LƯU TINH HỒ ĐIỆP KIẾM

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Lưu tinh hồ điệp kiếm - Chương 16 - Chương 20

Chương 16: Chuyển giao cơ nghiệp

Nhìn theo bóng Mạnh Tinh Hồn xa dần, lòng chạnh nhớ đến nhi nữ, bất giác buông tiếng thở dài.

“Chúng tôi có một đoạn đường dài cần phải đi!”

Ông hy vọng rằng lần này họ đừng để nhầm đường.

Mặc dù trong lòng có rất nhiều cảm xúc nhưng ông không có thời gian để nghĩ ngợi nhiều.

Bản thân ông cũng có đoạn đường dài cần phải đi, so với Mạnh Tinh Hồn và Tiểu Điệp, đoạn đường ông đi còn nhiều nguy hiểm hơn, gian khổ hơn.

Ông chỉ đứng lại chốc lát rồi mím môi quay ngoắt lại, bước qua chiếc cầu nhỏ đi vào Cúc Hoa viên.

Trong căn phòng của Lục Mãn Thiên đèn vẫn còn sáng, cửa sổ và cửa chính đều đóng chặt. Nhưng nhìn qua lớp giấy vàng dán trên cửa sổ có thể nhận ra vóc người cao lớn của Lục Mãn Thiên đứng giữa phòng, hình như đang chờ ai.

Phải chăng lão đang chờ tin tức của Mạnh Tinh Hồn?

Lão Bá không gõ cửa.

Ông đã quyết định không do dự gì nữa.

Ba mươi năm nay, Lão Bá chưa từng để đối phương có cơ hội xuất thủ trước mình.

Ông quá hiểu câu “Tiên hạ thủ vi cường” có giá trị thế nào.

Bây giờ cũng thế, ông đi bằng con đường ngắn nhất.

- Bình!

Cánh cửa sổ bị đập vỡ tan, Lão Bá như trận cuồng phong lao vào phòng.

Lục Mãn Thiên không phải đứng mà bị treo lên.

Chiếc dây thừng buộc vào xà nhà, còn chiếc ghế bị đá văng đi khá xa.

Lão Bá sờ tay xem ngực Lục Mãn Thiên thấy đã lạnh ngắt.

Chiếc đòn sắt là vũ khí không rời Lục Mãn Thiên mấy chục năm nay được đặt ngay ngắn giữa bàn chặn trên một tờ giấy.

Lão Bá nhặt tờ giấy lên, thấy có viết dòng chữ:

“Ngươi đã không chết thì ta đành phải chết!”

Chỉ giản đơn chín chữ như vậy, không còn gì khác.

Thế là Lục Mãn Thiên còn chưa kịp phản bội lại đồng bọn của lão, chỉ phản được bản thân mình, chắc rằng hắn đã phạm một sai lầm nghiêm trọng trong việc thực hiện kế hoạch quá chu đáo và bí mật.

Đó là Lục Mãn Thiên quên mất rằng giữa người với người còn có tình cảm nữa.

Chính điều này mới có thể thay đổi được toàn bộ cục diện.

Cũng do điều này mà nhân tính sẽ tồn tại vĩnh viễn, còn mọi âm mưu đen tối đến đâu cũng bị tình cảm làm cho thất bại.

Lão Bá ngẩng nhìn bộ mặt đen nhẹm rất đáng sợ của Lục Mãn Thiên chừng định hỏi điều gì nhưng tiếc rằng chiếc lưỡi thè ra rất dài của lão sẽ chẳng bao giờ tiết lộ được bí mật nào nữa.

Lục Hương Xuyên không biết đã tới bên cửa sổ từ lúc nào, nét mặt lộ vẻ kinh dị.

Hiển nhiên hắn nghe tiếng Lão Bá đạp vỡ cửa sổ liền lập tức đến ngay.

Trong hoa viên nếu xảy ra sự cố bất thường nào, Lục Hương Xuyên đều có mặt kịp thời.

Vì thế, Lão Bá không cần nhìn ra cũng biết Lục Hương Xuyên đã tới.

Ông chợt hỏi:

- Ngươi nghĩ thế nào?

Lục Hương Xuyên rụt rè đáp:

- Thuộc hạ... nghĩ rằng... có vẻ như không phải ông ta tự treo cổ.

Lão Bá hỏi tiếp:

- Còn gì nữa?

Lục Hương Xuyên chép miệng thở dài:

- Ông ấy có lẽ không phải là phản tặc!

Lão Bá nói dứt khoát:

- Hắn là phản tặc, nhưng đúng là không phải tự hắn treo cổ.

Lão Bá vốn thích trước hết hỏi ý kiến của người khác, sau đó mới nêu kết luận của mình.

Lục Hương Xuyên hỏi:

- Vậy ai đã giết ông ấy?

Lão Bá không trực tiếp trả lời câu hỏi, chỉ nói:

- Khi ta bảo hắn đi tìm Dịch Tiềm Long là đã biết hắn phản bội ta.

Lục Hương Xuyên không dám hỏi nữa.

Lão Bá tiếp:

- Tin tức về Dịch Tiềm Long đột nhiên mất tích lẽ ra không thể tiết lộ ra ngoài, nhưng hình như Vạn Bằng Vương còn biết sớm hơn ta nữa.

Lục Hương Xuyên tiếp lời:

- Bây giờ trên giang hồ không ít người biết chuyện này.

- Đó là do Lục Mãn Thiên đưa tin này cho Vạn Bằng Vương, tên này liền tuyên bố khắp nơi. Đương nhiên việc Lão Bá bị cô lập truyền ra giang hồ thì có lợi cho hắn.

Lục Hương Xuyên thở dài nói:

- Thuộc hạ chưa bao giờ hoài nghi ông ta, càng không bao giờ dám nghĩ chính ông ta làm phản.

Lão Bá cười nhạt nói:

- Hắn chỉ xứng đáng làm vây cánh chứ hoàn toàn không đủ tư cách làm chủ mưu đâu!

Lục Hương Xuyên hỏi:

- Như vậy chính kẻ chủ mưu đã giết ông ta để diệt khẩu?

Lão Bá gật đầu.

Lục Hương Xuyên thăm dò:

- Người đủ khả năng buộc ông ta tự tận không nhiều. Chẳng lẽ chính là Vạn Bằng Vương...

Lão Bá ngắt lời:

- Không bàn chuyện đó nữa. Ngươi chuẩn bị cử hành tang lễ sao cho càng long trọng càng tốt.

Lục Hương Xuyên ngạc nhiên hỏi:

- Ông ta đã phản bội thì sao còn tổ chức tang lễ long trọng làm gì?

Lão Bá bước ra đến cửa nói với lại:

- Bởi vì hắn là bằng hữu của ta!

Trên giang hồ đều biết Lão Bá có rất nhiều bằng hữu và họ đều trung thành với ông.

* * * * *

Bình minh.

Đêm dài đến đâu rồi đến lúc phải sáng.

Mạnh Tinh Hồn ngồi bên Tiểu Điệp nhìn vầng thái dương ló dần lên. Lòng vui rộn rã tưởng chừng muốn hét to lên:

- Bây giờ chúng ta có thể đi bất cứ nơi nào mình muốn!

Nỗi chán chường và tuyệt vọng đều đã trở thành quá khứ.

Bây giờ chàng đã có tất cả ánh thái dương lồng lộng trước mặt. Tiểu Điệp ngồi tươi cười bên cạnh hài tử trong lòng đang thật ngon giấc.

Chừng thế giới này bây giờ đều thuộc về họ.

Chàng dịu dàng hỏi:

- Nàng thích đi đâu thì cứ nói, chúng ta sẽ đến ngay chỗ đó!

Tiểu Điệp đáp:

- Thiếp định nói với chàng một việc từ lâu... Không phải chỗ nào thiếp cũng có thể đến được...

- Vì sao thế?

Tiểu Điệp đưa mắt nhìn xa xăm, bỗng rầu giọng nói:

- Bởi vì... phụ thân thiếp... chàng sẽ không bao giờ ngờ được ông ấy là ai đâu!

- Thế ư?

- Đúng thế! Thiếp chưa bao giờ nói với chàng điều này, và chàng cũng không hỏi.

Đó là người khá khắc nghiệt...

Mạnh Tinh Hồn cười nói:

- Ta yêu nàng chứ không phải yêu phụ thân nàng. Cho dù ông ấy là ai thì điều đó không quan trọng.

- Chàng không hiểu được đâu! Nếu ông ấy tìm được chúng ta thì cuộc sống chúng ta không thể yên ổn được!

Mạnh Tinh Hồn cười nói:

- Nếu ta nói với nàng rằng ông ấy đã chấp nhận ta thì nàng có tin không?

Tiểu Điệp bỗng nhìn vào mắt Mạnh Tinh Hồn, vừa mừng thầm lại vừa hồ nghi, cuối cùng lắc đầu nói:

- Cho dù ông ấy chấp nhận nhưng người khác quyết không chấp nhận!

Mạnh Tinh Hồn nhíu mày hỏi:

- Người khác ư? Là ai vậy?

Tiểu Điệp cúi xuống, cắn môi không đáp.

Hồi lâu, Mạnh Tinh Hồn mới chậm giọng:

- Ta đã gặp phụ thân nàng!

Tiểu Điệp vội ngẩng lên:

- Thật ư?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu:

- Ông ấy hoàn toàn không phải là con người đáng sợ, và cũng không vô tình như nàng tưởng. Chẳng qua...

Ánh mắt Tiểu Điệp bỗng trở nên phẫn hận.

Nàng chua chát nói:

- Chẳng qua ông ta đương tâm đuổi nữ nhi của mình ra khỏi cửa. Chẳng qua vì tôi bị người khi phụ đẻ ra một hài tử làm mất thanh danh của ông ta!

Mạnh Tinh Hồn nhìn những dòng lệ liên tục trào ra từ đôi mắt diễm lệ của nàng, muốn an ủi nhưng cuối cùng ghìm lại, nhẹ giọng nói:

- Nhưng tại sao nàng không chịu nói cho ông ấy biết ai đã khi phụ mình? Vì sao nàng nhất quyết không chịu nói tên phụ thân của hài tử là ai?

Tiểu Điệp lắc đầu:

- Vì thiếp không thể, vĩnh viễn không thể nói được!

- Vì sao chứ?

Tiểu Điệp đưa tay bưng mặt, nói trong thổn thức:

- Xin chàng đừng bức bách thiếp. Đừng làm như phụ thân thiếp...

- Ta không bao giờ bắt buộc nàng làm bất cứ điều gì mà nàng không muốn. Nhưng hãy trả lời ta, có phải người đó không chịu buông tha cho nàng không?

Tiểu Điệp vội gật đầu:

- Chính thế! Lẽ ra thiếp không nên để chàng phải liên lụy. Bởi vì nếu hắn tìm được chúng ta, chẳng những hắn sẽ không bỏ qua thiếp mà cũng không bỏ qua chàng đâu!

Mạnh Tinh Hồn trầm ngâm nói:

- Nếu vậy thì chúng ta không để cho hắn tìm được!

Tiểu Điệp vội ngẩng lên hỏi:

- Thật không? Chàng thật chịu làm như thế ư? Thật chịu trốn tránh hắn?

Nàng biết rõ một nam nhân phải nhẫn nhục trốn tránh người khác là điều đau khổ đến thế nào, đặc biệt là loại nam nhân cứng rắn và mạnh mẽ như Mạnh Tinh Hồn.

Chàng vòng tay ôm lấy Tiểu Điệp nói:

- Vì sao ta lại không chịu? Cũng như một người lẩn trốn một con chó điên...

Tiểu Điệp ngập ngừng nói:

- Nhưng...

Mạnh Tinh Hồn giơ tay bưng miệng nàng nói:

- Nếu vạn nhất chúng ta bị hắn tìm được, giả sử chúng ta không thể phản kháng bị hắn giết thì chúng ta cũng đã sống một thời gian hạnh phúc... nàng có nhớ mình đã nói câu gì không?

Tiểu Điệp hỏi:

- Có phải về loài bướm không?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu, dịu dàng nói:

- Chính thế, cuộc sống loài bướm tuy ngắn ngủi nhưng thật tươi đẹp và vui vẻ.

Nàng có tình nguyện làm loài bướm hay muốn làm loài quạ có cuộc sống dài hơn?

Cả hai cùng cười. Nàng nép mình vào vòng tay chàng, cảm thấy vô cùng hạnh phúc.

Một cơn gió nổi lên cuốn đi những chiếc lá vàng hiếm hoi còn sót lại ở cuối thu.

Họ chợt trông thấy một con bướm sặc sỡ bay cùng đám lá.

Nó tự do, xinh đẹp, và có lẽ nhờ cánh bướm mà đám lá cũng đẹp hơn, đỡ cô đơn hơn...

* * * * *

Kiếm đã được rút ra khỏi vỏ.

Đó là một thanh đoản kiếm.

Kiếm giống như một loài rắn độc, càng ngắn càng độc.

Lão Bá sờ vào lưỡi kiếm.

Lưỡi kiếm sắc như nước.

Lòng ông lại nóng dần lên.

Đã nhiều năm Lão Bá không chạm đến thanh đoản kiếm này. Ông đã giết nhiều người mà không cần dùng kiếm.

Và Lão Bá từng hy vọng trong đời mình không phải dùng đến kiếm nữa.

“Kiếm là binh khí của tuổi trẻ, chỉ có gậy mới hợp với tuổi già thôi!”

Nếu người già không hiểu chân lý đó thì thanh kiếm sẽ biến thành thứ binh khí lấy mạng mình.

Đương nhiên Lão Bá hiểu rõ chân lý đó, nhưng bây giờ chính là thời gian buộc ông phải dùng kiếm.

Từ khi Tôn Kiếm chết, Hàn Đường bị trọng thương tới nay đã một năm trôi qua.

Trong một năm đó, Lão Bá không làm gì cả, không nghe thấy gì, không nhìn thấy gì.

Tựa hồ ông đã mù, đã trở thành người điếc vậy!

Trên giang hồ, bất cứ ai có quan hệ với Lão Bá hầu như đều trúng phải độc thủ Vạn Bằng Vương và Thập Nhị Phi Bằng bang.

Thế mà Lão Bá không nghe gì, không thấy gì.

Trước đây nếu có ai hỏi đến Lão Bá, người được hỏi sẽ ưỡn ngực ra tự hào đáp:

- Lão Bá là bằng hữu của tôi!

Nhưng bây giờ dù người được hỏi đích thực là bằng hữu của Lão Bá cũng lắc đầu không biết.

Còn có người nói:

- Lão Bá ư? Ai là Lão Bá? Hắn là cái thá gì vậy?

Còn có người đặt cho Lão Bá một danh hiệu khác:

“Lão Đần”

“Đần” ở đây còn mang thêm ý nghĩa nữa là hèn nhát.

Nhưng Lão Bá không nghe gì, không biết gì.

Thậm chí dù có người chỉ thẳng vào mũi ông mà nhục mạ, ông cũng làm như không.Vạn Bằng Vương đã nhiều lần sai người mang chiến thư đến thách Lão Bá quyết một trận sinh tử.

Mười hai phong thư trong mười hai tháng.

Lời lẽ trong thư sau còn cay độc, lăng nhục hơn thư trước.

Có lẽ xưa nay chưa từng có chiến thư nào dùng lời lẽ đầy lăng nhục như vậy.

Thế mà Lão Bá vẫn không phản ứng gì, như thể không biết, không nghe, không thấy gì cả.

Chỉ một điều là Vạn Bằng Vương còn chưa làm đó là chưa trực tiếp xông vào hoa viên của Lão Bá nữa mà thôi.

Bởi vì Vạn Bằng Vương còn chưa dò thật kỹ tình hình trong hoa viên thế nào.

Căn bản không ai điều tra được trong hoa viên có những cơ quan mai phục nào.

Huống chi Vạn Bằng Vương đã hoàn toàn chiếm thế thượng phong, cần gì phải mạo hiểm đi nước cuối cùng như vậy?

Trên giang hồ ai cũng biết rằng Lão Bá đã bị Vạn Bằng Vương đánh tơi tả không kịp hoàn thủ, không cất nổi đầu lên.

Như vậy Lão Bá chỉ là một lão nhân ngồi chờ chết trong tổ của mình, còn làm gì được nữa?

Con người đó đã nhẫn nhục, đã chịu khuất phục, đã cam nhận bại để bảo vệ mạng sống thừa, cần gì phải bức ép quá nữa làm gì?

“Kiêu ngạo là một sai lầm. Bất cứ sai lầm nào, dù nhỏ nhất cũng phải chịu hậu quả. Không còn nghi ngờ gì nữa!”

Có lẽ Vạn Bằng Vương không biết đến chân lý này.

Bây giờ là lúc Lão Bá phản kích.

Đoản kiếm lại được cài vào vỏ. Lão Bá ngồi một mình trong mật thất của mình.

Lấy ra hai bức địa đồ được cất giấu vô cùng bí mật mà chỉ một mình ông biết.

Bức địa đồ thứ nhất là vẽ căn cứ của Thập Nhị Phi Bằng bang ở mười hai tỉnh thành, mỗi tỉnh có một vòng tròn nhỏ khuyên bằng mực son, đó là mười hai phân đàn.

Còn bức địa đồ thứ hai là bản vẽ chi tiết “Phi Bằng bảo” Tổng đà của Vạn Bằng Vương, chi tiết đến từng ngôi nhà, gốc cây đừng nói đến các lối ra vào lớn nhỏ và các trạm canh phòng.

Hai tấm địa đồ này dù Lão Bá nhắm mắt cũng có thể vẽ lại không sót một nét.

Thế nhưng bây giờ ông vẫn mở ra nghiên cứu lại thật kỹ một lần cuối cùng.

Đây sẽ là trận chiến cuối cùng. Bất luận thắng hay thua cũng sẽ là trận cuối.

Lão Bá tin tưởng rằng mình nhất định sẽ thành công, tuyệt đối không cho phép thất bại.

Chuẩn bị xong, ông cho gọi Lục Hương Xuyên đến.

Thời gian qua Lục Hương Xuyên không thay đổi nhiều, chỉ có trầm tĩnh và ít nói hơn. Vì thế trông chín chắn và già dặn hơn trước.

Hắn cũng tự biết thế.

Có lẽ cuộc sống nhẫn nhục làm người ta mau già.

Đương nhiên Lục Hương Xuyên biết Lão Bá nhẫn nhục cầu toàn như thế nhưng bên trong sẽ ngầm có kế hoạch rất đáng sợ, nhưng hắn chưa hỏi qua lần nào.

Lục Hương Xuyên còn biết rằng bên trong mật thất của Lão Bá lại còn phòng ngầm khác nữa, nhưng chưa bao giờ dám đặt chân vào đó.

Chẳng riêng gì Lục Hương Xuyên mà ngoài Lão Bá, chưa người thứ hai nào dám bước chân vào, ngay cả Tôn Kiếm trước đây cũng thế.

Thế mà bây giờ Lão Bá lại mời hắn tới, nghĩa là kế hoạch đã chín mùi, đã đến lúc hành động, và hành động lần này dữ dội hơn, đáng sợ hơn bất cứ lần nào trước đây.

Bởi thế Lục Hương Xuyên bất giác cũng trở nên khẩn trương và rất căng thẳng khi đặt chân vào mật thất của Lão Bá, thậm chí nghe cả tiếng trái tim mình đập rộn lên trong lồng ngực.

Mọi việc đã tới hồi quyết định nhất.

Lục Hương Xuyên cũng tự thề với mình rằng hành đồng lần này chỉ được phép thành công mà không thể thất bại.

Lão Bá nhặt lên một phong thư nói:

- Đây là chiến thư do Vạn Bằng Vương sai đưa đến cách đây mấy ngày, cùng là lời cảnh cáo cuối cùng.

Ông nhìn Lục Hương Xuyên một cách vô cùng bình tĩnh, rồi chợt hỏi:

- Ngươi đoán ta định làm gì?

Lục Hương Xuyên lắc đầu.

Lão Bá nói thêm:

- Hắn muốn ta thay Phương Cương làm Đàn chủ Ngân Bằng đàn.

Lục Hương Xuyên biến sắc, mặt đầy tức giận.

Đối với Lão Bá đó là một nhục nhã lớn nhất.

Lão Bá cười nói thêm:

- Hắn còn đáp ứng ta nhiều điều kiện hậu hĩnh khác như quên hết những chuyện quá khứ, bảo toàn hoa viên của ta và cho phép ngươi vẫn tiếp tục làm thủ hạ thân tín của ta.

Lục Hương Xuyên nắm chặt tay rít lên:

- Hắn chớ nằm mộng!

Lão Bá cười nói:

- Hắn không nằm mộng mà tính chuẩn xác rằng ta không còn đường nào có thể tới nữa. Muốn sống tiếp thì phải buộc lòng chấp nhận yêu sách đó. Chẳng những hắn không cho rằng việc đó đối với ta là nỗi nhục mà còn là ân tứ rất hậu hĩnh.

Lục Hương Xuyên hỏi:

- Hắn đang chờ chúng ta trả lời?

- Phải. Hắn muốn ta nhanh chóng trả lời, nếu không hắn sẽ san phẳng nơi này, cảnh cáo rằng sẽ huy động toàn bộ lực lượng hiện có của cả Thập Nhị Phi Bằng bang nhất loạt tấn công.

Lục Hương Xuyên nói:

- Chúng ta hy vọng hắn làm thế!

Lão Bá xua tay:

- Chúng ta không hy vọng thế. Bởi vậy ta muốn ngươi chuẩn bị trả lời hắn.

- Chuẩn bị trả lời thế nào?

Lão Bá trả lời gọn:

- Chấp nhận hắn!

Lục Hương Xuyên sửng sốt kêu lên:

- Chấp nhận hắn ư? Chấp nhận là thuộc hạ của Vạn Bằng Vương?

Lão Bá gật đầu:

- Phải. Ngươi còn hỏi hắn khi nào thì chúng ta được bái kiến Bang chủ.

Lục Hương Xuyên mặt tái nhợt, lắp bắp hỏi:

- Lão nhân gia... định đi thật?

Lão Bá khẳng định:

- Đương nhiên!

Ông chợt cười nói tiếp:

- Nhưng không phải hắn ước định. Ngay khi hắn tiếp được thư trả lời là ta đã đến rồi.

Lục Hương Xuyên hiểu ngay ý Lão Bá.

Như vậy ông đã chuẩn bị tấn công. Và khi Lão Bá tấn công thì không kẻ thù nào trở tay kịp.

Vạn Bằng Vương không bao giờ tin rằng Lão Bá dám vào tấn công ở ngay Phi Bằng bảo của mình, bởi dưới con mắt mọi người trên giang hồ thì đó là nơi tường đồng vách sắt, ngay cả loài chim cũng khó mà bay qua được Phi Bằng bảo, còn con người bằng xương bằng thịt thì không ai dám nghĩ bước vào đó một bước.

Chính Lão Bá đang cần đối phương không ngờ đến.

Sắc mặt Lục Hương Xuyên đã hồng nhuận trở lại. Hắn ho khan một tiếng rồi hỏi:

- Khi nào chúng ta bắt đầu tiến hành?

Lão Bá đáp:

- Ngươi không phải đi mà phải ở lại phòng thủ.

Lục Hương Xuyên kêu lên:

- Nhưng thuộc hạ...

Lão Bá ngắt lời:

- Có người thích hợp tấn công, lại có người thiên về phòng thủ. Giá như còn Tôn Kiếm thì ta đã để hắn đi thay mình. Chỉ tiếc rằng...

Giọng ông trầm hẳn xuống, phải đằng hắng mấy tiếng mới nói tiếp được:

- Ngươi và Tôn Kiếm khác hẳn nhau. Ngươi bình tĩnh hơn Tôn Kiếm nhiều, vì thế sau khi ta đi rồi mới yên tâm giao tất cả những gì hiện có ở đây cho ngươi được!

Lục Hương Xuyên bỗng thấy lòng rộn lên, cố nén xúc động nói:

- Xưa nay thuộc hạ chưa bao giờ dám trái lời lão nhân gia. Nhưng lần này... đây là trận chiến cuối cùng. Thuộc hạ không muốn trốn tránh ở hốc nhà trong khi những người khác liều mạng sống của mình. Thuộc hạ tình nguyện vì lão nhân gia mà chết.

Lão Bá thở dài nói:

- Ta hiểu tâm ý ngươi. Nhưng ngươi lại quên mất một việc quan trọng.

Ông ngừng một lúc rồi trầm ngâm nói:

- Ta đi lần này là để thắng chứ không phải để thất bại. Bởi thế cần gìn giữ những cái cơ bản nhất để sau này phát triển cục diện và thế lực. Đây là phần cơ bản nhất trong sự nghiệp của ta. Vì thế nếu không có ngươi phòng thủ ở đây thì ta không thể yên tâm tấn công được.

Lục Hương Xuyên cúi đầu trầm mặc hồi lâu rồi chợt hỏi:

- Nhưng... ở đây chúng ta có gì đáng phải phòng thủ nữa đâu?

Lão Bá cười nói:

- Ngươi nghĩ vậy là sai lầm lớn. Vạn Bằng Vương cũng cho rằng hắn đã chiếm đến tám chín phần cơ nghiệp của ta, nên hắn cũng sai lầm. Những gì hắn chiếm của ta nhiều lắm cũng chỉ là một chút bột dính trên miếng lá bọc chiếc bánh! Cả cái bánh nguyên vẹn vẫn nằm ở đây!

Lục Hương Xuyên ngẩng lên, vẻ mặt lộ ý khâm phục.

Lão Bá vỗ tay lên mặt nói:- Chiếc bánh đó bây giờ ta giao cho ngươi, hy vọng ngươi hãy bảo quản cho tốt!

Ông cười nói thêm:

- Ngươi hãy nhớ rằng chiếc bánh đó ăn nhiều đời cũng chưa hết đâu!

Lục Hương Xuyên lo lắng nói:

- Tránh nhiệm này lớn quá, thuộc hạ...

Lão Bá ngắt lời:

- Ngươi đừng từ chối, và không có gì phải sợ cả. Nếu không tín nhiệm ngươi thì ta đã không giao việc này.

Lục Hương Xuyên vẫn chưa hết băn khoăn:

- Nhưng thuộc hạ...

Vẻ mặt Lão Bá chợt sa sầm:

- Ngươi đừng nói nữa. Việc này ta quyết định rồi!

Lục Hương Xuyên đành im lặng.

Việc Lão Bá đã quyết định thì không ai có thể thay đổi được.

Nét mặt Lão Bá từ hòa trở lại, ông chỉ tay lên tập sách dày cộp để trên bàn nói:

- Trong cuốn sách này ghi tên, địa chỉ và tài sản ba trăm bảy mươi sáu vị cự phú khắp Trung Nguyên thuộc quyền cai quản của ta. Từ trước tới nay họ chỉ được phép chấp hành mệnh lệnh của một mình ta thôi.

Lục Hương Xuyên chăm chú lắng nghe.

Lão Bá tiếp:

- Tuy vậy nếu người nào khác mang theo mật lệnh và tín vật của ta thì những người đó cũng phải chấp hành mệnh lệnh của người mang tín vật và mệnh lệnh. Bây giờ ta giao những thứ đó cho ngươi.

Lúc này Lục Hương Xuyên mới thấy hết tầm quan trọng của trách nhiệm mà hắn sắp đảm nhận, đồng thời hiểu rõ Lão Bá tín nhiệm mình tới mức nào.

Lão Bá tiếp:

- Tín vật và mệnh lệnh cho ba trăm bảy mươi sáu người đều khác nhau. Chỉ cần một nhầm lẫn cũng đủ làm cho người mang mật lệnh và tín vật phải mang họa sát thân rồi.

Lục Hương Xuyên nghe mỗi lúc một thêm chăm chú.

Xưa nay hắn biết Lão Bá là người mưu lược, thận trọng và hết sức cẩn mật.

Bây giờ chỉ cần căn cứ vào cách thức Lão Bá bố trí và sử dụng tài sản, sự khâm phục đối với Lão Bá càng tăng gấp bội.

Đương nhiên trước đây Lục Hương Xuyên cũng đoán biết tài sản của Lão Bá rất lớn, nhưng cụ thể bao nhiêu và bố trí thế nào thì chỉ một mình Lão Bá mới biết được mà thôi.

Cho đến lúc này, Lục Hương Xuyên mới biết tài sản của ông lớn lao đến ngoài sức tưởng tượng, có lẽ đến những bậc vương hầu cũng không thể sánh nổi.

Để có được tài sản đó là vấn đề cực khó, nhưng bảo quản nó lại càng khó khăn, phức tạp và nguy hiểm hơn.

Có lẽ trên thế gian trừ Lão Bá ra, không ai có thể bảo quản một tài sản kếch xù theo một cách cẩn mật, chu đáo và thông minh như vậy.

Bây giờ Lão Bá đã giao toàn bộ tài sản của mình cho Lục Hương Xuyên.

Thế nhưng mặt hắn không lộ chút mừng rỡ nào, trái lại hoảng hốt và lo lắng.

Chừng như Lão Bá nhìn thấu hết nỗi lòng của Lục Hương Xuyên, cười nói:

- Ngươi chớ rầu rĩ vậy! Ta giao việc này cho ngươi chứ đâu phải phó thác hậu sự? Chẳng qua chỉ đề phòng trường hợp vạn bất đắc dĩ mà thôi. Tuy cuộc chiến trước mặt cực kỳ nguy hiểm nhưng nếu không cầm chắc bảy phần thắng lợi thì ta đã không hành động.

Lục Hương Xuyên quá rõ rằng xưa nay Lão Bá chưa từng bao giờ làm việc gì không nắm chắc.

Lục Hương Xuyên hít sâu một hơi rồi hỏi:

- Lão nhân gia định mang theo bao nhiêu người?

Lão Bá lấy trong túi ra một cuộn giấy đặt lên bàn nói:

- Đây là danh sách những người được điều động. Trong phạm vi bảy ngày, ngươi phải triệu tập tất cả về đây.

Lục Hương Xuyên cúi người lĩnh mệnh, sau đó cầm bản danh sách xem qua rồi nhíu mày nói:

- Chỉ có bảy mươi người thôi ư?

Lão Bá gật đầu:

- Phải. Nhưng những người được chọn đều rất tinh nhuệ. Ngươi chớ quên rằng trong số đó có người địch nổi trăm người.

Lục Hương Xuyên tỏ vẻ băn khoăn:

- Vạn nhất trong đó có kẻ bội phản...

Lão Bá nói bằng giọng dứt khoát:

- Tuyệt đối không! Ta đã điều tra xem xét cẩn thận. Bọn họ tuyệt đối trung thành.

Lục Hương Xuyên gật đầu.

Từ sau khi Lục Mãn Thiên chết, ở đây không còn hiện tượng bội phản nữa. Tuy không dám nói ra nhưng Lục Hương Xuyên thầm nghĩ:

- “Dù sao chỉ bảy mươi người thì còn quá ít, dù họ đều là tinh binh mãnh tướng. Bởi vì công phá Phi Bằng bảo không phải chuyện dễ dàng. Chỉ riêng ở đấy Vạn Bằng Vương đã có hơn nghìn người, huống hồ trong bảy mươi người này chưa ai là cao thủ nổi danh để có thể thắng được một trong số mười hai Đàn chủ của Vạn Bằng Vương.”

Có lẽ Lão Bá đọc được những ý nghĩ này, cười nói:

- Bảy mươi người tuy có ít, nhưng có thêm yếu tố bất ngờ và sự may mắn là quá đủ. Xưa nay bao giờ ta cũng gặp may mắn.

Lục Hương Xuyên biết Lão Bá là người không tin vào sự may rủi, nhưng xem dáng vẻ ông, nhất định đã có kế hoạch chu đáo.

Đương nhiên hắn tin Lão Bá.

Ông chợt nghiêm giọng nói:

- Dù sao không thể hoàn toàn hy vọng vào vận may. Bởi thế lần này ra đi, nếu vạn nhất ta không thể trở về thì có việc này ngươi cần phải làm.

Lục Hương Xuyên đáp khẽ:

- Dạ!

Lão Bá tiếp:

- Nếu gặp điều bất trắc, ngươi hãy đưa tất cả tài sản của ta phân phát cho các bằng hữu, người theo ta lâu năm thì được nhiều hơn. Ta không thể để họ phải chịu thiếu thốn trong thời gian còn lại. Còn ngươi phải tiếp tục sống và chờ cơ hội, chẳng những để phục thù mà còn chấn hưng lại cơ nghiệp, bởi vì ta đã coi ngươi như con đẻ của mình!

Lục Hương Xuyên cúi thấp đầu, ghìm nước mắt, giọng run run:

- Dạ! Thuộc hạ tuyệt đối tuân theo chỉ thị của lão nhân gia...

- Bởi thế ta giao cho ngươi toàn quyền phân phối tài sản này.

Ông chợt đưa mắt nhìn ra cửa hồi lâu rồi bỗng trầm giọng nói tiếp:

- Trong cuốn sổ ta đã ghi chú một phần tài sản dành cho Tiểu Điệp, ngươi hãy làm đúng theo chỉ thị của ta.

- Thuộc hạ tuân lệnh!

Lão Bá chợt nhìn Lục Hương Xuyên hỏi:

- Ngươi có còn nhớ năm trước có một thiếu niên tên là Tần Trung Đình tới đây không?

- Thuộc hạ không quên!

- Đó là người rất hữu dụng. Nếu ngươi có thể kết làm bằng hữu thì hắn sẽ là trợ thủ đắc lực cho ngươi.

Lục Hương Xuyên nói:

- Thiếu niên đó quả là thần bí... Từ sau ngày đó, hắn bỗng nhiên mất tích. Thuộc hạ từng bí mật thăm dò tin tức hắn nhưng vô ích, như thể không có nhân vật đó trên giang hồ...

- Nếu ngươi có thể tìm được Tiểu Điệp tất sẽ tìm được hắn.

Lục Hương Xuyên nghe câu nói đó rất đỗi kinh ngạc nhưng ngoài mặt không có biểu hiện gì, chỉ cười nói:

- Thế thì tốt. Nếu thuộc hạ có thể tìm được hắn thì chúng tôi nhất định sẽ trở thành bằng hữu. Thực tình lần trước chúng tôi có thể coi là bằng hữu rồi...

Lão Bá gật đầu:

- Vậy là rất tốt. Ta biết rằng xưa nay nhãn quang của ngươi vẫn rất đúng đắn.

Lục Hương Xuyên rụt rè nói:

- Những điều lão nhân gia phó thác, thuộc hạ xin thề sẽ hoàn thành, chỉ là...

Lão Bá ngắt lời, cười nói:

- Ngươi định nói rằng ta trăn trối hơi sớm chứ gì? Đó là ta chỉ đề phòng trường hợp vạn nhất mà thôi, nhất định ta sẽ trở về, hơn nữa còn mang theo đầu Vạn Bằng Vương nữa.

Lục Hương Xuyên cũng vui hẳn lên, tiếp giọng:

- Khi đó nhất định thuộc hạ sẽ thả cửa uống say, lấy đầu Vạn Bằng Vương làm bình đựng rượu.

Lão Bá cười hỏi:

- Ngươi bắt đầu uống nhiều rượu từ khi nào thế?

Lục Hương Xuyên thở dài đáp:

- Từ hôm Vũ Lão Đao bị giết.

Lão Bá tỏ vẻ ái ngại:

- Thời gian vừa rồi ngươi phải chịu nhiều mất mát. Sau khi Lâm Tú chết, nghe nói rằng ngươi không gần gũi nữ nhân nào nữa phải không?

Lục Hương Xuyên vừa ngạc nhiên vừa cảm động, bởi hắn biết tính Lão Bá không bao giờ hỏi đến chuyện riêng tư của người khác.

Hắn chỉ im lặng gật đầu.

Lão Bá hỏi:

- Vì sao thế?

Lục Hương Xuyên cười khổ đáp:

- Không phải thuộc hạ không muốn. Nhưng muốn tìm nữ nhân thì cần kiên nhẫn và phải có thời gian. Cả hai thứ đó thuộc hạ đều không có.

- Ngươi sai rồi! Hồi trẻ ta cũng không có nhiều thời gian, lại càng không biết kiên nhẫn. Thế nhưng ta vẫn tìm đến nữ nhân. Hai năm qua ngươi vừa có địa vị vừa có tiền. Đó là điều cốt yếu để tìm nữ nhân tốt nhất.

- Thuộc hạ cũng biết thế, chỉ là không muốn dùng tiền để chinh phục nữ nhân mà thôi.

- Ngươi lại sai rồi! Nữ nhân bao giờ cũng là nữ nhân. Ngươi dùng phương pháp nào chinh phục họ thì không quan trọng.

Lục Hương Xuyên không ngờ Lão Bá có thể đàm luận với mình những vấn đề tế nhị một cách tự nhiên như vậy.

Xưa nay rất ít người biết Lão Bá có quan hệ với nữ nhân, đương nhiên Lục Hương Xuyên biết điều này nhưng chỉ biết vậy thôi.

Lão Bá chợt hỏi:

- Ngươi có biết bây giờ ở đâu có nhiều nữ nhân không?

Lục Hương Xuyên đáp:

- Thuộc hạ nghe nói, nhưng chưa bao giờ tới đó.

- Ngươi định nói ở Khoái Hoạt Lâm chứ gì?

Lục Hương Xuyên kinh dị hỏi:

- Lão nhân gia... cũng biết nơi đó sao?

Lão Bá cười vẻ bí ẩn, không trả lời mà hỏi:

- Ngươi có biết phạm vi Khoái Hoạt Lâm thuộc sở hữu của ai không?

- Thuộc hạ nghe nói chủ nhân Khoái Hoạt Lâm là một nữ nhân gọi là Cao lão đại.

Chỉ cần nghe cách xưng hô như vậy đủ biết nhân vật đó không phải tầm thường.

- Đúng thế. Cô ta là một nữ nhân rất có bản lĩnh. Thị chọn nơi đó làm ăn cũng rất thích hợp, có thể nói hái ra tiền. Nhưng có địa điểm là không phải sở hữu mà thị chỉ thuê nó thôi.

Lục Hương Xuyên hỏi:

- Thị nhiều tiền như vậy tại sao không mua luôn miếng đất đó?

- Bởi vì chủ nhân của khu đất không chịu bán, bất kể nữ nhân họ Cao đó trả bao nhiêu.

- Lão nhân gia biết chủ nhân của khu đất đó hay sao?

Lão Bá cười một cách bí ẩn:

- Đương nhiên biết, và có lẽ biết rõ hơn bất cứ ai trên thế gian này bởi vì chính là ta.

Sau khi biết tài sản kếch xù của Lão Bá, Lục Hương Xuyên không ngạc nhiên về điều này nữa, cười nói:

- Giá như Cao lão đại biết chủ nhân miếng đất đó là ai, có lẽ cô ta không dám chọn nơi đó làm cơ sở của mình.

Lão Bá gật đầu:

- Đương nhiên thị không biết, và cũng không ai biết. Mọi người đều cho rằng ta không phải dạng người buôn bán mà càng không phải là một thương nhân nào đó buôn bán bất động sản.

Ông cười nói thêm:

- Chắc rằng Vạn Bằng Vương càng không ngờ tới điều này. Hắn có thể gặp ta ở sòng bạc, ở nhà thổ chứ nhất định không ngờ ta còn buôn bán cả bất động sản nữa. Tất cả các thứ tài sản thì đất đai là cơ bản nhất. Khi nào ngươi bằng tuổi ta, ngươi sẽ hiểu rằng đất đai là cơ sở đáng tin cậy nhất...

Lão Bá dừng lại một lúc rồi trầm giọng nói:

- Hôm nay ta nói với ngươi khá nhiều chuyện, bởi vì ta coi ngươi như con đẻ. Sau khi Tôn Kiếm chết đi, ngươi là nhi tử duy nhất của ta. Ta hy vọng ngươi học nó một số điều, đừng làm ta thất vọng.

Lục Hương Xuyên chép miệng:

- Giá như Tôn Kiếm có một nhi tử...

Lão Bá thở dài:

- Một người đến tuổi như ta mà không có con cháu nối dõi là một tổn thất không thể bù đắp được...

Lục Hương Xuyên ngập ngừng hỏi:

- Nhưng nhi tử của Tiểu Điệp có thể coi...

Lão Bá tức giận ngắt lời:

- Ta dù có tuyệt tự tuyệt tôn cũng không thể thừa nhận con của kẻ bất lương vô sỉ đó. Bởi thế sau này ngươi phải tra cho bằng được ai là phụ thân của nó, bất cứ là ai cũng không được để hắn sống. Ngươi hiểu ý ta chứ?

Lục Hương Xuyên vội đáp:

- Thuộc hạ hiểu! Nhưng có thể... thiếu niên họ Tần kia với Tiểu Điệp đã có thể có con khác... lão nhân gia biết họ ở đâu không?

Lão Bá trầm ngâm nói:

- Ta không biết, nhưng có cảm giác rằng Tiểu Điệp chắc về ở vùng biển. Từ nhỏ nó vốn rất thích biển.

- Thuộc hạ sẽ cố hết sức để tìm cho được họ. Khi đó nhất định thuộc hạ sẽ đem nhi tử của họ về, nếu quả thật họ đã có con khác.

Lão Bá gật đầu.

Lục Hương Xuyên chợt nói:

- Lão nhân gia, thuộc hạ xin mạo muội nói điều này...

- Ngươi cứ nói!

- Vào tuổi lão nhân gia, người ta vẫn sinh con là chuyện thường. Hơn nữa...

Lão Bá dịu dàng nhìn Lục Hương Xuyên, gật đầu nói:

- Ta hiểu ý ngươi, và quả thật có lúc ta đã nghĩ như vậy. Nhưng có lẽ không phải lúc này...

- Thuộc hạ lại không nghĩ thế. Đối với lão nhân gia, việc đó bây giờ mới là quan trọng nhất.

Lão Bá thở dài:

- Thôi được, để ta nghĩ thêm.

Chương 17: Bắt đầu hành động

Biển.

Sóng vỗ nhẹ vào bờ cát nghe thật êm dịu, ánh nắng chiều chiếu lên mặt biển trông thật mỹ lệ vô cùng.

Đứa bé chạy dọc bờ cát để lại hàng vết chân nhỏ xíu.

Tiểu Điệp cũng để chân trần xắn đến tận đầu gối để lộ làn da trắng mịn đẹp mê hồn.

Nàng trìu mến nhìn con nói với chồng:

- Một năm qua nó thật chóng lớn và khỏe mạnh hẳn ra. Khí hậu vùng biển thật kỳ diệu!

Mạnh Tinh Hồn cười tiếp lời:

- Phải, nhất là bộ ngực của nó, rắn chắc và vạm vỡ, nhất định sau này sẽ là một hán tử cường tráng.

Cả Tiểu Điệp lẫn Mạnh Tinh Hồn không còn chút dấu vết gì của sự chán chường và tuyệt vọng trước đây mà trông đầy sức sống và hạnh phúc.

Nàng chợt cầm lấy tay chàng nói:

- Năm qua thiếp và hài tử rất vui, chỉ là nhiều khi vẫn còn lo nghĩ...

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Lo chuyện gì vậy?

- Thiếp lo rằng chàng sẽ hối hận!

- Hối hận ư? Ta vì sao phải hối hận chứ?

Tiểu Điệp nói:

- Chàng là nam nhân nên có rất nhiều việc cần phải làm. Cuộc sống ở đây tuy thanh bình êm đẹp nhưng lại quá đơn điệu. Thiếp biết cái đó không hợp với tính chàng.

Mạnh Tinh Hồn dịu dàng nói:

- Ngày trước ta vẫn mong mỏi được như thế này vì chưa bao giờ có được cuộc sống hạnh phúc êm đềm như thế. Một người đạt được ước mong của mình thì còn gì hơn nữa?

Hai người nắm chặt tay nhau, lòng đầy sung sướng.

Một lúc, Mạnh Tinh Hồn chợt nói:

- Tuy vậy ta còn muốn một điều...

Nàng hỏi:

- Điều gì?

Mạnh Tinh Hồn ghé miệng vào tai vợ thì thào:

- Chúng ta sẽ có thêm một hài tử nữa!

Đột nhiên nụ cười trên mặt Tiểu Điệp đông cứng lại.

Đó mới chính là nỗi lo lớn nhất của nàng.

Tuy biết chàng thật lòng yêu hài tử, nhưng vẫn dường như có sự ngăn cách nào đó.

Bởi vì hài tử không phải là con của chàng. Cho dù thương thế nào đi chăng nữa, hiện thực đó cũng không thể nào trốn tránh.

Có lẽ trên đời chỉ có những giấc mơ mới hoàn mỹ thôi, còn hiện thực thì lúc nào cũng xuất hiện những nỗi buồn, thậm chí niềm thống khổ.

Cùng với thời gian, những cái đó trước sau gì cũng bộc lộ ra...

Mạnh Tinh Hồn nhận thấy ngay vẻ bất thường của nàng liền hỏi:

- Tiểu Điệp, có chuyện gì vậy?

Giọng nàng run run:

- Thiếp... đã không thể có con nữa!

Nụ cười trên mặt Mạnh Tinh Hồn cũng đông cứng. Hồi lâu chàng mới hỏi:

- Ai bảo nàng sẽ không có con?

Tiểu Điệp nghẹn ngào đáp:

- Bà đỡ cho thiếp sinh hài tử này xưa kia từng là một cung nữ trong đại nội. Chẳng những bà ta đỡ đẻ rất tốt mà còn biết cách làm cho sản phụ không còn sinh con được nữa.

Trong Hoàng cung vốn có rất nhiều chuyện tàn khốc mà người ngoài không thể tưởng tượng được.

Chẳng hạn Hoàng hậu vì muốn bảo vệ địa vị của mình thường không từ bất cứ thủ đoạn nào để làm cho các cung phi không thể sinh Hoàng tử được.

Mặt Mạnh Tinh Hồn trắng bệch ra, nhưng chàng vẫn cố gượng hỏi:

- Bà ta đã làm thế nào với nàng?

Tiểu Điệp không đáp, vẻ mặt vô cùng đau đớn.

Mạnh Tinh Hồn hỏi tiếp:

- Chính nàng đã yêu cầu bà ta làm việc đó?

Tiểu Điệp nín lặng, môi cắn chặt tưởng chừng muốn bật máu.

Mạnh Tinh Hồn chợt hiểu ra.

Bà đỡ đương nhiên là do phụ thân của hài tử cầu đến. Hắn đã không muốn bất kỳ ai biết quan hệ của mình với Tiểu Điệp, đương nhiên không muốn nàng tiếp tục sinh con.

Như vậy hắn đã quyết tâm hủy hoại cả đời nàng, hòng làm cho nàng hoàn toàn phụ thuộc vào mình.

“Kẻ bất lương đó là ai vậy? Vì sao Tiểu Điệp kiên quyết không chịu nói ra?”

Mạnh Tinh Hồn vốn đã tự thề rằng không bao giờ nhắc đến điều này để không chạm vào nỗi đau trong lòng nàng, cũng như không muốn ép buộc nàng làm bất cứ điều gì mà nàng không muốn.

Nhưng bây giờ chàng chợt hiểu rằng có những nỗi đau mà nàng không bao giờ có thể chịu đựng, thậm chí muốn quên đi cũng không được!

Tiểu Điệp cất giọng thê lương nói:

- Thiếp biết chàng không tha thứ về chuyện thiếp từ trước đến nay quyết không chịu nói ra hắn là ai. Không những hắn hại một đời thiếp mà còn hại luôn cả đời chàng.

Nhưng chẳng những chàng không thể tìm hắn mà còn phải tránh xa nữa!

Mạnh Tinh Hồn lắc đầu, khàn giọng nói:

- Ta... ta không trách nàng.

- Thiếp biết chàng nói vậy nhưng trong lòng lại rất đau khổ. Trốn chạy vốn là nỗi khổ tâm, huống chi buộc phải trốn chạy hạng người như thế...

Mạnh Tinh Hồn thở dài nói:

- Ta cũng hiểu rằng hắn đã cùng nàng có con thì nhất định phải có tình cảm nào đó.

Tiểu Điệp vội nói:

- Nếu chàng nghĩ thiếp không nói ra tên hắn để bảo vệ cho hắn thì rất sai lầm!

Mạnh Tinh Hồn chợt nắm chặt tay hỏi:

- Chẳng lẽ không phải thế? Ta sai ư? Cho dù nàng không thể nói với ta, nhưng tại sao lại giấu luôn cả Lão Bá? Chẳng lẽ Lão Bá cũng sợ hắn?

Tiểu Điệp hỏi:

- Chàng cho rằng Lão Bá có thể giết hắn hay sao?

Mạnh Tinh Hồn không trả lời.

Tiểu Điệp đưa áo lau những dòng lệ trào ra, nói:

- Chàng sai rồi! Giá như thiếp có thể giết hắn thì đã hạ thủ từ lâu không chút nương tay. Nhưng thiếp không thể cho chàng biết, cũng không thể nói với Lão Bá, bởi vì... bởi vì...

Nàng không thể nói hết câu, tới đó bỗng òa khóc to lên.

Mạnh Tinh Hồn nhìn nàng, nỗi căm phẫn trong ánh mắt đã dần dần biến thành niềm thương xót.

Chàng vươn tay ôm lấy nàng, dịu dàng nói:

- Thật ra ta phải bằng lòng với những thứ mình đã có mới phải, bởi vì ta đã có một hài tử thông minh và cường tráng. Bất cứ ai trông thấy nó cũng phải thích!

Không biết nghĩ gì, chàng chợt cười nói:

- Nàng có nhớ chỉ còn năm sáu ngày nữa là sinh nhật Lão Bá rồi không?

Tiểu Điệp ngạc nhiên hỏi:

- Sao chàng biết?

- Năm ngoái ta có đến mừng thọ Lão Bá. Nếu hôm nay ta có thể mang hài tử về mừng sinh nhật ông ngoại nó thì Lão Bá sẽ mừng lắm!

Tiểu Điệp lắc đầu:

- Chàng sai rồi! Lão Bá không chỉ hận thiếp mà hận cả hài tử nữa. Vì nó mà Lão Bá đuổi thiếp đi. Bây giờ sự có mặt của chúng ta là vết nhục của ông ấy. Lão Bá từng nói rằng không bao giờ thừa nhận hài tử, và ngày nào ông ấy còn sống thì không muốn thấy chúng tôi...

Mạnh Tinh Hồn lắc đầu:

- Lần này không phải ta sai mà chính nàng sai đấy! Nàng đã nghĩ sai về ông ấy. Lần đó Lão Bá đáng ra nên giết ta nhưng đã tha về, nàng biết vì sao không?

Tiểu Điệp lắc đầu.

Nàng chưa hỏi qua chuyện này cũng như trước mặt Mạnh Tinh Hồn không nói gì về Lão Bá.

Mạnh Tinh Hồn tự trả lời:

- Ông ấy không giết ta chỉ vì nàng!

Tiểu Điệp buột miệng:

- Vì thiếp ư?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu:

- Phải! Vì ta nói với ông ấy rằng ta sẽ làm cho cuộc sống nàng tốt đẹp hơn, bởi thế ông ta mới để ta sống.

Tiểu Điệp trầm mặc một hồi lâu rồi chợt hỏi:

- Vì lý do gì mà ông ấy định giết chàng?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Vì ta tới đó với mục đích giết ông ấy!

Tiểu Điệp ngẩng lên, mặt lộ vẻ quan tâm hỏi:

- Thiếp biết rằng có rất nhiều người muốn giết Lão Bá. Nhưng vì sao chàng cũng định giết?

Mạnh Tinh Hồn cười gượng đáp:

- Vì... có người mua chuộc ta.

- Ai vậy?

- Lục Mãn Thiên!

Tiểu Điệp kinh hãi nói:

- Nhưng ông ta vốn xưa nay là bằng hữu thân cận nhất của Lão Bá kia mà?

- Bằng hữu thân cận nhất không phải là bằng hữu đáng tin cậy nhất!

Tiểu Điệp hỏi tiếp:

- Lão Bá có biết việc này không?

Mạnh Tinh Hồn cười đáp:

- Lão Bá biết rõ việc này hơn bất cứ ai. Vì thế ta cho rằng cho dù bây giờ Lục Mãn Thiên vẫn còn sống thì cuộc sống đó chẳng sung sướng gì.

Tiểu Điệp trầm ngâm hồi lâu rồi chợt hỏi:

- Theo chàng thì bên cạnh Lão Bá còn những bằng hữu nào đáng tin cậy hay không?

- Có, ít nhất là có một người.

- Ai vậy?

- Lục Hương Xuyên!

Tiểu Điệp lại hỏi:

- Chàng... có gặp hắn!

- Không những gặp mà ta còn ăn một bữa cơm rất ngon do hắn nấu, Lục Hương Xuyên làm món trứng rán rất ngon.

Chàng cười nói thêm:

- Giá như ở lại thêm mấy ngày, nhất định ta sẽ thành bằng hữu của hắn.

Tiểu Điệp đột nhiên ngưng bặt.

Mạnh Tinh Hồn nói tiếp:

- Tuy ta gần gũi Lục Hương Xuyên chưa nhiều nhưng ta đã nhận ra hắn có rất nhiều nét đặc biệt làm ta dễ tin tưởng. Con người như vậy, cho dù Lão Bá giao bất cứ việc gì đều có thể yên tâm.

Tiểu Điệp vẫn nín lặng.

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Sao nàng không nói gì cả?

Tiểu Điệp cúi đầu thật thấp nên không thấy rõ biểu hiện của nàng, hỏi lại:

- Chàng muốn thiếp nói gì?

- Nghe nói Lục Hương Xuyên đến ở nhà nàng từ nhỏ, nhất định nàng cũng biết vị đó.

Giọng Tiểu Điệp xa xăm:

- Phải, thiếp biết hắn!

- Nàng thấy hắn là người thế nào?

Tiểu Điệp chợt đứng phắt lên lầm lũi đi ra biển.

Hài tử chính đang chạy về phía nàng vừa cười vừa gọi:

- Mẹ, nhanh xem này! Bảo Bảo tìm được một vỏ sò đẹp lắm!

Tiểu Điệp bước nhanh lại bế con lên.
Hài tử chợt chăm chú nhìn nàng nói:

- Sao mẹ lại khóc?

Tiểu Điệp giụi mắt, miễn cưỡng trả lời:

- Mẹ có khóc đâu? Chỉ vì... có hạt cát bay vào mắt thôi. Gió to quá... thôi chúng ta về nhà đi!

Nàng ôm chặt lấy hài tử hướng về nhà. Ánh tà dương in bóng hai mẹ con trải dài trên bãi cát.

Mạnh Tinh Hồn nhìn họ nhưng không nói gì, vẫn đứng lặng nhìn hai mẹ con khuất dần trong bóng hoàng hôn.

* * * * *

Bảy mươi dũng sĩ theo lệnh Lão Bá đã tập trung lại.

Nhìn vẻ ngoài của họ hùng dũng như thế, nhất định không ai hoài nghi lời Lão Bá.

Trong số bảy mươi người này có cao có thấp, có già có trẻ, cách trang phục cũng hoàn toàn khác nhau, rõ ràng không phải được lấy từ một đội quân mà phải chọn từ nhiều nơi.

Chỉ có một nét giống nhau là người nào cũng tự tin và bình tĩnh.

Dưới ánh nắng thu gay gắt, họ đứng giữa nắng suốt hai canh giờ, mặc dù ai cũng ướt đẫm mồ hôi nhưng tất cả đều đứng thẳng không nhúc nhích.

Xem thái độ và quyết tâm của họ, cho dù có phải đứng thêm ba canh giờ nữa cũng chẳng ai thán gì.

Lão Bá bảo họ đứng là đứng, bảo đi là đi, thậm chí bảo mọi người nhảy xuống nước sôi lửa bỏng chắc không ai dám từ chối.

Lục Hương Xuyên ngồi bên cửa sổ, bỗng quay sang hỏi Lão Bá ngồi bên cạnh:

- Lão nhân gia có nên bảo họ đi ăn cơm không?

Lão Bá lắc đầu.

Lục Hương Xuyên lại hỏi:

- Chẳng lẽ cứ để họ đứng mãi như thế?

Lão Bá trầm giọng nói:

- Nếu đứng vài canh giờ mà còn không được thì làm được việc gì?

Một đám mây đen che lấp mặt trời.

Lục Hương Xuyên ngước mắt nhìn trời nói:

- Có lẽ sắp mưa rồi!

Lão Bá thản nhiên:

- Mưa càng tốt!

Quả nhiên tiếng sấm vang lên, và bất chợt mưa rào trút xuống.

Bảy mươi người vẫn đứng nguyên trong hàng ngũ.

Những hạt mưa lớn bằng hạt đậu làm cho y phục họ chẳng mấy chốc đã ướt sũng.

Lão Bá chợt nhìn Lục Hương Xuyên hỏi:

- Sao ngươi không bảo họ đi trú mưa?

Lục Hương Xuyên ngập ngừng hỏi:

- Thuộc hạ nói thì có tác dụng gì?

- Cứ thử xem!

Lục Hương Xuyên đứng lên đi ra ngoài:

- Mưa to quá! Các ngươi cứ việc đi tìm chỗ nào tránh đỡ đi!

Một người dùng tay che đầu từ trong đội ngũ bước ra. Nhưng sáu mươi chín người còn lại đều bất động.

Người này đi được mấy bước bỗng quay lại nhìn, chợt biến sắc mặt từ từ quay lui.

Lão Bá trầm giọng quát:

- Vũ Minh, tới đây!

Hán tử được gọi là Vũ Minh sợ hãi đi về phía cửa sổ.

Lão Bá nhìn kỹ tên này từ đầu tới chân rồi cười nói:

- Bộ y phục của ngươi may rất đẹp, vải cũng thuộc loại đắt tiền...

Quả đúng như Lão Bá nhận xét, bộ y phục của Vũ Minh may rất vừa, chất liệu bằng nhiễu màu lam, có lẽ phải tốn tới bốn năm mươi lạng bạc mới sắm nổi bộ y phục đó.

Lão Bá nói tiếp:

- Có lẽ để nó ướt đi thì tiếc lắm, nên ngươi phải vội vã chạy vào tránh mưa.

Mặt Vũ Minh không còn giọt máu. Y lúng túng nói:

- Thuộc hạ... không có ý đó.

Lão Bá nhíu mày hỏi:

- Nếu không, chả lẽ ngươi sợ ướt mình?

Vũ Minh cúi thấp đầu không nói gì.

Lão Bá nói tiếp:

- Để đầu bị ướt rất dễ bị cảm lạnh. Dạo này ngươi sinh hoạt rất đàng hoàng, bởi vậy ngươi cần bảo trọng thân thể mình.

Ông xua tay nói:

- Ngươi tốt nhất hãy quay về tắm gội sạch sẽ, uống mấy chén rượu nóng rồi đi ngủ một giấc.

Vũ Minh vội vàng quỳ xuống run rẩy nói:

- Bẩm lão nhân gia... thuộc hạ không về. Xin tình nguyện vì lão nhân gia mà bỏ mạng ở chiến trường.

Lão Bá xua tay:

- Chiến trường không cần hạng như ngươi, bởi vì ngươi quá quý tính mạng của mình.

Dứt lời ông liền xuất thủ, trên mặt vẫn giữ nụ cười.

Chỉ thấy ánh đao lóe lên, chiếc đầu của Vũ Minh lập tức bắn xa khỏi thân người lăn lông lốc trên mặt đất còn đẫm nước mưa, thân thể y cũng từ từ đổ xuống.

Lão Bá ra lệnh cho Lục Hương Xuyên:

- Hãy bảo vệ chiếc đầu của hắn cẩn thận, đừng để nước mưa làm ướt!

Không ai dám hé răng, hầu như không dám thở nữa. Cả Lục Hương Xuyên cũng toát mồ hôi.

Lão Bá nghiêm giọng:

- Đây là cuộc chiến sinh tử, có ý nghĩ sống còn đối với ta. Từ giờ trở đi tất cả phải nhất nhất chấp hành mệnh lệnh của ta và chỉ một mình ta thôi, các ngươi hiểu rồi chứ?

Tất cả đều cúi người dạ ran một tiếng.

Hiện tại chỉ có sáu mươi chín người.

Lão Bá ra lệnh:

- Mười chín người đầu tiên vào phòng!

Mười chín người của tổ chức răm rắp tuân lệnh bước vào đại sảnh đứng quanh chiếc bàn lớn.

Lão Bá chỉ tay vào bức địa đồ trải rộng trên bàn nói:

- Đây là địa đồ của Phi Bằng bảo. Dọc đoạn sông hộ bảo này có chiếc cầu gỗ ở đây. Ngày thường rất ít khi cầu treo được hạ xuống. Nhiệm vụ của các ngươi là chiếm giữ chiếc cầu treo này, rõ rồi chứ?

Mười chín người cùng gật đầu.

Tên đội trưởng nói to:

- Chúng tôi quyết hoàn thành nhiệm vụ!

Lão Bá nói tiếp:

- Hằng ngày cứ đến giờ Ngọ là ở Phi Bằng bảo có trống hiệu đổi phiên gác ăn cơm. Các ngươi khi nghe tiếng trống là lập tức động thủ, tuyệt đối không được sớm một khắc, cũng không được chậm một khắc.

Mười chín người đồng thanh đáp:

- Tuân lệnh!Lão Bá lại nói:

- Thời gian bắt đầu sẽ nhằm vào ngày mồng bảy đúng giờ ngọ, bởi thế các ngươi phải tập kết ở ngoại vi Phi Bằng bảo ở nơi quy định trước đó nửa canh giờ và phải đảm bảo hết sức bí mật. Ta đã chuẩn bị sẵn y phục của khách buôn và các tộc rợ để hóa trang. Dọc đường các ngươi nên phân tán thành hai ba người để tránh bị phát hiện, nhưng bất cứ tình huống nào cũng phải đảm bảo liên lạc, tiền hô hậu ứng. Trước khi hành động cấm không được uống giọt rượu nào, ai trái lệnh để làm hỏng việc sẽ bị nghiêm trị.

Cả mười chín người đồng thanh đáp:

- Chúng thuộc hạ không dám!

Lão Bá gật đầu tỏ ý hài lòng.

- Tốt, bây giờ các ngươi lui về chuẩn bị, ăn cơm xong là lên đường ngay.

Cả bọn tuân lệnh lui ra.

Lục không nén được hỏi:

- Lão nhân gia đã quyết định đúng ngày mồng bảy là hành động ư?

- Không sai!

- Nhưng đó là ngày sinh nhật của lão nhân gia...

Lão Bá ngắt lời:

- Ta biết!

Lục Hương Xuyên nói:

- Năm nay tuy lão nhân gia đã tuyên bố không tổ chức sinh nhật nhưng thuộc hạ tin rằng vẫn còn nhiều vị bằng hữu tới chúc thọ, bởi thế thuộc hạ vẫn cho chuẩn bị tiệc trà rượu và sắp đặt chừng hai ba trăm chỗ ở cho bằng hữu.

Lão Bá cười nói:

- Năm nay bằng hữu đến mừng thọ ta tuy không nhiều như các năm trước nhưng chắc rằng cũng đạt tới số hai ba trăm người như ngươi dự tính. Tuy vậy dù ta có vắng mặt cũng không sao. Ngươi cứ việc theo dự định của mình mà tiến hành, chiêu đãi họ cho đường hoàng, và cứ nói thẳng rằng ta đang ở Phi Bằng bảo, chưa chừng đang liều mạng với Vạn Bằng Vương cũng nên.

Lục Hương Xuyên băn khoăn hỏi:

- Nhưng cần gì phải chọn đúng ngày sinh nhật lão nhân gia để hành động?

Lão Bá nhíu mày hỏi:

- Ngươi cho rằng ta nên chọn ngày nào tốt hơn?

Lục Hương Xuyên đáp:

- Thuộc hạ nghĩ rằng tốt nhất là sau đó vài ngày...

Lão Bá ôn tồn nói:

- Việc này đối với ngươi bất ngờ tất Vạn Bằng Vương cũng không thể lường trước. Bởi thế ta mới chọn đúng ngày đó.

Ông cười nói thêm:

- Nếu ngày đó ta rủi tử trận thì ngày giỗ sẽ trùng với sinh nhật. Sau này các ngươi cúng tế ta chẳng phải đỡ phiền phức thêm một ngày hay sao?

Lục Hương Xuyên không nói gì nữa vì tổ thứ hai được lệnh Lão Bá đã vào nhận lệnh.

Năm mươi người còn lại được Lão Bá chia làm ba tổ, trong đó có tám người được giữ làm hộ vệ cho mình.

Lục Hương Xuyên để ý thấy cả bốn tổ đều được giao nhiệm vụ tấn công chính diện liền nói:

- Lão nhân gia! Tại sao lần này chỉ tấn công chính diện mà không tổ chức vài nhóm mật tập ở phía sau?

Hắn đến bên bàn chỉ tay vào bản đồ nói thêm:

- Phi Bằng bảo tuy ở trên đỉnh núi nhưng phía hậu bảo có khu rừng rậm và bức tường cao khá kín đáo vì một nửa khuất trong rừng. Nếu chia một nửa lực lượng từ hậu bảo bò lên, chiếm cứ được một đoạn tường là có thể quan sát được toàn cảnh trong bảo. Lực lượng này tấn công nhất định sẽ làm cho Phi Bằng bảo rối loạn, kết hợp với lực lượng chính diện sẽ làm cho đầu đuôi không cứu được nhau, sẽ dễ thành công hơn...

Lão Bá chợt sầm mặt, nghiêm giọng hỏi:

- Lần này ai là chủ? Ta hay ngươi?

Lục Hương Xuyên không dám nói gì nữa, mặc dù trong lòng đầy nghi hoặc.

Theo Lục Hương Xuyên nhận xét thì cuộc tấn công này chẳng những rất ít hy vọng thành công mà có thể nói rằng đang tự mình chui vào tử lộ.

Bởi vì nếu thực hiện theo kế hoạch của Lão Bá, chẳng những kẻ địch đông hơn hẳn về số lượng, hơn đến mười mấy lần mà còn chiếm được cả thiên thời lẫn địa lợi.

Với bản lĩnh của Lão Bá sao có thể định ra kế hoạch hạ sách như vậy?

Đột nhiên Lục Hương Xuyên hiểu ra rằng nhất định Lão Bá đã có sẵn phương án dự trữ khác, chẳng qua đây là cuộc chiến sống còn nên tuyệt đối bí mật không cho bất cứ người nào biết mà thôi.

Biết vậy nhưng hắn không dám hỏi.

Khi Lão Bá không muốn nói thì đừng hòng có ai cậy được răng, thậm chí dễ mất mạng như không!

Lục Hương Xuyên bước đến bên cửa sổ nhìn ra ngoài nói:

- Mưa to thật!

Lão Bá cười góp lời:

- Người ta bảo trời mưa giữ khách. Ta định hôm nay lên đường nhưng trời đất thế này đành ở lại thêm một đêm nữa vậy.

Rồi cũng bước tới nhìn ra ngoài lẩm bẩm như nói một mình:

- Bây giờ mọi việc đã có kế hoạch chu đáo. Nhiều năm nay chúng ta chưa có lúc nào trước chiến dịch mà thong thả được như thế này!

Mưa càng nặng hạt, gió càng to, thật chẳng khác gì cơn thịnh nộ trút xuống mặt đất.

Thế nhưng Lão Bá nhìn ra ngoài trời với ánh mắt khoan khoái như đang có điều gì vui thích.

Ngoài lúc ngắm hoa, rất ít khi Lão Bá có ánh mắt hân hoan như vậy.

Lúc này trong lòng ông có gì vui chăng?

Lục Hương Xuyên ngạc nhiên nhìn ông, nhưng không dám hỏi Lão Bá nghĩ gì.

Không ngờ chính ông lên tiếng trước:

- Ngươi có biết hôm nay ta định làm gì không?

Nụ cười thật vô tư lự.

Chừng như niềm hứng khởi từ Lão Bá truyền sang Lục Hương Xuyên.

Hắn cũng cười một cách thoải mái, hỏi:

- Lão nhân gia muốn làm gì?

- Ngươi còn nhớ hôm trước chúng ta có nói đến một địa danh là Khoái Hoạt Lâm không?

Lục Hương Xuyên chợt thấy tim mình đập mạnh, ngập ngừng hỏi:

- Lão nhân gia muốn...

Lão Bá nhấp nháy mắt vẻ tinh quái:

- Phải, chính ta muốn làm việc đó!

Lục Hương Xuyên cũng cười.

Lão Bá nói tiếp:

- Ngươi ngạc nhiên hay sao? Chẳng lẽ ta không nên làm việc đó nữa?

Lục Hương Xuyên vội đáp:

- Hoàn toàn không! Lão nhân gia chỉ mới hơn sáu mươi tuổi, thậm chí còn đang thời kỳ sung mãn về tinh thần và thể lực. Một người vào độ tuổi đó mà không gần gũi nữ nhân mới là điều đáng ngạc nhiên.

- Chính thế! Khá nhiều người trước khi làm một việc quan trọng nào đó thường tìm cho mình thú vui. Ta cũng thế, và thông thường trước mỗi việc quan trọng ta tìm đến nữ nhân, và điều này làm cho công việc rất có hiệu quả.

Lục Hương Xuyên tán thành:

- Trước đây thuộc hạ đôi khi cũng vậy!

- Nếu thế thì chúng ta đi thôi!

Lục Hương Xuyên bỗng cười đầy bí ẩn:

- Lão nhân gia! Chẳng cần phải đi đâu!

Lão Bá nhíu mày hỏi:

- Sao vậy?

- Bởi vì sau lần đó, thuộc hạ đã chọn mấy nữ nhân tuyệt nhất ở Khoái Hoạt Lâm mang về đây rồi!

Lão Bá lại càng vui thích.

Chẳng những tên thủ hạ thân tín này làm rất tốt nhiệm vụ của mình mà còn hiểu tâm ý chủ nhân, có được người như thế bên mình thì còn gì hơn nữa?

* * * * *

Chỉ sau một lát, thiếu nữ được đưa tới phòng Lão Bá.

Người ta thường nói Khoái Hoạt Lâm là nơi quy tụ tiên nữ của các tiên nữ, là vườn hoa trong các vườn hoa, câu nói đó không ngoa tí nào!

Mắt nhìn thiếu nữ được mang đến, Lão Bá liền mê mẩn cả người.

Có lẽ trên thế gian không tìm đâu được nữ nhân nào hoàn hảo hơn.

Ngắm nhìn thiếu nữ hồi lâu với ánh mắt ngưỡng mộ và ham muốn, cuối cùng Lão Bá mới nhẹ giọng hỏi:

- Cô ta tên gì?

Lục Hương Xuyên đáp:

- Cô ta họ Cao, tên là Phượng Phượng. Vì xinh đẹp và hiền dịu nhất ở Khoái Hoạt Lâm nên Cao lão đại cho làm con nuôi của mình.

- Mấy tuổi?

- Năm nay cô ấy vừa mười sáu.

Lão Bá cười nói:

- So với ta, một thiếu nữ mười sáu thì trẻ quá!

- Nếu lão nhân gia không thích thì có thể đổi người khác.

Lão Bá lắc đầu:

- Nói vậy chứ không sao. Hồi còn trẻ, ta thường tìm những nữ nhân nhiều tuổi hơn mình. Còn bây giờ già lại thích tiểu cô nương. Họ sẽ làm ta trẻ lại chút ít.

Lục Hương Xuyên nói thêm:

- Phụ thân cô nương đó vốn là một vị hàn nho nhưng gia cảnh ngày càng sa sút, bởi thế cô ta còn biết cả cầm kỳ thi họa nữa đấy!

- Ta cần nữ nhân chứ không phải tài nhân. Dù sao thế cũng tốt.

Lục Hương Xuyên gật đầu:

- Nữ nhân có thể nói những câu chuyện thú vị thường làm ta cao hứng hơn. Nếu không vì một biến cố đặc biệt, cô ta đã không lưu lãng tới bước này...

Hắn nói xong thấy Lão Bá không sai bảo gì thêm liền cáo từ lui về, nhưng bị Lão Bá gọi lại hỏi:

- Hôm nay ta chấp nhận thiếu nữ này, không phải hoàn toàn chỉ do hưng phấn. Ta hy vọng nó sẽ cho ta một nhi tử, bởi vậy cần biết rõ gia cảnh...

Lục Hương Xuyên gật đầu tỏ vẻ hiểu ý.

Lão Bá liền hỏi:

- Cô ta còn cha mẹ chứ?

Lục Hương Xuyên lắc đầu:

- Thuộc hạ đã nói, cha cô ta là hàn nho nhưng gặp nạn mà sa sút, túng bấn, cả cha mẹ cô ta chết trong buồn khổ, buộc cô ta phải lưu lạc tới đây.

Lão Bá hỏi tiếp:

- Còn người thân thích?

Lục Hương Xuyên đáp:

- Vì không còn ai thân thích nên Cao lão đại mới nhận làm con nuôi và cho sang họ mình.

Lão Bá gật đầu:

- Vậy là tốt! Sau khi ta đi rồi hãy để cô ta ở hẳn lại đây, ngay trong phòng này và tìm vài bà vú hầu hạ cho cẩn thận. Nếu sau vài ba tháng mà vẫn không có triệu chứng gì thì để cô ta đi...

Lục Hương Xuyên cúi đầu lĩnh mệnh, còn thêm một câu:

- Lão nhân gia hôm nay sẽ đạt được nguyện vọng.

- Ta cũng hy vọng như thế. Ngươi đi đi!

Lục Hương Xuyên vội vã cáo từ.

Lão Bá ngắm nhìn Phượng Phượng một lúc nữa rồi mới giải Thùy huyệt cho cô ta.

Ông không muốn cưỡng chiếm mà để thiếu nữ hoàn toàn tự nguyện, vì ông hy vọng thiếu nữ sẽ sinh hạ cho mình một hài tử nối dõi tông đường.

Ý nguyện thiêng liêng của một người trước thời điểm quyết định vận mệnh.

Phượng Phượng bị chinh phục khá nhanh, cuối cùng cả hai thân thể đều nóng ran chừng như đang hòa hợp lại, tan biến vào nhau...

Trong khi đôi nam nữ quằn quại trong cơn hoan lạc lên tới đỉnh điểm thì chợt cửa phòng bị chưởng lực đánh vỡ tan và một nhân ảnh lướt vào phòng, đồng thời có bảy ánh hàn tinh bắn thẳng vào tấm lưng trần của Lão Bá.

Chương 18: Miếng ăn tới miệng còn rơi

Ngôi nhà nhỏ trần thiết đơn sơ nhưng ấm cúng nằm trên bờ biển, trên tường phất phơ mấy tấm lưới.

Tiểu Điệp cầm bàn tay chai sạn của Mạnh Tinh Hồn, bàn tay đã quen với nghề chài lưới, áp bàn tay đó lên mặt nàng.

Trời đầy sao, trăng thượng tuần đã xuống thấp ở mé núi phía sau nhà.

Đứa bé ngủ say một mình trong nhà, đây là thời gian rảnh rỗi thường nhật của họ, là khi họ hoàn toàn thuộc về nhau.

Hằng ngày sau bữa ăn tối và khi đứa trẻ đã ngủ say, họ ra ngồi trước hiên nhà tay trong tay lặng ngắm biển, cảm nhận rõ cả nhịp thở của đối phương, nói những lời ấu yếm hay cùng nhau dệt nên những dự định tốt đẹp cho tương lai...

Dường như họ đã hoàn toàn quên đi chuỗi ngày không đáng gọi là cuộc sống trước đây.

Mạnh Tinh Hồn mân mê làn da mịn màng trên má nàng, chợt cảm thấy bàn tay mình nhòe ướt.

- Nàng khóc đấy ư?

Tiểu Điệp cúi thấp đầu, hồi lâu mới nói:

- Chiều nay khi thiếp từ bếp ra xếp củi, đã thấy chàng thu xếp quần áo.

Mạnh Tinh Hồn thở dài đáp:

- Đúng thế!

Tiểu Điệp không ngẩng lên, hỏi bằng giọng buồn rầu:

- Chàng đã định đi rồi sao?

Mạnh Tinh Hồn ve vuốt mái tóc nàng nói:

- Phải. Ta định sáng mai mới nói chuyện với nàng.

- Trước đây thiếp cũng đoán rằng sớm muộn gì chàng cũng sẽ đi. Chàng không quen sinh hoạt thế này đâu. Thiếp không giận vì chàng bỏ đi, nhưng thiếp...

Nàng nấc lên, ngừng bặt không nói hết câu.

Mạnh Tinh Hồn dịu dàng hỏi:

- Nàng cho rằng ta có thể bỏ mẹ con nàng mà đi và không quay lại hay sao?

Tiểu Điệp vội nói:

- Thiếp không dám nghĩ, không dám nghĩ gì cả!

- Vậy thì ta nói với nàng, ta nhất định sẽ trở lại. Bất cứ người nào, bất cứ việc gì đều không thể ngăn cản được ta trở lại với nàng.

Tiểu Điệp nhào vào vòng tay chàng, run giọng hỏi:

- Nếu vậy thì sao chàng còn định đi?

Mạnh Tinh Hồn đưa mắt nhìn về biển xa phản chiếu ánh sao trời, trầm giọng nói:

- Ta cần đi tìm một người.

Tiểu Điệp hỏi:

- Chàng tìm ai vậy?

Mạnh Tinh Hồn không đáp, trầm ngâm nhìn ra biển hồi lâu rồi hỏi:

- Nàng còn nhớ hai ngày trước, khi nói chuyện về Lão Bá ta có nhắc đến một người không?

Tiểu Điệp buột miệng hỏi:

- Ai vậy?

Nhưng bỗng nhiên nàng tái mặt đi, im bặt.

Mạnh Tinh Hồn nói:

- Ta nhận thấy khi nhắc đến người đó, chẳng những nàng biến sắc mà cả giọng nói cũng thay đổi. Cả tối hôm đó nàng sững sờ như kẻ mộng du, thậm chí đêm nằm mơ thét lên ú ớ như bị ai bóp cổ.

Chàng thở dài nói thêm, giọng rầu rĩ:

- Đến lúc đó ta mới vỡ lẽ ra kẻ đã làm hại một đời nàng chính là Lục Hương Xuyên.

Tiểu Điệp run bắn lên, lắp bắp hỏi:

- Ai bảo là hắn? Ai nói với chàng như vậy?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Cần gì phải chờ ai nói? Lẽ ra ta phải nghĩ đến điều này từ sớm hơn. Chỉ có hắn mới có cơ hội gần nàng, chỉ có hắn mới có thể khiến nàng không thể đề phòng, và chỉ con người đó mới dám khi phụ nàng mà thôi!

Tiểu Điệp lảo đảo như chực ngã.

Mạnh Tinh Hồn mang đến một chiếc ghế cho vợ ngồi rồi nói tiếp:

- Nhưng ta còn chưa hiểu một điều, vì sao nàng không chịu đem chuyện đó nói với Lão Bá? Lẽ ra nàng nên nhờ cha mình đối phó với hắn chứ?

Tiểu Điệp tuy ngồi trên ghế nhưng người vẫn còn run, nước mắt chảy giàn giụa, hồi lâu mới nghiến chặt răng nói:

- Chàng có biết quan hệ giữa hắn với Lão Bá là thế nào không?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Có biết đôi chút.

Tiểu Điệp nói:

- Hầu như hắn đã biết tất cả mọi bí mật của Lão Bá. Những hành động của gia phụ nhiều năm nay đều được hắn hoạch định. Lão Bá tín nhiệm hắn, cũng như thiếp trước đây từng tin tưởng hắn.

Mạnh Tinh Hồn nghiến răng nói:

- Quả thật con người đó rất dễ làm người ta tin tưởng.

- Lúc thiếp còn nhỏ chưa hiểu gì nhiều đã coi hắn chẳng khác gì anh ruột, thậm chí còn hơn cả Tôn Kiếm.

Nước mắt nàng vẫn tiếp tục trào ra không dứt, không sao kiềm chế được.

Lúc sau nàng cố trấn tĩnh kể tiếp:

- Hắn đối với thiếp đặc biệt ân cần và quan tâm, nhưng sau đó một thời gian thiếp chợt phát hiện được rằng chỉ cần thiếu niên nào nhìn thiếp hơi lâu một chút thì sớm muộn gì cũng bị mất tích một cách bí ẩn, không một ai tồn tại. Hình như tới trường hợp thứ mười mấy thiếp mới phát hiện ra, và sau này còn chứng thực thêm bằng nhiều trường hợp khác. Từ chỗ hoài nghi, thiếp đã tin chắc những người đó chết bởi tay Lục Hương Xuyên. Có lần thiếp hỏi hắn tại sao làm như vậy. Hắn trả lời hắn làm thế là hoàn toàn vì thiếp. Những người kia không có hảo tâm với thiếp...

Nàng dừng lại một lúc rồi lại kể:

- Thế mà thiếp lại tin lời hắn, vẫn tiếp tục dạo chơi, thậm chí uống rượu với hắn. Lão Bá biết chuyện này nhưng không ngăn cản. Một lần hắn ép thiếp uống rượu say, sau đó mới phát hiện ra mình đã... mình đã bị hắn...

Mặt nàng đỏ bừng rồi tái mét lại.

Mạnh Tinh Hồn nắm chặt tay hỏi:

- Tại sao lúc đó nàng không nói ngay với Lão Bá?

Tiểu Điệp lắc đầu:

- Vì hắn uy hiếp, nói rằng nếu nói với Lão Bá, chẳng những hắn sẽ giết thiếp mà còn phản lại Lão Bá, đem tất cả mọi bí mật của Lão Bá truyền khắp giang hồ.

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Vì thế mà nàng sợ hắn?

Tiểu Điệp gật đầu:

- Thiếp không thể không sợ, bởi vì thiếp biết rằng nếu hắn làm phản lại Lão Bá thì hậu quả sẽ nghiêm trọng không thể tưởng tượng được. Ngoài ra món độc môn ám khí của hắn thì nhất nhì võ lâm, chính Lão Bá đã đánh giá như vậy. Chẳng những hắn có thể giết thiếp bất cứ lúc nào mà còn tìm được rất nhiều cơ hội để giết cả Lão Bá.

Mạnh Tinh Hồn thở dài nói:

- Nàng cho rằng nếu không nói ra chuyện đó thì hắn sẽ trung thành với Lão Bá hay sao?

Tiểu Điệp đáp:

- Bởi vì hắn nói với thiếp chuyện xảy ra như vậy bởi hắn quá yêu thiếp và thực tâm với thiếp. Chỉ cần đối xử tốt với hắn, hắn sẽ nhất tâm nhất ý vì Tôn gia mà phụng sự suốt đời.

Mạnh Tinh Hồn ngán ngẩm hỏi:

- Và nàng đã tin hắn?

- Lúc đó thì thiếp tin thế thật, bởi vì lúc đó thiếp còn chưa nhận ra bộ mặt thật của hắn, còn cho hắn vẫn là một con người, ngờ đâu hắn còn tồi tệ hơn cả loài lang sói.

Nàng run run nói tiếp:

- Lão Bá thường nói rằng hắn ăn uống rất có phong độ. Chỉ riêng mình thiếp mới biết hắn thường uống rượu một mình vào độ nửa đêm và thường say bí tỉ, lúc đó hắn trở nên tàn bạo như loài dã thú, ăn nói thô tục, vô duyên vô cớ đánh đập thiếp rất tàn nhẫn...

Nàng đưa tay bưng mặt khóc nấc lên, hồi lâu mới nói tiếp:

- Lúc đó thiếp mới nhận ra tâm địa của con người đó, nhưng đã quá muộn rồi. Trong mình thiếp đã mang cái thai của hắn.

Tiểu Điệp nghẹn ngào dừng lại.

Mạnh Tinh Hồn không an ủi, chỉ cúi xuống vỗ nhẹ vào đôi vai đang run rẩy của nàng.

Hồi lâu Tiểu Điệp mới ngước nhìn lên hỏi:

- Chàng đừng đi tìm hắn được không? Bây giờ chúng ta sống không đến nỗi... có thể coi là hạnh phúc. Loại người như hắn, nhất định sẽ bị ông trời trừng trị thôi...

Mạnh Tinh Hồn ngắt lời:

- Không được! Ta nhất định phải đi tìm hắn!

Tiểu Điệp kêu lên:

- Vì sao phải thế chứ?

Mạnh Tinh Hồn nói bằng giọng cương quyết:

- Bởi nếu không tìm hắn, chúng ta phải sống chui rúc suốt đời như loài chuột, không bao giờ có được hạnh phúc, vĩnh viễn bị một chiếc ách tròng vào cổ không buông tha.

Tiểu Điệp đưa tay lau nước mắt nói:

- Nhưng chàng...

Mạnh Tinh Hồn lắc đầu:

- Vì chúng ta, cần phải tìm Lục Hương Xuyên. Vì Lão Bá lại càng nên tìm hắn!

- Sao phải thế?

- Vì nàng là con gái của Lão Bá, và cũng chính vì Lão Bá đã tha chết cho ta một lần. Ta không thể không đáp ân tình đó, và hiện tại Lão Bá đang gặp nguy khốn vì kẻ nham hiểm và bất lương kia.

Tiểu Điệp sợ hãi hỏi:

- Chàng cho rằng hắn dám...

Mạnh Tinh Hồn ngắt lời:

- Ta vẫn nhớ Lão Bá nói với ta một câu...

- Câu gì vậy?

- Lão Bá nói rằng chỉ bằng một mình Lục Mãn Thiên quyết không dám làm phản lại ông. Phía sau Lục Mãn Thiên nhất định còn nhân vật chủ mưu nguy hiểm khác.

Tiểu Điệp vội hỏi:

- Chàng cho rằng kẻ chủ mưu phản bội Lão Bá chính là Lục Hương Xuyên?

Mạnh Tinh Hồn căm giận nói:

- Hắn đã dám làm những chuyện tàn bạo như vậy đối với nàng thì còn việc gì mà hắn không dám làm nữa chứ?

Tiểu Điệp lo lắng nói:

- Thế nhưng... hắn có nhiều cơ hội gần gũi Lão Bá. Với bản lãnh và thủ thuật ám khí của một danh gia như hắn, muốn giết chết Lão Bá tất hắn đã hạ thủ từ lâu, tại sao đến bây giờ hắn còn chưa chịu ra tay?

Mạnh Tinh Hồn ngẫm nghĩ một lát mới trả lời:

- Có lẽ hắn đang chờ cơ hội mà chưa gặp cơ hội thuận tiện nên không dám khinh suất. Cũng có thể hắn biết Lão Bá có rất nhiều bằng hữu trung thành nên sợ phục thù... nhưng có một điều chắc chắn là con người đó trước sau gì cũng phản lại Lão Bá.

Chàng dừng lại một chút rồi nói tiếp:

- Điều quan trọng là hắn phản bội Lão Bá vì địa vị và tài sản của Lão Bá. Bởi thế hắn chờ đến lúc Lão Bá chuyển giao lại cho mình hầu hết những bí mật có thể giúp hắn đoạt được địa vị và tài sản thì mới hạ thủ. Bởi thế trong mấy năm nay, hắn đã tìm mọi cách để Lão Bá tín nhiệm mình. Và hiện tại Lão Bá đang bị cô lập, tình cảnh có thể nói là bi đát. Ta cho rằng đây là cơ hội tốt nhất của hắn...

Đôi mắt Tiểu Điệp bỗng nhiên ráo hoảnh. Lúc này nàng không buồn khổ nữa mà đang hết sức lo sợ.

Mạnh Tinh Hồn thở dài nói:

- Ta hy vọng mình còn đến kịp.

- Nhưng chàng phải hết sức cẩn thận mới được, Lão Bá nói rằng ám khí của hắn vô cùng đáng sợ.

Mạnh Tinh Hồn gật đầu.

* * * * *

Bảy mũi ám khí cắm hết vào lưng Lão Bá.

Từ tuyệt đỉnh hoan lạc rơi xuống vực thẳm tận cùng của sự tử vong là điều ít người có thể tưởng tượng được.

Bóng người lao vào phòng lên tiếng:

- Ngươi biết ám khí này là gì không? Chính là “Thất Tinh châm” đó.

Lão Bá không cần quay lại cũng nhận ra thanh âm quá quen thuộc này.

Chính là Lục Hương Xuyên.

Đó là người Lão Bá tín nhiệm nhất, coi như bằng hữu thân cận của mình, coi như con ruột của mình.
Ông nghiến chặt răng, thấy khắp người ướt đẫm mồ hôi.

Lục Hương Xuyên nói tiếp:

- Ngươi thường nói “Thất Tinh châm” của ta là thứ ám khí đệ nhất thiên hạ, ngay cả Độc sa của Đường gia và Độc Dật Lê của Hầu gia cũng không bằng. Bởi vì hai loại đó còn có khả năng cứu sống, còn “Thất Tinh châm” của ta thì không có giải dược.

Lão Bá vẫn im lặng.

Lục Hương Xuyên cười nhăn nhở, tiếp lời:

- Bây giờ ta hy vọng ngươi nói câu đó là thật.

- Ngươi đã thấy bao giờ ta nói không thật đâu?

- Phải. Vì thế ngươi chỉ còn có chết mà thôi.

- Vậy sao ngươi còn chưa động thủ?

- Ngươi vội gì chứ? Dù sao bây giờ ngươi đã đặt một chân vào quan tài, có khác người chết bao nhiêu đâu?

- Ngươi muốn để ta chết mòn hay sao?

Lục Hương Xuyên cười nham hiểm:

- Cơ hội này rất hiếm có, ai gặp được chẳng muốn chứng kiến tận mắt?

Lão Bá chợt thấp giọng hỏi:

- Ta có chỗ nào đối xử không phải với ngươi đâu?

- Không có.

- Vậy sao ngươi lại căm hận ta đến thế?

Lục Hương Xuyên lắc đầu:

- Ta không hận ngươi, chẳng qua chỉ muốn ngươi chết. Cũng như nhiều kẻ khác tuy đối xử với ngươi rất tốt nhưng vẫn phải chết bởi tay ngươi.

Hắn cười nói thêm:

- Hơn nữa điều này chính ta học từ ngươi. Chẳng lẽ ngươi quên mất một câu nói của chính mình?

Lão Bá hỏi:

- Câu gì?

- Ngươi từng nói đừng bao giờ tin vào nữ nhân. Thế mà nay chính ngươi lại phạm sai lầm để đến nỗi đánh mất cả tính mạng mình, còn oán trách ai nữa?

Lúc này Phượng Phượng vẫn nằm dưới Lão Bá, tấm thân trần truồng tái xanh vì sợ.

Lão Bá hiện sát cơ nói:

- Ta còn nói thêm câu này: chỉ có nữ nhân chết mới đáng tin mà thôi!

Lục Hương Xuyên vội nói:

- Bây giờ độc chất của “Thất Tinh châm” còn chưa kịch phát, bởi thế ngươi vẫn còn khả năng giết Phượng Phượng. Nhưng ta khuyên ngươi tốt nhất là đừng làm thế.

Lão Bá hỏi:

- Vì sao?

- Lý do rất đơn giản. Vì trong người cô ta có thể đã mang bào thai của nhi tử ngươi.

Lão Bá như bị một chưởng vào mặt, ngã xuống bên mép giường.

Lục Hương Xuyên lại nói:

- Ngươi nằm tư thế đó rất tốt, độc chất có thể phát tác chậm hơn một chút. Ai mà chẳng muốn kéo dài thêm cuộc sống của mình, dù chỉ trong chốc lát? Tuy nhiên đừng hy vọng kỳ tích sẽ xuất hiện để cứu sống ngươi!

Lão Bá cười hỏi:

- Tuyệt đối không ư?

Lục Hương Xuyên khẳng định:

- Tuyệt đối không! Bởi vì không ai biết ngươi đang ở đây và hoàn toàn không còn ai có thể xuất hiện để cứu ngươi nữa. Còn bản thân ngươi thì hoàn toàn không có hy vọng tự cứu sống mình.

Lão Bá chợt cười to nói:

- Ngươi cũng đừng quên ta còn có một câu nói nữa là trên đời không có cái gì là tuyệt đối.

Lục Hương Xuyên lắc đầu:

- Nhưng lần này là ngoại lệ.

Lão Bá nhíu mày hỏi:

- Sao lại thế?

Lục Hương Xuyên bình thản đáp:

- Bởi vì lần này dù ngươi được cứu đi hay tự mình do có phép màu nào đó mà tẩu thoát cũng không sao tìm được giải dược cho “Thất Tinh châm”. Huống chi ta đã tính kỹ, không có điều kiện để xuất hiện kỳ tích.

Lão Bá trầm ngâm hỏi:

- Tuyệt đối không?

- Tuyệt đối!

- Nếu vậy ta muốn hỏi ngươi vài việc...

Lục Hương Xuyên nghĩ ngợi một lát rồi gật đầu:

- Ngươi cứ hỏi đi!

- Có phải ngươi đã có ý đồ cấu kết với Vạn Bằng Vương từ lâu? Và như vậy kế hoạch của ngươi đã được sắp xếp từ trước?

Lục Hương Xuyên trả lời lấp lửng:

- Có thể nói như vậy.

Lão Bá nén nỗi phẫn nộ:

- Ngươi làm vậy thì có lợi gì cho mình chứ?

Lục Hương Xuyên cười khẩy đáp:

- Bởi vì chỉ gặp phải kẻ cường địch như Vạn Bằng Vương mới làm cho ngươi phải hoảng loạn. Chờ đến khi ngươi hiểu ra rằng tất cả bằng hữu của ngươi, từng người một ngã dưới đao kiếm của Thập Nhị Phi Bằng bang mà ngươi hoàn toàn không đủ sức cứu giúp họ được, hoàn toàn cô lập mới dựa hẳn vào ta, đem tất cả bí mật của mình nói cho ta biết. Và đúng là ngươi đã làm như thế! Bây giờ ta đã có thể ngang nhiên chiếm được địa vị của ngươi.

Lão Bá lại hỏi:

- Ngươi không sợ rằng sau này Vạn Bằng Vương cũng sẽ buộc ngươi từ bỏ địa vị và giao lại toàn bộ tài sản của ta?

Lục Hương Xuyên cười đáp:

- Ngươi khỏi lo việc ấy! Đương nhiên ta đã có sẵn kế hoạch để đối phó với hắn.

Hắn cười hăng hắc mấy tiếng rồi nói tiếp:

- Có lẽ không lâu sau nữa ngươi sẽ gặp hắn dưới Âm ti. Biết đâu các ngươi sẽ trở thành bằng hữu? Người ta đều biết trên dương gian các ngươi là tử thù của nhau, nhưng không ai ngờ rằng các ngươi đều là những quân bài bị người khác thao túng...

- Nếu vậy nghĩa là ngươi đã biết trước việc Hàn Đường đã bị trọng thương trước khi ta cử ngươi đến Đại Phương khách điếm ở Hàng Châu?

Lục Hương Xuyên cười ngạo nghễ:

- Làm sao ta lại không biết chứ? Nếu không có ta thì làm sao bọn Đồ Đại Bằng có thể biết được Hàn Đường là đồng bọn của ngươi, và càng không thể tìm được nơi trú ngụ của hắn...

Lão Bá lại hỏi:

- Nếu vậy, nhất định Phùng Hạo cũng đã bị ngươi mua chuộc từ trước?

Lục Hương Xuyên thẳng thắn thừa nhận:

- Không sai! Và cái giá không đến nỗi quá cao!
Đến lúc này Lão Bá mới hiểu ra quan hệ vợ chồng giữa Lục Hương Xuyên với Lâm Tú trước đây chỉ là tấm kịch hòng làm tăng thêm sự tín nhiệm của mình đối với tên gian hùng này.

Ông không nén nổi liền nói:

- Còn Lâm Tú thì sao?

Lục Hương Xuyên không chút giấu diếm, cười đáp:

- Nó chỉ là con dê tế thần trong tay ta mà thôi. Và ít ra nó cũng làm nên được một giá trị nhất định trong cái chết của mình. Tất cả màn kịch ta bày ra chỉ cốt đánh lừa ngươi. Đương nhiên nếu không được tin cẩn, ta không thể lừa được một kẻ lõi đời như ngươi!

Lão Bá im lặng.

Quả thật trong chuỗi thất bại trước Lục Hương Xuyên thì việc đó là lỗi lầm trước tiên.

Với bản lĩnh của mình, đáng lẽ lão phải tìm hiểu và xác định việc này.

Chính ra điều đó không khó, chẳng qua ông đã quá tin vào Lục Hương Xuyên.

Sự trả giá bây giờ quả là thích đáng.

Tất cả những điều ngu dối nhất trên thế gian ông đều mắc phải, thế mà tiếc thay trước đến nay ông vẫn được tiếng là con người sáng suốt.

Tin vào bằng hữu đã là sai lầm, còn tin vào nữ nhân là việc không thể tha thứ được, bởi vì trước đây Lão Bá từng cho rằng đó chỉ là hành động của người mất trí.

Hiện tại Lão Bá đã hoàn toàn mất trí?

Ít nhất, xét về thực trạng và tâm lý thì ai cũng có thể khẳng định điều này.

Lục Hương Xuyên cười nói:

- Lâm Tú sẽ gánh chịu hết mọi nỗi nghi ngờ của ngươi đối với ta. Chính ta đã tính liệu rất chính xác ngươi sẽ sai Phùng Hạo truy bắt Lâm Tú, chỉ là ta đã ra lệnh cho Phùng Hạo không để Lâm Tú sống sót vì điều đó có thể ảnh hưởng đến niềm tin của ngươi đối với ta.

Lão Bá lặng đi hồi lâu mới hỏi:

- Như vậy cái chết của Tôn Kiếm cũng do ngươi sắp đặt trước cả?

Lục Hương Xuyên cười nham hiểm:

- Tôn Ngọc Bá! Kẻ cáo già như ngươi đến giờ sao vẫn còn hỏi câu ngây thơ đó? Tôn Kiếm là con đẻ ngươi, lại có bản lĩnh chẳng kém gì ta. Mặc dù ngươi thường nói rằng coi ta chẳng khác gì còn đẻ và trong những việc nhất định còn tín nhiệm ta hơn cả Tôn Kiếm, nhưng dù Tôn Kiếm có thua ta về trí tuệ, đức tính hay cái gì khác nữa thì hắn lại là cốt nhục của ngươi thì ta đâu đủ tư cách để chiếm địa vị của hắn? Việc ngu dại là do ngươi mà ra cả, nay còn trách gì ai?

Lão Bá cúi gục đầu.

Đến lúc này ông mới thấm thía bài học của cuộc đời, mà thậm chí một người lọc lõi như ông vẫn bị sa vào nó như là một thứ sinh vật thấp hèn nhất.

Hồi lâu, Lão Bá cố nén nhẫn nhục hỏi thêm:

- Về Lục Mãn Thiên thì sao?

Lục Hương Xuyên đáp:

- Lẽ ra Lục Mãn Thiên không đáng chết. Hắn chết vì đã đánh giá thấp Mạnh Tinh Hồn.

Hắn cười nói thêm:

- Có thể thậm chí ngươi không biết con rể ngươi tên là Mạnh Tinh Hồn, nhưng ngươi đã giao nhiệm vụ điều tra cho ta, đương nhiên ta biết hơn ngươi, và việc này đã giúp ta cũng như nhiều việc khác.

Lão Bá cười chua chát.

Chưa bao giờ ông chịu thảm bại đến thế, có thể coi là thất bại nhục nhã.

Có lẽ ông quá nhận thức điều này, trầm giọng nói:

- Đến bây giờ ta mới thấy mình ngu ngốc và nhu nhược đến thế nào...

Lục Hương Xuyên nói với giọng tự đắc:

- Chính thế! Và ngươi đã mất hết cơ hội để sửa chữa sai lầm, và ngươi sắp chết...

Lão Bá chợt hỏi:

- Bây giờ ngươi cần hạ thủ?

- Đương nhiên! Những gì cần nói chúng ta đã nói hết...

Lão Bá cười to một tràng rồi nói:

- Lục Hương Xuyên, ngươi trễ rồi!

Lục Hương Xuyên vốn đã phòng bị trước, vội phát ra một loạt ám khí có đến trăm mũi bắn khắp phòng.

Nhưng Lão Bá đã nói đúng, hắn trễ mất rồi!

Sau loạt ám khí bắn ra, cả Lão Bá lẫn Phượng Phượng đều biến mất!

Lại một loạt ám khí tiếp tục bắn ra, nhằm vào những điểm đáng ngờ nhất, đặc biệt nơi gần cửa sổ và cửa ra vào.

Đối với nhân vật như Lão Bá, chẳng lẽ không đề phòng và phương thức của Lục Hương Xuyên lúc này là giết lầm hơn bỏ sót.

Hơn nữa lúc này hắn đâu cần Lão Bá sống nữa?

Bắn xong loạt ám khí thứ ba, Lục Hương Xuyên nhìn kỹ lại vẫn không thấy ai ở trong phòng.

Chắc rằng Lão Bá đã thực hiện châm ngôn này:

- Cho dù học trò có đáng tin đến đâu, nhưng khi truyền thụ cũng nên giữ lại cho mình vài thủ thuật. Có thế mới tránh xảy ra những hậu quả đáng tiếc mà trên đời không ít lần xảy ra...

Lão Bá đã giữ lại cho mình một chiêu tối hậu?

Rất dễ hiểu, vì sư đồ vẫn là sư đồ chứ không phải phụ tử.

Mình có mười bản lĩnh thì dạy chín là quá đủ, bởi vì giữ lại bản lĩnh cuối cùng lúc cần có thể giúp người bảo vệ được tính mạng.

Lão Bá đương nhiên hiểu rõ chân lý này.

Cả Lục Hương Xuyên cũng hiểu điều đó, chỉ tiếc rằng tuy thân cận với Lão Bá mười mấy năm nay nhưng không biết Lão Bá giữ lại chiêu gì cuối cùng cho mình.

Nhưng Lục Hương Xuyên vốn tự hiểu bản thân mình nên không sợ chiêu tối hậu của Lão Bá.

Vì trong mười mấy năm ở Hoa Viên, chẳng những hắn hiểu rõ bản tính của Lão Bá mà còn ngầm tra rõ nội tình và cách bố trí của Ngũ Hoa viên.

Lục Hương Xuyên là người lạnh lùng tàn khốc, và bất chấp thủ đoạn, đồng thời rất biết giấu kín bản thân.

Nhưng lúc này Lục Hương Xuyên cần gì giấu kín bản thân nữa?

Đây là cuộc chiến sinh tử cuối cùng. Người thua cuộc đã chuẩn bị sẵn bia mộ và người thắng cuộc sẽ đăng quang trong thời gian ngắn nhất, chỉ trong dăm ba ngày.

Lục Hương Xuyên một khi hành động không những trầm tĩnh mà còn rất thận trọng.

Kế hoạch của Lục Hương Xuyên đặt ra từ nhiều năm trước và hắn ra hạn định cho mình, chỉ với phương châm duy nhất là hết sức thận trọng.

Vì thận trọng mà Lục Hương Xuyên mai phục ở Ngũ Hoa viên gần hai chục năm mới hạ thủ.

Chẳng lẽ hai chục năm sau, Lục Hương Xuyên vẫn không xác định được mọi bí ẩn ở đây?

Trong gần hai mươi năm ấy, Lục Hương Xuyên chỉ đinh ninh một điều:

- Giết chết Lão Bá ngay trên giường ngủ này!

Và hôm nay kế hoạch đó được thực hiện rất hoàn mỹ.

Kế hoạch đã được thực hiện thành công đến từng chi tiết nhỏ, chờ đến khi Lão Bá trong tay không một tấc sắt, cả người trần truồng mới hạ thủ.

Thành công coi là ở trong tầm tay, vì hai ngày trước Lục Hương Xuyên đã bí mật dò xét khắp trong mật phòng của Lão Bá.

Lục Hương Xuyên quá hiểu rằng người vùng Quan ngoại chỉ thích ngủ trên phản cứng, Lão Bá cũng không ngoại lệ.

Hắn đã quan sát kỹ tấm phản mà Lão Bá nằm chỉ là tấm phản thông thường, hoàn toàn không có cơ quan bí mật nào. Bởi thế Lục Hương Xuyên hoàn toàn tin chắc rằng Lão Bá không thể tẩu thoát.

Đến khi Lão Bá bị lãnh trọn bảy mũi ám khí, niềm tin ấy có thể coi là không gì lay chuyển được, bởi thế Lục Hương Xuyên không quá chú tâm đề phòng.

Tuy vậy không lúc nào hắn rời mắt khỏi Lão Bá, và yên tâm biết Lão Bá không dám vọng động vì sợ độc chất phát tác.

Chiếc giường đã không có bất cứ cơ quan bí mật nào, hơn nữa Lão Bá từ đầu vốn nằm bất động, vậy thì ông ta đã tẩu thoát bằng cách nào?

Lục Hương Xuyên không sao giải thích được.

Hắn không những tức giận mà còn phẫn nộ đến nỗi toàn thân phát run.

Hắn không trút cơn giận vào ai khác, vì hành động này hắn không tin vào ai, chỉ hoàn toàn dựa vào bản thân mình.

Phượng Phượng đã hoàn thành xuất sắc vai diễn của mình, bởi thế Lục Hương Xuyên chỉ còn biết kết tội bản thân mình thôi.

Hắn đã hận mình để cho sự cố này xảy ra, vì sao lại phạm sai lầm ấu trĩ đến thế?

Trên phản vẫn không thấy có gì khác lạ, ngoại trừ tấm chăn không thấy nữa.

Tấm phản vẫn giữ nguyên vị trí ban đầu và dày đến nửa thước, không thể nghi ngờ có người phá vỡ nó để biến đi bằng phép tàng hình.

Trước đó Lục Hương Xuyên đã cẩn thận nghiên cứu tất cả những cơ quan bí mật mà một tấm phản có thể cấu kết được, và cũng nhiều lần thử nghiệm cách công phá nó.

Mãi đến khi tin chắc điều này có thể thực hiện mỹ mãn. Lục Hương Xuyên mới tiến hành âm mưu.

Đương nhiên việc này còn được phối hợp với rất nhiều yếu tố khác.

Lục Hương Xuyên phải lo xa như thế vì Lão Bá là người đặc biệt.

Lục Hương Xuyên đến kiểm tra lại tấm phản, lòng hồ nghi rằng nó có thật là một tấm phản thông thường hay không?

Không nghi ngờ gì, bởi Lục Hương Xuyên không phát hiện dấu tích đặc biệt của cơ quan bí mật trên tấm phản.

Nhưng nếu thế thì sao Lão Bá và Phượng Phượng lại tự dưng biến mất?

Lục Hương Xuyên không nén được sự phẫn hận, liền vung chưởng nhằm phản đánh tới!

- Uỳnh!

- Uỳnh!

Tấm phản dày tới năm tấc vỡ tan từng mảnh. Đến lúc đó Lục Hương Xuyên mới phát hiện được bên dưới có một miệng hang bí mật.

Thoạt tiên hắn sốt ruột muốn nhảy ngay xuống mật đạo nhưng sau đó trấn tĩnh lại được ngay.

Lục Hương Xuyên là người hết sức thận trọng, khi còn chưa xác định rõ địch ta quyết không bao giờ xuất thủ.

Huống hồ bên dưới tất nhiên có bố trí sẵn những cạm bẫy chết người?

Đã sai lầm một lần, Lục Hương Xuyên quyết không thể phạm sai lầm lần nữa.

Nhưng có điều hắn không sao nghĩ được là lần trước tới đây hắn đã ngầm quan sát kỹ và tin tưởng rằng trong mật thất không có địa đạo, vậy miệng hang này ở đâu ra?

Nhất định phải có cơ quan tự động mở cửa, và nút điều khiển bố trí rất tài tình và bí mật.

Lục Hương Xuyên hết sức hối hận vì mình đã không hạ thủ sớm hơn.

Đối với Lão Bá, hạ thủ càng nhanh càng tốt vì không ai dám lường trước chuyện gì sẽ xảy ra.

Nhưng dù sao sai lầm cũng đã xảy ra, chỉ đành sửa chữa sai lầm.

Hắn cúi xuống mật đạo, thấy miệng hang tối om ngửa bàn tay không thấy ngón.

Mặc dù không trông thấy gì nhưng Lục Hương Xuyên chợt nghe từ bên dưới phát ra thứ âm thanh quái dị, hình như là tiếng nước chảy.

Như vậy bên dưới gian mật thất này có một ngọn suối ngầm, chắc được đào từ trước thông vào vũng sông nào đó.

Lục Hương Xuyên bước đến bên bàn lấy ngọn đèn soi xuống mật đạo, bên dưới quả nhiên có nước chảy loang loáng, nhưng lối đi rất hẹp và quanh co, không sao xác định được độ sâu cũng như con sông đào đó hướng về đâu.

Miệng hang được xây bằng đá phiến, bên tả có một vòng sắt cực lớn và một ổ khóa cũng rất lớn. Vách đá để bám đầy rêu, vòng sắt và ổ khóa đều rỉ cả, chứng tỏ hệ thống mật đạo này đã được kiến dựng từ lâu.

Lục Hương Xuyên quan sát một hồi bỗng hiểu ra khóa sắt mới được mở khiến vòng sắt sụp xuống dưới làm cho miệng hang bằng đá phiến mở ra sập xuống phía sông đào.

Như vậy đã có người mở khóa từ bên trong chứ không phải do Lão Bá mở cơ quan bí mật.

Phát hiện này càng làm cho Lục Hương Xuyên lo lắng hơn.

Bên dưới không có thuyền, cũng không thấy bóng người nào cả.

Thế nhưng Lục Hương Xuyên tin chắc rằng bên dưới trước đây vốn có thuyền, không những thế còn có người nữa. Chắc rằng họ là người tâm phúc của Lão Bá luân phiên túc trực ở đây sẵn sàng đề phòng tình huống bất trắc.

Lục Hương Xuyên đã không tính trước tình huống này. Và chẳng riêng gì Lục Hương Xuyên mà bất cứ ai đều không lường được tình huống đó.

Lục Hương Xuyên nhớ có lần Lão Bá nói với mình rằng:

“Người nào cũng nên chuẩn bị trước cho mình một lối thoát an toàn nhất đề phòng trường hợp bất trắc. Cho dù tin chắc rằng mình không cần đến lối thoát đó thì cũng nên chuẩn bị! Bởi vì chờ đến bước nguy hiểm thì hoàn toàn không còn cơ hội nữa!”.

Nghĩ đến câu đó, Lục Hương Xuyên nghiến răng chặt đến mức môi bật máu.

Chương 19: Thỏ chết giết chó

Lục Hương Xuyên chợt có cảm nghĩ mình chỉ như cây tầm gửi sống nhờ trên một thân cây lớn, dù có lớn đến đâu, trưởng thành thế nào thì rốt cuộc vẫn sống nhờ vào một sinh vật khác, hoàn toàn không đủ sức nuôi sống mình.

Lão Bá chính là thân cây cổ thụ đã nuôi sống hắn, và hắn tự thấy mình đến lúc ấy vẫn chưa thể thoát ly ra khỏi sự ảnh hưởng của ông.

Bấy giờ Lục Hương Xuyên đã có thể khẳng định trên tấm phản không có cơ quan mà cơ quan nằm ngầm dưới đất.

Có người luân phiên túc trực bên dưới mật đạo, nhận được tin tức của Lão Bá lập tức phát động cơ quan, tấm phản mà Lão Bá đang nằm lập tức thụt xuống ở giữa đúng vào mật đạo, cả Lão Bá cùng Phượng Phượng rơi thẳng vào mật đạo, ở đó đã có thuyền chờ sẵn đưa đi.

Lục Hương Xuyên hiểu rằng lúc này không ai có thể đuổi kịp chiếc thuyền kia được.

Mọi việc Lão Bá đã tính thì nhất định phải tối ưu, chiếc thuyền tốt nhất và phu thuyền giỏi nhất.

Cho dù có khả năng đuổi kịp chăng cũng chẳng dại gì mà chui đầu xuống nơi nguy hiểm mà mình hoàn toàn không biết chút gì.

Lục Hương Xuyên thở dài, quay lại đặt cây đèn xuống bàn rồi chậm rãi bước ra mật thất.

Bên ngoài là tiểu sảnh riêng của Lão Bá dùng tiếp các bằng hữu.

Vũ Lão Đao thường được tiếp ở đây, và trong lễ sinh nhật năm trước cả Hàn Đường cũng được tiếp riêng trong tiểu sảnh này.

Còn Lục Hương Xuyên, Lục Mãn Thiên và Dịch Tiềm Long thì chẳng những thường đến mà còn được ra vào tự do.

Lục Hương Xuyên khóa chặt cửa tiểu sảnh lại rồi bỏ đi. Hắn không muốn có ai lại tới đây nữa.

Việc vừa phát sinh ở đây tốt nhất là đừng để bất cứ người nào biết.

Chưa khuya lắm, nhưng hoa viên đã rất tĩnh mịch, chỉ nghe có tiếng côn trùng rả rích, ngoài ra không nghe thấy bất kỳ âm thanh nào khác.

Lục Hương Xuyên dừng lại giữa Cúc Hoa viên nơi Lão Bá thường đi dạo thở sâu mấy hơi. Hương hoa thơm ngát làm cho hắn thấy lòng mình dịu lại đôi chút, đồng thời trí óc cũng tỉnh táo thêm nhiều.

Bây giờ hắn chỉ hy vọng vào một việc.

“Thất Tinh châm tuy phát tác chậm nhưng tuyệt đối không thể tìm ra giải dược. Bất cứ ai trúng phải độc châm này đều chỉ còn cách chờ chết mà thôi”.

Đột nhiên từ phía sau phát lên một tiếng chân bước rất gấp.

Lục Hương Xuyên quay lại và nhận ra người đang tới là Phùng Hạo.

Trong đêm tối tuy không thấy rõ mặt nhưng nhìn ánh mắt cũng biết hắn đang rất kích động.

Lục Hương Xuyên hỏi:

- Ngươi đã giải quyết gọn rồi chứ?

Phùng Hạo gật đầu nhưng không trả lời ngay, ọe ra một bãi nước vàng khè, thở dốc thêm mấy lần nữa mới nói được.

- Bọn chúng ăn thật ngon miệng, chừng như đã biết trước đó là bữa cơm rượu cuối cùng trong đời.

“Bọn chúng” ở đây là tám tên trong số bảy mươi tinh tráng được Lão Bá triệu đến.

Trừ ba tổ đã tới trước ở Phi Bằng bảo, Lão Bá giữ lại tám tên để làm hộ vệ cho mình.

Hiển nhiên những tên được Lão Bá cắt cử làm hộ vệ đều có võ công cao cường và bản tính thận trọng.

Tuy vậy không ai ngờ rằng thủ hạ thân tín của Lão Bá như Lục Hương Xuyên và Phùng Hạo lại đang tâm đầu độc mình.

Phùng Hạo nói tiếp:

- Bây giờ cả tám tử thi đều ở trong phòng ăn. Nhưng chúng ta chỉ còn có năm cỗ quan tài thôi.

Lục Hương Xuyên khoác tay:

- Chẳng cần đến quan tài đâu.

Phùng Hạo ngạc nhiên hỏi:

- Vậy mai táng thế nào?

Lục Hương Xuyên điềm nhiên đáp:

- Hỏa táng!

Phùng Hạo chỉ cười khúm núm. Hắn đã hiểu ra ý tứ của Lục Hương Xuyên.

Chỉ có hỏa thiêu mới xóa sạch được mọi vết tích. Và những việc như thế này thì không nên để lại chút dấu vết nào.

Lục Hương Xuyên hỏi:

- Tiếp theo ngươi định giải quyết hậu quả thế nào?

Phùng Hạo trả lời:

- Tôi sẽ cho người thông báo cho thân nhân chúng rằng tất cả đều bị bệnh cấp tính mà chết.

Lục Hương Xuyên trầm giọng:

- Bị bệnh cấp tính một lúc cả tám tên ư?

Phùng Hạo cúi đầu ngẫm nghĩ một lúc rồi nói:

- A... không phải bệnh cấp tính mà bị Thập Nhị Phi Bằng bang giết.

Lục Hương Xuyên gật đầu tỏ ý tán thành.

Phùng Hạo rụt rè nói thêm:

- Nhưng theo lệ của Lão Bá trước đây, phàm là người tử trận thân nhân đều được nhận trợ cấp một nghìn lạng bạc...

Lục Hương Xuyên ngắt lời:

- Bây giờ luật ấy đã thay đổi. Mỗi gia đình sẽ được cấp hai nghìn lạng.

Phùng Hạo hấp háy mắt hỏi:

- Tăng thêm tới một nghìn lạng bạc?

Lục Hương Xuyên xẵng giọng:

- Tiền không phải của ngươi, việc gì ngươi xót xa chứ?

Phùng Hạo cúi thấp đầu:

- Dạ không...

Lục Hương Xuyên hơi dịu giọng lại:

- Ngươi càng phát nhiều tiền thì đương nhiên được hưởng bổng lộc càng nhiều, như vậy đối với ngươi càng có lợi. Chân lý đó mà ngươi không hiểu sao?

Đó cũng là câu nói của Lão Bá.

Vẻ mặt Phùng Hạo trở nên tươi tỉnh, đồng thời hắn thấy lòng kính trọng đối với Lục Hương Xuyên tăng lên rất nhiều.

Có lẽ vị trang chủ trẻ tuổi này hành sự chẳng kém gì Lão Bá trước đây, thậm chí còn hơn nữa.

Tuy nhiên xét về tính cẩn thận và sự trầm tĩnh thì Lục Hương Xuyên có thể sánh được với Lão Bá, còn thủ đoạn và sự thâm độc thì chắc chắn phải thua.

Lục Hương Xuyên như đọc được ý nghĩ của Phùng Hạo, liền hỏi:

- Ngươi không ân hận là đã đi theo ta chứ?

Phùng Hạo cười xiểm nịnh:

- Đâu có? Không ân hận chút nào, trái lại còn sung sướng và vinh hạnh nữa.

Để tỏ lòng trung thành, hắn nói thêm:

- Nhưng tôi chỉ lo...

- Ngươi lo gì?

- Ba tổ vừa được phái đi Phi Bằng bảo, chúng đều là thủ hạ tâm phúc của Lão Bá...

Lục Hương Xuyên cười nói:

- Ngươi chẳng cần phải lo việc đó! Dọc đường ta đã phái người bố trí đâu đó cả rồi.

Phùng Hạo lại hỏi:

- Còn Lão Bá thì sao?

Lục Hương Xuyên cười to:

- Như ngươi vừa nói, hắn đã bị bệnh cấp tính, và bệnh tình hắn rất nghiêm trọng.

Phùng Hạo cũng cười:

- Tôi biết!

Lục Hương Xuyên bỗng nghiêm giọng nói:

- Nhưng việc này ngươi phải giữ hoàn toàn bí mật. Trước mắt không được tiết lộ cho bất cứ ai tin tức về cái chết của Lão Bá, khi nào cần ta sẽ thông báo.

Phùng Hạo gật đầu:

- Bây giờ tôi xin về để lo việc xử lý tử thi.

Lục Hương Xuyên chợt xua tay ngăn lại:

- Ngươi không cần phải làm việc đó nữa.

Phùng Hạo ngạc nhiên hỏi:

- Sao vậy?

Lục Hương Xuyên chậm rãi nói:

- Hai năm qua ngươi đã giúp ta nhiều việc, tốn không ít cân não và sức lực, bởi thế nên ta để cho ngươi được nghỉ ngơi hưởng thụ...

Phùng Hạo khúm núm trả lời:

- Đâu có! Thực ra nhưng việc đó không tốn bao nhiêu khí lực...

Lục Hương Xuyên nhìn thẳng vào mắt Phùng Hạo hỏi:

- Kể cả việc giết Lâm Tú cũng thế?

Phùng Hạo bỗng co rúm người lại khi bắt gặp ánh mắt như lưỡi dao của đối phương.

Quả là ánh mắt sắc lạnh như của loài thú dữ trước con mồi.

Nhưng trên môi Lục Hương Xuyên vẫn thấp thoáng nụ cười. Hắn hỏi thêm:

- Tuy võ công Lâm Tú không cao, nhưng ta biết ngươi giết cô ta không dễ.

Phùng Hạo phân bua:

- Lẽ ra tôi không nên giết, chỉ vì...

- Ngươi không cần phải thanh minh. Ta nhớ rõ chính ta đã hạ lệnh cho ngươi giết cô ta để diệt khẩu.

Phùng Hạo cúi đầu không dám nói gì.

Lục Hương Xuyên chợt quắc mắt hỏi:

- Nhưng trước khi giết Lâm Tú, ngươi còn cưỡng hiếp cô ta, chẳng lẽ đó cũng là mệnh lệnh của ta?

Phùng Hạo biến sắc mặt, giọng lạc đi:

- Tôi... tôi không dám...

Lục Hương Xuyên ngắt lời:

- Ngươi cho rằng ta không biết việc đó ư?

Rồi hắn tiếp tục hạ giọng, sắc mặt cũng dịu đi nói tiếp:

- Ngươi là nam nhân, còn cô ta là thiếu phụ còn trẻ và có nhan sắc. Ta không trách ngươi làm việc đó, nhưng có một việc không thể tha thứ...

Phùng Hạo bật hỏi:

- Việc gì?- Sau khi cưỡng hiếp Lâm Tú, ngươi cứ để nguyên y phục bị xé rách mà chôn. Lẽ ra làm việc đó xong, ngươi không được phép để lại bất kỳ một dấu vết nào. Sai lầm đó mới không thể tha thứ!

Phùng Hạo nhún chân định chạy nhưng mới bật lên độ hai thước thì ngã xuống, đưa tay ôm lấy bụng quằn quại rất đau đớn.

Hắn không thấy Lục Hương Xuyên đã xuất thủ thế nào, tuy đứng trước mặt và biết rõ Lục Hương Xuyên là cao thủ thặng thừa về môn ám khí, thậm chí không thấy ánh ám khí lóe lên.

Phùng Hạo không chết ngay, thấy vùng tiểu phúc đau nhức nhối không sao chịu nổi như bị loài rắn độc cắn phải.

Tuy vậy đầu óc hắn vẫn còn có thể suy nghĩ. Hắn biết mình đã phạm phải một sai lầm nghiêm trọng và không còn sửa chữa được nữa.

Sai lầm đó là lẽ ra hắn không nên tin vào Lục Hương Xuyên.

Một người đã nhẫn tâm bố trí giết cả vợ mình thì còn việc gì không dám làm nữa?

Lục Hương Xuyên thản nhiên nhìn tên thủ hạ từng trung thành hết mực với mình lăn lộn trên mặt đất cho tới khi lịm dần rồi lặng hẳn đi.

Cuối cùng hắn nhìn đôi mắt trắng dã mở to như oán hận của người đã chết, quay người bỏ đi.

* * * * *

Đêm đã khuya.

Cách Cúc Hoa viên của Lão Bá chừng mấy dặm có một tửu điếm nhỏ.

Tuy khuya thế nhưng trong tửu điếm vẫn còn ánh đèn, một tửu khách ngồi trước bàn bày la liệt rượu thịt.

Chính là Lục Hương Xuyên.

Hắn xuất hiện ở nơi heo hút vào canh khuya này làm gì?

Lẽ ra bây giờ hắn cần truy tìm Lão Bá hoặc là những việc tương tự mới phải chứ?

Lục Hương Xuyên chỉ ngồi một mình, thỉnh thoảng mới nhấp một ngụm nhỏ, có vẻ như đang chờ ai.

Tên tửu bảo thỉnh thoảng đến hầu rượu.

Trông dáng vẻ, chừng như khách và chủ quen biết nhau từ trước, hơn nữa còn rất mật thiết.

Đương nhiên không phải là bằng hữu mà như chủ nhân với thuộc hạ.

Tên tửu bảo ăn vận lôi thôi, khắp người nhem nhuốc dầu mỡ, nhưng động tác hắn rất dứt khoát, nhanh nhẹn, vẻ mặt lạnh lùng và trấn định, đặc biệt ánh mắt sáng quắc và sắc như dao, đủ biết đó không phải là một tên tửu bảo bình thường.

Môi hắn mỏng dính và thường mím chặt, chứng tỏ hắn không bao giờ tiết lộ những gì không cần thiết.

Đúng vậy.

Hắn tên là Hạ Thanh, một trong những tay chân thân tín nhất của Lục Hương Xuyên.

Có hai nguyên nhân để Lục Hương Xuyên tin tưởng hắn.

Thứ nhất, Hạ Thanh là bằng hữu của Lục Hương Xuyên từ khi cả hai còn rất bần hàn.

Chúng đã từng cùng nhau trộm cướp, cùng lang thang có ngõ chợ xin ăn và những ngày đông hàn từng co quắp ôm lấy nhau cho khỏi chết cóng.

Tuy vậy đó không phải là điều tất yếu.

Cái chính là Hạ Thanh từ nhỏ đã thừa nhận bản lĩnh của Lục Hương Xuyên hơn hẳn mình.

Bởi thế sau các vụ trộm cướp, chưa bao giờ Hạ Thanh tỏ ra bất bình khi được chia vật phẩm, cho rằng Lục Hương Xuyên có nhận được nhiều gấp mấy lần mình cũng xứng đáng.

Nghĩa là Hạ Thanh thừa nhận Lục Hương Xuyên cao tay hơn mình, mặc nhiên tự thừa nhận mình là thủ hạ.

Khi Lục Hương Xuyên bảo hắn đến mở tiểu điếm ở đây, chẳng những Hạ Thanh không tức giận mà còn rất phấn khởi.

Có lẽ trong tâm tư Hạ Thanh vẫn nghĩ rằng nếu không có sự tháo vát của Lục Hương Xuyên, chắc rằng hắn đã chết đói trên đường phố từ lâu.

Đó cũng là một cách báo đáp.

* * * * *

Hạ Thanh đã là chủ quán rượu tại đây, đương nhiên trên bàn Lục Hương Xuyên lúc này cũng đủ các thứ sơn hào hải vị.

Lục Hương Xuyên không thích mình được trọng vọng như thế vào những lúc đông người.

Nhưng lúc này thì khác hẳn, bởi vì đã tới canh ba, và trong tửu điếm ngoài Lục Hương Xuyên ra không còn khách nhân nào khác.

Lục Hương Xuyên không làm mếch lòng vị chủ quán mến khách và biết cách bày tỏ lòng tri ân của mình.

Đây là nơi mà Lục Hương Xuyên nhiều lúc cho phép mình say.

Người trên giang hồ đều cho rằng Lục Hương Xuyên uống rượu rất bản lĩnh, hình như chưa bao giờ có ai thấy hắn say.

Chỉ riêng Hạ Thanh là không nghĩ thế, vì hắn chứng kiến Lục Hương Xuyên nhiều lần say bí tỉ.

Tuy vậy hắn cũng biết rằng chỉ ở đây Lục Hương Xuyên mới uống đến nỗi say sưa, và hắn tự thấy mình có nhiệm vụ chăm sóc cho bằng hữu.

Thật ra với địa vị chủ quán, quan tâm đến khách đã tới mức quá chén là nghĩa vụ.

Huống chi Lục Hương Xuyên rất ít khi ghé vào tửu điếm hơn hai canh giờ.

Hắn biết chắc rằng trước khi trời sáng Lục Hương Xuyên sẽ trở lại hoa viên.

Có lúc nhìn Hạ Thanh, Lục Hương Xuyên chợt nói:

- Tối nay ngươi nên uống với ta vài chén.

Hạ Thanh từ chối ngay:

- Không được!

Lục Hương Xuyên nhíu mày hỏi:

- Vì sao không được?

Hạ Thanh đáp:

- Vì để người khác thấy sẽ không hay.

- Vào giờ này còn sợ bị ai trông thấy nữa?

- Nhưng nếu lỡ ra có người thấy thì sao?

Lục Hương Xuyên gật gật đầu, ánh mắt lộ vẻ hài lòng.

Đó là điểm mà Lục Hương Xuyên có thể tin tưởng vào tên bằng hữu này. Hắn làm việc gì cũng có quy củ, hết sức thận trọng và kỹ lưỡng, trong bất cứ tình huống nào cũng không khinh suất.

Một lúc sau, Lục Hương Xuyên cười hỏi:

- Ngươi có nhớ rằng một lần ta từng nói với ngươi, nếu sau này chúng ta có rất nhiều tiền, ta sẽ cưới cho ngươi một người vợ thật ngon không?

Hạ Thanh gật đầu:

- Nhớ!

- Ngươi sắp có vợ rồi. Thậm chí muốn có bao nhiêu vợ cũng được.

Hạ Thanh nói:

- Chỉ cần một tên là đủ.
Lục Hương Xuyên cười nói:

- Ngươi đến là hà tiện!

Hạ Thanh thừa nhận ngay:

- Hạng người như tôi vốn dĩ đã là hà tiện!

Lục Hương Xuyên nhíu mày hỏi:

- Còn người như ta thì sao?

- Lục huynh thì không. Trái lại cần có tham vọng thật nhiều mới phải.

- Vì sao?

- Thì... Lục huynh thuộc hạng người như thế. Chẳng hạn như muốn lấy bao nhiêu vợ, Lục huynh sẽ lấy được chừng đó. Còn tôi nếu tham lam, thậm chí cả một người vợ cũng không lấy nổi.

Lục Hương Xuyên cười nói:

- Trước đây rất lâu, ngươi đã từng nhận định rằng ta sẽ leo lên rất cao. Nhưng nay ngươi không thể đoán được ta leo lên cao được bao nhiêu, nhất định đoán không ra!

Chợt có tiếng vó ngựa từ xa vẳng lại, và tiếng vó rất dồn dập.

Ánh mắt Lục Hương Xuyên chợt sáng lên. Hắn bảo với Hạ Thanh:

- Mau đi lấy thêm một bộ bát đũa. Sắp có khách vào đây đấy!

Hạ Thanh không hỏi khách nhân là ai và từ đâu đến, đó là thói quen của hắn.

Hơn nữa hắn biết rằng nếu có hỏi cũng vô ích, vì nếu muốn Lục Hương Xuyên sẽ nói ngay, còn không thì hỏi bao nhiêu cũng đừng mong hắn hé răng.

Hơn nữa mấy lần Lục Hương Xuyên đến uống rượu ở tiểu điếm này trước sau chỉ có một khách nhân chứ không có người thứ hai nào khác.

Khách nhân đó lần nào tới đây cũng trùm kín mặt bằng một chiếc khăn đen, ngay cả khi ăn uống cũng chỉ vén lên một chút chứ không chịu cởi khăn ra.

Hạ Thanh thậm chí không biết dung mạo hắn thế nào, chỉ biết đó cũng là nam nhân tuổi chừng trung niên, thân thể tráng kiện và giọng nói rất uy nghiêm.

Khách nhân đó lần nào tới đây cũng vội vã, con ngựa vào loại tuấn mã nhưng lần nào cũng như sắp ngã quỵ vì như phóng hết tốc lực từ rất xa đến, và sau khi vội vàng nói mấy câu, uống vài chén rượu, hắn lại vội vã đi ngay.

Hạ Thanh nhớ rằng hình như khách nhân đó đã tới đây bốn lần, và chỉ hai năm gần đây thôi, lần nào cũng đến vào đêm khuya thế này.

Nhưng có điều lạ là lần này hình như không chỉ có một kỵ mã đang tới.

Với đôi tai rất tinh, Hạ Thanh nhận thấy có tới ba con ngựa đang đi tới.

Chỉ lát sau, ba kỵ mã dừng lại trước tửu điếm.

Người đầu tiên bước vào chính là khách nhân đường bệ mà Hạ Thanh đã gặp mấy lần trước, nhưng vẫn mang chiếc khăn trùm mặt như cũ, chỉ lộ ra đôi mắt sáng quắc.

Chỉ cần nhìn ánh mắt sắc lạnh đó đủ biết người này có địa vị rất cao thường ra lệnh cho người khác.

Người như thế tới đây uống rượu với Lục Hương Xuyên, nhất định không phải để nói những chuyện bình thường.

Hạ Thanh vốn không quen quan tâm đến những chuyện không phải của mình, biết rằng giữa vị khách và Lục Hương Xuyên tất có những việc hết sức bí mật, vì thế cứ mỗi lần thấy khách nhân này vào, hắn liền tảng ngay vào trong quầy, sau khi đã chuẩn bị mọi thứ thật chu đáo.

Lần này cũng thế.

Khi Hạ Thanh ra khỏi phòng thì trông thấy hai kỵ sĩ khác đi vào, cả hai cũng đeo khăn trùm kín mặt, sức vóc rất tráng kiện, mỗi người mang hai túi vải rất lớn, không biết bên trong đựng vật gì?

Mặc dù Hạ Thanh cũng tò mò muốn biết nhưng vẫn phải đi ra, tiện tay đóng cửa phòng lại.

“Người càng biết nhiều thì gặp càng nhiều chuyện phiền phức!”

Lục Hương Xuyên thường nói với hắn như vậy, Hạ Thanh nhớ kỹ câu đó, giống như Lục Hương Xuyên nhớ kỹ từng lời của Lão Bá.

* * * * *

Bốn túi vải được đặt xuống đất, nhưng không phát ra âm thanh nào.

Hai người mang túi cũng lập tức ra khỏi phòng.

Trong phòng chỉ còn lại hai người: Lục Hương Xuyên với khách nhân đeo khăn trùm mặt dáng uy nghiêm vào trước tiên.

Cả hai đều đứng, không ai nói câu gì, nhưng vẻ mặt khá căng thẳng.

Khá lâu sau, người trùm khăn ho khan mấy tiếng rồi cất lời hỏi:

- Phía bên huynh thế nào?

Câu đó nói ra một cách nặng nề, chừng như sợ câu trả lời của đối phương sẽ làm mình thất vọng.

Lục Hương Xuyên đáp:

- Rất tốt.

Nét căng thẳng trong ánh mắt người trùm khăn biến mất. Tuy vậy như vẫn còn hoài nghi, hắn còn hỏi thêm:

- Tốt thế nào?

Lục Hương Xuyên đáp:

- Không thể tốt hơn thế được.

Người trùm khăn thở phào một hơi nói:

- Không ngờ nhân vật khó đối phó như vậy cũng có ngày hôm nay!

Lục Hương Xuyên tiếp lời:

- Tôi nghĩ đến việc này từ lâu!

Người trùm khăn gật đầu:

- Kế hoạch của huynh thật là kỳ diệu!

Lục Hương Xuyên hỏi:

- Còn tình hình bên huynh thế nào?

Người trùm khăn không đáp, cúi xuống mở bốn chiếc túi vải ra.

Trong túi không có gì khác ngoài y phục đủ kiểu loại, mới có cũ có, có một điều đặc biệt là trên mỗi bộ y phục ít nhiều có vết máu.

Lục Hương Xuyên nhận ra những bộ y phục này. Đó chính là y phục của những người được Lão Bá ra lệnh cho mình triệu tập để tấn công Phi Bằng bảo.

Cũng như người trùm khăn, nỗi lo lắng trong Lục Hương Xuyên mất hẳn.

Nhưng dường như chưa hết băn khoăn, hắn còn hỏi thêm một câu:

- Tất cả có bao nhiêu bộ?

Người trùm khăn đáp:

- Tất cả sáu mươi mốt bộ.

Lục Hương Xuyên thở phào.

Như vậy là sáu mươi mốt người bị giết. Cộng thêm Vũ Minh bị chính Lão Bá trừng trị và tám tên Lão Bá giữ lại làm hộ vệ cho mình bị Phùng Hạo dùng độc giết chết là vừa vặn bảy mươi người.

Lục Hương Xuyên gật đầu tỏ vẻ hài lòng, sau đó nói thêm:

- Những tên này chắc không dễ thanh toán lắm...

- Đúng là không dễ.

Lục Hương Xuyên lại hỏi:

- Chắc là cái giá phải trả không ít?

- Một vạn hai nghìn lạng và một trăm linh tám mạng người. Đó là chúng ta đã chuẩn bị từ trước, đột kích bất ngờ nếu không tổn thất còn lớn hơn nhiều.

Lục Hương Xuyên cười nói:

- Tiền thì có thể kiếm lại được còn tính mạng là của người khác. Như vậy không nên coi là giá quá cao.

Người trùm khăn cũng cười:

- Không sao! Giá có cao bao nhiêu cũng xứng đáng.

Lục Hương Xuyên lại hỏi:

- Chúng còn để lại gì không?

Người trùm khăn lắc đầu:

- Hoàn toàn không. Người biến thành tro, tro lại bị rắc xuống sông, sáu mươi mốt người đó ngày nay không còn dấu vết gì trên thế gian nữa!

Lục Hương Xuyên tán thưởng:

- Tuyệt lắm, như thể chúng chưa hề sinh ra trên đời vậy.

Tên kia gật đầu:

- Chính là như thế!

Lục Hương Xuyên cười nói:

- Tôi đã chọn bằng hữu không lầm.

- Tôi cũng thế!

Lục Hương Xuyên chỉ tay vào ghế:

- Mời ngồi!

An tọa xong, người trùm khăn nói:

- Chắc rằng không một ai tin rằng chúng ta là bằng hữu!

Lục Hương Xuyên thêm:

- Nhất là Vạn Bằng Vương.

- Cả Lão Bá nữa!

Cả hai cùng phá lên cười rồi nâng chén.

- Mời!

- Mời!

Người trùm khăn nói:

- Lão Bá đã chết, nơi đây trở thành thiên hạ của huynh, chúng ta còn sợ ai nữa?

Lục Hương Xuyên gật đầu:

- Đương nhiên!

Người trùm khăn cười to rồi chợt kéo chiếc khăn trùm đầu để lộ chân diện mục của mình.

Chương 20: Quần ma tụ hội

Không ai ngờ rằng hắn chính là Đỗ Đại Bằng!

Lục Hương Xuyên cười nói:

- Giá như lúc này Lão Bá có mặt ở đây tất phải kinh dị lắm. Cho đến chết hắn vẫn tin rằng tôi cấu kết với chính Vạn Bằng Vương và không ngờ ở Thập Nhị Phi Bằng bang còn một nhân vật khác đáng sợ hơn Vạn Bằng Vương nhiều.

Đỗ Đại Bằng gật đầu không nói.

Như vậy hắn mặc nhiên thừa nhận lời tán thưởng của Lục Hương Xuyên.

Quả tình lời tán thưởng đó không xa sự thật là bao.

Tôn Kiếm, Hàn Đường là những thủ hạ thân tín và lợi hại nhất của Lão Bá đều bị giết hoặc trọng thương bởi tay Đỗ Đại Bằng. Hiển nhiên trong thành công của hắn có sự giúp đỡ của Lục Hương Xuyên cung cấp tin tức bí mật nhất.

Một năm qua, hàng trăm thủ hạ và bằng hữu của Lão Bá đều bị sát hại, Lão Bá bị đánh tơi tả hầu như không còn khả năng hoàn thủ cũng bởi lực lượng của Đỗ Đại Bằng.

Chẳng những hắn là kẻ nguy hiểm nhất trong Thập Nhị Phi Bằng bang mà quyền lực cũng rất lớn, bởi Vạn Bằng Vương hoàn toàn tín nhiệm, trao hết quyền lực cho hắn.

Vạn Bằng Vương cũng như Lão Bá không bao giờ ngờ tới dụng ý thực của tên thủ hạ thân tín nhất của mình.

“Hắn càng tín nhiệm ngươi, ngươi càng có cơ hội thuận tiện hơn để giết hắn!”

Lục Hương Xuyên theo phương châm đó. Đỗ Đại Bằng cũng theo phương châm đó.

Cả hai phối hợp nhau công kích đối phương khiến cả hai chủ nhân càng tín nhiệm và lệ thuộc vào chúng.

Hai tên này tuy tình huống không giống nhau nhưng có cùng mục đích.

Kế hoạch là do Lục Hương Xuyên khởi xướng, và đó là kế hoạch tuyệt diệu, đến quỷ thần cũng không lường nổi.

Trước tiên hắn cố tình chọc giận Vạn Bằng Vương bằng cách giết con ngựa quý báu của Vạn Bằng Vương khiêu chiến với Lão Bá.

Mặc dù chưa biết kết quả cuộc chiến này Lão Bá hay Vạn Bằng Vương thắng lợi, nhưng bất cứ ai thắng ai bại thì chiến thắng của Lục Hương Xuyên cũng đã được xác định.

Hắn cười nói với tên bằng hữu:

- Tiếc rằng Vạn Bằng Vương vĩnh viễn không bao giờ biết được mình đóng vai gì trong vở kịch này!

Đỗ Đại Bằng tiếp lời:

- Có lẽ trước khi chết tôi sẽ cho hắn biết. Hắn thường tự cho mình là anh hùng nhất thế, nhưng thật ra chỉ là quân cờ trong tay chúng ta thôi.

Lục Hương Xuyên hỏi:

- Huynh định khi nào thì hành động?

Đỗ Đại Bằng đáp:

- Bây giờ Lão Bá đã chết, còn Vạn Bằng Vương chỉ là thứ vô dụng mà thôi. Ta lúc này cũng có thể hành động được, thậm chí ngay ngày mai.

Lục Hương Xuyên lắc đầu:

- Ngày mai thì không được. Ít ra phải chờ đến ngày mồng tám.

Đỗ Đại Bằng ngạc nhiên hỏi:

- Sao phải thế?

- Vì mồng bảy là sinh nhật Lão Bá. Hắn đã dự định đúng ngày đó tấn công Phi Bằng bảo.

Đỗ Đại Bằng gật đầu:

- Ta biết.

- Nhưng huynh đâu biết hắn định dùng lực lượng nào để tấn công.

- Hình như toàn bộ lực lượng của hắn chỉ còn bảy mươi tên tinh nhuệ.

- Chẳng lẽ huynh không thấy có gì lạ sao?

Đỗ Đại Bằng lắc đầu:

- Ta chỉ ngạc nhiên rằng Lão Bá đánh giá Vạn Bằng Vương quá thấp.

- Điểm mạnh nhất của Lão Bá là chưa bao giờ đánh giá thấp đối phương.

Đỗ Đại Bằng cười nói:

- Nếu vậy thì hắn đã tự đánh giá mình quá cao. Chỉ với bảy mươi tên mà định tấn công Phi Bằng bảo thì đúng là tự lao vào cõi chết.

- Mặc dù Lão Bá chẳng trọng thị mạng người, nhưng chưa bao giờ để thuộc hạ mình chết một cách uổng phí.

Đỗ Đại Bằng nhíu mày hỏi:

- Chẳng lẽ ngươi cho rằng hắn còn quỷ kế gì hoặc lực lượng bí mật nào khác?

Lục Hương Xuyên đáp:

- Cái đó thì chưa rõ, nhưng Lão Bá xưa nay không làm gì mà không cầm chắc.

- Vậy ngươi có suy đoán gì không?

- Tôi cho rằng bảy mươi người này chỉ là những con tốt của Lão Bá mà thôi, họ là vật hy sinh, mặc dù không phải là hy sinh một cách uổng phí. Họ sẽ tấn công vào chính diện Phi Bằng bảo để thu hút lực lượng, còn chính Lão Bá tự tay sẽ xuất lĩnh lực lượng khác từ hậu bảo đánh vào, bằng hai gọng kìm tấn công Vạn Bằng Vương.

Đỗ Đại Bằng hỏi:

- Vậy ngươi cho rằng Lão Bá sẽ dùng kế dương đông kích tây?

Lục Hương Xuyên gật đầu:

- Đó chính là sở trường của Lão Bá.

Đỗ Đại Bằng trầm ngâm hồi lâu rồi nói:

- Cũng có thể do hắn bí thế nên liều mạng tung ra một cuộc phản kích cuối cùng trong tuyệt vọng.

Lục Hương Xuyên lắc đầu:

- Không ai hiểu rõ Lão Bá bằng tôi, sự suy đoán của tôi quyết không sai đâu. Huống gì hắn chưa tới nước phải liều mạng. Dù thế nào thì nước cờ của Lão Bá luôn tạo ra được yếu tố bất ngờ.

- Nhưng bây giờ hắn đã chết...

- Dẫu thế nào cũng không phải không nguy hiểm.

- Vậy chúng ta nên làm thế nào?

- Bởi chúng ta chưa hiểu rõ nên phải chờ cho tới ngày mồng tám. Bởi vì Lão Bá đã ước định với người của hắn đúng ngọ ngày mồng bảy thì hành động.

- Sao nữa?

Lục Hương Xuyên nói tiếp:

- Việc Lão Bá chết, bây giờ trừ hai chúng ta còn chưa ai biết cả. Lực lượng bí mật của Lão Bá đương nhiên cũng chưa biết.

Đỗ Đại Bằng chăm chú nghe, gật đầu nói:

- Đúng thế.

Lục Hương Xuyên nói tiếp:

- Bởi vậy đúng ngọ mồng bảy, chúng sẽ đồng loạt tấn công theo kế hoạch.

- Không sai.

- Nhưng không còn ai tiếp ứng chúng nữa vì Lão Bá cùng bảy mươi tên tấn công chính diện đã chết. Khi đó Đỗ huynh chỉ việc đón chúng như những tấm bia sống.

Đỗ Đại Bằng cười nói:

- Không sai! Và ta sẽ tiếp đón chúng thật chu đáo.

Lục Hương Xuyên tiếp:

- Tuy vậy việc đối phó với bọn này không quá dễ dàng đâu, vì đó là lực lượng chủ yếu cuối cùng của Lão Bá. Bọn này bị tiêu diệt có nghĩa là Lão Bá thực sự bị xóa sổ.

Đỗ Đại Bằng tiếp giọng:

- Chính thế. Khi đó chúng ta sẽ cao gối ngủ kỹ không lo nghĩ gì nữa.

Lục Hương Xuyên cười nói:

- Mối lợi của chúng ta là tọa sơn quan hổ đấu. Trong cuộc chiến tối hậu này, lực lượng của Lão Bá sẽ bị tiêu diệt đến người cuối cùng, đồng thời những kẻ phòng bị ở Phi Bằng bảo lại là thủ hạ thân tín của Vạn Bằng Vương cũng sẽ tổn thất nặng nề. Đó là điều có lợi cho Đỗ huynh.

Đỗ Đại Bằng vỗ tay cười lớn:

- Bây giờ ta mới biết rõ ngươi lợi hại đến thế nào. Và căn bản điểm mạnh nhất của ngươi là chỉ nghĩ đến mối lợi cho mình. Nếu ngươi có thịt ăn, ta không đến nỗi phải nhịn thèm!

Lục Hương Xuyên cũng cười:

- Đó cũng là vì bản thân! Khi đó người ta sẽ được ăn nhiều bữa thịt!

Đỗ Đại Bằng chợt trầm ngâm nói:

- Hôm nay là ngày mồng năm... tới mồng tám chỉ còn ba ngày nữa.

Lục Hương Xuyên gật đầu:

- Đúng thế, đó là thời gian không dài. Tuy vậy không có gì phải vội.

Bấy giờ đã gần sáng, cuộc đàm đạo cũng kết thúc.

Đỗ Đại Bằng rời khỏi tửu điếm trước, sau đó không lâu, Lục Hương Xuyên cũng lên ngựa trở về.

Hắn nhìn con đường thẳng tắp trước mắt, lòng lâng lâng khi nghĩ rằng mục đích của mình cũng sắp đạt tới.

Chợt có tiếng xe ngựa từ trong rừng phóng ra chặn ngang đường của Lục Hương Xuyên.

Từ trong kiệu xe kín mít thò ra một bàn tay trắng muốt với những ngón tay mảnh như những cánh hoa huệ.

Lục Hương Xuyên dừng ngựa lại cau mày nhìn bàn tay đưa ra vẫy mình, nhưng không biểu lộ tình cảm nào.

Hắn đã nhận ra bàn tay đó của ai.

Một khi bàn tay đó đã thò ra thì ít khi thu lại mà không lấy được vật gì.

- Đưa đây!

Hai tiếng đó phát ra không được dễ nghe cho lắm, tuy vậy giọng nói trong trẻo làm cho mệnh lệnh này đỡ nặng nề hơn.

Lục Hương Xuyên hỏi:

- Cô cần gì?

Người trong xe đáp:

- Ngươi quá biết ta cần gì mà!

- Nhưng đây không phải chỗ mà cô đòi hỏi.

- Ta chờ tin ngươi quá lâu, và hình như ngươi cố tình tránh mặt.

- Vì thế nên cô cần đợi thêm nữa.

Người trong xe cất một chuỗi cười lanh lảnh rồi nói:

- Ngươi định đùa ta sao? Ta biết rằng ngươi đang có những tin tức tốt lành nhất.

Lục Hương Xuyên xuống ngựa kéo cửa xe nhảy vào bên trong.

Người trong xe là Cao lão đại.

Lục Hương Xuyên nhìn ánh mắt long lanh của Cao lão đại, cười hỏi:

- Cô lại uống rượu ư?

Cao lão đại xẵng giọng hỏi lại:

- Huynh cho rằng tôi uống rượu mới dám tới đây sao?

Lục Hương Xuyên không trả lời, chỉ nói:

- Rượu thường làm người ta can đảm hơn.

- Không uống rượu tôi cũng đến. Bất cứ ai đã hứa với tôi điều gì, bắt buộc phải thực hiện.

Lục Hương Xuyên hỏi:

- Tôi đã hứa với cô điều gì chứ?

- Huynh quên thật sao?

- Cô cứ nhắc lại xem!

Cao lão đại phóng tia mắt không chút thiện cảm nhìn đối phương, nói dằn từng chữ:

- Thôi được, tôi sẽ nhắc lại. Huynh đã hứa với tôi rằng khi Lão Bá chết thì sẽ giao Khoái Hoạt Lâm vĩnh viễn cho tôi.

Lục Hương Xuyên cười nhạt nói:

- Theo giọng điệu của cô thì hình như tôi bắt buộc phải chấp nhận!

Cao lão đại thản nhiên gật đầu:

- Đương nhiên!

- Nhưng quyền sở hữu chỗ đất đó hiện còn nằm trong tay tôi!

- Tôi lại không sợ huynh không trao nó cho tôi.

- Cô có vẻ tin chắc?

- Nếu không tin chắc tôi đã không tới đây!

Lục Hương Xuyên nhíu mày hỏi:

- Cô có biết đây là nơi nào không?

- Đương nhiên biết! Trước đây nó là địa phận của Lão Bá, còn giờ là của huynh.

- Cô không sợ bị tôi giết sao?

Cao lão đại cười khiêu khích:

- Có giỏi thì cứ thử xem!

Nói thế nhưng Cao lão đại không tỏ ra chút gì đề phòng, vẫn ngồi nguyên tư thế cũ, sắc mặt vẫn không đổi.

Lục Hương Xuyên nhìn Cao lão đại thách thức, nhưng thị vẫn thản nhiên nhìn lại cũng bằng ánh mắt như thế.

Chiếc xe ngựa đã khởi hành, hướng về phía hoa viên của Lão Bá.

Lục Hương Xuyên hỏi:

- Cô muốn tôi quay về?

- Thì chẳng phải huynh đang quay về là gì?

- Nhưng cô đang muốn giải quyết việc đất đai?

- Việc đó thì giải quyết ở đâu chẳng được.

Lục Hương Xuyên chợt cười nói:

- Quả nhiên cô không sợ tôi gì cả.

Cao lão đại thản nhiên đáp:

- Nếu sợ thì ngay từ đầu tôi đã không bàn chuyện buôn bán với huynh!

Lục Hương Xuyên nói:
- Cuộc làm ăn này có vẻ không thiệt thòi gì.

Cao lão đại trả miếng:

- Nhưng cũng chẳng lời lãi gì cho lắm. Chính huynh mới là người đắc lợi.

Thị cười nhạt nói thêm:

- Tôi hy sinh Mạnh Tinh Hồn, hy sinh cả Phượng Phượng chỉ đổi lấy mảnh đất, còn huynh thì mất gì chứ?

Lục Hương Xuyên đột nhiên phá lên cười.

Cao lão đại không giấu sự bực tức:

- Huynh cười gì?

Lục Hương Xuyên vẫn chưa dứt tiếng cười đáp:

- Lát nữa cô sẽ biết tôi cười gì.

Xe đã đi tới hoa viên rồi dừng lại.

Lục Hương Xuyên mở cửa xe xuống trước nói:

- Cô hãy theo tôi, tôi sẽ cho xem vật này.

Hắn dẫn Cao lão đại đi theo con đường nhỏ rải đá qua Cúc Hoa viên tới mật thất của lão Bá.

Lục Hương Xuyên mở khóa đi qua tiểu sảnh vào ngay phòng ngủ của Lão Bá. Trong phòng mọi việc vẫn như cũ với tấm phản vỡ tan chỉ có ngọn đèn đã tắt.

Bấy giờ trời đã sáng, chẳng cần đến đèn nữa, Cao lão đại vẫn dễ dàng thấy mật động bên dưới tấm phản vỡ tan.

Chắc rằng thị cố nén kích động mới hỏi câu sau đây:

- Huynh có ý kiến gì?

Lục Hương Xuyên không nhìn đối phương, trả lời:

- Cô thấy đấy, Lão Bá còn chưa chết.

- Hắn đã... trốn thoát theo mật đạo đó?

Lục Hương Xuyên gật đầu.

Cao lão đại lại hỏi:

- Huynh không đuổi theo sao?

- Không.

- Vì sao?

Lục Hương Xuyên bình thản đáp:

- Vì tôi biết việc đó là vô ích.

Cao lão đại tái mặt đi.

Đến lúc này thị mới biết Lục Hương Xuyên vì sao lại cười. Lão Bá chưa chết nghĩa là thị không bao giờ trở thành chủ nhân khu đất đó mà chỉ là người thuê đất thôi.

Thị đã hy sinh Mạnh Tinh Hồn, hy sinh cả Phượng Phượng, thế mà đến một bản văn tự cũng không lấy được.

Lục Hương Xuyên từ từ quay lại ngưng mục nhìn Cao lão đại nói:

- Lão Bá tuy chạy mất nhưng đám đất đó vẫn ở nguyên chỗ cũ, nghĩa là cô vẫn còn hy vọng. Chỉ cần cô mang đến một vật để đổi thì có thể trở thành chủ nhân mảnh đất đó.

Cao lão đại thốt hỏi:

- Tôi dùng vật gì để đổi?

- Chính bản thân cô!

Cao lão đại cắn môi hỏi:

- Huynh cho rằng... tôi đáng giá vậy sao?

Lục Hương Xuyên cười dâm dật:

- Tôi cũng là người buôn bán. Người buôn bán chân chính thì biết giá trị của món hàng và không bao giờ chịu bỏ qua mối lợi nào!

Hai bàn tay hắn đã bắt đầu rờ mó trên cơ thể Cao lão đại, cuối cùng dừng lại ở bộ ngực.

Cao lão đại không kháng cự mà chợt cười to lên.

Lục Hương Xuyên hỏi:

- Cô cười gì?

Cao lão đại đáp:

- Cười huynh... huynh có biết trước đây từng có người dùng hai cân thịt để mua thân thể tôi không?

- Cái đó không quan hệ gì! Giá trị của một nữ nhân có thể thay đổi từng lúc.

Cao lão đại tán thành:

- Không sai! Bất cứ ai chịu cho tôi một khu đất, tôi đều có thể cùng họ lên giường.

Thị bỗng sầm mặt lại, nói tiếp:

- Chỉ có ngươi là không được. Cho dù ngươi có đem tất cả những gì mình có cho ta cũng không được!

Lục Hương Xuyên ngẩn người hỏi:

- Vì sao thế?

- Bởi vì ngươi làm ta chán ghét!

Lục Hương Xuyên bỗng nhiên biến sắc.

Hắn ít khi biểu lộ tình cảm của mình ra mặt như thế.

Cao lão đại nói tiếp:

- Ta có thể bàn chuyện làm ăn với mọi hạng người, kể cả với kẻ ta chán ghét, nhưng không thể ngủ với hắn!

Lục Hương Xuyên bỗng gầm lên như thú dữ đưa tay giật mạnh làm văng cả hàng cúc áo Cao lão đại.

Chưa ai thấy Lục Hương Xuyên có lúc nào mất bình tĩnh đến thế, chỉ cần thấy ánh mắt hắn long lên sòng sọc và bộ mặt hắn méo đi chẳng khác gì thú dữ, nhất định làm bất cứ ai cũng phải khiếp sợ.

Có lẽ bản tính hắn vốn là dã thú, chẳng qua rất biết giấu mình mà thôi!

Cao lão đại vẫn ngồi bất động, chẳng buồn đưa tay khép lại bộ ngực lõa lồ.

Bộ ngực ấy vẫn còn rắn chắc như của thiếu nữ trẻ trung, trắng mướt và vô cùng hấp dẫn.

Lục Hương Xuyên mắt vằn những tia máu, điên cuồng cấu vào bộ ngực và bên dưới tiểu phúc của Cao lão đại.

Không những cấu xé mà hắn còn đấm túi bụi vào những bộ phận nhạy cảm đó.

Cao lão đại ngã xuống.

Lục Hương Xuyên đã phát điên không ngừng đấm đá, có lẽ ngày xưa hắn cũng hành hạ Tiểu Điệp như thế.

Cao lão đại không né tránh.

Lúc đầu thị nghiến chặt răng, sau đó mồ hôi túa ra rồi oằn người như con rắn.

Lục Hương Xuyên thôi không đấm đá nữa mà dùng cả tay lẫn miệng kích thích.

Lát sau cả hai cùng thở hồng hộc, xé tàn y phục rồi cuộn lấy nhau.

* * * * *

Cao lão đại đứng lên trước tiên, đưa mắt nhìn Lục Hương Xuyên.

Cái nhìn của thị lạnh lùng chuyển sang khinh bỉ, hồi lâu mới hỏi:

- Ngươi xong rồi chứ?

Lục Hương Xuyên mỉm cười.

Cao lão đại lại nói:

- Ngươi thỏa mãn, và chắc là rất đắc ý. Còn ta thì chán ghét, chán ghét đến tột độ!

Rồi thị từ từ quay đi nói:

- Bây giờ ta sẽ đi. Nhất định ngươi sẽ thèm muốn ta, thèm muốn được một khoái lạc như vừa rồi nhưng đừng có hòng. Ta sẽ không tới nữa đâu!

Lục Hương Xuyên nói với giọng tin tưởng:

- Ngươi sẽ đến, và không lâu nữa đâu!

Cao lão đại cười nhạt hỏi:

- Ngươi tưởng rằng ta thích ngươi?

- Đương nhiên! Bởi vì trong chuyện ấy không ai bằng ta. Chẳng nữ nhân nào không thích chuyện đó!

Hắn cười khả ố nói thêm:- Cô còn sẽ đến, bởi vì mong muốn được ta dành cho cô nguồn khoái lạc như tiên!

Cao lão đại quay phắt lại, bất bình tát bốp vào mặt Lục Hương Xuyên, nghiến răng nói:

- Ngươi là đồ súc sinh! Rồi sẽ có ngày ta giết ngươi! Chớ tưởng bây giờ ngươi đã có tất cả!

Lục Hương Xuyên đưa tay bưng mặt, không tỏ ra giận dữ, chỉ ngạc nhiên hỏi:

- Ngươi nói gì?

- Ta nói rằng cho dù Lão Bá đã chết, ngươi cũng đừng hòng bò lên được địa vị của ông ta...

- Vì sao?

_ Vì có người cản ngươi!

- Ai vậy?

- Ngươi cũng biết rằng Hàn Đường còn chưa chết. Còn thêm Thiết Thành Cương nữa.

Lục Hương Xuyên cười to nói:

- Hàn Đường bây giờ đã thành kẻ tàn phế, chỉ sợ giết một tên thuộc hàng nhị lưu còn không nổi. Thiết Thành Cương không đối phó nổi một chiêu của bất cứ ai trong Hoàng Sơn tam hữu, nói gì đến ta?

- Đó là chuyện của một năm về trước!

- Ta biết rằng Hàn Đường đã dốc lòng truyền thụ võ học cho Thiết Thành Cương, nhưng trong mắt ta hắn còn lâu mới xứng là đối thủ! Hơn nữa ngươi biết chúng ở đâu không?

Cao lão đại lắc đầu.

Lục Hương Xuyên nói:

- Hàn Đường thì chẳng khác gì một thây ma trong tay ta, còn Thiết Thành Cương thì theo lệnh Lão Bá đã cao chạy xa bay cùng Tôn Như Liễu rồi. Trước sau gì ta cũng tìm được.

Cao lão đại nói:

- Thực ra ta chỉ nhắc ngươi nhớ rằng bằng hữu của Lão Bá còn chưa tiêu diệt hết. Còn nhân vật nguy hiểm nhất chưa đến.

- Ai vậy?

- Tiểu Điệp và Mạnh Tinh Hồn.

Thị cười nói thêm:

- Và không chỉ hai người đó. Còn có Đỗ Đại Bằng, Lưu Kim Bằng, chỉ có Vạn Bằng Vương mới không phải là đối thủ cản đường ngươi thôi!

Lục Hương Xuyên sầm mặt nói:

- Ngươi cứ tiếp tục nói đi!

- Ta sợ gì chứ? Ta biết quá rõ ngươi không phải vì Vạn Bằng Vương mà phản Lão Bá, bởi vì làm như thế không tốt đẹp gì cho ngươi cả, chỉ có lợi cho Vạn Bằng Vương thôi. Ngươi chẳng đến nỗi ngu muội mà không hiểu điều này. Bởi thế nếu ngươi không cấu kết với Đỗ Đại Bằng thì nhất định với La Kim Bằng.

Lục Hương Xuyên hỏi:

- Vì sao?

Cao lão đại lại cười đáp:

- Ngươi còn giả vờ nữa ư? Ta nhìn được tận gan ruột ngươi! Bởi vì chỉ có hai tên đó mới đủ khả năng trừ đi Vạn Bằng Vương sau khi ngươi trừ khử Lão Bá. Nếu ngươi không cầm chắc điều này thì đã không hành động.

Thị cười cười, hỏi:

- Ta nói không sai chứ?

- Ngươi cứ nói tiếp đi!

- Đương nhiên bản lĩnh Đỗ Đại Bằng cao hơn La Kim Bằng, và đó là chính nỗi lo của ngươi bởi vì hắn không dễ đối phó.

Lục Hương Xuyên tò mò hỏi:

- Còn gì nữa?

Cao lão đại lại đáp:

- Sau khi Vạn Bằng Vương chết, Đỗ Đại Bằng không còn là bằng hữu của ngươi nữa. Trái lại các ngươi trở thành kẻ thù đối đầu nhau. Đương nhiên cả ngươi lẫn Đỗ Đại Bằng chẳng những tìm cách không cho đối phương thực hiện mục tiêu tối cao của mình mà sẵn sàng tìm cơ hội tiêu diệt nhau. Cho nên...

Cao lão đại dừng lại một lúc.

Lục Hương Xuyên sốt ruột hỏi:

- Ngươi nói “cho nên” gì?

Cao lão đại tiếp giọng:

- Cho nên ngươi nhất định tìm người giết Đỗ Đại Bằng.

Lục Hương Xuyên cười khan hỏi:

- Vì sao ta không tự mình hạ thủ chứ? Nếu ta không chắc giết được hắn thì ai lại để hắn đi thay thế Vạn Bằng Vương?

Cao lão đại cười đáp:

- Hiện tại có thể ngươi cầm chắc chuyện này, nhưng đến lúc đó tình hình sẽ thay đổi.

- Thay đổi như thế nào?

- Bởi vì hắn không phải là đồ ngốc. Lúc đó hắn sẽ đề phòng ngươi.

Lục Hương Xuyên lại cười.

Có lẽ Cao lão đại đã đi guốc trong bụng hắn.

Khi bị đối phương vạch rõ tâm địa của mình, cách che giấu khéo nhất là cười mà không phản bác.

Cao lão đại nói tiếp:

- Nếu ngươi muốn giết hắn, đương nhiên phải tìm đến ta!

- Vậy ư?

- Ta có thể khẳng định điều đó.

- Căn cứ vào đâu mà khẳng định như vậy? Ngươi nói xem!

Cao lão đại đưa một ngón tay lên nói:

- Thứ nhất, khi ngươi đã đến một địa vị đủ cao, bao giờ cũng đâm ra thích hưởng thụ, ăn nhậu và tìm mỹ nhân. Cả hai thứ đó đều không đâu bằng Khoái Hoạt Lâm của ta.

Ánh mắt Lục Hương Xuyên chợt sáng lên. Hắn cười nói:

- Ngươi quả là nữ nhân thông minh nhất trong số nữ nhân. Còn điều thứ hai?

Cao lão đại trầm tĩnh nói:

- Ngươi cũng thế. Lúc đó tự cho rằng tính mạng của mình rất đáng giá nên trước tiên thuê người giết Đỗ Đại Bằng. Nay Hàn Đường đã tàn phế, trên giang hồ không ai làm việc đó tốt hơn Mạnh Tinh Hồn. Ngươi muốn tìm hắn tất cũng phải gặp ta!

Lục Hương Xuyên trầm ngâm một lúc rồi nói:

- Điều này thì ngươi sai rồi. Ta sẽ tự mình đi giết hắn!

Cao lão đại gật đầu:

- Ta chưa nói xong. Lý ra đáng phải như vậy. Nhưng Mạnh Tinh Hồn nay đã thành con rể Lão Bá, bởi thế hắn không bao giờ là đồng minh của ngươi nữa. Trái lại, trừ Đỗ Đại Bằng ra người kế tiếp mà ngươi muốn giết là Mạnh Tinh Hồn.

Thị đưa mắt nhìn Lục Hương Xuyên rồi chậm rãi nói:

- Với Mạnh Tinh Hồn, ngươi cũng không tự tin giết nổi hắn.

- Sao ngươi biết ta không tự tin?

Cao lão đại đáp:

- Ta là người nuôi hắn từ nhỏ đến lúc trưởng thành, vì thế hiểu rõ bản tính của hắn hơn bất kỳ ai. Trừ phi Mạnh Tinh Hồn không thích sống nữa, nếu không bất kỳ ai muốn giết hắn đều không dễ dàng.

Lục Hương Xuyên gật đầu:

- Ta cũng biết thân thủ hắn rất nhanh, nhưng đó không phải là tất cả...

Cao lão đại ngắt lời:

- Ngươi sai rồi! Hắn không những xuất thủ nhanh, chuẩn xác, tàn độc mà còn là người rất giảo hoạt!

- Giảo hoạt?

- Giảo hoạt ở đây ý là hắn biết lúc nào nên trốn tránh, ẩn mình ở đâu. Bởi vì hắn biết nhẫn nại, và khi không cầm chắc thành công thì không bao giờ xuất thủ!

Thị cười nói thêm:

- Khi hắn đã định trốn tránh thì không ai có thể tìm hắn, trừ một người.

- Đó là ngươi?

- Không sai! Bởi thế ta mới nói rằng đó là lý do thứ hai buộc ngươi đến tìm ta.

Lục Hương Xuyên trầm ngâm một lúc rồi nói:

- Cô nói đúng. Quả thật tôi muốn nhờ cô tìm Mạnh Tinh Hồn, nhưng không phải để giết hắn mà chỉ nhờ hắn tìm Lão Bá.

Cao lão đại nghĩ ngợi một lát rồi gật đầu:

- Phải. Chỉ có Mạnh Tinh Hồn mới đủ khả năng tìm được Lão Bá ở đâu. Nhưng...

Lục Hương Xuyên cười hỏi:

- Cô định ra điều kiện ư? Xin nói trước, tôi sẽ chấp nhận bất cứ điều kiện nào!

Cao lão đại cười khanh khách nói:

- Ngươi thật hiểu rõ ta!

- Lẽ ra hai ta là một đôi đất xe trời định mới phải! Bây giờ cô nói xem hắn đang ở đâu vậy?

- Gần đây thôi!

- Gần đây thôi? Cô có biết ai chủ nhân trong phạm vi trăm dặm quanh khu vực này không?

- Ngươi!

- Nếu vậy Mạnh Tinh Hồn ở trong khu vực đó, người biết trước nhất là tôi mới phải.

Cao lão đại cười:

- Đáng lý phải như thế. Nhưng ngươi lại không biết.

- Vì sao?

- Vì ngươi không hiểu rõ hắn bằng ta.

Lục Hương Xuyên phản đối:

- Nhưng tôi lại thông thuộc địa hình hơn cô.

- Địa hình là vật chết. Con người mới là vật sống. Ta biết rõ hắn cần trốn và làm cách nào để trốn tránh sự chú ý của người khác.

Lục Hương Xuyên đành chịu thua:

- Quả thật cô rất hiểu rõ tính nết và hành động của Mạnh Tinh Hồn.

Cao lão đại cười nhạt đáp:

- Đúng thế. Trên đời này không ai hiểu hắn bằng ta, cũng như không ai hiểu Lão Bá như ngươi vậy!

Lục Hương Xuyên bỗng thấp giọng nói:

- Cô gặp hắn khi nào?

- Ngay trước khi đến gặp ngươi. Chỉ biết nơi hắn ở chứ không gặp hắn.

- Cô chịu giúp tôi chứ?

- Ta đã hứa rồi. Nhưng ngươi muốn đến tìm hắn hay sao?

Lục Hương Xuyên gật đầu:

- Phải. Tôi đến, nghĩ cách nhờ hắn tìm giúp Lão Bá.

- Chẳng cần đâu!

Lục Hương Xuyên ngạc nhiên hỏi:

- Sao lại thế?

- Bởi vì nhất định hắn sẽ tự tìm Lão Bá và tìm ngươi, có thể hắn đã lên đường rồi cũng nên.

- Cô nghĩ thế ư?

Cao lão đại cười nói:

- Bất cứ một nữ nhân nào, dù biết giữ bí mật đến đâu, sau một năm chung sống rất tâm đầu ý hợp với nam nhân thì giữa họ không còn điều gì giữ kín được nữa!

Lục Hương Xuyên làm như không để ý đến câu này, hỏi:

- Cô cho rằng hắn chỉ tới trong nay mai?

Cao lão đại quả quyết trả lời:

- Nhất định! Khi biết tin về Lão Bá, hắn lập tức tới đây. Và người đầu tiên hắn định tìm là ngươi!

Lục Hương Xuyên cười hỏi:

- Như vậy cô đã tiết lộ tin tức về Lão Bá cho hắn biết, đúng vậy không?

Cao lão đại chỉ cười, không đáp.

Nhìn thấy nụ cười của hai người này, chắc ai cũng nhận định họ là bằng hữu vô cùng thân thiết, thậm chí làm người xung quanh thấy ấm lòng, câm thấy cuộc sống tốt đẹp hơn và đáng yêu hơn.

Nhưng ở đời bao giờ cũng có người thận trọng. Họ sẽ nhận thấy nụ cười ẩn chứa dao sắc.

Ngoài Lục Hương Xuyên và Cao lão đại ra, trên thế gian còn rất nhiều kẻ chứa dao trong nụ cười như vậy.

Đó là những nụ cười giết người.

Một kiểu giết người không thấy máu!

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau