền còn treo chiếc đèn lồng. Tuy ánh đèn không lấy gì làm sáng lắm, thế nhưng ở dưới thủy đạo bí mật này cũng quá đủ sáng để nhận ra hết cảnh vật.

Cứ nhìn sơn đạo thâm sâu khúc khuỷu đầy nguy hiểm, phía trước chừng như bất cứ lúc nào cũng có thể xảy ra một chuyện mà người ta khó lường trước được, thậm chí có thể khiến người mất mạng như chơi.

Thế nhưng, Mạnh Tinh Hồn đã đi đến đây lẽ nào có thể bỏ cuộc mà lùi hay sao?

- Không làm thì thôi, đã làm thì làm đến cùng...

Mạnh Tinh Hồn quyết định trong lòng, rồi nắm lấy cây chèo khuấy nhẹ mặt nước đưa con thuyền đi.

Chàng có thể thoát ra khỏi thủy đạo này hay không?

Thủy đạo này đưa chàng đến nơi nào, đến địa ngục chăng?

* * * * *

Mã gia dịch vốn chỉ là một trạm dừng chân nhỏ dọc đường của sai binh triều đình, nằm cách Hoa Viên của Lão Bá chừng bảy tám dặm. Từ sau khi sai dịch thay đổi đường thì dịch trạm này cũng bị bỏ hoang lâu ngày biến thành nơi hoang vắng.Hiện tại nơi này chỉ còn lại mười sáu, mười bảy gia đình, trong đó có một người tên là Mã Phương Trung, vốn năm xưa là một người nằm trong đội sai dịch của quan triều.

Mã Phương Trung tên đúng như người, đường đường chính chính vốn xưa nay chưa từng làm một chuyện gì khiến cho người ta cảm thấy bất ngờ kinh ngạc.

Trong nhà họ Mã ngoài vợ ông ta ra còn có thêm hai người con, một trai một gái.

Mã thái thái là một người hiền thục đảm đang, vì thế người ta thường nói Mã Phương Trung là một người tốt phước, về già có được người chăm lo béo tốt khỏe mạnh.

Mã Phương Trung là một người hiếu khách, đã thế Mã thái thái lại là một người nấu ăn rất tuyệt. Khách thường đến nhà chơi, trước tiên là thưởng thức hoa cảnh với Mã Phương Trung, rồi đánh vài ván cờ đàm tiếu chuyện thiên địa. Sau là thưởng thức vài ba món thức ăn do Mã thái thái nấu, mà thường mỗi khi chia tay bọn họ không khỏi khen tài nghệ nấu ăn của Mã thái thái.

Mã thái thái rất hài lòng và hãnh diện về trượng phu của mình, thế nhưng duy nhất có một điều bà ta phân vân chưa hài lòng, đó là đứa con trai thứ của ông bà đã lên mười tuổi, thế nhưng chồng bà vẫn chưa hề có ý định cho nó đi học chữ.

Mã thái thái đã nhiều lần nói khéo với hàm ý trách móc:

- Con gái sao cũng được, nhưng con trai thì phải ra mặt với thiên hạ. Ông đã không chịu rời nó cho nó đi học, thì cũng tìm cách tự dạy cho nó học chữ chứ? Sao cứ mãi vui đùa với nó không biết chán?

Quả thế, Mã Phương Trung đã ngoài năm mươi mới kiếm được một mụn con trai nối dòng nối dõi, cho nên ông cưng ông quý hơn những gì ông có được.

Hàng ngày ngoài mọi việc chăm sóc hoa cảnh hoặc có khách đến chơi, ngoài ra thời gian rảnh Mã Phương Trung hầu như dành để đùa chơi với quý tử của mình.

Cho nên mỗi lần nghe Mã thái thái nói như vậy. Mã Phương Trung chỉ cất tiếng cười khà khà, gật đầu đồng ý.

Thế nhưng, hễ mỗi lần ông bắt đầu mang sách ra chưa đọc chữ nào, cậu quý tử gợi ý đi câu cá hay một trò chơi gì đó, thế là Mã Phương Trung lập tức y theo lời con ngay.

Mã thái thái cứ thế mà không còn cách nào nói được.

Người trong thôn thì ai nấy đều khen Mã Phương Trung là con người hiền hòa, cận nhân, điều này đương nhiên cũng khiến cho Mã thái thái vui lòng, dần dần bà cũng quen đi với tính cách của ông.

Mã Phương Trung đúng là một đức lang quân rất tốt, chẳng ai phủ nhận điều này.

Thế nhưng, có một điều mà đến ngay Mã thái thái cũng không ngờ tới được, chồng bà ta có một bí mật mà lại là một bí mật rất đáng sợ.

Hôm ấy là một ngày đẹp trời, vì vậy Mã Phương Trung bảo Mã thái thái làm mấy món gì ngon rồi mời những người khách quen trong thôn đến đánh chén buổi tối.

Khách chủ thù tạc cho đến khi tàn cuộc rượu, khách ra về vẫn không quên khen Mã thái thái mấy câu.

Khách đã về hết rồi, Mã Phương Trung chấp tay đi lại chậm rãi trong vườn chừng như ông còn luyến tiếc cảnh nguyệt họa đêm nay mà chưa muốn về phòng nghỉ.

Mã thái thái mang ngay một chiếc ghế tựa ra vườn đặt xuống cho ông ngồi, không quên chế cho chồng một bình trà ngon nữa, rồi mới ngồi xuống cạnh chồng chuyện phiếm.

Qua đi một hồi, nói tới nói lui rốt cuộc vẫn trở lại chủ đề cậu quý tử, Mã thái thái nói:

- Tiểu Trung đã mười tuổi rồi, thế mà đến cuốn Tam Tự kinh còn chưa đọc được, ông còn chờ đến bao giờ mới cho nó đi học chứ?

Mã Phương Trung lần này không đáp sởi lởi như trước, mà ông ta trầm ngâm qua một lúc mới chậm rãi nói:

- Có lẽ hiện tại đã bắt đầu cho nó đi học được rồi.

Mã thái thái buông một tiếng thở phào nhẹ nhõm nói:

- Thật ra thì ông phải cho nó bắt đầu từ lâu rồi, tôi chẳng hiểu nổi vì sao ông phải chờ đến bây giờ?

Mã Phương Trung lắc đầu, lẩm bẩm nói:

- Có nhiều chuyện bà không nên biết thì hơn.

Mã thái thái chau mày hỏi:

- Có chuyện gì thế?

Mã Phương Trung nói:

- Chuyện của đàn ông, đàn bà không nên hỏi nhiều. Đến lúc ấy, tự nhiên bà sẽ biết.

Ông ta rõ ràng chưa hiểu hết đàn bà, nếu như ông ta càng bảo bà ta không hỏi thì bà ta nhất định phải hỏi cho ra mới thôi.

Quả nhiên, Mã thái thái hỏi dồn:

- Lúc nào? Thật ra là có chuyện gì chứ?

Mã Phương Trung nhìn vợ mỉm cười nói:

- Cứ theo tình hình này mà nói, có lẽ cái lúc ấy vĩnh viễn không bao giờ đến

Ông nhấp nhanh một ngụm trà rồi nói tiếp ngay:

- Trà ngon lắm, uống một vài chén rồi bà nhanh đi nghỉ trước đi

Một câu này chừng như ông muốn bảo bà câu chuyện nên chấm dứt ở đây

Mã thái thái trước giờ rất biết nghe lời chồng, liền đáp một tiếng rồi đứng lên bưng mâm trà quay người định bước đi

Nào ngờ, vừa quay người chân chưa bước đi được bước nào, bỗng nhiên bà khựng người đứng lại dính mắt vào một khóm cúc bên vườn.

Rồi đột nhiên khóm cúc lay động khác thường, mà lay động một lúc một mạnh hơn

Rồi đột nhiên khóm cúc bật gốc văng ra một bên để lộ một miệng hang, từ bên dưới đất một chiếc đầu người nhô lên.

Đương nhiên không phải là quỷ, mà là một con người rõ ràng. Người này có chiếc đầu to lớn khác thường mà láng bóng không một sợi tóc, khuôn mặt trắng bệch phát xanh, thoạt trông cứ như mang một chiếc mặt nạ

Đương nhiên, người này hoàn toàn không mang mặt nạ, vì có thể nhìn thấy rõ hai cánh mũi phập phồng như cố hít thở thật nhiều

Nhìn người này ngửa mặt mà thở cứ như là từ lâu không hề được thở như thế này.

Chẳng lẽ không phải là người?

Không, nhất định là người, trên thế gian này quyết chẳng có ác quỷ

Xoảng!

Mã thái thái rụng rời tay chân thả cả chiếc mâm trà rơi xuống đất

Thâm canh bán dạ mà có người từ dưới đất chui lên thử hỏi ai không kinh hãi?

Đừng nói là Mã thái thái, mà cho dù một người can đảm gấp mười lần như Mã Phương Trung cũng phải chấn động kinh ngạc

Thế là một điều hoàn toàn bất ngờ

Mã Phương Trung trên nét mặt không hề lộ ra một chút kinh ngạc nào, cứ như ông ta đã lường trước chuyện xảy ra này.

Ông ta chẳng những không kinh hãi thoái lùi, mà ngược lại còn tiến đến gần người kia

Cứ nhìn ông ta đi rất nhanh, thật khác xa với sự chậm rãi khoan thai của con người béo mập bình thường

Đến ngay Mã thái thái cũng chưa từng nhìn thấy chồng bà có lúc lại nhanh nhẹn như lúc này

Người bên dưới đất đã chui lên khỏi mặt đất.

Thân hình người này cao lớn dị thường, Mã Phương Trung chẳng phải là người lùn, thế mà nhìn còn thấp hơn người này đến hai xách. Nửa người trên lại đánh trần, da ngăm đen nhìn như một pho tượng đồng.

Mã Phương Trung bước nhanh đến trước mặt người này cất tiếng hỏi ngay:

- Lão Bá đâu?

Người cao lớn kia chẳng đáp mà hỏi ngược lại:

- Ngươi là Mã Phương Trung?

Người này nói chuyện giọng nghe ngọng nghịu khó khăn cứ như đã từ lâu lắm rồi không hề nói chuyện với người khác. Khi nói ông ta chẳng hề nhìn Mã Phương Trung

Mã thái thái lúc này đã trấn tĩnh lại, định thần nhìn kỹ mới nhận ra đó là một người mù

Mã Phương Trung nói:

- Tôi chẳng phải là Mã Phương Trung, là Phương Trung Câu.

Vì sao ông ta không nhận mình là Mã Phương Trung?

Người cao lớn tuy thế vẫn gật nhẹ đầu, vẻ như hài lòng với cách đáp của Mã Phương Trung

Tiếp rồi ông ta quay người lại kéo từ dưới huyệt động lên thêm một người nữa, chỉ nhìn thân hình mảnh khảnh, mái tóc đen xõa dài cũng nhận ra ngay là một thiếu nữ

Trên người thiếu nữ này chỉ khoát tấm áo choàng mỏng, nhưng Mã thái thái vừa nhìn đã nhận ra ngay cô ta bên trong để lõa thể

Nữ nhân nhìn nữ nhân đúng là có khác

- Một thiếu nữ trẻ đẹp như thế này sao lại đi chung với một tên to lớn dị thường như ác quỷ? Mà lại từ dưới đất chui lên?

Mã thái thái trong lòng nghĩ mãi không ra

Nhưng cũng chẳng ai có thể nghĩ ra được

Mà cũng không ai hiểu nổi con người Mã Phương Trung như thế nào, càng không ngờ hơn nữa là ông ta lại có quan hệ với Lão Bá.

* * * * *

Bấy giờ mới thấy người đàn ông cao lớn quay đầu đỡ từ dưới huyệt động lên thêm một người nữa, người này chính là Lão Bá.

Lão Bá tuy đứng còn không nổi, thế nhưng thần thái vẫn toát lên vẻ uy nghiêm, một vẻ uy nghiêm mà dễ gần. Chỉ có điều trong đôi mắt ánh đầy thần lực hữu uy ấy đã nhận ra chút gì mệt mỏi

Cô gái nhỏ kia ở bên cạnh đỡ người ông ta, thân hình cứ run lên bần bật.

Mã Phương Trung vừa nhìn thấy Lão Bá liền phục người xuống đất giọng thành kính nói:

- Lão nhân gia vẫn khỏe

Lão Bá cất giọng ôn tồn hỏi:

- Đứng lên, nhanh đứng lên, ngươi quên rằng ta xưa nay rất ghét người khác hành đại lễ với ta...

Giọng lão đều đặn hữu lực, lời ông ta như là một mệnh lệnh

Mã Phương Trung y lời đứng lên, hai tay buông thõng nghiêm túc

Lão Bá đưa mắt nhìn Mã Phương Trung, trong ánh mắt hắn một nụ cười nói:- Hơn mười năm không gặp xem ngươi mập ra nhiều đấy

Mã Phương Trung vẫn cúi thấp đầu đáp:

- Tệ nhân ăn được ngủ được

Lão Bá mỉm cười nói tiếp:

- Đủ thấy ngươi nhất định lấy được một người vợ hiền thục

Nói đến đó ông ta chuyển ánh mắt nhìn Mã thái thái lại nói:

- Ta cũng nên cảm tạ bà ấy đã chăm sóc ngươi như ngày hôm nay

Mã Phương Trung vội quay đầu nhìn vợ giục:

- Còn không nhanh tới bái kiến Lão Bá

Mã thái thái trước giờ rất thuận thảo vâng lời chông, nhưng chẳng biết sao lúc này hai chân mềm nhũn như hết sức, đến đứng cũng không đứng nổi.

Lão Bá nói:

- Không cần đến, ta...

Đột nhiên ông ta nắm chặt hai nắm tay, hai góc hàm cơ như co cứng lại tỏ ra rất thống khổ

Có thể nói chỉ có con người như Lão Bá may ra mới chịu được cơn đau đớn như thế này

Mã Phương Trung trong ánh mắt hiện nét lo lắng nhìn Lão Bá nói:

- Là ai? Ai đã hạ độc thủ với lão nhân gia?

Lão Bá không đáp, trong ánh mắt càng hiện nét đau đớn và căm hận, mồ hôi lạnh rịn ra trên trán

Mã Phương Trung thấy thế không dám hỏi gì thêm, rồi đột nhiên quay nhanh người chạy ra ngoài chuồng ngựa

Chỉ trong nháy mắt, ông đã nhanh chóng buộc xong hai con ngựa tốt nhất vào cỗ xe đánh đến trước viện.

Lão Bá đến lúc này mới gắng sức nói ra được một câu:

- Ngươi chuẩn bị nhanh thật, hai con ngựa này rất tốt

Mã Phương Trung nói:

- Tôi trước giờ chưa từng dám quên lời dặn dò của lão nhân gia

Mã thái thái nãy giờ cứ chết trân người trước bao nhiêu con người xa lạ, đột nhiên từ dưới đất chui lên này, cho đến giờ bà ta mới dần tỉnh lại với thực tại, bà ta đã hiểu vì sao lâu nay chồng bà ta lại thích trồng hoa đến thế. Thì ra mọi chuyện ông ta làm từ trước đến nay đều chỉ vì lão già đang bị trọng thương này

Giờ đây điều mà bà ta hy vọng là người này nhanh chóng lên ngựa rời khỏi đây, từ nay vĩnh viễn không bao giờ quay trở lại quấy rầy cuộc sống bình yên của hai vợ chồng họ

Người đàn ông to lớn cuối cùng cũng lên ngồi trên đầu xe. Lão Bá liền hỏi:

- Ngươi biết đường đi chứ?

Người cao lớn gật đầu Lão Bá lại nói:

- Bên ngoài có người hay không?

Câu hỏi này lẽ ra do Mã Phương Trung đáp, thế nhưng người cao lớn đã tranh đáp bằng cái gật đầu dứt khoát

Bởi vì ông ta có một thính giác rất tốt, bên ngoài có người hay quỷ ông ta đều nghe ra được. Đây cũng chính là giác quan nhạy bén nhất của người mù để bù cho đôi mắt của họ

Mã thái thái nét mặt sa sầm, thầm nghĩ chẳng lẽ bọn họ phải chờ đến lúc nào bên ngoài không có người mới đi chăng?

Nào ngờ chỉ thấy Lão Bá thở dài nhẹ một tiếng rồi nói:

- Được, giờ thì chúng ta có thể đi

Bọn họ hành động bí mật như thế, vì sao lại ra đi khi bên ngoài đang có người?

Mã thái thái cảm thấy kỳ quái, thế nhưng còn nhiều chuyện càng kỳ quái hơn nữa sắp xảy ra.

Lão Bá chẳng hề lên xe

- Vì sao ông ta không đi, chẳng lẽ muốn ở lại đây luôn chăng?

Mã thái thái bấm bụng suy nghĩ tiếp:

- Chẳng lẽ bọn họ không sợ người khác tìm đến nơi này?

Bà ta tuy là một người đàn bà không lấy gì làm thông minh, nhưng cũng không đến nỗi ngu ngốc mà không nhận ra được bọn người này đang ẩn nấp chạy trốn một bọn người nào đó đang săn đuổi

Nếu như bọn người này không đi, thì có nghĩa là cuộc sống bình yên của gia đình họ đã chấm dứt

Mã thái thái cảm thấy hận không đuổi được những người này nhanh ra khỏi đây, thế nhưng bà ta không dám. Chỉ cúi đầu xuống đất đến nước mắt trào cũng không dám rơi ra

Mã Phương Trung đã bước ra mở hai cánh cửa lớn, rồi quay đầu nhìn người đàn ông to lớn

Người đàn ông cao lớn húng hiến đôi mắt trắng dã về phía trước, chừng như cố nhìn điều gì qua cặp mắt đã mù của mình, trên nét mặt phút chốc hiện nét đau khổ

Rồi đột nhiên ông ta nhảy xuống ngựa, chạy nhanh đến ôm chầm lấy người Lão Bá.

Mã Phương Trung lúc này mới có thể nhìn thấy trên khuôn mặt trắng xanh ấy biểu lộ sự thống khổ, và trong hai hốc mắt mù kia rơi ra hai giọt nước mắt.

Thì ra người mù vẫn rơi nước mắt.

Lão Bá chẳng nói gì mà cũng không hề nhúc nhích, qua đi một hồi lâu mới thấy ông ta buông một tiếng thở dài, khó khăn nói:

- Ngươi đi đi! Sau này chúng ta còn có duyên gặp lại nhau

Người đàn ông cao lớn gật đầu, chừng như muốn nói điều gì mà chẳng nói được

Mã Phương Trung trên mặt cũng hiện nét thương cảm, khẽ giọng nói:

- Hai con ngựa này rất thuộc đường quanh đây, chúng có thể đưa ông đến nhà Phương lão nhị, từ đó ông ta sẽ đưa ông ra Quan ngoại

Người đàn ông cao lớn đột nhiên quỳ sụp xuống, dập đầu sát đất ba cáo mới cất giọng thống thiết nói:

- Mọi chuyện ở đây nhờ vào ông

Mã Phương Trung cũng liền quỳ xuống, dập đầu sát đất hoàn lễ nói:

- Tôi đã biết, ông cứ yên tâm mà đi

Người đàn ông cao lớn chẳng nói thêm câu nào nữa, nhảy phóc lên xe đánh chạy ngay.

Lần này ông ta hành động một cách dứt khoát, chừng như ý chí trong người đã trổi lên thắng tất cả những tình cảm đang dâng lên trong lòng.

Mã Phương Trung chờ xe ngựa ra khỏi đại môn lập tức khóa kín cửa lại ngay

Vừa lúc ấy, một đứa bé gái và một đứa bé trai từ trong nhà chạy ùa ra, rồi đến bên người Mã Phương Trung

Đứa bé trai ngẩng đầu lên nhìn Mã Phương Trung nói:

- Cha, con yêu quái kia vì sao lại lấy mất xe ngựa của chúng ta?

Mã Phương Trung nhìn cậu con trai ôn tồn nói:

- Đừng nói bậy, vị thúc thúc kia chẳng phải là yêu quái...

Cậu bé lại nói:

- Không phải là yêu quái thì là gì?

Mã Phương Trung nén tiếng thở dài nói:

- Vị thúc thúc kia là một người rất tốt, lại rất trung thực. Sau này khi con lớn lên, nếu như chỉ cần học được một nửa công phu của ông ta thì đã trở thành nam nhi hán tử...

Nói đến đó, giọng ông chừng như nghẹn lại trong cổ họng, chẳng nói tiếp hết câu được.

Cậu bé cơ hồ hiểu được lơ ngơ gật nhẹ đầu, cô bé gái bỗng lên tiếng hỏi:

- Ông ấy có nghĩa khí lắm sao?

Mã Phương Trung chưa kịp đáp thì Lão Bá thở dài lên tiếng nói:

- Ườm, ông ấy có thể vì bằng hữu mà hơn mười năm ròng một mình đơn độc sống dưới hầm tối, ngoài cha của các cháu ra thì có thể nói ông ấy là một người có nghĩa khí nhất

Bé gái chớp mắt nhìn Lão Bá nói:

- Vì sao ông ấy lại giữ nghĩa khí, nghĩa khí là gì chứ?

Bé trai cũng tranh lên nói:

- Tôi cũng là nam nhi, sau này lớn lên nhất định cũng giữ nghĩa khí. Cha! Cha nói xem thế được không chớ?

Mã Phương Trung gật đầu, trong mắt ông đã thấy lệ châu lưng tròng

Lão Bá kéo tay cậu bé đến gần mình hỏi:

- Đây là con của ngươi ư? Nó bao nhiêu tuổi?

Mã Phương Trung đáp:

- Mười... gần mười tuổi

Lão Bá nói:

- Cậu bé này rất thông mình, ngươi giao nó cho ta được chứ?

Mã Phương Trung ánh mắt rạng lên nhưng rồi lập tức sa sầm lại rầu rĩ nói:

- Đáng tiếc nó còn nhỏ quá, nếu như qua thêm mười năm nữa, có lẽ...

Nói đến đó, ông ta bỗng nhiên vỗ nhẹ vào đầu con trai nói:

- Đi, qua với mẹ con!

Cậu bé chạy nhanh đến hướng mẹ. Mã thái thái nhanh chóng giang hai tay ra ôm cậu bé vào lòng.

Lão Bá ngưng mắt nhìn mẹ con bọn họ, trong ánh mắt đã bớt đi nét thống khổ nói:

- Ngươi có được thê tử như thế này là quá tốt phúc, nó tên là gì?

Mã Phương Trung đáp:

- Mã Nguyệt Nghệ

Lão Bá chậm rãi gật đầu, trong miệng lẩm bẩm:

- Nguyệt Nghệ... Mã Nguyệt Nghệ...

Ông ta cứ lập đi lập lại cái tên này đến mấy lần, chừng như muốn cho nó ăn sâu vào trong tâm khảm của mình

Cuối cùng ông ta nói:

- Giờ thì ta nên đi

Mã Phương Trung nói:

- Tôi đã chuẩn bị từ trước, vậy thì xin mời theo tôi.

Nói rồi liền quay người bước đi trước, Lão Bá và Phượng Phượng lẳng lặng theo sau

Sau vườn có một chiếc giếng khá lớn, trên giếng làm một chiếc giá treo một chiếc thùng để múc nước

Mã Phương Trung đi thẳng đến bên giếng kéo chiếc thùng gỗ xuống chìa tay nói:

- Mời!

Lão Bá chẳng nói tiếng nào, liền ngồi vào trong thùng

Phượng Phượng từ đầu đến giờ cứ im lặng theo bên mình Lão Bá, đến lúc này trong ánh mắt chẳng giấu được một nét kinh ngạc

Cô ta chẳng thể nào nghĩ ra nổi Lão Bá vì sao lại ngồi vào trong thùng, chẳng lẽ định xuống giếng chăng?

Dưới giếng có nước, chẳng lẽ ông ta chán sống?

Mãi cho đến khi cô ta sực tỉnh thì mới phát hiện Lão Bá đang nhìn chăm vào mình, cô ta vội cụp mắt cúi đầu xuống

Mã Phương Trung nhìn Phượng Phượng, rồi lại nhìn Lão Bá ướm lời hỏi thử:

- Vị cô nương này có cần theo lão nhân gia không?

Lão Bá trầm ngâm một lúc, lãnh đạm nói:

- Còn xem cô có nguyện ý theo ta xuống dưới đó hay không?

Mã Phương Trung quay đầu lại, nhưng không đợi ông ta hỏi, Phượng Phượng đã nói:

- Giờ thì tôi còn con đường nào khác để lựa chọn?

Lão Bá khi nhìn cô ta thì ánh mắt có chút ôn hòa thân thiện, thế nhưng khi Phương Phượng quay nhìn Mã Phương Trung thì ánh mắt ông ta ngược lại hiện nét lạnh lùng, trầm giọng nói:

- Lần này thật vất vả cho ngươi

Mã Phương Trung cười tươi trung thực nói:

- Lão nhân gia chớ nghĩ gì đến tôi, từ hơn mười năm nay tôi vẫn sống khỏe

Lão Bá nắm lấy tay Mã Phương Trung giọng xúc động nói:

- Ngươi rất tốt, ta cũng không có gì để nói... Ài, có lẽ chỉ một câu...

Mã Phương Trung nói:

- Lão nhân gia xin cứ nói

Lão Bá trên mặt hiện vẻ khổ sở mà cũng rất nghiêm túc, chậm rãi nói:

- Trong đời ta tuy giao lưu sai với một vài người, thế nhưng cũng kết giao được với vài người tốt.

Bấy giờ, ông ta ra hiệu cho Phượng Phượng cùng ngồi vào trong thùng. Mã Phương Trung điều khiển chiếc cần cho thùng gỗ từ từ hạ xuống giếng, phút chốc cả hai người biến mất dưới giếng

Mã Phương Trung còn đứng bên miệng giếng nhìn xuống đến ngẩn người

Mặt nước cuối cùng lại trở lại phẳng lặng, lúc ấy Mã Phương Trung mới tỉnh lại quay người định bước vào nhà. Nhưng ông vừa quay người thì lại bắt gặp ngay vợ cùng hai đứa con ông đứng xa xa chăm mắt nhìn ông

Ba cặp mắt thân quen ấy nhìn ông có gì vừa thân thiết vừa đầy kinh ngạc

Mà nhất là đôi mắt vợ ông, sống với nhau mười mấy năm nay ông rất hiểu bà ta

Mã Phương Trung hiểu vợ ông ta là người đàn bà hiền thục, đã đem sinh mạng của mình ký thác cho ông và hai đứa con, bất kỳ khổ đến đâu, vất vả đến đâu bà chưa từng rên lên một tiếng

Ông ta biết mình đã gặp được phúc phần là lấy được người vợ hiền.

Hiện tại ông ta chỉ hy vọng bà có thể hiểu được chuyện mình làm mà thông cảm cho mình.

Hai đứa con chạy đến bên ông, Mã Phương Trung kéo chúng lại nói:

- Các con có đói không?

Chương 22: Tuẫn tiết đền ơn

Đề nghị của Mã Phương Trung được toàn gia vui vẻ tán thành.

Bọn hài tử nhanh chóng cầm lấy bát đũa, vừa thổi phù phù cho đỡ nóng, vừa ăn một cách ngon lành.

Nhìn chúng ăn mà phát thèm. Đối với chúng, bất cứ việc gì cũng tìm thấy niềm khoái lạc.

Mã Phương Trung nhìn con, trên mặt xuất hiện nụ cười. Nhưng hôm nay nụ cười đó có vẻ gì đặc biệt. Ngoài ra, mặc dù thức ăn rất ngon, nhưng lão thấy mất hết khẩu vị.

Mã Nguyệt Vân gắp thức ăn cho hài tử xong, chợt nhận ra thái độ khác thường của chồng liền hỏi:

- Tướng công sao thế?

Mã Phương Trung không trả lời ngay, trầm ngâm nghĩ ngợi hồi lâu rồi chậm rãi nói:

- Ta chợt nghĩ đến Lão Bá...

Nhiều năm qua, Mã Nguyệt Vân có cảm giác người đó luôn luôn tồn tại trong tâm tưởng của chồng và cũng là nỗi ám ảnh của chính mình, nhưng Mã Phương Trung không bao giờ nói về nhân vật bí hiểm đó và bà không dám hỏi.

Hôm nay Lão Bá đã tới, và bây giờ Mã Phương Trung tự nói đến ông ta, nhất định có điều gì đó đặc biệt.

Bà không bỏ lỡ cơ hội, hỏi ngay:

- Lão Bá là người thế nào?

Mã Phương Trung đáp:

- Ông ấy không phải lão bá thật của ta...

- Vậy là ai?

- Là huynh đệ, là bằng hữu, cũng là phụ mẫu của ta. Nếu không có ông ấy, ta đã bị giết từ lúc mười sáu tuổi, tức là không thể gặp nàng được. Vì thế...

Mã Nguyệt Vân hiểu ý, dịu dàng tiếp lời:

- Vì thế thiếp cũng phải cảm kích ông ấy, nhờ ông ấy mà thiếp có được một người chồng tốt.

Mã Phương Trung chậm rãi đặt đôi đũa xuống.

Mã Nguyệt Vân biết rằng đó là dấu hiệu trượng phu có chuyện cần nói, và nhất định sẽ là vô cùng quan trọng.

Bà đã có chuẩn bị tư tưởng.

Mã Phương Trung nói:

- Không những nàng phải cảm kích ông ấy mà còn phải giống như ta, vì ông ấy mà không tiếc bất cứ việc gì.

Mã Nguyệt Vân gật đầu:

- Thiếp hiểu.

Mã Phương Trung nói tiếp:

- Bây giờ thì chắc nàng đã hiểu rằng ta ở đây là vì Lão Bá mà canh giữ cửa địa đạo?

Lão thở dài, giọng trở nên ảm đạm:

- Ta chỉ hy vọng Lão Bá vĩnh viễn không bao giờ phải dùng đến địa đạo đó. Sau bao nhiêu năm, ta đã nghĩ rằng sẽ không có ngày hôm nay, thế mà ngày đó vẫn cứ đến...

Mã Nguyệt Vân cũng buông đũa, cúi đầu chăm chú nghe.

Mã Phương Trung tiếp giọng:

- Lão Bá đã tới nước này, phía sau sớm muộn gì cũng sẽ có người đuổi tới.

Mã Nguyệt Vân không nén được liền hỏi:

- Nếu vậy tại sao ông ấy không ngồi lên xe ngựa mà chạy đi?

Mã Phương Trung giảng giải:

- Bởi vì người đuổi theo nhất định là nhân vật vô cùng lợi hại, cho dù xe ngựa có chạy nhanh bao nhiêu cũng sẽ bị đuổi kịp. Hơn nữa Lão Bá đã bị trọng thương, sao đủ sức chịu đựng khi ngồi xe ngựa xóc như thế?

Lão dừng lại một lúc rồi nói tiếp:

- Bây giờ nếu có người đuổi đến, tất hắn sẽ cho rằng Lão Bá đã ngồi trên xe ngựa đó đi rồi, không ngờ ông ấy vẫn còn ở lại đây, lại càng không ngờ lại có thể ẩn tránh trong giếng.

Bấy giờ Mã Nguyệt Vân mới hiểu tại sao xe ngựa lại vội vàng như vậy.

Chính Lão Bá cố đánh lạc hướng để đối phương tưởng mình ở trên chiếc xe đó mà truy theo.

Mã Phương Trung nuôi dưỡng bốn con ngựa tốt căn bản không phải để dành cho Lão Bá làm công cụ một khi bị truy đuổi mà chỉ làm mục tiêu để đối phương lạc hướng mà thôi.

Kế hoạch đó chẳng những phức tạp mà còn rất bí mật và chu đáo.

Bà thở dài nói:

- Thì ra tất cả những việc này là theo kế hoạch đã sắp sẵn từ trước...

Mã Phương Trung gật đầu:

- Đúng thế. Mọi việc đã được hoạch định kỹ lưỡng từ mười tám năm trước. Lão Bá đi đến đâu đều chuẩn bị sẵn phương án dự phòng hết sức chu toàn.

Mã Nguyệt Vân thán phục nói:

- Quả là một nhân vật cẩn thận và mưu lược. Nhưng thiếp vẫn chưa hiểu...

- Chưa hiểu gì?

- Làm sao ông ấy có thể sống dưới đáy giếng được? Ông ấy cũng là người chứ có phải cá đâu?

Mã Phương Trung giải thích:

- Không phải ông ta sống trong nước, mà dưới đáy giếng cũng có lối thoát.

Mã Nguyệt Vân lại càng không hiểu:

- Lối thoát thế nào?

- Khi giếng chưa đào thì Lão Bá đã bí mật cho kiến tạo một ngôi mật thất và để sẵn đồ ăn ở đó. Loại lương khô đặc biệt này dùng được rất lâu, nhưng cứ mỗi một lần ta cũng phải bí mật đổi bằng thứ khác.

- Còn lối vào mật thất?

- Lối vào đã được bịt kín. Qua hai chục năm, không ai tìm ra bất cứ dấu vết nào của mật thất đó nữa. Khi đào giếng, người ta mới mở từ đáy giếng một lối đi thông vào mật thất, như thế mới tuyệt đối bí mật.

Mã Nguyệt Vân lại hỏi:

- Nếu mật thất thông với giếng, như vậy trong mật thất có nước, làm sao ở lâu được?

Mã Phương Trung đáp:

- Người ta đã tính toán cẩn thận. Khi tới mật thất, người ta đào một cái hồ cách đáy giếng không xa, còn mật thất lại được kiến tạo cao hơn mặt hồ vài thước. Cho dù nước giếng nhiều bao nhiêu cũng không thể tràn vào mật thất được. Và từ khi xuống giếng, chỉ cần lặn theo thủy đạo chừng vài trượng là đã tới hồ nước rồi.

Mã Nguyệt Vân chép miệng:

- Công trình thật phức tạp và không ai ngờ tới... Ai đã nghĩ ra vậy?

- Chính Lão Bá đã nghĩ ra...

Lúc này bọn hài tử vẫn tiếp tục ăn, không chú ý đến câu chuyện.

Kiến trúc dù có tinh vi, phức tạp đến đâu cũng không hấp dẫn được chúng vì nó không phải là sở thích của tuổi nhỏ.

Mới ăn đước đầy một bát, mắt chúng đã díp lại và buông bát đũa gục ngay xuống bàn ngủ rất ngon lành.

Mã Nguyệt Vân liếc nhìn con rồi gượng cười nói:

- Bây giờ Lão Bá đã trốn dưới đáy giếng, chắc rằng trên đời không còn ai tìm ra được nữa.

Mã Phương Trung trầm ngâm hồi lâu rồi nói:

- Đúng thế. Tuyệt đối không ai tìm ra được nếu chúng ta không nói ra.

Mã Nguyệt Vân hơi tái mặt, nhưng vẫn gượng cười:

- Chúng ta làm sao nói ra được chứ? Đừng nói tướng công mà ngay cả thiếp cũng ngậm miệng như hến.

Vẻ mặt Mã Phương Trung càng thêm nặng nề, lão lắc đầu nói:

- Đương nhiên bây giờ nàng không nói. Nhưng khi bị bức ép, ví dụ địch nhân định giết hài tử chẳng hạn, khi đó nàng còn có thể giữ miệng được không?

Sắc mặc Mã Nguyệt Vân trở nên trắng bệch, bà run giọng:

- Thế thì... thế thì chúng ta cũng nên cao chạy xa bay khỏi đây thôi.

Mã Phương Trung lắc đầu:

- Không chạy thoát đâu, và căn bản là không thể.

Mã Nguyệt Vân thất thanh hỏi:

- Vì sao?

- Người ta có thể đẩy Lão Bá vào tình cảnh bi thảm như vậy, lẽ nào không truy đuổi được chúng ta?

Mã Nguyệt Vân run sợ hỏi:

- Vậy... chúng ta làm gì bây giờ?

Mã Phương Trung cúi thấp đầu im lặng. Lão không biết nói gì và không dám nói gì nữa.

Lát sau, lão ngẩng lên nhìn thê tử, ánh mắt vô cùng thắm thiết và cũng hết sầu bi.

Mã Nguyệt Vân cũng đăm đăm nhìn chồng, linh cảm có một điều gì đó vô cùng nghiêm trọng và khủng khiếp đang xảy ra.

Tuy vậy, bà vẫn nhìn Mã Phương Trung bằng ánh mắt trìu mến và tôn kính. Bây giờ, bà thấy chồng mình còn vĩ đại hơn quan niệm trước đây nhiều.

Cuối cùng, Mã Nguyệt Vân lấy được bình tĩnh, với tay cầm lấy tay trượng phu, dịu dàng nói:

- Phương Trung! Thiếp đã được sống cùng chàng mười mấy năm hạnh phúc và đầy đủ. Bây giờ cho dù phát sinh bất cứ chuyện gì, thiếp cũng không trách chàng đâu.

Mã Phương Trung nghẹn ngào:

- Ta... có lỗi với nàng....

Câu nói đó vào lúc này là thừa. Mã Phương Trung biết thế nhưng không thể không nói.

Tới đó, nước mắt lão trào ra.

Mã Nguyệt Vân cười thê lương nói:

- Chàng không có lỗi gì, không bao giờ có lỗi với thiếp cả. Xưa nay lúc nào cũng tốt với thiếp. Được sống với chàng, thiếp đã mãn nguyện lắm rồi. Nay được chết cùng chàng, đó cũng là điều hạnh phúc.

Mã Phương Trung cắn môi, cố ngăn hai dòng lệ vẫn tiếp tục trào ra, nói:

- Cám ơn nàng!

Mã Nguyệt Vân vẫn không rời mắt khỏi chồng, nói tiếp:

- Nhưng thiếp cầu xin chàng một việc.

- Nàng nói đi!

Bấy giờ nước mắt Mã Nguyệt Vân mới tuôn ra, bà nức nở:

- Hai hài tử... của chúng ta... Chúng còn nhỏ chưa biết gì. Chàng... chàng có thể để chúng sống không?

Mã Phương Trung quay lại, đau đớn nhìn hai con, lắc đầu:

- Ta cũng biết chúng chưa hiểu gì. Bởi thế lúc còn sống ta đã hết sức nuông chìu, muốn chúng được sung sướng hơn một chút...

Mã Nguyệt Vân gật đầu:- Thiếp biết!

Đến bây giờ nàng mới hiểu vì sao chồng bà nuông chìu hai đứa nhỏ đến thế. Vì ông biết trước rằng chúng không thể sống lâu được.

Đối với một người cha mà phải làm như thế, thử hỏi trên đời còn gì bi thảm hơn?

Mã Nguyệt Vân nức nở nói:

- Bây giờ thiếp mới biết, trong suốt mười mấy năm qua, chàng đã phải chịu đựng nỗi đau khổ đến thế nào.

Mã Phương Trung nghiến răng nói:

- Ta luôn luôn cầu Trời xin Phật đừng để xảy ra nông nổi này. Nhưng bây giờ... bây giờ không còn đường nào khác nữa.

- Nhưng chúng ta có thể mở cửa để chúng đi, để chúng tự tìm đường sống cho mình... Cho dù chúng sống thế nào và có thể tiếp tục sống được hay không, chỉ cần chàng thả chúng đi, thiếp chết sẽ không hề oán hận.

Đột nhiên bà quỳ xuống trước mặt chồng, vừa khóc vừa cầu xin:

- Thiếp chưa bao giờ xin chàng điều gì, chỉ xin chàng việc này. Chàng hãy chấp nhận, nhất định chàng phải chấp nhận thiếp lời cầu xin sau cùng...

Mã Phương Trung không nói gì, hồi lâu mới quay lại, nhưng không nhìn con mà nhìn hai bát cơm trước mặt chúng.

Cả hai bát đều được ăn sạch nhẵn.

Mã Nguyệt Vân nhìn theo ánh mắt trượng phu, mặt chợt tái nhợt, thất thanh hỏi:

- Chàng đã... bỏ vào cơm...

Mã Phương Trung thảm thiết nói:

- Phải! Vì thế bây giờ ta muốn đáp ứng cho nàng cũng đã quá muộn!

* * * * *

Trên thế gian có chỗ nào bi thảm hơn cả địa ngục không?

Có!

Ở đâu vậy?

Ngay ở đây! Chính lúc này!

* * * * *

Vì trong mật thất chỉ có một chiếc phản hẹp nên Lão Bá ngủ thì Phượng Phượng phải ngồi.

Ghế cũng như giường, đều được làm bằng đá, hoàn toàn không êm ái chút nào...

Nhưng tư thế ngồi của Phượng Phượng rất đẹp. Đó là Cao lão đại đã dạy cho cô ta.

“Nếu ngươi muốn chinh phục nam nhân thì mọi lúc mọi nơi đều phải để ý đến tư thế của mình... Không những lúc đi, đứng, ngồi mà ngay cả lúc ăn cơm, đi ngủ cũng phải lưu ý đến tư thế của mình sao cho thật dễ nhìn. Khi đó, cho dù ngươi chỉ là kỹ nữ, nam nhân cũng thấy ngươi cao quý. Lúc đó họ mới phát mê phát cuồng vì ngươi!”

Những lời đó không biết Cao lão đại đã dạy các tiểu muội của mình không biết bao nhiêu lần.

Phượng Phượng buồn rầu tự nhủ:

- Nhưng bây giờ ngươi đã chộp được một nam nhân như thế nào? Một lão già, hơn nữa hắn còn bị trọng thương.

Cao lão đại còn nói:

- Nếu ngươi chộp được một nam nhân thì nhất định có cơ hội leo cao.

Phượng Phượng lại nghĩ thầm:

- Leo đi đâu nữa? Bây giờ ta đang ở trong đáy giếng như loài chuột, không có lối ra, một nơi đầy uế khí không thở nổi.

Phượng Phượng tưởng chừng không nén nổi cười to lên. Trong phòng đầy lương ăn đủ các thứ các loại, chẳng khác gì một kho quân lương.

Ở góc phòng treo một dây thịt cá ướp muối la liệt khiến không khí trong phòng càng nồng nặc vì lâu ngày đã mốc ẩm, bốc mùi.

Tuy vậy, nhìn những thứ này cũng hay hay, vì Phượng Phượng không muốn nhìn lại Lão Bá nữa.

Thế nhưng cô ta vẫn không sao nhìn mãi nơi đó, bất giác, ánh mắt hướng sang phía Lão Bá đang ngủ.

Khi ông đứng hoặc ngồi, mình bận y phục, thì lúc đó trông còn uy nghiêm.

Nhưng bây giờ nằm trần truồng ở đây, với cánh tay khẳng khiu, da nhăn nhúm và đầu gối to hơn bắp chân, bụng lớn hơn ngực, yết hầu nhô cao đưa lên đưa xuống, trông thảm bại chẳng khác gì những lão già khác.

Nếu Phượng Phượng không đói thì có thể đã nôn thốc ra rồi.

Qua hồi lâu, Lão Bá thở hắc ra mấy hơi, toàn thân toát mồ hôi, bụng đã xẹp đi một chút.

Phượng Phượng lạnh lùng nói:

- Tôi thấy tốt nhất ông nên tiết kiệm chút sức lực. Chính ông đã nói rằng độc chất trong “Thất Tinh châm” trên đời không có thuốc giải.

Lão Bá từ từ ngồi lên, ngưng mục quang nhìn Phượng Phượng hỏi:

- Ngươi mong ta chết ư?

Phượng Phượng không đáp, ngẩng mặt lên nhìn trần nhà.

Lão Bá nói:

- Tốt nhất hãy trông cho ta sống. Nếu không nhà ngươi cũng phải chết mục ở đây với ta.

Phượng Phượng chợt cảm thấy lo.

Cô ta còn trẻ, cuộc sống trước mắt còn dài. Bởi thế cô rụt rè hỏi:

- Có thật độc chất trong Thất Tinh châm không tìm được giải dược không?

Lão Bá gật đầu đáp:

- Xưa nay ta chưa bao giờ nói sai.

Phượng Phượng mặt tái xanh hỏi tiếp:

- Nếu ông đã biết mình không sao thoát chết thì việc gì phải nhọc sức chạy tới đây nữa?

Lão Bá chợt cười đáp:

- Ta chỉ nói rằng không tìm được thuốc giải chứ đâu nói là không tìm được người cứu? Điều mà con người có thể làm còn hơn mấy thứ dược liệu nhiều lắm.

Phượng Phượng mắt bỗng sáng lên, hỏi tiếp:

- Chẳng lẽ ông có thể bức được độc chất của Thất Tinh châm ra khỏi cơ thể?

Lão Bá thở dài đáp:

- Cho dù bức được thì cũng phải mất ít nhất là hai, ba tháng.

Ánh mắt Phượng Phượng trở lại tối sầm:- Ông muốn nói rằng phải ở lại trong mật thất này ít nhất là hai ba tháng nữa?

Lão Bá cười nói:

- Ý ta là nàng phải ở đây hai ba tháng nữa. Ở đây có gì không tốt nào?

Ông nhìn khắp phòng nói tiếp:

- Có cá này, có thịt này. Khi ra khỏi đây, ta cam đoan nàng sẽ vừa béo vừa trắng ra...

- Ông không sợ người khác cũng tìm được tới đây sao?

Lão Bá khẳng định:

- Không có ai có thể tìm được đâu!

- Cái lão họ Mã đó có thể nói ra...

Lão Bá ngắt lời:

- Tuyệt đối không!

- Làm sao ông có thể dám chắc như vậy được? Ông tin vào lão họ Mã đó, biết đâu cũng như trước đây ông đã tin vào Lục Hương Xuyên?

Lão Bá không trả lời, và cũng không biểu lộ gì ra mặt.

Phượng Phượng nói tiếp:

- Hơn nữa, trên đời ngoại trừ người chết, không ai có thể giữ được điều gì bí mật mãi.

Lão Bá trầm ngâm một chút rồi chợt hỏi:

- Cô thấy rằng Mã Phương Trung có thể vì bằng hữu mà chết không?

Phượng Phượng đáp:

- Tôi không tin trên đời này có người như vậy. Hơn nữa ông và hắn không gặp nhau đã mười mấy năm. Cho dù trước đây hắn có thể vì ông mà hy sinh, nhưng bây giờ nhiệt tình đó cũng đã nguội lạnh đi rồi.

Lão Bá xua tay nói:

- Cô còn trẻ, chưa biết nhiều. Người ta thông thường có hai mặt, một mặt thiện và một mặt ác. Nhưng có người luôn luôn bảo vệ chỉ mặt thiện mà thôi, bản tính không để cái ác thâm nhập vào. Mã Phương Trung là người như vậy. Bởi thế chỉ cần thấy việc gì nên làm, cho dù tình huống nào, ông ta cũng sẽ làm.

Lão Bá ngừng giây lát rồi nói tiếp:

- Bởi vì nàng sống ở chỗ mà khi nào cũng thấy mặt ác của con người, vì thế không bao giờ nàng hiểu được những người như Mã Phương Trung, lại càng không hiểu được việc ông ta làm.

Phượng Phượng quay mặt đi không nói nữa.

Cô ta cũng thừa nhận rằng trên đời có rất nhiều việc không sao hiểu được. Và cô học được cách chỉ nhìn một phương diện của sự vật, cũng có thể đó là phương diện xấu nhất.

Bởi vì xung quanh cô ta ai cũng thế, và đã trở thành thói quen.

Mặc dù thế, cô ta cũng tự cho rằng mình rất hiểu nam nhân và tin chắc như vậy.

Bởi vì đó là nghề nghiệp của cô ta, cũng là phương thức để cô ta tồn tại.

Nếu cô ta không hiểu nam nhân thì không sao tồn tại được tới bây giờ, hoặc đã có một số phận khác.

Nam nhân chỉ có một dạng, cho dù hắn cao quý đến đâu thì cũng có lúc giống như hạng bần cùng. Chỉ cần hiểu hắn là có thể khống chế được hắn, làm cho hắn trở thành nô bộc của ngươi!

Cách khống chế nam nhân có hai dạng: một là làm cho hắn cảm thấy ngươi yếu nhược để hắn quan hoài và che chở ngươi. Khi đó hắn sẽ rất lấy làm tự hào và sung sướng khi được che chở ngươi. Còn một dạng khác để khống chế nam nhân là khinh miệt, dày xéo lòng tự tôn của hắn, khiến hắn không dám ngẩng lên nhìn ngươi.

Khi đó, ngươi chỉ cần cho hắn một ân huệ nhỏ, tỉ như ban cho hắn một nụ cười, như thế là hắn đủ mãn nguyện và vinh hạnh lắm rồi.

Nếu ngươi hiểu rõ điều này và biết cách đối xử, nam nhân sẽ vì ngươi mà làm bất cứ việc gì.

Đó cũng là giáo huấn của Cao lão đại.

Phượng Phượng đã biết vận dụng hai phương pháp đó thuần thục, vì thế bất kỳ đối với nam nhân nào, cô ta không còn cảm thấy câu thúc, sợ hãi nữa, vì có thể thuần phục mỗi nam nhân theo ý muốn của mình.

Nhưng lúc này, Phượng Phượng chợt thấy rằng cả hai phương pháp trên đối với Lão Bá đều không có tác dụng.

Trong mắt Lão Bá, cô ta chỉ là kẻ hậu sinh ấu trĩ, thậm chí không coi cô ta là người. Khi Lão Bá nhìn cô ta, có vẻ như ông coi cô ta giống vật dụng gì đó trong nhà vậy.

Không một nữ nhân nào chịu nổi thái độ đó. Họ thà chịu để cho nam nhân đánh mình, chửi mình, nhưng sự coi thường có thể làm họ phát điên.

Phượng Phượng chợt cất tiếng cười.

Cô ta còn học được cách dùng tiếng cười để che giấu sự khiếp sợ và bất lực của mình, nhưng không phải cười gượng mà nụ cười rất mê đắm nói:

- Tôi biết rằng ông rất căm hận tôi.

Quả thật lúc này Phượng Phượng muốn Lão Bá hận mình, như thế còn đỡ khó chịu hơn.

Lão Bá hỏi:

- Vì sao ta phải hận nàng?

- Vì tôi đã làm hại ông. Vì tôi mà ông bị đẩy vào hoàn cảnh bi đát này.

Lão Bá lắc đầu:

- Ngươi sai rồi!

Phượng Phượng mở to mắt nói:

- Vậy là... ông không hận tôi?

Lão Bá trả lời:

- Nàng chỉ là một nữ hài tử mà thôi, vì thế căn bản không dính dáng gì vào âm mưu này.

Phượng Phượng nói:

- Nếu không có tôi...

Lão Bá ngắt lời:

- Nếu không có nàng thì chúng sẽ tìm người khác. Chẳng qua nàng chỉ đóng vai một công cụ bé nhỏ trong kế hoạch đó mà thôi. Kế hoạch đã chín muồi, bất cứ dùng ai làm công cụ đó cũng như nhau cả.

Ông cười nói thêm:

- Bởi thế chẳng những ta không hận nàng mà còn thương nàng.

Phượng Phượng đỏ bừng mặt, rồi đột nhiên dẫm chân gào lên:

- Ông thương hại tôi ư? Tại sao trước hết ông không tự thương hại mình đã?

Lão Bá cười nói:

- Khi nào có thời gian rảnh rỗi, ta sẽ lưu ý đến bản thân.

Phượng Phượng vẫn xẵng giọng:

- Không đâu! Loại người như ông sẽ không bao giờ biết tự thương mình! Bởi ông tự cho rằng mình là vĩ đại, đứng trên tất cả mọi người.

Lão Bá nhíu mày thốt lên:

- Thế ư?

Phượng Phượng tiếp tục tuôn ra:

- Một người khi chỉ biết lợi dụng mặt ác của người khác tất khơi lên trong họ sự ghen tị, lòng thù hận. Chỉ như thế mới tự cho mình vĩ đại, đứng trên mọi người.

Lão Bá đồng tình:

- Đúng thế thật.

Phượng Phượng nói tiếp:

- Nhưng ông còn cao hơn những người đó một bậc! Ông biết cách lợi dụng cả mặt thiện của người khác nữa. Nghĩa là ông biết cách lợi dụng tình cảm, sự đồng tình và nghĩa khí của họ.

Lão Bá lơ đãng nói:

- Có lẽ vì thế mà ta càng đáng sợ...

Phượng Phượng nghiến răng hỏi:

- Nhưng kết quả thế nào?

Lão Bá thản nhiên trả lời:

- Cái đó thì chẳng ai biết được.

Phượng Phượng đanh giọng:

- Nhưng tôi biết!

- Thế ư?

- Phải! Bây giờ cứ cho là Mã Phương Trung đã chết, dù không ai tìm được ông, dù ông có thể bức độc chất ra khỏi cơ thể... thế thì ông sẽ thế nào?

Cô ta cười nhạt:

- Bây giờ nhà ông đã bị người khác chiếm. Bằng hữu của ông đã biến thành bằng hữu của người khác. Chẳng những xung quanh ông chỉ toàn kẻ thù địch mà bản thân ông cũng đang sống những ngày tàn của tuổi già. Bằng vào một lão già cô độc như ông, trừ việc chờ chết ra, còn làm được gì nữa?

Những lời đó thật ác độc.

Nữ nhân khi đã muốn hại người khác, bao giờ họ cũng tìm được những lời độc địa nhất.

Nhưng Lão Bá vẫn bình tĩnh nhìn cô ta với ánh mắt như nhìn chiếc ghế, khúc gỗ hay đồ vật nào khác.

Phượng Phượng nghiến răng hỏi:

- Vì sao ông không nói? Có phải vì tôi đã nói ra những gì mà xưa nay ông chưa từng nghĩ đến? Bây giờ thì ông thấy thế nào? Ông còn thương hại tôi nữa hay bắt đầu tự thương hại mình?

Lão Bá bình thản đáp:

- Vẫn thương nàng, vì nàng còn đáng thương hơn ta.

Ông không những bình thản mà còn dịu dàng nói tiếp:

- Quả thật ta đã già, vì thế ta đã còn sống. Còn nàng? Ta biết nàng hận ta, và nàng còn tự hận mình.

Phượng Phượng đột nhiên bước tới trước mặt Lão Bá, toàn thân run lên.

Cô ta vốn định xông tới giết Lão Bá, nhưng không hiểu sao lại chợt ngã vào lòng ông khóc òa lên.

Rốt cuộc Lão Bá là nam nhân đầu tiên của cô ta, cũng là nam nhân duy nhất. Bởi vì tính mạng của họ đã kết chặt lại với nhau. Mặc dù cô ta không muốn thừa nhận, nhưng không thể phủ nhận sự thật đó.

Sự thật vốn không sao phủ nhận và thay đổi được.

Chương 23: Hoạn nạn bên nhau

Bên ngoài ngôi nhà đơn độc của Mã Phương Trung, ngay trong tiểu viện bên những luống hoa cúc nở rộ khoe sắc hương rực rỡ, nằm rải rác bốn tử thi.

Đó là toàn bộ Mã gia gồm Mã Phương Trung, Mã Nguyệt Vân và nhi nữ, nhi tử của họ.

Giá như Mạnh Tinh Hồn đến sớm hơn một chút, có lẽ đã ngăn được sự kiện bi thảm đó.

Tiếc rằng chàng đã tới muộn.

Ánh tà dương hiu hắt chiếu lên những vết thương máu đã đông lại, gió bốc lên mùi huyết tanh và tử khí nặng nề.

Mạnh Tinh Hồn cúi xuống quan sát các vết thương trên bốn tử thi, như thể kỳ vọng từ đó mà biết được những bí mật về cuộc tàn sát.

Những người này vì sao mà chết! Ai đã hạ thủ!

Mạnh Tinh Hồn có thể coi là một chuyên gia giết người. Đối với người chết, chàng hiểu rõ chẳng kém người sống.

Chàng từng thấy rất nhiều tử thi,và cũng đã nghiên cứu sắc thái và biểu tình của nhiều người trước lúc lâm tử.

Nếu một người chết dưới đao, thông thường vẻ mặt họ có mấy dạng biểu cảm: Nếu không phải sợ hãi thì cũng tức giận và thống khổ.

Bất cứ ai thấy lưỡi đao chém vào cổ mình đều mang một trong ba sắc thái trên.

Nhưng vẻ mặt của phu thê Mã Phương Trung lại hoàn toàn không phải thế.

Mặt họ không thấy vẻ khiếp sợ hay nỗi căm giận, chỉ thấy sự bi ai, giống như đứng trước hoàn cảnh bi đát nhất, không sao thay đổi được.

Hiển nhiên họ không muốn chết, nhưng lại bắt buộc phải chấp nhận cái chết.

Vẻ mặt họ hoàn toàn không tỏ ra hoảng sợ chút nào, dường như đối với họ, chết là trách nhiệm, là một nghĩa vụ không thể thoái thác.

Như vậy, trong cái chết của bốn người này có một nguyên nhân hết sức bí ẩn.

Mạnh Tinh Hồn đứng lên, trầm ngâm suy nghĩ.

Bất cứ ai trông thấy cảnh tượng này, nhất định đều cho rằng chính Lão Bá đã hạ thủ.

Thông thường những kẻ chạy trốn gặp ai trên đường đều hạ thủ để không sợ ai tiết lộ hành tích của mình.

Nhưng Mạnh Tinh Hồn lại không nghĩ thế.

Bởi vì chàng đã xác định được vết thương chí mạng của bốn người bị giết không phải là vết đao chém vào cổ, mà trưới khi lưỡi đao chạm vào, họ đã trúng độc rồi, và độc chất đó đủ lấy tánh mạng của họ.

Lão Bá không phải hạng người biết rõ đối phương trúng độc rồi còn bồi thêm một đao.

Ông không phải người tàn nhẫn đến thế, lại càng không ngu xuẩn như thế.

Nhưng Mạnh Tinh Hồn vẫn băn khoan:

- Vậy những người này vì sao mà chết! Và chết bởi tay ai hạ thủ!

Mi mắt chàng bỗng giật giật.

Những khi xúc động hoac?căng thẳng, chàng thường có biểu hiện như thế.

Bỗng nhiên đôi mắt chàng rực sáng lên.

Chẳng lẽ chàng đã tìm ra đáp án giải thích nguyên nhân của sự kiện bi thảm này!

Chợt bên ngoài có tiếng bước chân.

Mạnh Tinh Hồn lập tức quay lại.

Tiếng chân bước nhanh nhưng rất khẽ.

Mạnh Tinh Hồn trầm tư khoảng khắc rồi nhẹ nhàng bước đến cửa dẫn đến tiểu viện, đột ngột giật mạnh cửa mở toáng ra.

Người bên ngoài đã đứng ngay trước cửa, kinh hãi kêu lên một tiếng.

Chứng tỏ người đó nhát gan hoặc thiếu kinh nghiệm.

Mạnh Tinh Hồn quan sát người kia rất kỹ, thấy rỏ vẻ khiếp sợ trong đôi mắt người đó xong, chàng chậm rãi bước ra hỏi:

- Ngươi là ai!

Vẻ mặt Mạnh Tinh Hồn cũng như Lão Bá, trong những trường hợp thế này đều không lộ chút biểu cảm nào.

Người ngoài cửa trấn tĩnh lại phần nào, len lét nhìn vào cửa lần nữa như sợ rằng mình đã tìm sai chỗ.

Nhưng ở đây ngoài ngôi nhà đơn độc của Mã Phương Trung, còn nhà ai khác nữa!

Không những thế, hắn đã từng đến nhà của Mã Phương Trung không ít lần.

Hắn thở phào một hơi, cười nói:

- Tôi đến tìm Mã đại ca. Anh ấy có nhà không!

Mạnh Tinh Hồn lúc đó mới biết đây là nhà của người họ Mã. Rất có thể những thi thể trong kia là toàn gia họ.

Chàng liền hỏi:

- Ngươi tìm ông ta có việc gì!

Thái độ của chàng nghiêm khắc như quan hình đường hỏi phạm nhân, khiến ai bị hỏi đều có cảm giác bất an không dám nói dối, nếu lượng sức mình không thể thắng được đối phương.

Và người kia không định đánh lộn.

Cục hầu trên cổ hắn chạy lên chạy xuống một lúc, mới dặng hắng trả lời:

- Tối qua có người thắng hai con ngựa quý vào chiếc xe của Mã đại ca chạy đi mà đến bây giờ vẫn không thấy quay về. Tôi đến hỏi xem Mã đại ca có chuyện gì...

Mạnh Tinh Hồn ngắt hỏi:

- Tên đánh xe là người Ngô Tín Nghĩa!

Người kia đáp:

- Hắn chừng ngoại tứ tuần, đặc biệt có cái đầu rất lớn.

- Trong xe còn có ai khác không!

- Có

- Nhiều hay ít?

Người kia lắc đầu:

- Cái đó thì tôi không biết.

Mạnh Tinh Hồn đe dọa:

- Sao lại không biết!

Người kia bất giác lùi lại hai bước, sợ hãi trả lời:

- Cửa xe và rèm kiệu đều đóng kín mít, tôi không thấy rõ bên trong.

Mạnh Tinh Hồn truy vấn:

- Đã không thấy sao ngươi biết có người!

Người kia đáp:

- Xem dáng vẻ của người đánh xe cũng đoán được rằng đó không phải là chiếc xe không.

- Dáng vẻ hắn như thế nào!

Người kia ho khan một tiếng rồi lúng túng trả lời:

- Trông hắn vội vàng, mà còn tỏ ra hốt hoảng nữa.

Mạnh Tinh Hồn lại hỏi:

- Ngươi gặp hắn khi nào!

- Chập tối hôm qua. Lúc đó tôi đã chuẩn bị đi ngủ.

- Nếu đã tối như vậy, vì sao ngươi còn thấy rõ!

Người kia bối rối trả lời:

- Tôi... tôi thật tình không thấy rõ lắm.

- Đã không thấy rõ, vì sao ngươi biết hắn hốt hoảng!

- Tôi... tôi... tôi chỉ có cảm giác thế thôi.

Hắn luống cuống mân mê vạt áo rồi sờ lên đầu, không biết để tay ở đâu cho tiện.

Có lẽ xưa nay hắn chưa từng bị ai cật vấn như vậy, bị dồn đến nỗi thở không ra hơi mà quên mất rằng Mạnh Tinh Hồn lấy quyền gì mà tra khảo mình!

Mạnh Tinh Hồn để hắn hoàn hồn một lát rồi hỏi tiếp, nhưng bây giờ đã bớt gay gắt hơn:

- Ngươi tận mắt nhìn thấy chiếc xe đó chứ!

Người kia gật đầu.

Chàng lại hỏi:

- Chiếc xe đó đi đường nào!

Người kia chỉ tay về hướng đông:

- Đi theo đường này.

- Ngươi nhớ không sai chứ!

Người kia vội lắc đầu:

- Không sai đâu!

Mạnh Tinh Hồn hỏi tiếp:

- Xe cứ đi thẳng mà không quay lại lần nào!

- Không!

Hắn thở phào một hơi rồi cười nói thêm:

- Vì thế tôi mới tới đây hỏi Mã đại ca có chuyện gì xảy ra vậy. Mã đại ca vốn rất quý hai con ngựa này, bất kỳ bằng hữu thân thiết đến đâu muốn mượn của huynh ấy đều không được. Thế mà tại sao bây giờ lại để cho người lạ đánh đi!

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Người đánh xe to đầu đó không phải là người ở đây ư!

Người kia đáp:

- Tuyệt đối không phải ở vùng này. Cho dù hắn ở lân cận thì tôi cũng đã nhận ra rồi, ít nhất cũng có lần thấy mặt...

- Vậy là ngươi chưa từng gặp hắn!

- Đúng thế. Chưa gặp lần nào.

Mạnh Tinh Hồn chợt hỏi:

- Hai con ngựa đó không phải là của ngươi!

- Không không! Tôi đã nói rằng đó là ngựa của Mã đại ca.

- Người đánh xe, ngươi không biết. Còn ngựa và xe cũng không phải của ngươi. Vậy việc này có liên quan gì đến ngươi chứ! Điều gì khiến ngươi quan tâm!

Người kia lại lùi thêm hai bước nữa:

- Tôi... không...

- Nếu đã không quan hệ gì tới ngươi, vì sao ngươi lại chen vào chuyện người khác!

- Tôi... tôi...

Mạnh Tinh Hồn trầm giọng:

- Ngươi có biết thích xen vào việc không phải của mình thường gặp phiền phức thế nào không!

Người kia gật đầu lia lịa rồi bất chợt quay người định trốn chạy.

Mạnh Tinh Hồn quát lên:

- Đứng lại!

Người kia run như cây sấy, không dám đi nữa, quay lại nói:

- Đại gia... còn có gì sai bảo!

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Ngươi đến đây tìm Mã đại ca, đúng không!

- Dạ!

- Ngươi đã tới đây, sao không vào tìm ông ta!

- Tôi... tôi sợ...

- Sợ gì thế! Ông ta đang chờ ngươi trong đó!Chàng bảo đối phương vào, nhưng chính mình lại bước ra khỏi cửa.

Người kia đứng ngây ra một lúc rồi cuối cùng liều mạng bước vào.

Mạnh Tinh Hồn lẩm bẩm:

- Người thích dây vào chuyện không phải của mình thường gặp những điều phiền phức thật...

* * * * *

Gian mật thất vốn nhỏ hẹp, lại chất nhiều lương thực nên rất ngột ngạt.

Vì trước mật thất toàn là nước, nên càng khó thở hơn.

Nhưng khi xây dựng, người ta đã tính kỹ điều này, đặt một ống sắt bằng bắp tay thông lên mặt đất để thông khí.

Mặc dù vậy, nếu đốt lửa, không khí sẽ không tiếp kịp làm người trong phòng có thể chết ngạt, bởi thế Lão Bá đành ăn thức ăn nguội.

Phượng Phượng thái thịt và cá muối thành những lát rất mỏng phết với bánh khô trông rất ngon mắt.

Cô ta đã học được cách kích thích khẩu vị người ăn.

Lão Bá cười nói:

- Xem ra đao pháp của nàng không tồi!

Phượng Phượng cười rất tươi, đáp:

- Tiếc rằng đao pháp đó chỉ dùng để thái thịt và cắt rau thôi!

Cô ta nháy nháy mắt, nói thêm:

- Tuy vậy cái đó so với Ngũ Hổ Đoạn Môn đao pháp còn lợi hại hơn.

Lão Bá tỏ ra quan tâm hỏi:

- Vậy ư!

Phượng Phượng tiếp giọng:

- Ngũ Hổ Đoạn Môn đao pháp chẳng qua chỉ lấy được mạng người thôi. Nhưng đao pháp thái rau, cắt thịt của nữ nhân có thể làm cho nam nhân quỳ phục dưới chân cô ta, buộc nam nhân phải thuần phục suốt đời.

Lão Bá cười nói:

- Ta vốn nghĩ rằng nàng chỉ là một hài tử. Bây giờ mới biết nàng là một nữ nhân thật sự!

Phượng Phượng lấy một miếng bánh cặp thịt đưa vào miệng Lão Bá, cười nói:

- Một nữ nhân khi đã không thích, cho dù nam nhân buộc cô ta đun một ấm trà cũng không ra gì.

Lão Bá cười to tán thưởng:

- Đúng quá! Khi nữ nhân đã không thích nam nhân thì dù muốn uống trà, anh ta cũng nên tự đun lấy là hơn cả. Còn nam nhân thì lại khác...

Phượng Phượng hỏi:

- Khác thế nào!

Lão Bá trả lời:

- Ta biết rằng có những nam nhân tuy không thích vợ mình, vẫn mua cho cô ta rất nhiều quần áo.

- Đó không phải vì hắn mua cho vợ mình.

- Vậy mua cho ai!

- Đó là hắn mua cho bản thân mình thôi, để giữ thể diện mà... thậm chí hắn hận không thể bắt vợ mặc vỏ cây, chỉ tiếc sợ thiên hạ chê cười.

Lão Bá không chịu nổi phá lên cười.

Phượng Phượng lại đưa cho ông một miếng bánh nữa, ánh mắt đong đưa, ngọt ngào nói:

- Nếu tôi muốn ông mua y phục, ông có mua không!

Lão Bá gật đầu:

- Đương nhiên là mua rồi!

- Nhưng mua thứ vải nào!

- Vỏ cây! Tốt nhất là mua vỏ cây để may áo cho nàng!

Phượng Phượng hứ một tiếng, trề môi nói:

- Nếu vậy sau này ông chỉ có ăn cỏ và gỗ mục mà thôi!

- Thứ đó ăn sao được!

- Nhưng ông bắt tôi phải mặc y phục bằng vỏ cây, chẳng lẽ tôi phải làm nem công chả phượng cho ông ăn hay sao!

Lão Bá cười ngất.

Đã lâu lắm rồi, ông không được cười thoải mát như thế.

Lát sau ông chợt hỏi:

- Vừa rồi nàng cố tìm cách làm cho ta tức giận, tại sao bây giờ lại thay đổi như vậy!

Phượng Phượng mở to mắt hỏi:

- Tôi thay đổi như thế nào!

- Bây giờ chẳng những nàng muốn ta ăn nhiều thêm một chút mà còn cố sức làm cho ta vui.

Phượng Phượng cúi đầu trầm ngâm một lúc rồi bỗng thở dài nói:

- Cái đó có lẽ vì tôi hiểu ra một điều...

- Điều gì vậy!

Phượng Phượng đáp:

- Trong phòng này chỉ có hai chúng ta thôi. Nếu ông không vui, tôi cũng sẽ rất khó chịu. Bởi vậy nếu tôi muốn thanh thản một chút thì trước hết phải làm cho ông vui.

Rồi cô ta ngẩng lên nhìn vào mắt Lão Bá, chậm rãi nói tiếp:

- Người ta bất cứ trong hoàn cảnh nào đều cố làm mọi cách để cuộc sống mình dễ chịu hơn.

Lão Bá gật đầu tán thưởng:

- Không ngờ càng ngày nàng càng trở nên thông minh như vậy.

Trên thực tế, đa số nữ nhân đều thông minh. Nếu họ biết rằng không thể hạ gục người thì họ sẽ tự ngã gục dưới chân người.

Bởi vậy nếu người không muốn bị nữ nhân chinh phục thì chỉ còn cách người phải chinh phục họ.

Hoàn toàn không có con đường thỏa hiệp giữa hai giới.

Một nam nhân thông minh và có bản lãnh thì thừa hiểu đối với nữ nhân, thỏa hiệp có nghĩa là đầu hàng.

Chỉ cần một lần bị chinh phục, anh ta sẽ bị chinh phục vĩnh viễn

Ăn xong Phượng Phượng bưng vào cho Lão Bá một bát nước lã, rồi chép miệng nói:

- Giá như chúng ta có thể yên ổn sống ở đây suốt đời thì cũng không đến nỗi nào.

Lão Bá ngưng mục nhìn cô ta, rồi hỏi:

- Nàng nguyện ý ư!

Phượng Phượng gật đầu, nhưng bỗng thở dài nói:
- Chỉ tiếc rằng chúng ta không thể yên tĩnh sống ở đây mãi được.

Lão Bá hỏi:

- Vì sao vậy!

- Vì sớm muộn gì chúng cũng sẽ tìm được.

- Chúng ư! Chúng là ai vậy!

- Tôi muốn nói rằng không chỉ Lục Hương Xuyên hay cừu nhân của ông tìm đến đây. Có thể cả bằng hữu của ông rồi cũng tìm đến đây...

Lão Bá ngắt lời:

- Ta không có bằng hữu nữa.

Khi nói câu này, Lão Bá tỏ ra rất kiên nghị, lạnh lùng, như thể đó là sự thật hiển nhiên không còn bàn cãi gì nữa, và lòng ông đã đông cứng lại, thậm chí từ nay không còn khái niệm về hai tiếng bằng hữu nữa.

Phượng Phượng dịu dàng nói:

- Không ai khẳng định rằng mình có những loại bằng hữu như thế nào. Thông thường những bằng hữu chân chánh lúc thường người ta không nhận rõ, nhưng khi gặp phải trường hợp nguy khốn, bằng hữu chân chính mới xuất hiện.

Cô ta nhận xét không sai.

Bằng hữu chân chính cũng giống như kẻ địch thật sự, lúc bình thường rất khó nhận ra. Chỉ lúc nguy cấp, tưởng chừng không ai tới cứu giúp nữa, người đó mới xuất hiện.

Bởi vì bằng hữu chân chính không phải có mặt để hưởng thụ với mình, hay nói những lời tẻ nhạt mà họ chỉ thực hiện nghĩa vụ của một bằng hữu chân chính.

Đó mới là giá trị, mới càng đáng quý.

Lão Bá chợt nghĩ đến Lục Hương Xuyên.

Chưa bao giờ ông nghĩ hắn là cừu địch của mình, có thể bán đứng mình.

Bây giờ ông không nghĩ ra ai là bằng hữu chân chính, có thể cùng nhau sống chết, cùng chia hoạn nạn.

Ông lắc đầu nói:

- Cho dù ta có bằng hữu, cũng tuyệt không thể tìm được tới đây.

Phượng Phượng hỏi:

- Tuyệt đối ư!

- Phải!

Phượng Phượng chớp chớp mắt nói:

- Tôi còn nhớ trước đây có lần ông nói rằng không có gì trên đời là tuyệt đối cả mà!

Lão Bá hỏi:

- Ta đã nói thế ư!

- Phải! Chính ông đã nói thế. Thậm chí chỉ mới đây thôi, khi chúng ta từ trên phản rơi xuống. Lúc đó tôi có cảm giác rằng giống như tấm phản tự động vỡ ra và thụt xuống lòng đất.

Lão Bá chăm chú nhìn cô ta hỏi:

- Nàng hoàn toàn không ngờ điều đó chứ gì!

- Quả thật tôi không ngờ. Bởi vì Lục Hương Xuyên đã bảo đảm với tôi rằng ông tuyệt đối không thể thoát được. Nếu không tôi đã không chấp nhận làm chuyện đó.

Cô ta nhìn Lão Bá, hoàn toàn không tỏ ra hổ thẹn chút nào, rồi nói tiếp:

- Tất nhiên bây giờ ông thừa biết rằ?g tôi chẳng qua cũng là người bị chúng mua chuộc và bắt buộc đến hại ông. Tôi vốn là một kỹ nữ rất có giá. Chỉ cần ai trả đáng giá, dù việc gì tôi cũng làm.

Lão Bá hỏi:

- Cô chưa bao giờ vì việc đó mà cảm thấy khó chịu hay sao!

Phượng Phượng lắc đầu:

- Vì sao tôi phải khó chịu chứ! Trên thế gian có biết bao nhiêu người đều vì tiền mà làm việc, chẳng qua hình thức có khác đôi chút và giá tiền cao thấp thế nào thôi.

- Ngươi sai rồi, có những người cho dù phải trả bao nhiêu tiền cũng không sao mua được.

Phượng Phượng hỏi:

- Có phải ông định nói về Mã Phương Trung!

- Ta còn định nói đến Tôn Cự nữa.

- Tôn Cự! Có phải là gã mù đầu to không!

Lão Bá gật đầu:

- Chính phải!

- Có phải hắn đã vì ông mà làm rất nhiều việc không!

- Phải! Hắn đã vì ta mà làm nhiều việc. Các ngươi không thể tưởng tượng được hắn là người thế nào đâu.

Phượng Phượng lại hỏi:

- Chắc rằng hắn đã ở dưới mật đạo chờ ông từ rất lâu!

Lão Bá đáp:

- Suốt mười ba năm ròng. Một người chịu cô độc sống trong bóng tối suốt mười ba năm. Việc đó chẳng những rất ít người làm được mà thậm chí rất ít người có thể tưởng tượng được.

Lần đầu tiên trong mắt Lão Bá lộ ra nỗi cảm kích cùng với nỗi thống khổ.

Ông chậm rãi nói tiếp:

- Trước đây Tôn Cự cũng có đôi mắt sáng như ta. Nếu phải sống trong bóng tối suốt mười ba năm, mắt ngươi cũng sẽ mù đi như hắn.

Phượng Phượng chợt thấy một cơn lạnh chạy dọc sống lưng, lúc sau mới nói:

- Nếu bắt tôi làm thế, tôi thà chết còn hơn.

Mắt Lão Bá chợt tối đi. Ông chép miệng nói:

- Quả thật trên đời có nhiều việc so với cái chết còn khó khăn hơn, thống khổ hơn.

- Nhưng vì sao hắn lại chấp nhận sự thống khổ đó!

- Chỉ vì ta muốn như thế.

- Đơn giản vậy sao!

- Chỉ đơn giản có thế.

Nhưng khi nói ra hai tiếng đơn giản, nỗi đau khổ trong mắt Lão Bá càng hiện rõ thêm.

Phượng Phượng thở hắt ra một hơi dài, nói:

- Nhưng tôi vẫn chưa hiểu, vì sao hắn kịp thời cứu ông thoát ra được!

Lão Bá trả lời:

- Đừng quên rằng thính giác của người mù nhạy bén hơn người thường rất nhiều.

- Vậy hắn chỉ biết đứng ở một vị trí lắng nghe!

Lão Bá gật đầu:

- Đúng thế! Hắn đứng một chỗ, lắng nghe và chờ đợi.

Phượng Phượng chợt đỏ mặt hỏi:

- Như vậy... hắn đã nghe thấy... chúng ta...

Lão Bá gật đầu.

Mặt Phượng Phượng càng đỏ rần:

- Ông sao lại... cả việc đó... cũng để người ta... nghe thấy!

Lão Bá trầm ngâm hồi lâu rồi nói:

- Vì ngay cả ta cũng không ngờ... ở tuổi này vẫn để xảy ra chuyện đó.

Phượng Phượng cúi thấp đầu.

Trong chuyện này không phải Lão Bá có lỗi. Chính Lục Hương Xuyên đã dàn dựng ra tất cả.

Lão Bá nhìn cô ta, thở dài nói:

- Mười mấy năm qua ta mới gần nữ nhân duy nhất một lần này.

Phượng Phượng chợt cầm chặt tay Lão Bá, lúc đó cô ta thấy ông ta thật là trẻ trung.

Lão Bá hỏi:

- Cô đang hối hận đó ư!

Phượng Phượng lắc đầu, giọng trở lên dịu dàng:

- Không! Thiếp không hối hận, vì nếu không như thế, thiếp sẽ không biết chàng là người như thế nào.

- Nàng cho ta là người thế nào!

- Thiếp không biết. Chỉ biết rằng bây giờ nếu có người muốn thiếp hại chàng, bất luận hắn trả bao nhiêu tiền, thiếp cũng không làm.

Lão Bá chăm chú nhìn cô ta hồi lâu rồi chợt thở dài lẩm bẩm:

- Ta già rồi. Một người vào độ tuổi như ta mà còn gặp được một nữ hài tử như nàng, không biết đó là hạnh vận hay là bất hạnh!

Phượng Phượng không biết trả lời thế nào.

Ai có thể trả lời được vấn đề này!

Cô ta cầm tay Lão Bá càng chặt, người run lên.

Lão Bá hỏi:

- Nàng sợ ư! Sợ gì chứ!

Phượng Phượng rung giọng trả lời:

- Thiếp sợ rằng bọn chúng sẽ đuổi kịp Tôn Cự. Dù sao hắn cũng là người mù.

- Nàng không nghe Mã Phương Trung nói ư! Đến chỗ quy định sẽ có người thay thế hắn.

- Thiếp có nghe. Người sẽ thay thế hắn tên là Phương lão nhị, đúng không!

Lão Bá gật đầu:

- Không sai!

Phượng Phượng băn khoăn hỏi:

- Nhưng Phương lão nhị có trung thành với chàng như những người kia không! Trên đời thật có nhiều người sẵn sàng chết vì chàng đến thế sao!

Lão Bá lắc đầu:

- Không đâu!

- Nhưng nhìn thái độ của chàng lại rất yên tâm...

- Đúng là ta rất yên tâm.

- Vì sao vậy!

- Bởi vì bằng hữu trung thực không cần thiết lắm. Có khi chỉ cần một người là đủ.

Phượng Phượng chợt ôm lấy ông, cất giọng dịu dàng:

- Thiếp không muốn thành bằng hữu của chàng, chỉ muốn làm vợ chàng thôi. Bất kỳ ở đây hay ở bên ngoài, bất kể sau này chàng sẽ trở thành người như thế nào, thiếp cũng sẽ là vợ của chang, vĩnh viễn không bao giờ thay đổi.

Một lão nhân cô độc, một anh hùng lúc mạt lộ ở vào cái tuổi chiều ta mà vẫn còn gặp được một thiếu nữ như Phượng Phượng, hơn nữa được cô ta yêu thương như thế thì còn mong gì hơn nữa!

Chương 24: Mặt hồ loang máu

Phương lão nhị đánh xe, còn Tôn Cự ngồi bên cạnh.

Phương lão nhị tuy vóc người nhỏ bé nhưng rất dũng mãnh, lại là một phu xe điêu luyện.

Khi lão dốc toàn thần trí vào việc đánh xe thì không ai đuổi kịp.

Nhưng lúc này lão không chú tâm lắm. Ánh mắt lão mông lung, tay điều khiển cương lơ đãng, chắc hẳn trong lòng lão ta đang có nhiều tâm sự.

Tôn Cự chợt hỏi:

- Ngươi đang nghĩ gì vậy?

Phương lão nhị hỏi lại:

- Sao ngươi biết là ta đang suy nghĩ?

Hỏi xong, Phương lão nhị bỗng thấy lo sợ, vì câu đó có nghĩa là thừa nhận.

Tuy vậy lão bình tĩnh lại ngay, chữa lại:

- Chẳng lẽ ngươi có thể thấy được?

Tôn Cự lạnh giọng trả lời:

- Ta không thấy, nhưng cảm nhận được. Có những việc không cần dùng mắt nhìn cũng biết.

Phương lão nhị sững người quan sát Tôn Cự hồi lâu. Thấy những thớ thịt trên mặt đối phương rắn lại như những khối thép, thái độ của lão bỗng thay đổi hẳn, trở nên nhũn nhặn.

Một người mà đến cả thịt trên mặt cũng rắn như thép thì nắm đấm sẽ nặng đến thế nào?

Phương lão nhị thở dài nói:

- Quả thật tôi đang nghĩ rằng, có phải những người mù thông minh hơn người bình thường không?

Tôn Cự đáp:

- Không phải! Nhưng ta biết rằng ngươi không nghĩ thế.

- Vậy tôi nghĩ gì?

- Ta không biết ngươi nghĩ gì, nhưng không phải như ngươi vừa nói.

Phương lão nhị gượng cười nói:

- À... quả thật tôi còn nghĩ rằng chúng ta việc gì phải nhọc công phóng xe bạt mạng thế này mà không ghé vào nơi nào đó uống vài chén?

Tôn Cự không nói gì, không tỏ ra tán thành cũng không phản đối.

Phương lão nhị cảm thấy bất an, không hiểu thái độ của đối phương thế nào?

Lão lại thăm dò:

- Có lẽ tửu lượng của huynh đài không ít?

Tôn Cự đáp:

- Trước đây ta uống không ít thật.

- Trước đây ư? Chẳng lẽ đã lâu huynh đài không uống nữa hay sao?

Tôn Cự gật đầu:

- Quá lâu rồi! Bây giờ ngay cả rượu có mùi vị thế nào ta cũng đã quên mất.

Phương lão nhị hỏi:

- Chẳng lẽ từ nay huynh đài không định uống rượu nữa?

- Sao lại không muốn?

Phương lão nhị cười nói:

- Tôi biết phía trước có một chỗ, rượu rất ngon. Không chỉ rượu ngon mà còn có nữ nhân nữa.

Lão cười tít mắt, nói tiếp:

- Ui chao! Nữ nhân thật ra nữ nhân, mông vừa to, vừa tròn, phải nói là bốc lửa. Nữ nhân như thế, chỉ xài một lần là suốt đời không sao quên được.

Tôn Cự không nói gì, nhưng vẻ mặt đã thay đổi, có vẻ như hắn đang cười, nhưng nhìn kỹ lại thì không giống lắm.

Hay có thể ngay cả nụ cười thế nào hắn cũng đã quên mất rồi cũng nên?

Phương lão nhị vẫn thao thao bất tuyệt:

- Chỉ cần có tiền thì ngươi có thể bảo nữ nhân làm bất cứ điều gì mình muốn.

Tôn Cự chợt hỏi:

- Năm trăm lạng đủ không?

- Ui chao! Từng ấy gì mà chẳng đủ? Đã mang theo năm trăm lạng mà không biết hưởng thụ thì thật là kẻ ngốc.

Tôn Cự ngập ngừng nói:

- Nhưng còn xe và ngựa...

Phương lão nhị vội ngắt lời:

- Việc đó có gì khó? Nếu huynh đài muốn, chúng ta cứ đuổi chúng đi, muốn đi đâu mặc chúng. Rồi sẽ có người thay chúng ta, thậm chí đánh đi xa hơn nữa... Sẽ không ai biết được đâu! Nếu huynh đài tiếc, chúng ta có thể bán đi, ít nhất cũng được trăm lạng. Từng đó tiền, đủ để chúng ta ăn chơi thỏa thích ở đây cả tháng trời.

Tôn Cự trầm ngâm hỏi:

- Nhưng sau đó thì sao?

Phương lão nhị vỗ vai bạn đồng hành nói:

- Làm người phải biết hành lạc khi có điều kiện, đừng băn khoănh gì cả. Huynh đài việc gì phải suy nghĩ nhiều cho mệt óc? Người nghĩ nhiều thường là kẻ ngốc.

Tôn Cự lại trầm ngâm một lúc, cuối cùng đi đến quyết định:

- Thôi được! Đi thì đi. Nhưng...

- Còn nhưng gì nữa?

- Nhưng chúng ta không được bán cỗ xe và hai con ngựa này.

Phương lão nhị vội hỏi:

- Vì sao?

- Chẳng lẽ ngươi không sợ có người tìm đến chúng ta hỏi tội hay sao?

Phương lão nhị nghe nói biến sắc, kêu lên:

- Huynh đài muốn nói...

- Nếu chúng ta bán xe ngựa, còn bản thân chuồn đi, nhất định sẽ có người tìm được chúng ta.

- Vậy nên làm thế nào?

- Nếu chúng ta đem xe và ngựa hủy hết đi, đừng để lại dấu vết thì còn ai tìm ra chúng ta được nữa?

Hắn vỗ vỗ vào chiếc túi căng phồng đeo bên người, nói tiếp:

- Còn chuyện tiền nong thì ngươi cứ yên tâm. Ta không có vật gì khác, nhưng tiền thì đủ dùng.

Phương lão nhị cười tít cả mắt nói:

- Được, tôi nghe huynh đài. Huynh muốn thế nào, chúng ta sẽ làm như vậy.

Tôn Cự hỏi:

- Còn bao lâu nữa thì tới?

Phương lão nhị đáp:

- Sắp tới rồi. Chỉ độ nửa canh giờ nữa thôi.

- Ta nhớ gần đây có mấy chiếc hồ, đúng không?

- Phải! Vùng này có rất nhiều hồ. Chắc lão huynh từng qua lại vùng này không ít.

- Vậy chúng ta hãy đánh xe đến một chiếc hồ nào đó, cho kín đáo một chút.

Phương lão nhị nhìn Tôn Cự, chợt hiểu ngay hắn muốn gì.

Không lâu, xe dừng lại bên một mặt hồ, cũng vừa lúc trời tối.

Nơi đây rất hẻo lánh, đừng nói vào lúc chạng vạng mà ngay cả ban ngày cũng chẳng mấy khi có bóng người lai vãng.

Tôn Cự hỏi:

- Ở đây có đá không?

- Đương nhiên có...

- Tốt lắm! Khuân mấy hòn đá thật to chất lên xe đi!

Việc đó chẳng khó khăn gì lắm.

Phương lão nhị hỏi:

- Chất đá xong rồi thì làm thế nào nữa?

Tôn Cự đáp tỉnh như không:

- Tháo ngựa ra, đẩy xe ngựa xuống hồ.

Chỉ lát sau, chiếc xe ngựa chất đầy đá lao thẳng xuống hồ nước.

Tôn Cự lập tức xuất thủ, xung cả song chưởng đánh vào đầu hai con ngựa.

Hai con ngựa không kịp hí lên một tiếng gục xuống chết ngay.

Phương lão nhị đứng há hốc mồm nhìn, thậm chí không dám thở.

Lại thấy đao quang bốc lên, trong tay Tôn Cự đã xuất hiện một thanh đao.

Tay trái Tôn Cự xách lên một đầu ngựa, còn tay phải vung đao.

Động tác của hắn không nhanh lắm nhưng hết sức chính xác, thậm chí cả bọn đồ tể cũng không bằng.

Không lâu, hai con ngựa đã được chặt thành tám mảnh, mùi máu tanh bốc lên nồng nặc.

Phương lão nhị không ghìm nổi, nên mửa thốc ra.

Tôn Cự lạnh lùng hỏi:

- Ngươi mửa xong rồi chứ?

Phương lão nhị nấc lên mấy tiếng rồi ngừng bặt.

Tôn Cự ra lệnh:

- Nếu ngươi nôn xong rồi thì hãy đi đào một cái hố thật lớn, đem toàn bộ hai con ngựa và những thứ không cần dùng đem ra chôn và lấp cho kín hết.

Phương lão nhị vừa thở vừa hỏi:

- Vì sao không buộc đá vào ngựa rồi dìm xuống hồ mà phải phí công như vậy?

Tôn Cự thản nhiên đáp:

- Bởi vì làm thế này gọn và kín đáo hơn.

Hắn tính như vậy là chu đáo quá.

Bởi vì cho dù buộc đá vào ngựa, dìm xuống hồ, rồi cũng có lúc chúng sẽ thối rữa, khi đó có thể một số bộ phận sẽ nổi lên dễ bị phát hiện.

Mặc dù khả năng đó rất ít, nhưng dù sao việc đó cũng có thể xảy ra.

Làm thế nào để không bao giờ xảy ra điều gì ngoài dự tính mới yên tâm.

Phương lão nhị lắc đầu nói:

- Không ngờ lão huynh lại quá cẩn thận như vậy.

Tôn Cự thản nhiên đáp:

- Ta không thể không quá cẩn thận.

- Vì sao?

- Vì ta đã nhận lời với Lão Bá, tuyệt không thể để bất cứ một ai đuổi kịp và chộp được ta.

Vẻ mặt của Tôn Cự hiện lên những sắc thái khác thường. Hắn chậm rãi nói tiếp:

- Khi ta đã nhận lời với Lão Bá, bất chấp hoàn cảnh thế nào ta đều phải thực hiện được.

Phương lão nhị hỏi:

- Lão huynh còn nhận lời với Lão Bá việc gì nữa?

Tôn Cự quay đầu, hướng thẳng vào mặt đối phương, nói rõ từng chữ:

- Ta còn đáp ứng với Lão Bá rằng chỉ cần phát hiện ở ngươi, dù chỉ một biểu hiện không trung thành, ta sẽ giết ngươi lập tức.

Phương lão nhị mặt tái xanh không còn chút huyết sắc, lùi dần mấy bước, miệng líu ríu:

- Tôi... tôi chẳng qua... chỉ nói đùa thôi. Thật ra tôi không...

Tôn Cự lạnh lùng ngắt lời:

- Cũng có thể ngươi chỉ nói đùa. Nhưng ta lại không thể mạo hiểm. Ta tuyệt đối không thể để cho ngươi có bất cứ cơ hội nào phản bội lại Lão Bá.

Phương lão nhị đã lùi đến bảy tám bước, khắp người mồ hôi toát ra như tắm, rồi đột nhiên quay phắt lại co chân chạy.

Lão chạy không hề chậm, nhưng con đao trong tay Tôn Cự lao đi còn nhanh hơn.

Chỉ thấy ánh đao bốc lên, Phương lão nhị đã bị lưỡi đao xuyên qua người cắm vào một gốc cây, cả tứ chi bắt đầu lên cơn co giật như kẻ lên cơn động kinh.

Tiếng rú vang lên trong rừng sâu tĩnh mịch nghe như tiếng ngựa hí.

Tôn Cự chôn cất Phương lão nhị, xóa hết mọi dấu vết xong từ từ quỳ xuống, ngoảnh mặt về hướng Nam.

Hắn không biết có bao nhiêu thần thánh tụ tập ở phương đó, chỉ biết ở đó hiện đang có Lão Bá.

Đối với Tôn Cự, Lão Bá là thần linh.

Hắn chỉ quỳ ma không khấn khứa điều gì, nhưng nước mắt từ đôi mắt mù lòa chợt ứa ra.

Từ mười ba năm trước, Tôn Cự đã muốn vì Lão Bá mà chết nhưng mãi đến hôm nay mới được hoàn thành tâm nguyện.

Nước mắt Tôn Cự đã nói thay lời:

- Lẽ ra ta có thể đánh xe xa hơn, nhưng không thể được bởi vì mắt đã mù, vì thế phải chết để tạ tội.

Không ai biết vì sao Tôn Cự lại nhất quyết vì Lão Bá mà chết như vậy.

Rõ ràng ông không buộc hắn phải làm thế.

Chỉ riêng Tôn Cự mới biết vì sao.

Một người to lớn nhưng hoàn toàn cô độc không có thân thế gì, như kẻ dị dạng giữa những người bình thường, cuộc sống không dễ chịu gì.

Không một ai tỏ ra thiện chí với hắn, chỉ có sự khinh miệt và hắt hủi.

Chỉ có một người quan tâm đồng cảm với hắn, đó là Lão Bá.

Từ lâu, Tôn Cự đã không chịu nổi sự khinh miệt của mọi người, nhiều lần hắn đã định quyên sinh, giết chết những kẻ đáng hận rồi chết.

Còn may Lão Bá đã khơi dậy trong hắn về niềm tin vào cuộc sống, mối đồng cảm của ông đã xua đi nỗi tuyệt vọng.

Điều đó đáng quý hơn tất cả mọi tài sản trên đời, và ngay từ khi đó, Tôn Cự đã sẵn sàng vì Lão Bá mà chết.

Bởi vì chính ông đã cho hắn cuộc sống.

Tôn Cự sống tiếp chỉ để chờ cơ hội này.
Có những khi tỏ ra ưu ái đồng cảm với người khác cũng đủ làm cho họ cảm kích suốt đời.

Chỉ tiếc rằng trên thế gian, người ta quá dè sẻn tình thương và dư dật sự khinh miệt.

Tôn Cự từ từ đứng lên rồi hướng vào hồ nước đi thẳng xuống.

* * * * *

Nước hồ lạnh ngắt.

Tôn Cự lặn sâu xuống mò tìm một lúc và tìm thấy chiếc xe ngựa, cố sức đẩy sâu vào giữa lòng hồ, mở cửa chiếc xe, nổi lên lần nữa rồi lại lặn xuống chui vào xe, khuân đá chặn cửa xe lại, sau đó dùng đao chọc thẳng vào tim mình ngập đến tận chuôi.

Bởi vì mủi đao vẫn cắm vào ngực nên máu chảy ra rất ít, hòa lẩn ngay với nước hồ trong xanh.

Mặt hồ vẫn yên tĩnh.

Không ai phát hiện ra có một chiếc xe ngựa giữa lòng hồ, càng không ai biết trong chiếc xe đó có một tử thi thật đáng sợ với một trái tim trung thành vô hạn với Lão Bá, đã bị chính mình đâm thủng.

Không ai phát hiện được điều gì khác thường ở hồ nước hẻo lánh giữa rừng.

Ngựa, xe, Tôn Cự, Phương lão nhị từ nay biến mất khỏi nhân gian, vì thế Lão Bá cũng từ đây biến mất.

* * * * *

Một nữ nhân tháo vát và khéo tay có thể biến một nơi bề bộn bẩn thỉu thành một tổ ấm gọn gàng và tiện nghi, một ngôi nhà ngăn nắp, ấm áp.

Phượng Phượng không những thông minh mà còn tháo vát và khéo tay.

Gian mật thất bẩn thỉu, hôi hám, chật chội và bề bộn như thế, nhưng bây giờ trông thật gọn gàng ngăn nắp ra vẻ một cư phòng chứ không còn là cái kho nữa.

Mọi đồ vật đã được sắp xếp đúng vị trí của nó, bát đũa được rửa sạch bóng, sàn nhà và tường được lau chùi sạch sẽ, các thứ cá muối và thịt muối không còn treo ngổn ngang như trước nữa mà cất gọn vào thùng đậy lại hẳn hoi.

Mã Phương Trung không những đã chuẩn bị sẵn rất nhiều thực phẩm mà còn dự trữ nhiều quần áo và chăn nệm. Lão biết tính Lão Bá thích sạch sẽ.

Trong khi Phượng Phượng xấp đặt dọn dẹp, Lão Bá đứng bên cạnh xem, mắt lấp lánh nụ cười.

Nam nhân bao giờ cũng thích nữ nhân vì mình mà làm việc. Vì đó là một biểu hiện chứng tỏ nữ nhân đang yêu mình, và cũng tỏ ra rằng nữ nhân tình nguyện thuộc về mình.

Phượng Phượng quay lại nhìn khắp phòng lần nữa, nhoẻn miệng cười hỏi:

- Chàng thấy thế nào?

Lão Bá lộ vẻ hài lòng, đáp:

- Rất tốt!

Phượng Phượng hỏi vặn:

- Tốt bao nhiêu chứ?

Lão Bá trả lời:

- Tốt đến nỗi bây giờ trông thậ? giống một căn nhà rồi!

- Nhà thật chứ? Ai bảo đây không phải là nhà nào? Rõ ràng đây là nhà của chúng ta mà.

Lão Bá nhìn dung mạo tuyệt mỹ và nụ cười trẻ trung của Phượng Phượng và chợt cảm thấy như chính mình cũng trẻ ra.

Phượng Phượng lại nói:

- Có biết bao nhiêu gia đình cũng giống như thế này. Một người chồng, một người vợ và một ngôi nhà nhỏ. Đã không lo ăn, lại không lo mặc, càng không sợ chết rét.

Cô ta hít vào một hơi sâu một cách mãn ý, nói thêm:

- Bất kỳ một nữ nhân nào, chỉ cần có một gia đình như thế là mãn nguyện rồi!

Lão Bá cười nói:

- Chỉ tiếc rằng anh chồng đã là một lão già mất rồi!

Phượng Phượng chúm miệng lườm ông một cái thật dài, hỏi:

- Làm sao chàng lại tự cho mình già rồi chứ?

Không để Lão Bá kịp mở miệng, Phượng Phượng nói tiếp:

- Khi một nữ nhân đã chấp nhận trượng phu của mình thì không còn để ý đến tuổi tác nữa, chỉ xem người chồng đó có thương yêu chăm sóc mình hay không, có xứng đáng là một nam tử hán đỉnh thiên lập địa hay không.

Lão Bá cảm động nắm lấy tay cô.

Từng có người coi ông là một bằng hữu chí tình, lại có người cho ông là một nam tử hán điển hình.

Nhưng gọi ông là người chồng tốt thì đây là lần đầu ông được nghe.

Bởi xưa nay ông chưa từng là người chồng tốt.

Bởi ngay sau lúc thành thân, ông lập tức bị cuốn hút vào nhưng cuộc chiến khốc liệt. Đó là thời gian khó khăn nhất của Lão Bá.

Người vợ trước đây của ông hình như cũng giống Phượng Phượng, xinh đẹp, thông minh và hiền dịu.

Nhưng suốt ba năm, ông đã được mấy ngày cùng vợ tâm tình?

Mãi đến khi tình hình có phần lắng dịu, sự nghiệp của ông vững chắc thêm một chút thì vợ ông lâm bệnh qua đời.

Mãi cho đến chết, cô ta cũng không hề tỏ ra hận ông vì đã bỏ mặc vợ con, hoàn toàn không cầu xin gì cho mình, chỉ xin ông một điều là chăm sóc hai đứa con cho tốt.

Thế mà ông không làm được.

Ông không phải là người chồng tốt, cũng không phải là người cha tốt.

Ông không còn thuộc về bản thân mình nữa, phải lo cho toàn Ngũ Hoa Viên mà không có thời gian để quan tâm đến con cái của mình.

Nghĩ đến nhi nữ, ông chợt thấy sóng mũi mình cay cay.

Nhi tử đã được ông tận tay mai táng trong Cúc Hoa Viên, còn nhi nữ thì sao?

Ông chợt nhận ra rằng từ trước tới nay, ông chưa bao giờ hiểu rõ Tiểu Điệp và chưa thật sự quan tâm đến hạnh phúc của con gái.

Ông chỉ quan tâm đến danh dự và thể diện của mình mà thôi!

Lão Bá chua chát nghĩ thầm:

- Vì sao phải chờ đến già, mình mới nghĩ đến nhi nữ, mới thật sự quan tâm đến nó?

Có phải bởi vì lúc này ông không còn điều gì để quan tâm nữa?

Hay người ta khi đến bước cùng đường mạt lộ mới hối hận những lầm lỗi của mình?

Ông thở dài nói:

- Xưa nay ta chưa bao giờ là người chồng tốt. Trước đây như thế và sau này cũng thế.

Phượng Phượng lắc đầu:

- Thiếp không cần biết chàng trước đây ra sao, chỉ cần sau này...

Lão Bá ngắt lời:

- Cho dù bây giờ ta có muốn làm một người chồng tối cũng không kịp nữa.

Phượng Phượng hỏi:

- Vì sao? Chỉ cần chàng muốn, nhất định sẽ làm được.

Lão Bá lắc đầu:

- Tiếc rằng có những việc dù ta hoàn toàn không muốn nhưng cũng phải làm.

Ông chợt nhìn ra phía xa xăm, ánh mắt đầy đăm chiêu.

Phượng Phượng chăm chú nhìn ông, chợt hỏi:

- Chàng còn định phục cừu nữa hay sao?

Lão Bá không trả lời.

Thông thường im lặng là sự thừa nhận.

Phượng Phượng lại hỏi:

- Tại sao chàng còn nghĩ đến chuyện phục cừu chứ? Chẳng lẽ không thể quên được điều này để trở thành một con người khác?

- Không thể!

Phượng Phượng kêu lên:

- Vì sao vậy? Vì sao...

Lão Bá trầm giọng nói:

- Bởi vì nếu ta không phục cừu thì ta không còn đáng sống nữa, chỉ còn chờ chết mà thôi!

Phượng Phượng cúi đầu khẽ nói:

- Thiếp không hiểu.

Lão Bá thừa nhận:

- Quả thật nàng không hiểu được đâu.

Cô ta không thể hiểu nguyên tắc lấy răng chọi răng, lấy máu trả máu.

Đó không những chỉ là nguyên tắc của Lão Bá mà cũng là nguyên tắc của mọi hảo hán trên giang hồ.

Ai không thể làm được điều này thì sẽ bị con là nhu nhược, non gan, không những bị khinh bỉ, mà chính kẻ đó cũng tự khinh miệt mình.
Một người khi đã tự coi khinh mình thì còn đáng sống nữa không?

Lão Bá chậm rãi nói:

- Giá như ta có thể làm lại từ đầu, rất có thể ta không như bây giờ. Nhưng hiện tại ta không thể thay đổi được nữa.

Phượng Phượng ngẩng lên nói:

- Dù chàng có được làm lại từ đầu thì cũng vẫn thế, không hề thay đổi. Bởi vì bản tính chàng vốn là người như vậy, bản tính là Lão Bá.

Giọng cô ta trở nên dịu dàng hơn:

- Có thể cả thiếp cũng không hy vọng chàng thay đổi. Nhưng vì thiếp thích kiểu người như chàng. Bất kể chàng là người tốt hay xấu, chàng vẫn là một nam tử hán chân chính.

Cô ta nói không sai.

Lão Bá vĩnh viễn là Lão Bá, không bao giờ thay đổi.

Bất kể cách sống của ông là tốt hay xấu, ông vẫn là một nam tử hán cứng rắn, cương trực và đáng sợ.

Làm được điều đó không dễ.

* * * * *

Lão Bá không tranh luân nữa, đến nằm xuống giường, thái độ hoàn toàn bình tĩnh, sắc mặt không còn chút biểu hiện nào nữa.

Phượng Phượng đến bên, dịu dàng và quan hoài hỏi:

- Thương thế chàng đỡ chưa?

Lão Bá gật đầu không đáp.

Phượng Phượng lại nói:

- Chờ khi thương thế chàng đỡ thêm một chút, chúng ta sẽ ra khỏi đây.

Lão Bá lại gật đầu.

Phượng Phượng lặng đi một lúc rồi chợt cắn môi hỏi:

- Thiếp chỉ lo rằng chỉ một mình chàng thì có thể đối phó nổi với chúng không?

Lão Bá gượng cười đáp:

- Chẳng cần biết đối phó được hay không. Ta vốn sinh ra là người làm náo động thiên hạ mà!

- Nhưng lúc đó chàng có hai trợ thủ đắc lực...

Lão Bá hỏi:

- Nàng cũng biết ư?

- Thiếp có nghe nói. Lúc đó mặc dù chưa gặp chàng, nhưng thiếp đã nghe nói rất nhiều về chàng.

Lão Bá không nói gì, nhắm mắt lại.

Nhưng Phượng Phượng vẫn tiếp lời:

- Thiếp biết hai trợ thủ đó của chàng, một người tên là Lục Mãn Thiên, còn người khác là Dịch Tiềm Long. Sau này tuy cả hai đều phản bội chàng, nhưng trước đó đã vì chàng mà làm rất nhiều việc.

Lão Bá không nén nổi, mở mắt ra hỏi:

- Nàng còn biết gì nữa?

Phượng Phượng thở dài đáp:

- Thiếp còn biết rằng, bây giờ chàng không thể tìm được người nào như họ nữa.

Lão Bá lẩm bẩm:

- Nữ nhân thật là kỳ quặc! Những việc không nên biết thì họ đều biết cả. Trái lại những việc đáng biết thì lại chẳng biết gì.

Phượng Phượng nhìn ông hồi lâu rồi hỏi:

- Chàng có muốn nghe thêm một câu chuyện không? Chàng cho rằng thiếp thích nói những chuyện đó lắm sao?

Lão Bá lãnh đạm đáp:

- Nàng có thể không cần nói.

Phượng Phượng vặn vẹo hai tay, tiếp lời:

- Đáng ra thiếp không nên nói. Nhưng bây giờ... bây giờ không thể không nói ra.

Chàng là nam nhân duy nhất của thiếp. Đời này thiếp đã hoàn toàn thuộc về chàng, làm sao thiếp co thể không quan tâm đến chàng được?

Lão Bá lại mở mắt ra, chờ đợi.

Trong trường hợp đó, không một nam nhân nào có thể cầm lòng được.

Phượng Phượng cúi xuống người Lão Bá thổn thức, nước mắt rơi lã chã xuống ngực ông.

Lúc sau, cô ta sụt sùi nói:

- Thiếp chỉ muốn nghe chàng nói một câu. Lần này ra khỏi đây, đối phó với chúng, chàng có mấy phần cầm chắc?

Lão Bá đặt tay lên mái tóc cô ta, nhẹ giọng hỏi:

- Nàng có biết có nhiều lúc nói thật làm cho người ta đau lòng không?

- Thiếp biết! Nhưng vẫn muốn nghe.

Lão Bá trầm ngâm một hồi rồi chậm rãi nói:

- Ta là một con bạc. Bất cứ con bạc nào cũng chuẩn bị sẵn một quân chủ bài để lật ra. Nhưng lần này... lần này ta đến một quân chủ bài trong tay cũng không có. Nói đúng hơn, vẫn có quân cuối cùng đó, nhưng sợ rằng... không còn tác dụng nữa.

- Vì sao?

- Vì bây giờ ta vẫn chưa cầm trong tay.

- Nghĩa là.. nghĩa là quân chủ bài đó của chàng vẫn chưa sa vào tay chúng?

Lão Bá thở dài nói:

- Chỉ sợ rằng việc đó không còn lâu nữa!

Phượng Phượng nói:

- Thiếp không biết gì về những quân bài cả. Nhưng nếu chàng vẫn còn bằng hữu hoặc thủ hạ còn chưa bị Lục Hương Xuyên tiêu diệt hoặc chưa bị lộ thì vẫn còn có thể liên lạc với họ mà?

Lão Bá buồn bã lắc đầu:

- Bây giờ thì không kịp nữa.

Phượng Phượng vội hỏi:

- Vì sao?

Lão Bá hơi nhổm người lên hỏi:

- Nàng có muốn biết rõ sự thật không?

Phượng Phượng cố nén nỗi kích động trả lời:

- Có!

Lão Bá trầm giọng nói:

- Chúng ta đã ước định trước đúng ngày mồng bảy, chính ta sẽ suất lãnh tứ lộ nhân mã trực diện tấn công Phi Bằng bảo. Dưới con mắt mọi người, đó là đòn quyết định và tất nhiên ta đã dốc toàn bộ lực lượng...

Ánh mắt Phượng Phượng chợt sáng lên.

Cô ta cố ghìm nỗi hồi hộp, hỏi:

- Có nghĩa là chàng vẫn còn một lực lượng khác bí mật ẩn phục, đúng không?

Lão Bá gật đầu:

- Không sai!

- Kế hoạch thế nào?

Lão Bá không trả lời thẳng vào câu hỏi:

- Nhiều năm nay, không ai biết rằng ta bí mật huấn luyện một lực lượng trẻ tuổi.

- Thế ư?

Lão Bá điềm tĩnh kể tiếp:

- Tuổi trẻ thường quả cảm và đầy nhiệt huyết. Bởi thế, lực lượng đó ta gọi là Hổ tổ, bởi vì chúng chẳng khác gì mãnh hổ, vừa dũng mãnh vừa không sợ bất cứ điều gì.

Phượng Phượng nhận xét:

- Nhưng họ lại thiếu kinh nghiệm...

Lão Bá nói:

- Kinh nghiệm tuy quan trọng, nhưng vấn đề chủ yếu nhất trong cuộc chiến sinh tử là dũng khí.

Phượng Phượng lại hỏi:

- Chàng đã có ý định huấn luyện họ với mục đích tung vào cuộc chiến này?

Lão Bá gật đầu:

- Dưỡng binh mười năm, dụng binh một ngày. Vì cuộc chiến đó mà chúng ta đã đợi rất lâu. Mỗi người đều hiểu rõ cuộc chiến này đối với họ quan trọng như thế nào.

Phượng Phượng chớp chớp mắt nói:

- Thiếp còn chưa rõ lắm...

- Ta đã đáp ứng với chúng rằng, nếu thắng lợi trong cuộc chiến này, những ai còn sống sẽ được hưởng phú quý trọn đời. Còn nếu bại thì tất cả đều nhận lấy cái chết.

Phượng Phượng gật đầu:

- Đương nhiên họ đều biết rằng chỉ cần Lão Bá đáp ứng là nhất định sẽ thực hiện.

- Phải! Vì thế bây giờ chẳng những mọi người đang hừng hực khí thế mà còn quyết tâm không thắng lợi thì không trở về.

Phượng Phượng hỏi:

- Bây giờ chàng đã bố trí tất cả lực lượng Hổ tổ ở phụ cận Phi Bằng bảo?

- Không sai!

- Chàng đã ước định với họ là ngày mồng bảy sẽ phối hợp tấn công?

- Đúng ngọ ngày mồng bảy.

- Chàng lãnh xuất tứ lộ nhân mã tấn công chính diện, còn họ sẽ bí mật tập kích phía sau?

Lão Bá gật đầu nói:

- Tuy ta không nghiên cứu kỹ binh pháp, nhưng cũng hiểu tác dụng của tiền hậu hợp công, dương đông kích tây, xuất kỳ bất ý, công kỳ vô bị sẽ lợi hại thế nào...

Phượng Phượng cũng cười tán thưởng:

- Chàng đã nói Hổ tổ chẳng khác gì mãnh hổ. Nay lại thêm yếu tố bất ngờ và tiền hậu hợp công, như thế đủ tin rằng Phi Bằng bảo sẽ bị tơi tả không còn manh giáp rồi!

- Phi Bằng bảo tuy lực lượng không phải tầm thường, hiện là một đệ nhất bang phái trên võ lâm, nhưng nhiều năm qua không ai dám xâm phạm chúng. Vì được sống yên ổn quá lâu tất khó tránh khỏi sự trễ nãi.

Phượng Phượng tán đồng:

- Ngay cả loại ngựa cũng thế. Cho dù là thiên ly mã nhưng lâu ngày không xung trận thì cũng béo ra và chậm chạp.

Lão Bá nhìn cô ta hồi lâu, rồi cười nói:

- Không ngờ nàng hiểu được sự đời nhiều như vậy.

Ông chợt nhận thấy đàm luận với Phượng Phượng thật hứng thú, vì ông nói ra điều gì cô ta cũng hiểu.

Đối với một lão nhân cô đơn và bây giờ lại bị dồn vào nơi hoang rợn này, điều đó rất có ý nghĩa.

Phượng Phượng thở ra một hơi, nói:

- Bây giờ thì thiếp đã hiểu vì sao chàng vẫn giữ được lạc quan như thế, tin chắc như thế.

Lão Bá chợt rầu giọng:

- Nhưng ta đã quên mất một câu nói của chính mình...

- Câu gì vậy?

- Một người bất luận trước khi làm việc gì đều không được tin chắc.

Vẻ mặt Phượng Phượng u ám hẳn đi. Cô ta gật đầu, thở dài nói:

- Bây giờ thiếp đã hiểu. Chàng đang bị kẹt ở đây, khó mà phối hợp được với họ như kế hoạch.

Lão Bá buồn bã gật đầu:

- Ta tin rằng lúc này lực lượng của ta do Lục Hương Xuyên triệu tập về đã bị hắn sát hại.

Phượng Phượng hỏi:

- Còn Hổ tổ?

- Mặc dù ta chưa nói toàn bộ kế hoạch cho Lục Hương Xuyên nhưng chắc rằng hắn đã có sự hoài nghi, đương nhiên không bao giờ bỏ qua họ.

- Chắc rằng họ vẫn chưa biết sự cố xảy ra ở đây.

Lão Bá rầu giọng:

- Cho dù họ có nghe tin này thì chắc rằng không tin đâu!

Không phải họ không tin Lục Hương Xuyên làm phản, mà là không tin Lão Bá có thể thảm hại. Vì đối với họ, Lão Bá là vị thần.

Phượng Phượng nói:

- Vì thế họ sẵn sàng hành động theo đúng kế hoạch, chờ đúng ngọ ngày mồng bảy là tấn công.

Lão Bá gật đầu, ánh mắt lộ vẻ đau thương.

Bởi ông đã hình dung ra kết cục bi thảm của họ.

Những thanh niên đầy nhiệt huyết đó như đàn chim đang bay thẳng vào lửa, nhưng họ vẫn còn tưởng lầm rằng đang bay hề hướng cầu vồng.

Biết đâu cho đến lúc họ bị thiêu trong lửa vẫn tin rằng hướng bay của mình là chính xác?

Bởi vì hướng bay đó đã được Lão Bá vạch ra cho họ.

Chương 25: Tiểu nhân đắc chí

Lão Bá cúi thấp đầu, lòng như xát muối.

Bây giờ trong ông có cả nỗi hối hận, sự căm thù và niềm thống khổ.

Phượng Phượng cũng cúi đầu trầm mặc hồi lâu rồi ngập ngừng hỏi:

- Để huấn luyện những thanh niên đó... có lẽ chàng đã phí rất nhiều tâm lực?

Lão Bá không trả lời, tay nắm chặt đến nỗi những móng tay đâm sâu vào da thịt.

Hồi lâu, Phượng Phượng chợt ngẩng lên nhìn thẳng vào mắt Lão Bá, hỏi bằng giọng kiên quyết:

- Chẳng lẽ bây giờ chàng đành bỏ mặc họ bị tiêu diệt?

Lão Bá rầu rĩ đáp:

- Biết làm sao được?

- Không có cách gì chuyển bại thành thắng sao?

Lão Bá lắc đầu:

- Không có!

Phượng Phượng bỗng xẵng giọng nói một cách tự tin:

- Có! Nhất định có! Chàng quên mất rằng mình từng nói trên đời không có việc gì là tuyệt đối hay sao?

- Ta không quên, nhưng...

Phượng Phượng ngắt lời:

- Cho dù không hy vọng Hổ tổ độc lực chuyển bại thành thắng thì cũng nghĩ cách cứu họ để bảo toàn lực lượng chờ cơ hội khác...

- Nhưng ta ở đây...

- Tại sao chàng không bảo Mã Phương Trung báo cho họ biết kế hoạch đã thay đổi?

- Bởi vì bây giờ ta không thể mạo hiểm nữa.

- Việc đó đâu phải mạo hiểm? Chẳng phải chàng rất tín nhiệm người đó sao?

Lão Bá không trả lời.

Vì ông không muốn Phượng Phượng tham gia quá nhiều vào việc đó.

Dù lúc này Mã Phương Trung chưa chết cũng không nhẫn tâm để vợ con mình chết trước. Đó là lẽ thường tình của mỗi người.

Bởi vì nếu vợ con y được sống thì khó tránh khỏi tiết lộ bí mật về Lão Bá.

Lão Bá hiểu điều này nên không dám mạo hiểm.

Ông lắc đầu nói:

- Bây giờ dù ta có muốn thế cũng không kịp nữa.

Phượng Phượng phản đối:

- Bây giờ vẫn còn kịp!

Cô ta không để Lão Bá nói, tiếp luôn:

- Hôm nay mới mồng năm, như vậy còn tới hai mươi canh giờ nữa mới đến trưa mồng bảy, đủ thời gian cho một người đến Phi Bằng bảo.

Ở mật thất không có ánh mặt trời này, làm sao mà Phượng Phượng tính toán được thời khắc chính xác như vậy?

Bởi vì nữ nhân giống như một loài thú, khi cần có giác quan thứ sáu rất linh nhạy.

Lão Bá hiểu điều này nên không tranh biện.

Ông chỉ hỏi một câu:

- Bây giờ ta biết bảo ai đi được?

Phượng Phượng đáp gọn:

- Thiếp!

Lão Bá chợt mỉm cười. Trong trường hợp này không có gì đáng cười cả.

Phượng Phượng đanh giọng nói:

- Thiếp cũng là người, có đủ tứ chi như bất kỳ ai khác. Vì sao không đi được?

Lão Bá trả lời rất đơn giản:

- Vì nàng không thể đi.

Phượng Phượng nghiến răng hỏi:

- Chàng không tin thiếp?

- Ta tin!

- Hay chàng cho thiếp là một nữ nhân yếu nhược vô dụng?

- Ta biết nàng không phải thế.

- Chàng sợ thiếp ra khỏi đây lập tức bị chúng bắt được hay sao?

Đến lúc này, Lão Bá mới gật đầu nói:

- Nàng đi còn nguy hiểm hơn Mã Phương Trung.

Phượng Phượng lại đề xuất ý kiến:

- Thiếp sẽ chờ đến khi trời tối hẳn mới đi.

- Dù trời tối chúng cũng có thể phát hiện được nàng, thậm chí còn dễ hơn trời sáng.

- Nhưng chúng đã yên trí rằng chàng đã viễn tẩu cao phi rồi, đâu phái người giữ ở đây nữa?

- Lục Hương Xuyên không phải là người bất cẩn. Hắn hành sự luôn luôn chu toàn.

- Nhưng bây giờ hắn có rất nhiều việc phải làm, và việc nào cũng trọng yếu cả.

Lão Bá tán thành ngay:

- Đúng thế!

Phượng Phượng nói tiếp:

- Vì thế, ít ra bản thân hắn không giữ mãi ở đây.

Lão Bá gật đầu. Điều này ông cũng đồng ý.

Phượng Phượng tiếp tục lập luận:

- Dù hắn có để người canh giữ ở đây cũng chỉ là đề phòng vạn nhất mà thôi. Bởi vì không ai nghĩ rằng chúng ta vẫn còn ở lại đây nữa.

Cả điều nay, Lão Bá cũng không phản đối.

Phượng Phượng lại nói:

- Vì thế Lục Hương Xuyên nhất định không để chủ lực của hắn lại đây.

Lão Bá hỏi:

- Nàng cho rằng nếu chúng có để lại người canh giữ ở đây thì vẫn đối phó được phải không?

- Chàng không tin sao?

Lão Bá nhìn cô ta, quan sát đôi bàn tay mảnh mai chỉ thích hợp cho việc âu yếm mà không hợp việc giết người.

Phượng Phượng hiểu cái nhìn đó, cười nói:

- Thiếp biết không phải bây giờ mà ngay từ lần gặp đầu tiên, chàng đã để ý đến tay thiếp rồi, để xem thiếp có phải là người đã từng luyện võ công không.

Lão Bá thừa nhận.

Ông không tìm thấy dấu vết của người có luyện võ trên bàn tay mềm mại của cô ta, đó cũng là lý do đầu tiên để ông chấp nhận.

Phượng Phượng nói:

- Nhưng chàng đừng quên rằng người luyện võ công không nhất thiết phải luyện bằng tay.

Dứt lời, tung chân phóng vút lên.

* * * * *

Bất cứ ai, tay đã luyện chưởng lực đều không thể qua mắt Lão Bá. Cả tay người nào luyện kiếm cũng vậy.

Ngay cả người từng luyện ám khí, ông nhìn qua cũng nhận ra ngay.

Nhưng Phượng Phượng lại luyện công phu khác, đó là Uyên Ương cước!

Bởi thế cô ta mới giấu được Lão Bá.

Bây giờ ông mới hiểu vì sao đôi chân cô ta có thể kẹp chặt đến thế.

Có lẽ cũng vì quá lâu ông không tiếp xúc với nữ nhân.

Chỉ trong chớp mắt, Phượng Phượng phóng ra tới năm cước. Cú đá thật nhanh và chuẩn xác và rất có uy lực.

Điều này thì Lão Bá nhận rõ.

Khi Phượng Phượng dừng chân lại, thần sắc vẫn bình thường. Không đỏ mặt, hơi thở cũng trầm ổn như không.

Lão Bá hỏi:

- Ai dạy cho nàng võ công đó?

Phượng Phượng đáp:

- Cao lão đại. Chị ấy cho rằng nữ nhân nên biết một chút võ công để khỏi bị người khi hiếp.

Cô ta nhoẻn miệng cười, nói thêm:

- Nhưng Cao lão đại bảo rằng, nữ nhân có luyện võ cũng không được để tay thô quá, nam nhân không thích như thế. Chị ấy còn nói rằng...

Cô ta chợt ngừng bặt, mặt đỏ bừng lên.

Lão Bá gặng hỏi:

- Cô ta nói gì?

Phượng Phượng ấp úng trả lời:

- Nói rằng, chân nữ nhân, chân càng săn chắc hữu lực, làm... việc đó... càng... đem khoái lạc cho nam nhân nhiều hơn...

Lão Bá nhìn hai chân Phượng Phượng, nhớ tới động tác của cô ta hôm đó.

Chợt ông nổi lên dục vọng.

Rất nhiều năm, ông chưa hề có dục vọng đột khởi như thế.

Phượng Phượng nhận ra ngay, đỏ mặt nói:

- Bây giờ không được. Chàng đang bị thương...

Cô ta cự tuyệt chỉ vì quan tâm đến Lão Bá mà thôi.

Đối với nam nhân, điều đó càng kích thích thêm và chỉ rất ít người khống chế được.

Còn may Lão Bá là một trong số người hãn hữu đó.

Ông thở dài nói:

- Xem ra, Cao lão đại không chỉ là người thông minh mà còn rất đáng sợ.

- Không!

Phượng Phượng mở to mắt, suýt nữa thì kêu to lên, nhưng cuối cùng thì âm lượng thốt ra vẫn không nhỏ:

- Vì sao? Vì sao vậy?

Lão Bá bình thản nói:

- Cho dù nàng có thể ra khỏi đây, vẫn không đến được Phi Bằng bảo.

- Có gì nguy hiểm lắm sao?

- Nhất định bây giờ dọc đường chúng đã rải đầy người. Nàng không biết chúng, nhưng chúng lại biết nàng.

Phượng Phượng nói:

- Thiếp không sợ.

- Nàng phải biết sợ.

- Chàng cho rằng võ công của thiếp quá kém hay sao?

Lão Bá trả lời:

- Theo ta biết thì thủ hạ của Lục Hương Xuyên có ít nhất năm mươi người đủ khả năng bắt sống nàng. Một trăm người đủ khả năng giết nàng.

Đương nhiên Lão Bá biết quá rõ điều này. Thủ hạ của Lục Hương Xuyên cũng là thủ hạ của ông.

Phượng Phượng cúi nhìn đôi chân của mình, lúc sau chợt hỏi:

- Chàng nói rằng chỉ có năm mươi người bắt sống được thiếp nhưng lại có một trăm người đủ khả năng giết thiếp?

Lão Bá giải thích:

- Đúng thế! Bắt sống so với giết, khó hơn. Việc đó mà nàng không hiểu thì làm sao dám xông pha trên giang hồ?

Phượng Phượng nói, giọng đã bớt tự tin hơn:

- Nhưng chúng sẽ không giết thiếp phải không?

Lão Bá gật đầu:

- Đúng thế! Bởi vì chúng quyết tra hỏi nàng cho bằng được ta đang ở đâu.

- Nếu vậy thì càng tốt.

Lão Bá nhíu mày hỏi:

- Tốt ở chỗ nào?

- Bởi vì nếu chúng hỏi, thiếp sẽ trả lời rằng chàng đã lên xe ngựa chạy xa rồi. Thiếp còn chỉ đường cho chúng đuổi theo nữa.

Nói những lời đó, mặt Phượng Phượng lộ vẻ đắc ý, chắc rằng cô ta thích thú vì nghĩ ra một điều mà Lão Bá không nghĩ ra.

Lão Bá hỏi:

- Nàng cho rằng chúng sẽ tin lời nàng ư?

Phượng Phượng khẳng định:

- Đương nhiên chúng sẽ tin. Bởi vì dù sao chúng còn cho rằng thiếp là người của chúng. Làm sao chúng lại nghĩ rằng chỉ mới đó mà... thái độ và tình cảm của thiếp đối với chàng đã thay đổi?

Cô ta chợt cúi đầu, đỏ mặt lên.

Lão Bá hỏi:

- Nếu chúng hỏi rằng, làm thế nào mà nàng chạy thoát ra được, lúc đó nàng sẽ trả lời sao?

Phượng Phượng trả lời ngay:

- Thiếp sẽ bảo rằng vì chàng bị thương rất nặng, tự biết mình không sống được lâu nên thả thiếp ra.

Lão Bá nhíu mày.

Phượng Phượng vội tiếp lời:

- Nhất định Lục Hương Xuyên sẽ tin điều đó, vì nếu chàng định giết thiếp thì đã giết từ lâu rồi.

Tới đó, cô ta ngước lên nhìn Lão Bá với ánh mắt yêu thương trìu mến, có cả sự cảm kích nữa.

Lão Bá cũng nhìn cô ta hồi lâu, rồi chợt lắc đầu nói:

- Ta vẫn không thể để nàng đi!

Phượng Phượng bỗng nắm chặt tay lại rồi đột nhiên bưng mặt khóc òa lên nói:

- Thiếp biết vì sao chàng không chịu để thiếp đi. Vì chàng không tin thiếp. Còn cho rằng thiếp sẽ phản bội chàng. Lẽ nào... đến bây giờ chàng... chàng còn chưa hiểu nỗi lòng của thiếp?

Lão Bá thở dài, nhẹ giọng nói:

- Ta biết nàng đi là chỉ vì ta. Nhưng nàng có biết ta không để nàng đi cũng là vì nàng không?

Phượng Phượng lắc đầu nguầy nguậy, kêu lên:

- Tôi không biết! Tôi cũng không hiểu!

Giọng Lão Bá càng dịu hơn:

- Bây giờ có thể nàng đã mang trong mình hài tử của ta rồi. Làm sao ta có thể để nàng mạo hiểm như thế được?

Bây giờ có lẽ ông tin vào điều nay hơn trước, vì tin rằng mình vẫn chưa già.

Bởi vì đã có dục vọng tất vẫn còn có hài tử.

Phượng Phượng thôi khóc, nói:

- Vì thế mà thiếp càng phải đi.

Lão Bá hỏi:

- Sao vậy?

Phượng Phượng đưa tay áo lau mắt, nói bằng giọng kiên quyết:

- Bởi vì thiếp không thể để hài tử của chúng ta sinh ra mà không có phụ thân!

Câu nói đó thật có trọng lượng.

Lão Bá lặng đi, đăm chiêu suy nghĩ.Phượng Phượng lại bồi tiếp:

- Chắc chàng cũng tự biết rằng đây là niềm hy vọng cuối cùng của mình. Và chàng tuyệt đối không thể đánh mất niềm hy vọng đó. Cừu địch của chàng không phải một mình Lục Hương Xuyên mà còn có Vạn Bằng Vương. Chỉ bằng một mình chàng, quyết không thể thắng nổi chúng. Cho dù chàng có thể thoát ra khỏi đây cũng sa vào cái chết chờ sẵn ở nơi khác mà thôi.

Câu đó cô ta đã từng nói, nhưng bây giờ mang ý nghĩa khác, không ác ý như trước đây, và giọng nói của cô ta cũng rất khẩn thiết.

Lão Bá không biết trả lời thế nào, cũng không thể tranh luận, vì đó là sự thật.

Phượng Phượng bỗng quỳ xuống, vừa khóc vừa nói:

- Cầu xin chàng hãy vì thiếp, vì con chúng ta và vì chính bản thân chàng mà hãy để thiếp đi. Nếu không thiếp thà sẽ chết trước mặt chàng.

Lão Bá trầm ngâm hồi lâu, sau cùng chậm rãi nói:

- Ở phía đông Phi Bằng bảo không xa có một thành nhỏ, trong thành có một tiêu cục, trước đây chủ nhân tiêu cục đó tên là Vũ Lão Đao. Sau khi Vũ Lão Đao chết, tiêu cục bị đóng cửa.

Mắt Phượng Phượng rực sáng, cô ta run giọng hỏi:

- Vậy là... chàng đã đồng ý?

Lão Bá không trả lời, nói tiếp:

- Nàng chỉ cần đi vào tiêu cục đó sẽ thấy một lão nhân rất thấp bé, chân lại thọt. Lão lùn đó sẽ hỏi nàng là ai. Nàng không được trả lời và đừng nói gì cả. Cứ chờ lão ta hỏi xong bảy lần, nàng sẽ nói là Tiềm Long Thăng Thiên, chỉ có bốn chữ như vậy, lão ta sẽ biết nàng được ta phái đến.

Phượng Phượng bổ nhào vào chân Lão Bá khóc to lên.

Cô ta thậm chí không biết mình nên vui hay buồn hay sung sướng?

Bất luận vui hay buồn thì từ bây giờ họ đã có hy vọng.

Nhưng nào ai biết đó là hy vọng gì?

* * * * *

Mật thất được kiến tạo vô cùng kỳ diệu.

Phượng Phượng bơi vào hồ nước đến bờ bên kia, tay khẽ ấn vào một phiến đá, lập tức cảm thấy dòng nước chảy ngay phía dưới thân thể mình.

Cô ta thuận theo dòng nước qua một khúc ngoặc rồi được cuốn lên cao, khi ngẩng đầu lên đã thấy sao nhấp nháy đầy trời.

Lần đầu tiên trong đời, cô ta thấy sao trời huy hoàng và rực rỡ đến thế.

Ngay cả không khí cũng thơm ngát dị thường.

Phượng Phượng khoan khoái thở vào một hơi thật sâu, lòng vui phơi phới, không nén được cất tiếng cười.

Cô ta không thể không cười, không thể không đắc ý.

Không ai lừa được Lão Bá. Không ai có thể bội phản Lão Bá.

Nghĩ đến câu đó, cô ta lại phì cười, tuy vậy tiếng cười hạn chế để phát ra nhỏ nhất.

Bây giờ chưa phải là lúc có thể cười thoải mái. Cô ta còn phải chờ, chờ đến khi Lão Bá không thể nghe tiếng cười của mình được nữa, lúc đó cô ta sẽ cười mặc sức.

Sao đầy trời.

Một thiếu nữ từ đáy giếng hiện lên. Tuy cô ta bận y phục nam nhân nhưng ngực áo ướt đẫm dính bết vào người nhô lên bộ ngực nữ nhân cùng mái tóc vẫn để nguyên, chứng tỏ thiếu nữ không phải giả dạng nam nhân mà bận y phục đó.

Ánh sao chiếu lên ánh mắt lấp lánh, đôi chân thon trắng muốt, đến dáng vẻ thanh xuân phơi phới của cô ta nhất định bất cứ ai cũng tin rằng đó là nữ thủy thần.

Đêm tịch mịch, không một âm thanh, cũng không thấy một nhân ảnh.

Chợt nữ thủy thần phá lên cười, cười đến nỗi gò cả lưng lại, đỏ cả mặt, như thể gặp chuyện gì đó thú vị nhất trên đời.

Cô ta cười vì chẳng những biết mình xinh đẹp hơn người khác mà còn thông minh hơn người khác.

Ít nhất là thông minh hơn Lão Bá.

Vì sao thiếu nữ lại có thể lừa được lão nhân? Ngay cả những lão nhân khôn ngoan lọc lõi hơn mình nhiều?

Có phải vì lão nhân thường cô đơn, vì thế khát vọng ái tình mãnh liệt hơn người khác?

Nhưng có thật nữ nhân này đã lừa dối được Lão Bá không?

Hay đó là cô ta chỉ tự lừa dối mình?

Bất luận thế nào, bây giờ Phượng Phượng đã tự do.

Và còn xinh đẹp nữa.

Cô ta cảm thấy mình tự do như ngôi sao, như ngọn gió, và toàn thân sung mãn sức thanh xuân cùng niềm hoan lạc.

Bây giờ, cô ta muốn cười bao nhiêu cũng được, muốn làm gì cũng được...

Nhưng cô ta cười hơi sớm một chút chăng?

Phượng Phượng bỗng dứt tiếng cười khi phát hiện thấy có một nhân ảnh.

* * * * *

Người đó như u linh từ âm ti hiện về, chỉ thấy thoáng qua rồi đứng bất động trong bóng tối.

Phượng Phượng cứng người lại, một lúc mới trấn tĩnh đưa mắt nhìn nhưng không thấy rõ diện mạo người đó, chỉ thấy đôi mắt ánh lên như mắt dã thú.

Cô ta chợt thấy một cơn lạnh chạy dọc sống lưng, khó nhọc cất tiếng hỏi:

- Ngươi... là ai?

Nhân ảnh vẫn đứng bất động, cũng không lên tiếng.

Phượng Phượng cố lấy hết can đảm, nói:

- Ta biết ngươi ở đây làm gì, và ngươi cũng nên biết ta mới phải!

Người được cắt giữ ở đây đương nhiên là thuộc hạ của Lục Hương Xuyên, thế nào hắn cũng tả lại dung mạo và hình dáng của cô ta cho thuộc hạ biết, thậm chí có thể vẽ cả chân dung cho chúng mang theo.

Lục Hương Xuyên là người hành sự chu đáo và thận trọng, mấy năm gần đây nổi tiếng khắp giang hồ.

Phượng Phượng cao giọng hỏi:

- Mau về báo với chủ nhân các ngươi...

Nhưng chưa dứt câu, cô ta chợt nghĩ rằng nếu đúng là thuộc hạ của Lục Hương Xuyên tất bây giờ đã xông vào rồi, sao còn đứng bí hiểm như thế?

Nghĩ thế, cô ta lại run lên.

Một cơn gió thổi tới làm Phượng Phượng lạnh run. Cô ta chợt nhận thấy y phục ướt sũng dính bết vào người, liền cố ý rủ áo làm hở cúc ngực để lộ ra đôi bầu vú trắng muốt.

Sao vẫn lấp lánh.

Phượng Phượng biết rằng ánh sao đủ soi rõ cặp nhũ hoa quyến rũ của mình. Đó là vũ khí hữu hiệu nhất để đối phó với nam nhân, mà cô ta tin chắc nhân vật bí ẩn kia là nam nhân mà thôi. Và nhất quyết hắn sẽ hàng phục.

Phượng Phượng là người biết phát huy hiệu lực vũ khí của mình đến mức tối đa.

Chỉ cần người kia không mù là trông thấy ngay, bởi Phượng Phượng đã chọn chuẩn xác góc độ.

Đối phương nhất định sẽ xiêu lòng, và lúc đó sẽ có biện pháp đối phó.

Người kia không mù, trái lại là một nam nhân mắt rất sáng.

Phượng Phượng bỗng rên rỉ rồi cúi xuống khép bớt ngực áo lại.

Cô ta không muốn để nam nhân được chiêm ngưỡng quá nhiều, vì biết đối phương đã nhìn đủ.

Bới cái gì cũng có mức độ của nó, bởi vì dù thức ăn ngon đến đâu thì ăn nhiều quá cũng phải ngán.

Phượng Phượng cúi xuống ôm bụng rên rỉ:

- Nhanh... đến dìu tôi... một chút... bụng tôi...

Người kia quả nhiên bước đến gần.

Phượng Phượng liếc nhìn đôi chân đối phương.

Hai bàn chân đi giày bố, thậm chí đã rách, nhưng bước đi rất trầm ổn.

Xem chừng công lao của cô ta không có tác dụng, vì nam nhân khi đã xiêu lòng thì không có bước chân ổn định như thế.

Nhưng người đi giày rách lại là chuyện khác, có thể hắn cho rằng nữ nhân xinh đẹp kia là một vị cô nương thân phận cao hơn mình mà không dám nói thì sao?

Khóe miệng cô ta thấp thoáng nụ cười giảo hoạt. Nhưng cô ta vẫn cúi người, tiếng rên rỉ càng to hơn, đáng thương hơn.

Đó cũng là vũ khí.

Tiếng rên rỉ rất dễ gợi lên dục vọng.

Phượng Phượng chẳng những không sợ mà còn biết cách lợi dụng dục vọng của nam nhân.

Quả thật bước chân người kia hình như có nhanh thêm một chút.

Phượng Phượng vươn tay:

- Nhanh lên... tôi chịu hết nổi rồi!

Câu đó thật dễ động tâm. Chính Phượng Phượng cũng động tâm vì câu nói của chính mình.

Nếu người kia là nam nhân đầy đủ mọi chức năng, tất đang xiêu hồn lạc phách.

Phượng Phượng tính toán rất chuẩn xác.

Ba bước...

Hai bước...

Bất thần Phượng Phượng phóng tới, tung liền hai cước, rồi lại ba cước liên hoàn.

Cô ta dốc tận lực tung ngũ cước liên hoàn lợi hại nhất. Bây giờ không cần biết đối phương là ai, cứ đá chết rồi hãy nói.

Phượng Phượng chưa từng tự tay giết người. Nghĩ đến việc người vừa sống sờ sờ bỗng nhiên bị mình đá chết, cô ta không khỏi thấy tim mình đập rộn lên.

Nhưng đúng lúc đó, Phượng Phượng cảm thấy cả hai chân đau nhói và đầu váng đi.

Tuy vậy cô ta cố tỉnh trí và nhận thấy hai chân mình bị đối phương cầm chặt, nhấc bổng lên như người ta xách một con gà vậy.

Phượng Phượng cố vùng vẫy nhưng càng đau hơn, cuối cùng cô ta chịu khuất phục, mất hết dũng khí và sự phản kháng.

Người kia không nói gì, xách cao Phượng Phượng lên nhìn tận mặt.

Vẻ mặt Phượng Phượng đầy thống khổ, đáng thương:

- Anh làm tôi đau quá, mau thả tôi ra.

Người kia không nói gì, lạnh lùng nhìn đối phương.

Mặt Phượng Phượng đẫm nước mắt.

Lại những tiếng kêu nức nở:

- Anh muốn làm gì tôi? Chẳng lẽ muốn... muốn...Cô ta không nói ra từ đó.

Cô ta để cho nam nhân tự nghĩ ra từ đó và mặc sức tưởng tượng.

Đó là nghệ thuật mà cô ta học được.

Vẫn không có tác dụng.

Tiếp theo:

- Tôi xin anh... đừng làm thế! Tôi sợ... tôi còn là một hài tử.

Đó không phải là cầu cứu mà gợi ý. Gợi ý rằng mình có thể đưa đến lạc thú như thế nào.

Đó là vũ khí cuối cùng, cũng là vũ khí hữu hiệu nhất.

- Chân tôi gãy mất... tôi thật chịu không nổi nữa!

Cũng là lời gợi ý, vì chân cô ta không mang giày, trắng muốt, mịn và thơm...

Nhưng trên đời nếu có một nam nhân có thể cự tuyệt tất cả những lời mời mọc đó thì chính là người bí ẩn này.

Mắt người đó lến lạnh lùng, như hai mũi đao!

Cuối cùng Phượng Phượng đã hiểu ra mình gặp phải đối tượng đáng sợ thế nào.

Có thể người này không uy nghiêm như Lão Bá, không thâm độc như Lục Hương Xuyên, nhưng so với họ còn đáng sợ hơn.

Bởi vì cô ta bỗng nhìn ra trong ánh mắt đối phương có sát khí.

Thông thường, khi người ta có sát khí, vẻ mặt đều điên cuồng hoặc tàn khốc.

Nhưng người này lại không kèm theo hai yếu tố đó, trái lại vẻ mặt hoàn toàn bình tĩnh, bình tĩnh lạ lùng.

Phượng Phượng thấy máu mình như đông lại, không nói nữa.

Thật lâu sau, người kia mới bắt đầu lên tiếng:

- Ngươi còn nói gì nữa không?

Phượng Phượng thở hắt ra:

- Không!

Bấy giờ cô ta đã hiểu dù mình có dùng biện pháp nào để đối phó đều không có tác dụng.

Người kia lạnh lùng tiếp:

- Rất tốt! Bây giờ ta hỏi một câu thì ngươi trả lời một câu.

Phượng Phượng thều thào hỏi:

- Nếu như... tôi... không trả lời... thì sao?

- Nếu ngươi không trả lời, trước hết ta sẽ bóp vỡ đôi chân này!

Tuy giọng nói khá bình tĩnh, nhưng không ai dám hoài nghi hiệu lực của câu đó.

Người đó lại nói tiếp:

- Nếu không chịu trả lời câu thứ hai, ta sẽ bót nát cả hai tay!

Phượng Phượng toát mồ hôi, run giọng:

- Tôi... tôi hiểu. Anh hỏi đi!

Câu hỏi đầu tiên:

- Ngươi là ai?

- Tôi họ Hoa, tên là Phượng Phượng.

- Vì sao ngươi tới được đây và đến làm gì?

Phượng Phượng hơi do dự.

Không phải cô ta do dự vì sợ tiết lộ bí mật về Lão Bá mà chỉ vì không thể đoán được sau khi nói ra mình sẽ chịu hậu quả thế nào.

Nếu người này là bằng hữu của Lão Bá, nói ra những bí mật về ông ta đối với cô ta là việc hết sức nguy hiểm.

Nhưng không nói thì hậu quả đã được báo trước.

Phượng Phượng rất giỏi nói dối, vì đó là một bộ phận của nghề nghiệp cô ta.

Nhưng trước mặt con người đáng sợ này, nói dối có làm hắn tin không thì cô ta không dám chắc.

Người kia thốt:

- Ngươi để ta chờ lâu rồi đó!

Đột nhiên người kia nhíu mày rồi bất ngờ giộng mạnh Phượng Phượng xuống đất đồng thời tung mình lao vút lên.

Phượng Phượng bị một cú đau tưởng chừng gân cốt vỡ nát cả và chút nữa ngất đi.

Chỉ thấy người kia lao mình vào bóng tối.

Ngay lúc ấy từ đêm đen hiện ra hai nhân ảnh.

Hai người này động tác cực nhanh, chớp mắt ánh đao đã lấp lánh, không nói một lời vung đao chém tới người kia, một nhằm vào yết hầu, một chém xuống tiểu phúc.

Hai thanh đao một thượng một hạ, không những nhanh mà còn được phối hợp rất nhịp nhàng.

Chỉ cần nhìn đao pháp đủ xác định hai tên kia là người sát nhân chuyên nghiệp.

Chỉ tiếc rằng chúng chưa phải thuộc hạng nhất lưu.

Cả hai thanh đao vừa chém xuống đã bật ngược lên băng vào bóng tối.

Tiếp đó là hai thân hình bắn cao lên rồi rơi huỵch xuống đất, nằm thẳng cẳng.

Phượng Phượng đã chú ý quan sát khi biết mình được cứu viện, nhưng thậm chí người kia xuất thủ thế nào cũng không nhận thấy, ngay cả tiếng kêu của hai nạn nhân cũng không kịp phát ra.

Nhưng cô ta lại nghe được một âm thanh rất kỳ dị làm người ta phải rùng mình thất đảm, đó là tiếng xương vỡ vụn.

Phượng Phượng chưa từng nghe những thanh âm đó.

Ánh sao rất hiền hòa, đêm rất yên tĩnh và thanh bình, nhưng âm thanh đó làm ánh đao và đêm tối trở nên tàn khốc.

Phượng Phượng bỗng run cầm cập, hai hàm răng đánh vào nhau và cô ta sắp sửa mửa ra.

Người kia xách hai tử thi ném vào phòng gần đó, còn hai thanh đao thì vứt xuống giếng.

Phượng Phượng nhận ra chỗ mà người kia giấu tử thi là phòng bếp của nhà họ Mã.

Những động tác mà người kia thực hiện hết sức nhanh và chuẩn xác, không lãng phí thời gian chút nào.

Chỉ chốt lát, người kia đã hoàn thành, lại đứng đối diện với Phượng Phượng.

Thậm chí cô ta không đủ thời gian để phản ứng, nói cho chính xác là không dám phản ứng.

Bỗng nhiên Phượng Phượng nghĩ đến một người:

- Mạnh Tinh Hồn! Hắn là Mạnh Tinh Hồn!

* * * * *

Cô ta chưa từng gặp Mạnh Tinh Hồn.

Chàng xưa nay không thích đến Khoái Hoạt Lâm để tìm nữ nhân và hầu như chưa từng xuất hiện ở đó.

Mà dù chàng xuất hiện thì vào lúc mà không ai biết được.

Trước đây có một số người ở Khoái Hoạt Lâm, nhất là các kỹ nữ, xì xầm về một nhân vật bí ẩn có quan hệ mật thiết với Cao lão đại, tên là Mạnh Tinh Hồn, là một thích khách vô cùng đáng sợ.

Tuy vậy không ai gặp Mạnh Tinh Hồn, cũng không ai biết diện mạo nhân vật bí ẩn đó ra sao, như một bóng ma ẩn hiện đâu đó.

Mãi đến khi chàng gặp Tiểu Điệp, người ta mới biết nhiều về Mạnh Tinh Hồn.

Phượng Phượng tuy chưa từng gặp nhưng lại biết chàng!

Cô ta từng ở Khoái Hoạt Lâm rất lâu. Khi cô ta còn nhỏ mới mười ba, mười bốn tuổi từng nghe lời đồn rất thần bí rằng ở Khoái Hoạt Lâm có một thứ u linh không ai nhìn thấy, có tên là Mạnh Tinh Hồn.

Gần đây cô ta lại nghe Lão Bá nói đến nhân vật đó.

Chính Phượng Phượng đã gợi nên chuyện này với Lão Bá.

Trước tiên, cô ta hỏi:

- Ông có thân nhân nào không?

- Có... có một nhi nữ.

- Chị ấy lấy chồng rồi ư?

Lão Bá miễn cưỡng gật đầu.

- Vậy chàng rể là ai?

- Mạnh Tinh Hồn!

Lão Bá chỉ thuận miệng mà thốt ra cái tên ấy, không ngờ lại làm cho Phượng Phượng kinh dị đến như vậy.

Cô ta lặng đi một lúc rồi mới hỏi:

- Ông không muốn đi tìm họ hay sao?

- Không! Ta không muốn để chúng liên lụy.

* * * * *

Đã rất lâu, Mạnh Tinh Hồn không còn giết người nữa.

Bây giờ chàng buộc phải giết người. Và sau khi mọi việc đã xong, tuy chàng vẫn bình tĩnh nhưng cố nén để khỏi nôn thốc ra.

- Mạnh Tinh Hồn! Ngươi là Mạnh Tinh Hồn!

Nghe câu đó, chàng kinh hãi kêu lên:

- Ngươi làm sao biết được ta là ai?

Phượng Phượng nói:

- Không những ta biết ngươi là Mạnh Tinh Hồn mà còn biết ngươi là con rể của Lão Bá!

Không ngờ cô ta vừa dứt câu thì thấy nhân ảnh lướt tới, chỉ chớp mắt vai cô ta đã bị Mạnh Tinh Hồn chộp cứng.

Mạnh Tinh Hồn quát hỏi:

- Ngươi biết Lão Bá?

Phượng Phượng cố giữ bình tĩnh:

- Chẳng lẽ chỉ mình ngươi biết ông ta thôi sao?

- Ngươi làm thế nào biết được ông ấy?

- Đó là việc của ta, không liên quan gì đến ngươi!

Bấy giờ thái độ cô ta đã thay đổi, vì thấy mình đang ở thế mạnh.

Mạnh Tinh Hồn cũng cảm thấy thế, liền hỏi:

- Ngươi với Lão Bá có quan hệ thế nào?

Phượng Phượng vênh mặt đáp:

- Quan hệ của ta với Lão Bá còn thân thiết hơn ngươi nhiều. Tốt nhất ngươi đừng hỏi ta cặn kẽ như thế, nếu không...

- Nếu không thì sao?

- Nếu không ngươi phải gọi ta bằng một danh từ rất khó nghe. Bởi vì sau này ta sinh hài tử, nó sẽ là tiểu cậu của ngươi! Khi đó ngươi đối với ta phải cho lễ phép.

Mạnh Tinh Hồn kinh ngạc nhìn đối phương. Không chỉ kinh ngạc mà con nghi hoặc nữa.

Đương nhiên chàng cũng thấy thiếu nữ này rất xinh đẹp, rất quyến rũ, đồng thời cũng nhận ra bản tính dâm đãng ti tiện của cô ta.

Mạnh Tinh Hồn nhớ lại màn kịch trước đó nghĩ thầm:

- Một người có thể bán cả bản thân mình thì còn ai là không dám bán?

Chàng nghĩ không ra là sao Lão Bá lại có thể quan hệ thân thiết với hạng người như vậy?

Phượng Phượng nhìn đối phương, lạnh lùng hỏi:

- Ngươi không tin ta ư? Hay không vừa lòng với ta?

Cả hai điều đó, Mạnh Tinh Hồn không phủ nhận.

Phượng Phượng hừ một tiếng nói tiếp:

- Ta biết ngươi đã đoán ra ta là loại người thế nào, vì thế mới không vừa lòng với ta. Nhưng so với ta, ngươi cao quý hơn bao nhiêu? Ngươi chẳng phải cũng là hạng người như ta sao? Cũng bán mình như ta sao?

Cô ta bĩu môi, rồi nói tiếp:

- Thậm chí ta còn đáng giá hơn ngươi. Bởi vì ta còn có thể mang khoái lạc đến cho người khác, còn ngươi chỉ biết một việc giết người mà thôi!

Mạnh Tinh Hồn thấy trong lòng trào lên một nỗi thống khổ vô biên.

Chàng nghiến chặt răng lại, từ từ buông vai Phượng Phượng ra.

Bấy giờ ngực áo của Phượng Phượng vẫn còn phanh rộng lộ cả đôi đầu v*, nhưng cô ta không nghĩ đến chuyện che nó lại, chỉ đong đưa đôi nhã châu, nhoẻn miệng cười nói:

- Thật ra ta không nên nặng lời với ngươi như vậy. Bởi vì từ nay chúng ta đã là người một nhà.

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Ngươi... cũng từ chỗ Cao lão đại hay sao?

Phượng Phượng gật đầu:

- Vì thế ta mới nói chúng ta cùng một hạng người. Nếu ngươi khách khí với ta, ta cũng khách khí với ngươi. Nếu ngươi giúp ta, ta cũng sẽ tìm cách giúp ngươi.

Mạnh Tinh Hồn nhìn vẻ đắc ý của cô ta, tưởng chừng như nôn thốc ra.

Lúc sau, chàng lạnh giọng hỏi:

- Đã như thế, tất ngươi biết Lão Bá hiện ở đâu?

Phượng Phượng ỡm ờ:

- Cái đó còn phải xem hoàn cảnh...

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Xem gì?

- Xem ngươi có hiểu ý ta không?

Mạnh Tinh Hồn trầm ngâm một lúc rồi gật đầu:

- Ta hiểu!

Chàng hiểu rằng Phượng Phượng sợ mình nói ra điều gì bất lợi trước mặt Lão Bá.

Phượng Phượng cười nói:

- Ta biết ngươi là người hiểu sự, không phải là kẻ lắm lời.

Chợt giọng cô ta trở nên ngọt ngào:

- Chúng ta trước đây là người một nhà, sau này cũng là người một nhà. Nếu chúng ta hiểu và thông cảm nhau thì càng tốt.

Mạnh Tinh Hồn nắm chặt tay vì sợ mình sẽ không nhịn nổi mà giáng cho ả một tát.

Chàng thật không hiểu sao Lão Bá lại cần hạng người như vậy, đi tìm đến thứ nữ nhân dâm đãng đó?

Lẽ ra Lão Bá mới nhìn qua cũng biết rõ bản chất cô ta mới phải.

Mạnh Tinh Hồn đương nhiên không hiểu, vì chàng không phải là Lão Bá. Và cũng có thể chàng còn trẻ.

Giữa người trẻ và người già có một cự ly rất dài. Vì thế cách nhìn của họ đối với mỗi vấn đề đều không đồng nhất.

Bởi thế người già thường cho thanh niên là ấu trĩ và ngu muội, trái lại thanh niên cũng có nhận xét tương tự đối với họ.

Lớp trẻ tuy cần tôn trọng ý tưởng và trí tuệ của lão nhân, nhưng tôn trọng không phải là tán thành.

Cả sự phục tùng cũng thế!

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau