LƯU TINH HỒ ĐIỆP KIẾM

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau

Chương con truyện Lưu tinh hồ điệp kiếm - Chương 11 - Chương 15

Chương 11: Hậu sinh khả úy

Mặt đất bằng phẳng, không thấy nổi lên cồn mả gì, nhưng bên dưới chôn một phần máu thịt của Lão Bá.

Đó là Tôn Kiếm.

Linh hồn của đứa con trai duy nhất của ông yên nghỉ vĩnh viễn dưới những luống hoa cúc này. Lão Bá không muốn bất cứ ai đến quấy rầy linh hồn nó nên không lập bia dựng mộ.

Có lẽ sau này những luống hoa ở đây sẽ vô cùng rực rỡ. Khách đến chiêm ngưỡng sẽ không ngớt lời tán thưởng nhưng sẽ không ai biết được bên dưới có một tử thi và bên các luống hoa lẩn quất một linh hồn.

Lão Bá đứng cúi đầu, lưng còng xuống. Màn đêm buông xuống từ lâu nhưng ông vẫn đứng trầm mặc.

Một bóng người nhỏ nhắn, nhẹ nhàng đến sau lưng Lão Bá.

- Cha...

Giọng nói của một thiếu nữ. Có lẽ chỉ mới 14, 15 tuổi.

Đó là Tôn Như Liễu, nghĩa nữ của Lão Bá.

Mười hai năm trước, mẹ của Tôn Kiếm và nhi nữ của ông bệnh qua đời, Lão Bá từ bấy trở đi chăm chút cho các con khôn lớn trưởng thành, không tái giá kết hôn với ai nữa. Nhưng sau đó nhi nữ đã bị ông đuổi đi và nhận Như Liễu làm con nuôi.

Bây giờ lại thêm một người thân thiết khác rời bỏ gia đình, bỏ lại cha con họ. Nỗi đau của Như Liễu lại càng sâu nặng hơn cha mình, vì ít ra Lão Bá còn có thời gian dành cho công việc và sự kiên định cũng lớn hơn.

Lão Bá quay lại cất giọng dịu dàng:

- Liễu nhi!

Giọng Tôn Như Liễu đẫm nước mắt:

- Dạ...

Lòng Lão Bá tràn ngập niềm thương vô bờ bến.

-Trời đã tối, từ đây tới Liễu Hoa viên không gần, thế mà con dám tới đây một mình hay sao?

Như Liễu trả lời phụng phịu:

- Chỉ chưa tới một dặm thôi, hơn nữa nữ nhi nay không còn bé bỏng gì nữa...

Đúng thế. Với tuổi mười lăm, lại có nhất thân võ công được Lão Bá truyền thụ, hiển nhiên Như Liễu không gặp bất cứ điều gì nguy hiểm trong lãnh địa của mình.

Nhưng trong con mắt Lão Bá, nàng vẫn là một đứa bé con:

- Vi nhũ mẫu đâu?

Như Liễu đáp:

- Ở tịnh thất. Nữ nhi không muốn nhũ mẫu đi theo.

Lão Bá nhìn vào khóm hoa mà ông biết rõ bên dưới là thi hài Tôn Kiếm.

Mỗi lần đến đây viếng, cả Lão Bá lẫn Như Liễu không cắm hương, chỉ xén tỉa chút ít trên luống hoa để tỏ lòng thương nhớ.

Và rất ít khi họ nói gì với nhau ở đây, cả công việc, cả những hồi ức ngày xưa...

Một lúc, Lão Bá nhẹ giọng nói:

- Không còn sớm nữa. Liễu nhi, để cha đưa con về.

Như Liễu không phản đối, nhìn cha rồi quay người đi trước về phía lâu phòng dành riêng cho nàng ở Liễu Hoa Viên.

Đi được vài chục trượng, Lão Bá chợt nói:

- Liễu nhi, con hãy theo cha rẽ sang đây ghé thăm một người.

Như Liễu dừng lại, cau mày hỏi:

- Cha, ai vậy?

Lão Bá đáp:

- Một thiếu niên trung hậu. Cha muốn con kết làm bằng hữu với vị thiếu niên đó.

Tôn Như Liễu rất ngạc nhiên, định thốt lên hỏi “Ai vậy?”, nhưng kịp thời ghìm lại.

Nàng biết tính phụ thân nàng rất nghiêm khắc trong vấn đề quan hệ nam nữ, đây là lần đầu tiên ông đề cập trước mặt nàng về một nam nhân. Tuy ngạc nhiên, nhưng nàng yên tâm vì biết cha sẽ không ép buộc mình trong bất cứ chuyện gì, bởi thế nàng lặng lẽ bước theo.

Hai người rẽ vào một khu rừng.

Như Liễu biết rằng nơi đây là khu vực cấm, dùng để làm nơi chứa lương thực và binh khí. Ngoài những đội tuần tra trên những tuyến được quy định, nếu không được lệnh đặc biệt của Lão Bá, không người nào được phép vào đây.

Vậy thiếu niên nào được Lão Bá ưu ái như vậy?

Hai cha con đi sâu vào rừng. Vượt qua một thung lũng, họ đến khu rừng tùng cổ thụ, dọc đường gặp khá nhiều tổ tuần tra, thấy chủ nhân và nữ thiếu chủ đều cung kính cúi chào.

Qua hết rừng tùng cổ thụ tới một vách đá sau con suối nhỏ trong vắt. Từ bên này suối có thể nhận thấy nhiều cửa thạch thất vuông vắn giữa vách núi.

Từ đây không gặp đội tuần tra nào nữa.

Lão Bá đưa nữ nhi ngược dòng suối đến trước một gian thạch thất biệt lập, bên trong có ánh đèn, không cần gõ cửa bước thẳng vào bên trong.

Tôn Như Liễu đưa mắt quan sát, thấy gian thạch thất giống như một tiểu sảnh, bên trong có hai gian phòng nhỏ sát nhau đều có cửa.

Phòng ngoài có một bộ bàn ghế, trên bàn có bình trà và mấy cuốn sách, trên tường treo hai thanh đao lớn.

Hai người vừa mới vào phòng thì lập tức cánh cửa cả hai hậu phòng gần như đồng thời mở ra, từ phòng bên phải xuất hiện một trung niên hán tử mặt ngâm ngâm đen, lạnh lùng nhưng không có nét gì dữ tợn, cánh tay phải cụt gần tới bả vai, chỉ còn ống tay áo trống không lủng lẳng.

Tôn Như Liễu chưa từng gặp người này.

Tuy vậy nàng không hỏi vì biết trong tổ chức của phụ thân có rất nhiều người lạ, thậm chí chưa từng đến Cúc Hoa viên lần nào.

Còn từ gian hậu phòng bên hữu bước ra một thiếu niên chừng 16, 17 tuổi, dáng khôi ngô nhưng da mặt trắng vẻ bệnh hoạn.

Như Liễu nhận ra thiếu niên đó là Thiết Thành Cương, người tháng trước bị Hoàng Sơn tam hữu truy đuổi chạy tới tìm gặp Lão Bá nhờ giúp đỡ.

Dạo đó Thiết Thành Cương mặt và toàn thân bị cháy bỏng nhìn rất khủng khiếp.

Nhưng sau hơn một tháng chữa trị, nhờ diệu dược của Lão Bá mà bình phục khá nhanh.

Hiện tại lớp sẹo loang lổ đã bóc mất hoàn toàn, da mặt trở nên trắng toát, nhưng mười mấy ngày trước, khi đến cứu Hàn Đường chàng lại bị bọn Thiết Bằng chém bị trọng thương suýt mất mạng còn chưa bình phục hắn, bởi thế thần sắc mới xanh xao phờ phạc như thế.

Chuyện Thiết Thành Cương bị thương sau này, Tôn Như Liễu không biết tí gì, đương nhiên không biết Hàn Đường vì việc này Lão Bá hết sức giữ bí mật.

Lần Tôn Kiếm bị giết đưa về Cúc Hoa viên, Như Liễu một lần nữa lại thấy Thiết Thành Cương, tuy nhiên nàng không để ý nhiều.

Hàn Đường bước đến trước mặt Lão Bá quỳ xuống lẩm bẩm câu gì không ai nghe rõ.

Thiết Thành Cương cũng quỳ xuống nói:

- Đại ân nhân...

Lão Bá xua tay ngắt lời:

- Thành Cương, đừng nói thế. Hãy nói xem, thương thế ra sao rồi?

Giọng ông hết sức hiền từ, đến nỗi ngay cả Tôn Như Liễu cũng phải ghen tỵ.

Quả thật Lão Bá rất có cảm tình với thiếu niên bất hạnh này.

Hiện tại chàng không còn ai thân thích, chỉ một người cậu họ duy nhất cũng đã bỏ mặc chàng trong cơn nguy hiểm không đưa tay cứu giúp vì sợ liên lụy.

Ngoài ra Lão Bá rất cảm phục tấm lòng trung hậu và can đảm của Thiết Thành Cương. Việc chàng không quản đến tính mạng của mình để cứu Hàn Đường đã nói lên điều đó.

Thiết Thành Cương cung giọng trả lời:

- Đa tạ lão nhân gia, thương thế vãn bối không còn gì đáng ngại nữa.

Lão Bá hỏi tiếp:

- Ngươi đã bắt đầu tiến hành luyện đao pháp chưa?

Rồi đưa mắt nhìn Hàn Đường.

Tên này hiểu ý, trả lời thay:

- Bẩm lão nhân gia, vì sức khỏe chưa hồi phục hẳn nên hôm qua mới thực sự bắt tay vào luyện tập. Nhưng nhờ đã nghiên cứu đao pháp từ trước, đồng thời Thiết thiếu hiệp có võ học cơ bản, trí huệ lại thông minh nên chắc rằng không mất nhiều thời gian đã trở thành đao thủ thượng thặng.

Lão Bá hài lòng gật đầu:

- Rất tốt. Các ngươi về phòng nghỉ ngơi đi. Muộn rồi, chúng ta cũng về đây.

Dứt lời kéo nữ nhi quay ra cửa.

* * * * *

Suốt một tháng, Lão Bá không có bất cứ hành động gì, nhờ thế mà Thiết Thành Cương chuyên tâm luyện tập võ không gặp trở ngại nào.

Chàng được Hàn Đường chú tâm truyền thụ võ học, cả khinh công, bộ pháp, đao pháp và các thủ thuật khác.

Hàn Đường đã bị cụt mất cánh tay phải, gần như trở thành phế nhân. Tuy chưa mất võ công, nhưng muốn chuyển sang đao pháp tay trái chỉ e khó thành cao thủ nhất lưu, cho dù muốn được sáu bảy phần trước đây cũng phải mất thời gian không ít.

Mặt khác Hàn Đường vốn là kẻ yếm thế, gần như xa lánh tất cả mọi người trừ một mình Lão Bá.

Tuy vẻ mặt không đến nỗi khó nhìn nhưng y là con người vô cùng đáng sợ, căm ghét tất cả mọi người, là nỗi kinh hoàng của tất cả hai phái hắc bạch trên võ lâm.

Như thể bản tính y sinh ra là để giết người vậy.

Trước đây Hàn Đường có bản tính cũng thiện lương như mọi người.

Y có hiền thê, có bằng hữu.

Tám năm trước, người bằng hữu mà y coi như anh em ruột thịt đã tằng tịu với người vợ mà Hàn Đường thương yêu hết mực. Không những thế hai người còn rắp tâm lập mưu hãm hại y, suýt nữa thì y đã mất mạng.

Từ đó Hàn Đường căm thù tất cả mọi người trên thế gian.

Sau khi giết chết cả đôi gian phu dâm phụ, bản tính y thay đổi hẳn, trở nên tàn ác.

Chỉ cần nghe phong thanh nhân vật nào trên võ lâm phản phúc, nữ nhân nào trong giang hồ phóng đãng, bất luận tin tức có xác thực không và người đó võ công cao cường bao nhiêu, Hàn Đường nhất định tìm đến giết chết không tha.

Chỉ riêng Lão Bá là người duy nhất trên đời khiến y tôn ngưỡng.

Người ta nói rằng kẻ nào yêu thương nồng nàn thì căm thù cũng sâu sắc.

Từ tình yêu biến thành lòng thù hận chỉ cách một sát na. Hàn Đường yêu vợ bao nhiêu thì trả thù cô ta tàn khốc bấy nhiêu. Người bằng hữu phản phúc bị đâm nát mặt mũi, bị cắt đi bộ phận sinh dục, chịu sự tra tấn khủng khiếp trước khi thở hơi cuối cùng.

Nay tất cả lòng thù hận dường như lại quay về cội nguồn của tình yêu. Y dồn tất cả tình yêu thương cho Thiết Thành Cương, thậm chí còn hơn tình thương của một người cha đẻ.
Đó cũng là chuyện thường tình. Bởi vì cả hai đều không còn ai thân thích trong đời, và hai người đều không quản đến mạng sống của mình để cứu giúp cho nhau.

Hàn Đường không quản ngày đêm, dốc lực truyền thụ võ học cho Thiết Thành Cương một cách chăm chỉ và cần mẫn.

Ngoài tình cảm, y còn nuôi niềm hoài vọng là Thiết Thành Cương sẽ trả giúp cho mình món nợ máu mà y biết mình đã không còn khả năng đòi bọn Thiết Bằng bồi hoàn được.

Là thủ lĩnh của Thất Dũng Sĩ, đương nhiên Thiết Thành Cương có bản lĩnh không phải tầm thường.

Chẳng qua vì ít tuổi và không được cao nhân chỉ dạy nên dù có thiên bẩm võ học hiếm có, chàng cũng chưa phải đối thủ của bọn Hoàng Sơn tam hữu.

Cũng như sáu vị huynh đệ của mình trong Thất Dũng Sĩ, Thiết Thành Cương bị cuộc đời bỏ rơi, bị số phận ruồng rẫy.

Họ đùm bọc nhau để sống, cả trong hoàn cảnh tưởng chừng như không sống nổi nhờ bản tính bất khuất, lòng kiên cường và cả bằng nỗi hận thù.

Bây giờ Thiết Thành Cương đã có gia đình, đó là tổ chức của Lão Bá mà chàng đã tự nguyện cống hiến hết sức lực, chàng cũng coi Lão Bá như nghĩa phụ đã cưu mang mình, và cả Hàn Đường là sư phụ, là người bằng hữu vong niên chú tâm giúp chàng hoàn thành tâm nguyện.

Thỉnh thoáng, Lão Bá cũng giúp thêm chỉ dạy võ học thượng thặng của mình cho chàng.

Sau khi Tôn Kiếm chết, những khi ở trong Ngũ Hoa viên, Lão Bá thường mang Tôn Như Liễu đi theo.

Trong thâm tâm, Lão Bá hy vọng Thiết Thành Cương sẽ trở thành người nhà, đúng hơn là thành chàng rể tương lai của mình.

Thiết Thành Cương không hiểu điều này, nhưng Như Liễu thì lại hiểu ý phụ thân.

Những lần đầu, nàng thẹn thùng và hơi ngượng khi phải tiếp xúc với Thiết Thành Cương, nhưng về sau thì quen dần, không ngượng ngùng nữa mà trở nên tự nhiên hơn.

Thật tình, thiếu nữ kiều diễm này đã bắt đầu luyến ái thiếu niên tuấn tú, tài hoa và cương nghị đó.

Sau gần hai tháng, da mặt của Thiết Thành Cương đã dần dần bắt nắng hơi sạm lại, không còn vết tích gì của vết cháy bỏng trước kia nữa, trông rất tuấn tú.

Một lần, Tôn Như Liễu một mình đến gặp Thiết Thành Cương cười nói với chàng:

- Thiết đại ca, Lão Bá bảo đại ca tới gặp ở Cúc Hoa viên có việc cần.

Thiết Thành Cương tỏ vẻ ngạc nhiên:

- Lão Bá muốn gặp tôi ư?

Tôn Như Liễu mỉm miệng cười, phô hàm răng trắng bóng:

- Chứ sao? Chẳng lẽ đại ca cho mình là người lạ?

Thiết Thành Cương ngượng nghịu trả lời:

- Không phải thế, chỉ là...

- Thôi nhanh mang binh khí vào kẻo lão nhân gia mắng tiểu muội đấy!

Thiết Thành Cương không nói gì thêm, với tay lên tường lấy thanh đại đao rồi theo Tôn Như Liễu ra khỏi phòng.

Tôn Như Liễu không đến khách sảnh mà đưa Thiết Thành Cương đến một khu vườn vắng vẻ phía sau biệt thất của Lão Bá thì dừng lại.

- Lão nhân gia bảo chúng ta chờ ở đây.

Thiết Thành Cương nhíu mày:

- Vậy lão nhân gia đâu?

Tôn Như Liễu chỉ vào phòng Lão Bá:

- Trong biệt thất. Đang bận tiếp một vị khách, không lâu nữa sẽ tới đây.

Thiết Thành Cương ra vẻ hiểu biết, đến bên một gốc cây định đứng chờ.

Tôn Như Liễu hé nở đôi môi như đóa anh đào nói:

- Không phải thế đâu...

Thiết Thành Cương chẳng hiểu cơ sự ra sao, lắp bắp:

- Cô nương...

Tôn Như Liễu phụng phịu:

- Cái gì mà đại ca cứ mở miệng là cô nương, nghe khách sáo quá. Hãy gọi một tiếng là Liễu muội có được không?

Thiết Thành Cương ngước nhìn khuôn mặt kiều diễm của đối phương với ánh mắt nhìn mình đau đáu. Bắt gặp cái nhìn khác thường đó, chàng vội cụp mắt xuống.

Chưa bao giờ chàng thấy một nữ nhân nhìn mình như vậy.

Đương nhiên chàng đoán biết có một điều gì đó xảy ra lần đầu tiên trong đời mình, nhưng chàng liền gạt ngay ý nghĩ đó đi.

Giọng Tôn Như Liễu bỗng trở lại bình tĩnh:

- Thiết đại ca, gia phụ nói rằng trong lúc chờ đợi, tiểu muội phải lĩnh giáo của đại ca mấy chiêu võ học.

Thiết Thành Cương kinh hoảng kêu lên:

- Cô nương...

Tôn Như Liễu xịu mặt, ngắt lời:

- Đại ca lại thế rồi! Chỉ cô nương, cô nương nghe chán chết...

Thiết Thành Cương nhìn vẻ mặt buồn thiu của Như Liễu, vừa thấy tội nghiệp vừa hối hận, liền đổi giọng:

- Liễu muội... sao có thể thế được?

Tôn Như Liễu tươi cười nói:

- Sao lại không được? Chỉ ấn chứng võ công thôi mà! Lão nhân gia nói rằng chúng ta sẽ học hỏi nhau thêm. Chỉ có điều đại ca đừng ra tay nặng quá.

Thiết Thành Cương lắc đầu:

- Đâu có! Toàn võ lâm đều biết rằng võ công Lão Bá cao thâm ảo diệu khôn lường, Liễu muội lại được đích thân Lão Bá truyền thụ...

Tôn Như Liễu ngắt lời:

- Gia phụ thường nói với tiểu muội rằng đại ca có thiên bẩm võ học, luyện một tháng bằng người khác luyện cả năm. Nay lại được Hàn đại hiệp truyền thụ...
Thiết đỏ mặt đáp:

- Lão nhân gia quá lời... Mà biết đâu đó chỉ là do cô... Liễu muội bày đặt để cười thôi...

- Nếu Liễu muội bày đặt ra điều gì trước mặt đại ca thì thề có trời đất...

Thiết Thành Cương hoảng hốt ngắt lời:

- Cô... Liễu muội xin đừng nặng lời.

- Thế thì muội biết làm sao nào? Thật mà, muội chẳng nói dối đâu. Và chưa bao giờ thề thốt trước một ai cả...

Nghe mấy tiếng thề thốt, Thiết Thành Cương đỏ bừng mặt, đành nói lảng sang chuyện khác:

- Thì thôi vậy. Nào chúng ta ấn chứng võ công!

Tôn Như Liễu rút kiếm đi đến trước Thiết Thành Cương cười nói:

- Nào, Thiết đại ca xuất binh khí đi!

Thiết Thành Cương rút đao đứng ở tư thế chuẩn bị thì Tôn Như Liễu lập tức ra chiêu.

Nàng dùng một chiêu Bàn Long Sơn Động, thế kiếm cuồn cuộn ngầm chứa rất nhiều biến hóa.

Nữ nhân, nhất là các thiếu nữ thường sử dụng binh khí nhẹ như trường kiếm, nhuyễn tiên...

Tuy dùng đao, nhưng vốn Hàn Đường rất dày dặn kinh nghiệm chiến đấu nên nắm vững hầu như tất cả những chiêu kiếm pháp, tiên pháp lừng danh của các môn phái khắp giang hồ.

Thiết Thành Cương bản tính thông minh học ít hiểu nhiều, ghi nhớ rất nhanh các chiêu thức đó.

Chàng biết rõ phương pháp phá giải chiêu kiếm này.

Đao pháp của Hàn Đường thiên về thần tốc và cương mãnh, căn bản chỉ trong một vài chiêu hạ thủ đối phương, vì thế khi phá giải chiêu thức của địch nhân đồng thời kết hợp tấn công tiêu diệt.

Nhưng trong trường hợp này, Thiết Thành Cương không thể áp dụng phương pháp đó.

Giả sử biết đối phương là một nam nhân có võ học tương đương, mặc dù chỉ là ấn chứng võ công chàng vẫn có thể dùng phương sách của Hàn Đường, chỉ đến khi đối phương bị bại thế sẽ dừng tay hoặc biến chiêu cũng không muộn.

Nhưng bây giờ đối thủ là một thiếu nữ liễu yếu đào tơ, lại mỹ diệu tuyệt trần, chàng không thể lỗ mãng được, bởi thế Thiết Thành Cương đâm dứ một đao rồi nhảy lùi tránh chiêu.

Nào ngờ kiếm pháp của Tôn Như Liễu vô cùng thần diệu, từ Bàn Long Sơn Động chuyển thành Hoành Phi Độ Giang rồi Cửu Thiên Xuyên Vân, chung quy vẫn không ngừng phát huy thế công.

Kiếm thế tinh diệu, thân pháp lại hết sức linh hoạt, tiếp tục dồn Thiết Thành Cương vào tình thế nguy cấp.

Không thể dùng chiêu thức được Hàn Đường truyền thụ để phá giải công thế của đối phương, bởi vì như thế rất dễ làm Tôn Như Liễu bị thương, lại cũng không thể tiếp tục bị dồn ép và hạ phong mãi được vì tính tự tôn của nam tử hán không cho phép.

Trong lúc bí, chàng liền sinh trí, dùng một chiêu Thần Đao Trảm Xà rồi hóa thành Hổ Đao Phá Thạch nhanh như chớp chém vào cổ tay phải cầm kiếm của đối phương.

Tôn Như Liễu không ngờ chàng sử dụng đao pháp lợi hại và thần tốc đến thế vội thu kiếm về.

Võ học của Hàn Đường cũng thần tốc chẳng kém gì Lão Bá và Thiết Thành Cương rất tâm đắc điều này.

Chàng tiếp tục nhanh chóng biến chiêu, nhưng không dùng lưỡi đao mà trở ngược sống đao đánh vào chuôi kiếm.

Choang một tiếng, thanh trường kiếm bị đánh bật khỏi tay, Tôn Như Liễu kinh hãi lùi lại.

Thiết Thành Cương vội dùng tay trái bắt gọn thanh kiếm còn lơ lửng trên không, trao cho Tôn Như Liễu, cười ngượng nghịu nói:

- Liễu muội khéo nhường nhịn...

Tôn Như Liễu không chút tức giận, cười khanh khách đáp:

- Tiểu muội không phải là không biết đại ca nhường nhịn ngay từ chiêu đầu tiên. Nếu không dùng hết sức, chỉ cần đại ca dùng bán chiêu nửa thức cũng đủ đánh bại...

Ngay lúc đó có giọng nói sang sảng vang lên:

- Khá lắm! Võ công của Thiết hiền điệt quả tăng tiến vượt bậc, chỉ mới qua chưa đến hai tháng đủ bằng người khác luyện tới ba năm. Nay dù có gặp đối thủ như Hoàng Sơn tam hữu cũng chẳng cần đến tìm ta nữa.

Dứt lời đã thấy Lão Bá với vẻ mặt tươi cười xuất hiện bên khuôn viên.

Thiết Thành Cương vội vàng đến trước mặt cung kính thi lễ:

- Lão nhân gia quá khen...

Lão Bá cười nói:

- Ta chưa từng quá khen ai đâu, nhất là đối với bằng hữu, vì như thế sẽ làm cho sự tiến bộ chậm hơn.

Quả thật đó là phương sách tốt, cũng là nguyên tắc của Lão Bá.

Thiết Thành Cương ngượng nghịu thay đổi đề tài:

- Liễu muội nói rằng lão nhân gia muốn gặp tiểu điệt, chẳng hay có việc gì?

Lão Bá trầm ngâm một lúc, hết nhìn Thiết Thành Cương lại nhìn sang nhi nữ, cuối cùng nhẹ giọng nói:

- Thiết hiền điệt! Từ lâu ta đã coi hiền điệt như người trong nhà, nhất là sau khi Kiếm nhi chết đi. Hiền điệt lại không còn ai thân thích, bởi thế ta mạo muội xưng đại một tiếng là bá phụ.

Thiết Thành Cương cảm kích nhìn Lão Bá, run giọng nói:

- Bá phụ! Điệt nhi vô cùng vinh hạnh. Trong thâm tâm, điệt nhi từ lâu vẫn coi bá phụ như cha đẻ của mình...

Lão Bá cố nén tình cảm, giọng trở nên mạch lạc hơn:

- Bây giờ chúng ta bàn đến vấn đề tổ chức. Hiện tại lực lượng kẻ địch chủ yếu của chúng ta bị tổn thất lớn. Đồng thời bản thân chúng ta cũng gặp tổn thất không nhỏ.

Không kể Tôn Kiếm và mấy chục cao thủ bị giết, Hàn Đường không thể khôi phục lại được võ công như trước, ngay trong lực lượng của chúng ta còn có sự phân hóa. Đây là lúc chúng ta đứng trước một thử thách lớn...

Chỉ có ba người trong khu vườn vắng vẻ chẳng phải đại sảnh trang nghiêm gì, nhưng Thiết Thành Cương bỗng thấy những việc mà Lão Bá vừa nói là vô cùng hệ trọng, có thể nói đây là bước ngoặt lớn nhất của cuộc đời và sự nghiệp của mình.

Với bản tính thông minh, chàng hiểu ra Lão Bá kỳ vọng gì ở mình, và chàng hết lòng cảm kích vì điều đó.

Lão Bá ngừng một lúc, nói tiếp:

- Trong thời gian vừa rồi, bá phụ đã kiểm tra lại toàn bộ tổ chức và phát hiện ra nhiều điều chưa được phù hợp, thậm chí có cả những mối hiểm họa. Còn may ông trời run rủi đã mang hiền điệt đến cho ta. Về võ học, hiền điệt trong một thời gian ngắn nữa có thể thay thế được Hàn Đường. Còn về tư chất thông minh, sự quyết đoán và lòng quả cảm, tất cả những điều đó bá phụ đều hài lòng. Hiền điệt hơn Hàn Đường rất nhiều vì trước đây bá phụ không dám nhận hắn vào tổ chức, vì thế mà cả Hàn Đường lẫn Ngũ Hoa viên đều phải chịu tổn thất. Chỉ là do bản tính của nhân vật đó rất bí ẩn, ghét đời...

Mặc dù rất kính trọng và yêu thương Hàn Đường nhưng Thiết Thành Cương vẫn đồng tình với nhận xét của Lão Bá.

Sau khi giữa hai người nảy sinh tình yêu thương xuất phát từ sự đồng cảnh. Hàn Đường đã kể lại cho chàng nghe về thân thế của mình, đồng thời cũng tự nhận do thất vọng mà trở nên hà khắc với mọi người đến mức tàn ác.

Sự đời vẫn thế. Khi đã được tình thương cảm hóa, người ta hối hận về sự hà khắc tàn nhẫn của mình, điều đó chẳng có gì lạ.

Chàng ngập ngừng một lúc rồi kiên quyết hỏi:

- Bá phụ, điệt nhi dù có phải lao vào dầu sôi lửa bỏng cũng quyết theo lời bá phụ. Xin hãy chỉ thị bây giờ điệt nhi phải làm gì?

Thấy thiếu niên đầy hào khí như vậy, Lão Bá cảm động nói:

- Cương hiền điệt! Bá phụ rất vui lòng khi biết mình đã không tin nhầm người. Nhưng trước mắt chưa cần con phải làm gì cả. Ít nhất trong vòng một tháng tới, cả con và Liễu nhi đều phải chú tâm luyện võ công. Bá phụ sẽ chỉ dạy thêm về quyền thuật và chỉ chưởng. Muốn thắng được cường địch trước hết phải có võ công hơn hẳn chúng. Đây là nơi kín đáo, địa điểm luyện võ rất tốt. Cứ mỗi buổi sáng bá phụ sẽ chỉ vẽ độ một canh giờ, sau đó cả hai sẽ cùng nhau luyện tập. Chúng ta sẽ ăn trưa ở ngay trong phòng của ta. Bá phụ tin rằng sau một tháng cả hai con sẽ tăng tiến hơn rất nhiều.

Thiết Thành Cương vội vàng quỳ xuống cảm kích nói:

- Xin đa tạ lão nhân gia. Trong đời điệt nhi không bao giờ dám mơ ước có được diễm phúc đó...

Lão Bá bước lên đỡ chàng dậy nói:

- Đó cũng là do phúc duyên thôi. Thật tình cả bá phụ cũng được nguồn an ủi.

Chắc rằng hồn thiêng của Kiếm nhi đã xui khiến như vậy...

Tới đó ông quay mặt đi để đôi nam nữ trẻ tuổi khỏi thấy mắt mình đỏ hoe.

* * * * *

Quả thật Thiết Thành Cương thấy mình trưởng thành vượt bậc qua từng ngày.

Cùng luyện tập với Tôn Như Liễu, có lẽ do tính hiếu thắng mà cả hai đều chú tâm hơn, miệt mài hơn.

Lão Bá không truyền thụ đao pháp hoặc kiếm pháp, chỉ truyền cho hai người một môn thần công chí thượng Bích Lịch huyền công có nguồn gốc từ Thiên Trúc thất truyền từ hai trăm năm nay do tình cờ mà Lão Bá tiếp thụ được và chỉ công Kim Cương chỉ có nguồn gốc từ phái Thiếu Lâm, mà cả trăm người luyện võ, may lắm chỉ có một người thành tựu.

Sau gần một tháng Thiết Thành Cương đã hấp thụ được tới bảy tám thành cả Kim Cương chỉ và Bích Lịch thần công.

Còn Tôn Như Liễu sau vài ngày luyện Kim Cương chỉ không hiệu quả, nàng đề nghị với phụ thân cho được miễn môn học này còn Bích Lịch thần công cũng tiếp thu được tới sáu bảy thành.

Tuy có sự ngầm ganh đua trong luyện võ, nhưng giữa đôi nam thanh nữ tú ngày càng nảy sinh mối tình cảm thắm thiết.

Lão Bá không những hài lòng về thành tựu võ học mà cả hai người đạt được mà trong bụng cũng rất vui vì mối tình giữa đôi nam nữ ngày càng sâu đậm.

Lão Bá khi hành sự thường rất thận trọng và cơ mật, ít khi tin tưởng vào bất cứ ai.

Trước đây đã có lần ông hy vọng Lục Hương Xuyên trở thành người trong gia đình mình, thành gia thất với nhi nữ độc nhất của ông.

Nhưng nhi nữ đó của ông đã làm tan vỡ niềm hy vọng, hơn nữa còn đem mối nhục đến cho Tôn gia.

Lão Bá đã thẳng tay đuổi nhi nữ đi, giữ lại nỗi phẫn nộ và thất vọng trong lòng cùng vết thương khắc sâu trong trái tim không bao giờ hàn gắn được.

Lục Hương Xuyên đã không bao giờ trở thành một thành viên thực sự của Tôn gia, bây giờ ông lại hy vọng vào Thiết Thành Cương.

Càng tiếp xúc, Lão Bá càng thêm yên tâm vì sự trung thành, tính quả cảm và lòng nhân hậu của thiếu niên này, thầm hy vọng một ngày nào đó Thiết Thành Cương sẽ thay mình làm hưng thịnh sự nghiệp mà ông đã khởi xướng.

Nhất là sau khi đuổi nhi nữ đi và Tôn Kiếm chết, Lão Bá càng ao ước có được một nghĩa tử xứng đáng.

Bởi thế, thấy Thiết Thành Cương mau chóng trưởng thành và tình cảm đối với nghĩa nữ của mình ngày càng sâu đậm, ông không vui lòng sao được?

Rút kinh nghiệm về sự cố xảy ra cho Tôn Kiếm, Lão Bá đối với Thiết Thành Cương càng chu mật hơn.

Nơi luyện tập của chàng là khu vực cấm không ai được phép đến gần, đồng thời chỗ ở của Thiết Thành Cương cũng chỉ một mình ông và Tôn Như Liễu lui tới mà thôi.

Lão Bá thận trọng như vậy là phải, vì tình thế đối với Ngũ Hoa viên ngày càng trở nên nghiêm trọng.

Chương 12: Đồng bệnh tương liên

Một thiếu nữ bận hồng y, tay mân mê một con bướm ngồi trên mõm đá bên bờ sông dốc đứng nhìn xuống dòng nước sâu hun hút dưới chân với ánh mắt thẫn thờ.

Tiểu nữ đó là Tiểu Điệp.

Thực ra nàng không còn là thiếu nữ nữa, mà đã là thiếu phụ với một hài tử chưa tới năm tuổi.

Năm năm trước, khi mới mười sáu tuổi, Tiểu Điệp bị một nam nhân lừa dối, để lại cho nàng một cái thai rồi bỏ đi mất hút.

Chừng ấy năm nàng sống trong tủi hổ, thù hận và khốn khổ, xa lánh mọi người.

Nhiều khi nàng muốn bất chấp tất cả, kể cả đứa hài nhi oan nghiệt của mình để chấm dứt cuộc sống tủi hổ.

Thực tình sau khi sinh hài tử, nàng nhiều lần định vứt bỏ nó đi như muốn đoạn tuyệt quá khứ tội lỗi và người tình phụ bạc, nhưng đã không nỡ lìa bỏ hài nhi bất hạnh đó.

Có phải lúc này nàng lại có ý định quyên sinh?

Tiểu Điệp mân mê con bướm trên tay. Nàng cũng xinh tươi như vậy, và có thể cuộc đời của nữ nhân cũng ngắn ngủi như con bướm kia, không?

Đột nhiên sau lưng nàng có tiếng động.

Tiểu Điệp quay lại và nhận ra người đang đến là thiếu niên mà mình đã gặp trong rừng cách đây mấy tháng.

Lần ấy Mạnh Tinh Hồn hết sức tuyệt vọng.

Chợt Tiểu Điệp nhớ câu mình đã hỏi:

- Anh muốn chết ư? Nhưng hãy nghĩ lại xem mình đã từng sống hay chưa?

Câu đó đã cứu Mạnh Tinh Hồn thoát khỏi dự định bi đát nhất.

Lúc này, dưới ánh trăng, Tiểu Điệp nhận thấy ánh mắt đối phương không còn tuyệt vọng như lần trước nữa mà sáng lên lấp lánh.

Không hiểu sao chỉ một lần gặp ngắn ngủi, nàng lại nhớ lâu đến thế?

Trong ánh mắt, hình như đối phương cũng chưa quên mình.

Tiểu Điệp từ từ đứng lên.

Mạnh Tinh Hồn cười hỏi:

- Cô muốn chết sao?

Tiểu Điệp không đáp.

Mạnh Tinh Hồn lại tiếp:

- Nhưng cô nghĩ thử xem mình đã từng sống thật sự chưa?

Tiểu Điệp biết rằng đối phương nói câu đó là để trêu chọc mình.

Không hiểu sao nàng lại nổi giận, lạnh lùng hỏi:

- Anh vẫn còn chưa chết sao?

Mạnh Tinh Hồn thôi cười đáp:

- Một người chưa từng sống qua thì làm thế nào mà chết được?

Tiểu Điệp dịu giọng hỏi:

- Anh đến đây từ lúc nào?

Mạnh Tinh Hồn đáp lấp lửng:

- Đến lúc cần đến.

- Lúc nào là cần?

- Đó là lúc cô định nhảy xuống nước.

Tiểu Điệp nhíu mày hỏi:

- Anh cho rằng tôi đã từng cứu anh, vì thế anh định cứu tôi, phải vậy không?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu:

- Thực tình tôi không ngờ một người như cô mà cũng có lúc muốn chết.

Tiểu Điệp cúi xuống nhưng lại ngẩng lên rất nhanh:

- Anh là người luôn ăn nói bốp chát vậy sao?

- Tôi chỉ nói thật.

- Nói thật thường xúc phạm đến người ta...

Mạnh Tinh Hồn phản đối:

- Nhưng nói dối thì có hại hơn, tuy làm đối phương hài lòng nhưng chỉ mơn trớn lòng tự ái mà thôi...

Tiểu Điệp lặng đi một lúc rồi chợt nói:

- Anh thử nói xem, nếu lần đó tôi không đến thì anh định chết thật phải không?

- Tôi chỉ muốn chết. Nhưng có chết không lại là chuyện khác.

- Sao vậy?

- Vì có rất nhiều người muốn chết, nhưng chung quy vẫn sống.

Tiểu Điệp cười hỏi:

- Anh cho rằng đó là do số phận?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu:

- Có thể như thế.

Tiểu Điệp nhẹ giọng:

- Vì thế không phải tôi đã cứu anh, cũng như vừa rồi không phải anh cứu tôi.

Mạnh Tinh Hồn gật đầu tán đồng:

- Người đã quyết vứt đi mạng sống của mình thì không ai có thể cứu được.

Tiểu Điệp gật đầu:

- Coi như chúng ta không ai nợ gì nhau.

- Nhưng tôi vẫn nợ cô...

Tiểu Điệp không hiểu:

- Anh nợ gì tôi?

Mạnh Tinh Hồn buông rõ từng chữ:

- Vì bây giờ tôi không muốn chết nữa.

Tiểu Điệp chợt cười nói:

- Nếu vậy tôi cũng nợ anh.

- Nợ tôi việc gì chứ?

- Vì tôi không nghĩ rằng tối nay mình lại có thể cười được.

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Cô chắc rất thích cười?

- Thích cười và có cười được hay không là chuyện khác hẳn nhau.

- Hay cô thấy tôi đáng cười lắm?

- Không phải thế, chỉ là trông anh có gì đó rất thú vị.

Mạnh Tinh Hồn chợt đề nghị:

- Nếu vậy sao cô không đi cùng tôi tới đâu đó uống vài chén rượu?

Tiểu Điệp tán thành ngay:

- Tại sao lại không chứ?

Họ cùng nhau ra khỏi rừng đi đến ngôi nhà lá của Mạnh Tinh Hồn. Rượu không ngon lắm. Vào giờ này khó kiếm được nơi có rượu ngon.

Thực tình rượu ngon hay không cũng chẳng có gì quan trọng lắm. Chỉ cần có người uống với mình là đủ.

Mạnh Tinh Hồn tự nâng chén lên nói:

- Tôi không thích cung rượu người khác.

Tiểu Điệp phụ họa:

- Tôi cũng không thích người khác cung rượu mình.

- Nhưng tôi lại không thích người khác chỉ nhìn mà không uống.

Tiểu Điệp cười nói:

- Tất cả những người uống rượu thường có một thói xấu là muốn những người cùng uống đều say trước mình.

Mạnh Tinh Hồn nhìn vào mắt Tiểu Điệp:

- Có vẻ như cô rất thông hiểu tính cách của những người thích uống rượu?

Tiểu Điệp không chút ngần ngừ đáp:

- Bởi vì tôi cũng là một trong số đó.

Mạnh Tinh Hồn lắc đầu:

- Tôi thấy cô không có vẻ giống như một con sâu rượu.

- Anh không tin?

Nàng uống một hơi hết rượu, khà một tiếng như một tay sành sõi rồi nói:

- Thực ra tôi không bắt buộc anh phải tin, vì chúng ta còn chưa hiểu nhau, thậm chí có thể nói là chưa quen biết...

Mạnh Tinh Hồn ngắt lời:

- Nhưng bây giờ xem như đã quen, hơn nữa...

Chưa nói hết câu, y tự rót cho mình chén rượu khác uống xong mới nói:

- Có hiểu nhau hay không là một chuyện, nhưng... thích gặp để trò chuyện lại là chuyện khác.

Tiểu Điệp cười hỏi:

- Anh đang giãi bày lòng mình hay sao?

- Xưa nay tôi chưa từng đối với ai như thế. Nhưng hôm nay đối với cô là một ngoại lệ...

Mạnh Tinh Hồn đã nói thật. Y từng tiếp xúc với không ít mỹ nhân, nhất là hạng gái làng chơi. Tất cả những người y từng chung đụng chưa bao giờ để lại chút tình cảm nào trong lòng y. Đây là lần đầu tiên Mạnh Tinh Hồn thấy tim mình rung động, có lẽ từ lần đầu tiên gặp nữ nhân đặc biệt này.

Tiểu Điệp cười hỏi:

- Vì sao thế?

Mạnh Tinh Hồn trầm ngâm hồi lâu rồi chợt thở dài:

- Tôi cũng không biết nữa...

Tiểu Điệp không nói gì.

Nàng cũng cảm thấy lòng mình chợt nao nao, muốn giãi bày lòng mình trước con người hầu như chưa quen này. Nhưng tại sao lại như thế thì nàng không sao cắt nghĩa được.

Hồi lâu nàng mới cười nói:

- Hình như anh nói nhiều nhưng uống ít.

- Vì tôi đang chờ cô.

- Chờ tôi?

- Phải. Tôi đã uống nhiều hơn cô hai chén.

- Chẳng lẽ anh muốn tôi phải uống cho bằng anh?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu:

- Đúng thế!

- Anh muốn chuốc tôi say ư?

Mạnh Tinh Hồn thẳng thắn xác nhận:

- Quả thật tôi đang có ý đó.

- Vậy thì tôi xin nói trước làm tôi say chẳng phải việc dễ dàng đâu!

- Việc gì không dễ mới có hứng thú. Càng khó càng thú vị!

Hai người trầm mặc theo những ý nghĩ riêng của mình.

Ngôi nhà tranh tuy thiếu tiện nghi, bề bộn nhưng rất yên tĩnh.

Đã lâu Mạnh Tinh Hồn không đưa người về nhà mình nữa, ngay cả y cũng ít ở đây nên có mùi ẩm mốc.

Nhưng có lẽ không ai để ý đến điều này.

Không biết đang canh hai hay đã hết canh ba? Nhưng chắc đã khuya lắm.

Mạnh Tinh Hồn uống thêm chén nữa lại nói:

- Tôi chợt nhận thấy đối với cô tôi có thể nói tất cả mọi chuyện, đồng thời cũng uống được rất nhiều.

Tiểu Điệp hỏi:

- Thông thường đối với bằng hữu, người ta mới nói thế chứ?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu:

- Phải!

- Nhưng có lẽ chúng ta chưa phải là bằng hữu.

- Có lẽ thế.

- Không phải có lẽ, mà đó là điều chắc chắn. Vì tôi chưa biết gì về anh, cũng như anh còn chưa biết tí gì về tôi cả.

Mạnh Tinh Hồn lắc đầu:

- Không. Tôi biết rằng cô có một hài tử, nhưng nó lại không có phụ thân.

Tiểu Điệp đỏ mặt hỏi:

- Do đâu mà anh biết được:

Mạnh Tinh Hồn thật thà đáp:

- Sau lần gặp trước, không hiểu sao hồn tôi như bị cô lấy mất. Tôi đã ngầm điều tra về cô.

- Anh đã đến nhà tôi?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu:

- Phải, tôi đã gặp nhi tử của cô. Nó thật kháu khỉnh và đáng yêu...

Trái tim Tiểu Điệp chợt đập rộn lên. Không ít người theo đuổi và tán tỉnh nàng, nhưng chưa ai nói với nàng bằng những lời lẽ như thế.

Thông thường sau khi nam nhân biết nữ nhân đã có nhi tử thì họ không theo đuổi nữa, thế mà người này...

Một lúc, nàng lại hỏi:

- Anh biết thêm gì về tôi nữa?

- Tôi biết cô tên là Tiểu Điệp.

- Thế mà tôi chẳng biết tí gì về anh cả.

- Tôi họ Mạnh...

Tiểu Điệp vội ngắt lời:

- Tôi hoàn toàn không muốn biết tên anh. Bởi vì chúng ta không có mối quan hệ nào. Trước đây không có, cả sau này cũng sẽ không có.

Mạnh Tinh Hồn chợt thấy tim mình nhói lên, vội hỏi:

- Vì sao chứ?

Tiểu Điệp bình thản đáp:

- Vì tôi không thích!

- Chắc cô bất bình về sự tò mò của tôi, và có thể nói là mạo muội nữa?

Tiểu Điệp không đáp. Đứng lên hướng ra phía cửa.

Mạnh Tinh Hồn vội đứng lên hỏi:

- Cô muốn đi rồi sao?

- Lẽ ra tôi phải đi từ lâu rồi.

- Để tôi tiễn cô một quãng.

Tiểu Điệp lắc đầu nguầy nguậy:

- Không! Không cần! Tôi cũng có chân kia mà...

- Sau này...

Tiểu Điệp vội lắc đầu:

- Không có sau này gì cả. Giữa chúng ta không có sau này. Coi như chưa hề quen biết!

Mạnh Tinh Hồn đứng lặng, không hiểu sao nữ nhân này chợt thay đổi đột ngột như vậy, đang vui vẻ chuyện trò bỗng trở thành kẻ vô tình, lạnh lùng và tàn nhẫn đến thế.

Quả là không ai có thể giải thích được nỗi lòng của một nữ nhân.

Mạnh Tinh Hồn chợt cảm thấy lòng mình như có một mũi tên đâm vào.

Y không biết nói gì, chỉ đứng ngây ra như phỗng.

Xưa nay y không thích ép buộc người khác, nhất là đối với nữ nhân.

Không ngờ Tiểu Điệp mới đến cửa bỗng quay lại hỏi:

- Anh cứ để tôi bỏ đi như vậy sao?

Mạnh Tinh Hồn ngờ người hỏi:

- Tôi biết làm gì chứ?

Nàng cười nói thêm:

- Nếu là người khác, họ sẽ cố tìm mọi cách để giữ tôi ở lại.

Mạnh Tinh Hồn lắc đầu:

- Tôi là tôi, không phải người khác.

Tiểu Điệp nhìn thẳng vào đối phương nhận xét:

- Anh là người thú vị, rất thú vị...

Rồi nàng chợt quay lại bên bàn cầm chén rượu mình lên nhưng chén không còn giọt nào. Tuy vậy nàng vẫn nâng chén lên ghé vào môi.

Mạnh Tinh Hồn nói:

- Hình như cô có phần say rồi...

Tiểu Điệp uống ly rượu không bỗng cười khanh khách hỏi:

- Anh không thích tôi say rượu sao? Nam nhân thường thích nữ nhân say rượu, khi đó họ dễ dàng thực hiện ý định của mình...

Tới đó, mặt nàng đỏ ửng lên, buông tay để rơi chén rượu xuống đất vỡ tan và ngồi phịch xuống nền nhà, vừa khóc vừa gào to:

- Tôi không muốn về nhà! Không muốn về nữa!

* * * * *

Tiểu Điệp ở lại trong gian lều tranh của Mạnh Tinh Hồn.

Khi tỉnh lại, nàng thấy mình nằm trên chiếc giường vừa lạnh vừa cứng độc nhất trong phòng.

Y phục trên người nàng vẫn nguyên vẹn, cả giày cũng không bị cởi ra.

Thiếu niên họ Mạnh vẫn ngồi trên chiếc ghế, tay tỳ lên bàn như vẫn ngồi tư thế đó từ tối hôm qua.

Bên ngoài, ánh mặt trời xuyên qua kẽ lá chênh chếch, chắc đã gần trưa.

Tiểu Điệp đưa mắt nhìn Mạnh Tinh Hồn, cất giọng buồn buồn hỏi:

- Tối qua tôi đã say rượu, đúng không?

Mạnh Tinh Hồn không trả lời, chỉ nói:

- Bất cứ ai đều có lúc say rượu.

Tiểu Điệp ngồi lên,đỏ mặt:

- Chưa lần nào uống rượu tôi nhanh say như vậy.

- Tôi biết tối hôm qua tâm tình cô không bình thường.

- Anh cho là thế sao.

Mạnh Tinh Hồn gật đầu:

- Một người không bình thường mới ngồi bên bờ vực định tự tuyệt.

Tiểu Điệp cúi thấp đầu, một lúc mới hỏi:

- Sau khi say rượu, tôi đã nói những gì?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Cô nói sẽ không trở về nhà nữa.

- Còn gì nữa?

Mạnh Tinh Hồn không trả lời mà phản vấn:

- Cô cho rằng mình nói gì nào?

Tiểu Điệp đứng lên, sửa lại mái tóc, cười nói:

- Bây giờ thì tôi nên về rồi!

- Tôi biết.

Tiểu Điệp chợt ngẩng lên hỏi:

- Vì sao anh cứ nhìn tôi trân trân thế?

Mạnh Tinh Hồn trả lời nhẹ như hơi thở:

- Vì tôi sợ...

Tiểu Điệp mở to đôi mắt kiều diễm:

- Sợ ư? Sợ gì chứ?

- Sợ sau này tôi không còn được thấy cô nữa.

Nàng chợt thấy tim mình run rẩy, vội cúi xuống nhưng lại ngẩng lên ngay, nhận ra ánh mắt đau khổ của thiếu niên.

Chàng chỉ mới hăm hai, hăm ba tuổi, nhưng xem ra đã rất dày dặn.

Nhưng dù sao cũng chỉ là một thiếu niên chưa vợ, chẳng lẽ đã phải lòng một thiếu phụ đã có con, mặc dù nàng cũng chỉ có hăm mươi, hăm một tuổi?

Mạnh Tinh Hồn chậm rãi nói tiếp:

- Tôi hy vọng sau này còn có cơ hội gặp lại cô.

Tiểu Điệp vội kêu lên:

- Không được!

Chợt nàng nhận thấy giọng nói mình quá xẵng, liền hơi dịu lại:

- Nếu anh đến tìm tôi, nhất định anh sẽ hối hận!

Mạnh Tinh Hồn vội hỏi:

- Hối hận ư? Hối hận gì chứ?

- Anh đến tìm tôi, việc đó chẳng mang đến điều gì tốt đẹp cho anh cả. Tôi là một người không có ích gì cho ai...

- Đó là việc của tôi, tôi chỉ hỏi...

Mạnh Tinh Hồn dừng lại một chút rồi nói rành rọt từng chữ:

- Tôi chỉ hỏi cô có muốn tôi đến tìm cô không?

Tiểu Điệp lắc đầu:

- Không, anh tuyệt đối không thể đến tìm tôi được!

Rồi nàng chợt cúi đầu, hạ giọng:

- Nhưng có lẽ sau này có lúc tôi sẽ đến tìm anh.

Xong câu nói, nàng đi ra khỏi cửa.

Mạnh Tinh Hồn vẫn ngồi nguyên trên ghế, buồn bã đưa mắt nhìn theo.

Nỗi lòng y lúc đó rất khó tả, vừa chua chát, vừa đau khổ, thất vọng, có cả nỗi êm dịu.

Mạnh Tinh Hồn có cảm giác rằng trong lòng Tiểu Điệp có nỗi bí ẩn nào đó nhưng không muốn thổ lộ với ai.

Câu cuối cùng của nàng: “Sau này có lúc tôi sẽ đến tìm anh” đã khơi lên niềm hy vọng trong lòng y.

Bây giờ Mạnh Tinh Hồn không còn nghi ngờ gì nữa về tình yêu của mình đối với thiếu phụ trẻ tuổi đó.

Nhưng có thật nàng sẽ đến tìm mình không?

Lúc sau y buông tiếng thở dài rồi nằm phịch xuống giường, để nguyên quần áo mà ngủ.

Với sự xuất hiện của Tiểu Điệp, Mạnh Tinh Hồn như trở thành con người khác.

Y đang có chuyện quan trọng cần làm, nhưng bây giờ không muốn làm gì nữa, nhất là nghề giết mướn.

Có phải y thật sự đã theo vết Diệp Tường?

Mạnh Tinh Hồn không thể ngủ được ngay, nôn nao vì hương vị thiếu phụ còn lưu lại trên giường mình.

Trên gối còn hằn dấu vết đầu nàng đã đặt vào đó, thậm chí còn vương lại mấy sợi tóc.

Nàng đã đến rồi biến mất như cánh bướm.

Nàng có trở lại thật không?
Nếu nàng không đến, ta có thể quên nàng được không?

Còn nàng, nàng sẽ quên ta một cách dễ dàng.

Đột nhiên cánh cửa bị mở ra.

Tiếng động làm Mạnh Tinh Hồn ngẩng lên đưa mắt nhìn ra cửa và thấy nàng xuất hiện.

Y đứng bật dậy như bị điện giật.

Nàng đứng giữa phòng, mặt tươi rói như hoa, không còn chút dấu vết nào của cơn say tối qua, vô cùng kiều diễm, giống như một bông hoa đang độ nở tươi nhất.

Mạnh Tinh Hồn với nỗi lòng phơi phới tiến lại gần. Trong đời chưa bao giờ y hạnh phúc như vậy.

Nàng giấu vật gì sau lưng, cười hỏi:

- Anh đoán xem tôi mang gì tới nào?

Mạnh Tinh Hồn thẫn thờ lắc đầu. Chừng như không hiểu nàng vừa nói gì.

Tiểu Điệp vẫn giấu hai tay sau lưng, nhưng không cười nữa, tiếp lời:

- Tối qua tôi dùng của anh một bữa, vì thế hôm nay muốn trả lời món nợ đó. Như vậy là hợp lý, phải không?

Dứt lời đưa tay ra. Trong đó chỉ vỏn vẹn có hai chiếc thìa bằng gỗ.

Nàng lại cười hỏi:

- Anh có đói không?

Bấy giờ Mạnh Tinh Hồn mới sực tỉnh, vội cười đáp:

- Tôi cảm thấy đói đến không nỗi tưởng chừng lúc này mình có thể ăn hết cả một con trâu.

Tiểu Điệp dắt Mạnh Tinh Hồn đi vào rừng.

Hương rừng thơm ngát.

Hai người chạy luồn qua những thân cây lớn, vờn qua vờn lại như hai đứa trẻ, cuối cùng dừng lại nằm xoài trên một đám cỏ, thích thú hít vào hương cỏ thơm tho.

Hồi lâu, Tiểu Điệp mới thở dài nói:

- Đã rất lâu tôi không được nằm trên thảm cỏ thú vị thế này, còn anh?

Mạnh Tinh Hồn cười đáp:

- Tôi thường đến nằm ở đây. Nhưng hôm nay lại thấy khác hẳn.

Tiểu Điệp nhổm lên:

- Hôm nay có gì khác?

- Hôm nay thảm cỏ như mềm mại hơn nhiều!

Tiểu Điệp nhoẻn miệng cười mê đắm:

- Thì ra anh cũng là người rất có tâm hồn, văn vẻ như thế...

Mạnh Tinh Hồn chỉ cười không đáp.

Tiểu Điệp lại hỏi:

- Có phải anh nghĩ rằng tôi sẽ không trở lại tìm anh nữa?

Mạnh Tinh Hồn thú nhận:

- Quả thực tôi có nghĩ như vậy.

- Và nhất là không nghĩ rằng tôi sẽ trở lại ngay.

- Phải!

- Anh có biết vì sao tôi trở lại nhanh như vậy không?

Mạnh Tinh Hồn lắc đầu:

- Không biết, chỉ biết rằng sau khi cô đi rồi, tâm hồn tôi hoàn toàn trống vắng.

Tiểu Điệp lặng thinh không nói, có phải nàng thầm thừa nhận đối phương có cùng cảm giác như mình?

Nỗi trống trải trong tâm hồn thật là đáng sợ. Và chỉ có những người cảm thấy trống trải mới biết quý giá giây phút hạnh phúc khi gặp lại nhau.

Mạnh Tinh Hồn chậm rãi nói:

- Cũng có thể chúng ta chưa phải là bằng hữu. Nhưng không hiểu sao chỉ có bên cạnh nàng ta mới không cảm thấy lòng mình trống vắng.

Không những Mạnh Tinh Hồn ăn nói như một thư sinh mà cách xưng hô cũng đã thay đổi.

Tiểu Điệp tưởng chừng không nén được thốt lên: “Cả thiếp cũng vậy!”, nhưng cuối cùng đã nén được lại.

Dù sao nàng cũng là nữ nhân. Đã là nữ nhân thì không thể nói toạc ra mọi tình cảm của mình.

Cuối cùng nàng ngồi dậy nói:

- Dù sao thì tôi cũng đã đến. Chúng ta hãy cùng chơi thật vui vẻ!

Mạnh Tinh Hồn không giấu nỗi vui mừng, vội đáp:

- Nhất định thế. Dù nàng muốn gì ta cũng chìu hết.

Tiểu Điệp nói một cách thần bí:

- Thế chúng ta đi đào kho báu, được không?

Mạnh Tinh Hồn trố mắt ngạc nhiên:

- Đào kho báu?

Tiểu Điệp cười gật đầu:

- Tôi biết trong rừng này có một kho báu.

Mạnh Tinh Hồn cũng cười phụ họa:

- Chẳng những trong rừng này có kho báu mà có cả thần tiên. Họ rất thích chúng ta biến thành lừa, nàng phải thật cẩn thận đừng để họ bắt gặp mới được.

Tiểu Điệp giẩu môi hỏi:

- Anh không tin tôi sao?

- Tin, và nàng cũng phải tin ta mới được.

Tiểu Điệp dậm chân phụng phịu:

- Được, anh đã không tin thì thôi. Nhưng đến khi tìm được để xem anh có chịu tin không?

Mạnh Tinh Hồn chỉ cười.

Tiểu Điệp chợt ghé tai xuống đất một lúc rồi nói:

- Tôi nghe thấy rồi!

- Nghe thấy gì?

- Âm thanh và mùi vị của kho báu.

- Vậy ư? Ở đâu thế?

- Kho báu ở ngay bên dưới chỗ anh đang nằm đó!

Mạnh Tinh Hồn bất chợt đứng lên hỏi:

- Dưới này có kho báu thật ư?

Tiểu Điệp nghiêm giọng:

- Sao không thật? Bây giờ thì anh buộc phải tin.

Mạnh Tinh Hồn phá lên cười.

Giọng Tiểu Điệp tỏ ra giận dỗi:

- Nếu tôi đào lên có thì sao nào?

- Nếu nàng đào lên mà có thì hãy đi tìm thần tiên biến ta thành cơn lừa cũng được.

Tiểu Điệp gật đầu:

- Được! Nam tử hán nói ra là phải giữ lời đấy!

Nàng nói xong đi tìm một que gỗ cứng bắt đầu đào. Mạnh Tinh Hồn cũng giúp một tay. Chẳng bao lâu nghe khúc cây chạm phải vật gì cứng nghe “cạch” một tiếng.

Tiểu Điệp ngước nhìn Mạnh Tinh Hồn với vẻ đắc thắng:

- Xem ra lần này có kẻ biến thành lừa thật rồi!

Mạnh Tinh Hồn ngẩn người ra một lúc rồi đột nhiên phá lên cười ngặt nghẽo.

“Kho báu” đào lên chỉ là một bình rượu và một gói nhỏ được bọc kỹ, chắc là thức nhắm.

- Ta mắc lừa nàng rồi, rõ ràng những thứ này vừa được nàng chôn xuống!

Tiểu Điệp trả miếng:

- Bất kể ai chôn. Nhưng anh có thừa nhận đây là kho báu hay không?

- Đương nhiên thừa nhận. Chẳng những thế, ta thấy không có kho báu nào đáng giá hơn.

- Nay kho báu đã được tìm thấy. Thế còn chuyện lừa ngựa thì tính sao đây?

- Lừa ngồi ngay trước mặt nàng đây, chẳng lẽ nàng không trông thấy?

Tiểu Điệp cười ngặt nghẽo:

- Hình như còn lừa này chỉ có hai chân thôi...

- Lừa hai chân còn tốt hơn lừa bốn chân chứ sao?

- Tốt ở chỗ nào?

- Vì thứ lừa hai chân còn biết uống rượu!

Cả hai cùng cười đến chảy cả nước mắt.

Rượu được mở ra, thức ăn cũng được xếp ngay ngắn trên đám cỏ.

Trong gió thoang thoảng hương rừng, có cả mùi rượu đến là hấp dẫn.

Thức ăn gồm một con gà nướng và mấy chiếc bánh bao, tất cả đều còn nóng giòn.

Cả hai bắt đầu ăn uống, cứ ghé bình vào miệng mà uống, còn thức ăn thì dùng tay mà xé.

Không ai nói gì, chỉ nhìn nhau với ánh mắt chứa chan hạnh phúc.

Lúc này cái im lặng còn nhiều ý nghĩa hơn dùng thiên ngôn vạn ngữ.

Nhưng cuộc hội ngộ nào rồi cũng đến hồi kết thúc.

Trước khi chia tay, Mạnh Tinh Hồn chợt nói:

- Ta đã biết hoàn cảnh của nàng, đã trông thấy hài tử. Tuy không biết phụ thân nó là ai, nhưng nàng đã coi như không có hắn trên đời. Ta không suy nghĩ đến điều này nữa. Bởi vì trước đây ta cũng đã có nhiều nữ nhân khác, mặc dù không người nào để lại trong lòng ta chút vết dấu. Nếu nàng thật lòng vì ta thì hãy mang hài nhi của nàng đến, ta sẽ coi nó như con ruột của mình. Được không?

Tiểu Điệp cảm kích tình lang, cổ nghẹn lại không nói nên lời.

* * * * *

Mạnh Tinh Hồn quay trở lại ngôi lều của mình, lòng vui phơi phới.

Y tưởng tượng đến cảnh vài ngày nữa, trong ngôi nhà này sẽ ríu rít tiếng trẻ, ngọt ngào những lời yêu thương, biến thành một tổ ấm hạnh phúc.

Nhưng không hiểu sao, trong lòng y thỉnh thoảng lại trào lên một nỗi lo lắng.

Có thật hạnh phúc ngọt ngào kia sẽ đến với y không?

Mạnh Tinh Hồn không hề ngờ rằng vừa rồi có người theo dõi cuộc tình tự của họ với ánh mắt hằn học ghen tỵ.

Giả có thể giết thì đôi tình nhân đã là nạn nhân từ lâu!

Khi hai người chia tay, kẻ ngầm theo dõi nghiến răng nhủ thầm:

- Các ngươi sẽ phải hối hận! Dù ta không thể giết các ngươi, nhưng sẽ có ngày các ngươi phải hối hận. Dù có được sống, các ngươi sẽ chịu sự hành hạ còn đáng sợ hơn cái chết.

Tuy ánh mắt tàn độc nhưng người đó giữ được vẻ rất bình tĩnh, chứng tỏ người này nhất định sẽ thực hiện được lời nguyền của mình.

* * * * *

Khi Mạnh Tinh Hồn mở cửa phòng mình mới phát hiện được Cao lão đại ở trong đó.

Cao lão đại nhìn vẻ hốt hoảng của Mạnh Tinh Hồn, nhoẻn miệng cười hỏi:

- Ngươi không ngờ ta ở đây chứ gì? Chỉ cần nhìn vẻ hốt hoảng của ngươi là biết ngay.

Mạnh Tinh Hồn không đáp, chỉ gật đầu.

Cao lão đại sầm mặt, đáp:

- Trước đây dù ở cách mười trượng, ngươi cũng có thể phát hiện được trong nhà có người. Tại sao bây giờ thay đổi như vậy? Lý do gì khiến ngươi thay đổi?

Mạnh Tinh Hồn cúi đầu không đáp.

Im lặng có nghĩ là thừa nhận.

Giọng Cao lão đại tiếp tục vang lên lảnh lót:

- Loại chồn cáo chỉ trong mùa giao cấu mới sa vào cạm bẫy của người đi săn. Còn ngươi thì sao?

Mạnh Tinh Hồn phản kháng:

- Tôi không phải là loài chồn cáo. Tôi là người!

Cao lão đại phản vấn:

- Ngươi cũng có thời kỳ động cỡn lên chứ?

Mạnh Tinh Hồn cố nén giận:

- Ở đây không có cạm bẫy, và đại thư không phải là người đi săn.

- Nếu ta đúng là người đi săn thì sao chứ?

- Nếu vậy thì tôi đã chết.

Cao lão đại trừng mắt nhìn y, cuối cùng thị cười:

- Quả nhiên ngươi vẫn như trước, không đến nỗi làm ta thất vọng.

Rồi chợt cười hỏi:

- Ngươi có biết sau lưng người ta gọi ngươi bằng cái tên gì không?

Mạnh Tinh Hồn lắc đầu.

Cao lão đại tự trả lời:

- Người ta gọi ngươi là cái đinh, bất cứ ai va chạm vào ngươi đều lủng một lỗ. Ngay cả ta cũng thế.

Mạnh Tinh Hồn thản nhiên đáp:

- Ai gọi tôi là gì cũng không quan trọng.

Cao lão đại nhìn đối phương một lát rồi nói:

- Ta đến xem ngươi sống thế nào, và chuẩn bị tiến hành công việc tới đâu. Nên nhớ rằng từ nhỏ, chẳng ngày nào ngươi không đến gặp ta. Thế mà nay đã gần hai tháng...

Cao lão đại không nói hết câu, nhưng Mạnh Tinh Hồn hiểu rằng đối phương muốn cảnh cáo mình rằng thời hạn giết Lão Bá chỉ còn mười mấy ngày nữa.

Đến lúc này y mới sực nhớ:

- Đại thư chẳng cần phải đến đây. Việc cần làm, tôi nhất định sẽ làm, không quên đâu.

Cao lão đại chợt xuống giọng:

- Diệp Tường đã đến gặp ta nói về chuyện ngươi đã gặp Hàn Đường thế nào. Bởi thế ta không thể không tới gặp ngươi, chúc mừng ngươi đã thoát khỏi một hiểm họa.

Mạnh Tinh Hồn lãnh đạm trả lời:
- Cám ơn...

Cao lão đại không lưu tâm, cười nói:

- Không phải ta đến để giục ngươi đâu. Chỉ cho ngươi biết hiện tại đang có cơ hội tốt.

Mạnh Tinh Hồn hỏi ngay:

- Cơ hội nào vậy?

- Hiện Tôn Ngọc Bá đang bí mật chiêu binh mãi mã, chuẩn bị dốc toàn lực trong một cuộc chiến sinh tử cuối cùng với Vạn Bằng Vương. Một người như ngươi đến đầu quân, nhất định sẽ được trọng dụng.

Mạnh Tinh Hồn nhíu mày nói:

- Nhưng trước sau gì ông ta cũng sẽ truy xét được lai lịch của tôi...

Cao lão đại gật đầu:

- Đương nhiên.

- Nếu lão điều tra được lai lịch, đại thư cho rằng lão sẽ xử trí thế nào?

Cao lão đại trả lời dứt khoát:

- Ngươi là người không có lai lịch. Trong giang hồ trừ chúng ta, không ai biết lai lịch của ngươi.

Cái đó không sai. Hiện tại, ngoài Cao lão đại và Diệp Tường, không ai biết lai lịch của Mạnh Tinh Hồn.

Có thể nói y là người không có lai lịch.

Người không có lai lịch thường không được ai tin cậy. Bởi vì con người ta không thể từ trên trời rơi xuống.

Cao lão đại thăm dò:

- Giả sử Tôn Ngọc Bá dò ra được lai lịch của ngươi, nhất định sẽ không để ngươi sống.

Điều đó thì không có gì phải nghi ngờ.

Mạnh Tinh Hồn chợt hỏi:

- Đại thư muốn tôi giết hắn hay muốn hắn giết tôi?

Cao lão đại cười to:

- Ngươi yên tâm đi! Ngươi sẽ là người có lai lịch rõ ràng, hơn nữa rất đáng tin cậy.

Mạnh Tinh Hồn nhíu mày:

- Lai lịch thế nào?

Cao lão đại đáp:

- Từ bây giờ ngươi sẽ mang họ Tần, tên là Tần Trung Đình là người của Tần gia ở Lỗ Đông. Thủ hạ của Tần Nhị Gia có một số tên từ lâu dùng thương thuyền ra hải ngoại buôn bán, trong đó có một người cháu họ của hắn là Tần Trung Đình. Bởi ra đi từ nhỏ nên ở Trung Nguyên rất ít người biết ngươi.

Thị lại cười nói tiếp:

- Nhị gia Tần Hộ Hoa chẳng những nợ ta một món nợ ân tình mà rất muốn có quan hệ tốt với ta. Cho dù bây giờ có bắt hắn nhận ngươi làm cháu, hắn cũng không phủ nhận.

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Đã là đệ tử của Tần gia, vì sao phải đầu nhập về với Tôn Ngọc Bá?

Cao lão đại đáp:

- Vì ngươi muốn xuất đầu. Cuộc chiến của Lão Bá và Vạn Bằng Vương đã làm chấn động toàn võ lâm. Những thanh niên có chí khí muốn giương danh lập vị đều coi đây là cơ hội tốt cho mình tiến thân.

Mạnh Tinh Hồn nhìn Cao lão đại với sự thán phục, mặc dù thị là nữ nhân, tuổi còn trẻ nhưng đã đề ra kế hoạch gì đều rất cẩn thận và chu mật, chưa từng thất bại. Trí tuệ của thị có thể hơn cả mười tên lão luyện giang hồ.

Cao lão đại cũng đang nhìn Mạnh Tinh Hồn ánh mắt trầm tĩnh.

Mạnh Tinh Hồn khi tiếp xúc với ánh mắt đó, trong lòng có phần chột dạ, thầm nghĩ rằng một nữ nhân lạnh lùng và sắc sảo ngồi trước mặt mình đây có thật là kẻ giàu lòng cưu mang đã cứu huynh đệ chúng từ dưới đáy tận cùng của sự đói khổ và cưu mang chúng suốt mười mấy năm qua hay không? Và chính lúc đó thị cũng chỉ là một nữ hài tử mới mười hai mười ba tuổi, không thân thích, không chỗ nương tựa trong thời buổi chiến tranh đói kém, người chết đói đầy đường đừng nói đám trẻ con mà cả người lớn sống được cũng đã là một kỳ tích?

Con người đã từng sẵn lòng hy sinh tất cả, kể cả trinh bạch của một thiếu nữ, để nuôi bốn đứa trẻ xa lạ, nay đã biến thành một nữ nhân lạnh lùng và đáng sợ đến thế sao?

Mạnh Tinh Hồn trước đây từng nhiều lần đặt câu hỏi rằng với tính cách như Cao lão đại, tại sao lúc đó lại đưa tay cứu giúp chúng? Nhất định có mục đích chứ? Hay là chỉ xuất phát từ lòng thương và tình đồng cảnh? Hay từ lúc đó đã có tính toán sẽ lợi dụng những đứa trẻ tội nghiệp này?

Như vậy tình thương và sự quan tâm của Cao lão đại xuất phát từ kế hoạch đã sắp sẵn từ trước?

Đã đôi lần Mạnh Tinh Hồn hoài nghi như thế, nhưng chưa lần nào dám nghĩ quá nhiều.

Bởi vì y không phải là kẻ vong ơn bội nghĩa.

Chợt thấy Cao lão đại lấy ra hai cuốn vở ngoài bọc bìa thiếp vàng trông rất đẹp, chìa ra một quyển nói:

- Đây là gia phả họ Tần, Tần gia ở Lỗ Đông là một đại tộc, người rất đông. Tốt nhất là ngươi phải nhớ cho hết. Đặc biệt một người có tên Tần Hùng là phụ thân Tần Trung Đình. Tần Hùng chết khi Tần Trung Đình mới mười tuổi.

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Vì sao mà chết?

- Bị bệnh!

- Bệnh gì vậy?

Cao lão đại lắc đầu:

- Người ta bảo rằng Tần Hùng mắc một chứng bệnh chẳng hay ho gì lắm nên không muốn để ngoại nhân biết. Ngươi có thể từ chối trả lời nếu có người muốn hỏi.

Mạnh Tinh Hồn lại hỏi:

- Còn cuốn kia là gì?

- Đây là cuốn nhật ký của Tần Trung Đình, người mà ngươi phải nhập vai. Trong này ghi lại những sinh hoạt của hắn ở trên thương thuyền, quen biết những người nào và những địa phương đã từng đi qua. Cuốn nhật ký rất quan trọng, vì thế ngươi nên đọc thật kỹ.

Mạnh Tinh Hồn tần ngần nói:

- Như vậy những người quen của hắn không ít...

Cao lão đại ngắt lời:

- Ngươi yên tâm đi, tất cả đều đang ở hải ngoại buôn bán, trong vòng hai ba năm quyết không thể trở về Trung Nguyên đâu. Đừng sợ họ bóc trần diện mạo của ngươi.

- Tôi chỉ lo một điều...

- Có phải ngươi sợ rằng Lão Bá sẽ tìm thấy chính Tần Trung Đình thật?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Chính thế!

Cao lão đại cười nói:

- Đừng lo, sẽ không ai tìm được Tần Trung Đình nữa.

Mạnh Tinh Hồn buột miệng:

- Sao vậy?

Nhưng vừa thốt ra, y chợt đỏ mặt vì hiểu rằng câu hỏi của mình là thừa.

Cao lão đại đã muốn một người mất tích thì đó chẳng phải là chuyện khó khăn.

Cao lão đại cũng hiểu ý đối phương, lại hỏi:

- Ngươi còn vấn đề gì nữa không?

Mạnh Tinh Hồn lắc đầu:

- Không.

- Vậy ta hỏi ngươi, ngươi định đi hay không?

Mạnh Tinh Hồn không đáp, quay người nhìn ra cửa sổ.

Trong gió đã mang hơi hướng của mùa xuân. Bóng non xa hiện ra xanh biếc.

Mạnh Tinh Hồn chậm rãi nói:

- Nếu không có đại thư tôi không thể sống tới bây giờ. Đại thư cũng biết rằng bất cứ lúc nào tôi cũng sẵn sàng vì đại thư mà chết.

Ánh mắt Cao lão đại bỗng dịu hẳn lại, giọng nói cũng trở nên dịu dàng:

- Nhưng ta không hy vọng ngươi vì ta mà chết, ngược lại hãy vì ta mà sống.

- Tôi không cha không mẹ, cũng không còn ai thân thích, thậm chí cả bằng hữu cũng không. Tôi có thể vì đại thư mà sống hoặc chết. Nhưng bây giờ...

Cao lão đại ngắt lời:

- Bây giờ thì sao?

Mạnh Tinh Hồn đưa tay mân mê chấn song cửa sổ, chậm rãi nói:

- Bây giờ tôi muốn vì bản thân mình mà sống một thời gian.

Nét dịu dàng trong ánh mắt Cao lão đại đột nhiên biến mất, giọng nói cũng trở nên lạnh băng:

- Có phải ngươi định lìa bỏ ta?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Tôi thật không có ý đó, chỉ là...

Cao lão đại phũ phàng ngắt lời:

- Ý ngươi thế nào ta đã quá rõ.

Rồi chợt mỉm cười mỉa mai hỏi:

- Có phải ngươi đã có ý trung nhân?

Mạnh Tinh Hồn không đáp. Như vậy nghĩa là thừa nhận.

Cao lão đại tiếp:

- Ngươi đừng giấu ta. Việc đó chẳng phải hỷ sự hay sao? Ta mừng cho ngươi. Chỉ là... nha đầu đó có đáng để ngươi hành động như thế không?

Mạnh Tinh Hồn khẽ nói:

- Cô ấy rất tốt...

Cao lão đại cười to:

- Tuyệt lắm! Ta thật muốn gặp nha đầu đó xem thế nào. Người đã khiến ngươi nặng tình đến khuynh đảo như thế tất phải đặc biệt xuất sắc!

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Đại thư không phản đối ư?

- Tại sao ta phản đối chứ? Quả thật ngươi cũng nên thành gia lập thất rồi. Chỉ cần ngươi thật sự yêu người đó, nhất định ta sẽ chúc mừng.

Mạnh Tinh Hồn quay lại, ánh mắt lộ vẻ cảm động, đến nỗi cổ họng nghẹn lại không nói nên lời.

Cao lão đại quay mặt đi, nói khẽ:

- Các ngươi định đi đâu?

Mạnh Tinh Hồn trầm ngâm một lúc mới trả lời:

- Trước mắt còn chưa biết, nhưng chúng tôi muốn đến một nơi nào thật yên tĩnh.

- Các ngươi định lúc nào thì lên đường?

Mạnh Tinh Hồn nhìn hai cuốn vở trên tay mân mê nói:

- Chỉ sau khi giải quyết xong việc này thì mới quyết định được, có thể đi ngay.

Cao lão đại quay lại nhìn y, ánh mắt trở nên vô cùng dịu dàng thân thiết:

- Lần này nhiệm vụ hết sức nguy hiểm, và thời hạn không còn nhiều. Dù ngươi thoái thác, ta cũng không trách ngươi đâu!

Mạnh Tinh Hồn lắc đầu:

- Không, tôi sẽ làm! Tôi đã nhận lời với đại thư.

Cao lão đại cố vặn:

- Có vẻ ngươi không được tin chắc sẽ hoàn thành nó?

Mạnh Tinh Hồn gượng cười đáp:

- Đại thư không cần lo cho tôi. Người đáng phải để ý phải là Tôn Ngọc Bá.

Xưa nay bao giờ y cũng tự tin. Dù nhiệm vụ khó khăn nguy hiểm thế nào y cũng tự tin sẽ hoàn thành.

Và lần này niềm tin ấy lại càng sâu sắc hơn. Có lẽ đó là kết quả của tình yêu.

Tình yêu thường làm cho người ta kiên cường, can đảm và tự tin hơn.

Khi mang trong mình tình yêu, người ta có thể làm được bất cứ việc gì.

Chỉ tiếc một điều rằng tình yêu chỉ có thể cải biến được bản thân mình mà không làm người khác thay đổi được.

Cao lão đại bỏ đi, mang theo một nụ cười trên môi.

Cách đó khá xa có một chiếc xe ngựa rất mỹ lệ chờ sẵn.

Vẫn nụ cười đó, thị ngồi vào xe.

Phu xe đã chờ quá lâu, không giấu được vẻ sốt ruột nhưng thấy nụ cười đó, tinh thần chợt phấn chấn hẳn lên.

Hắn nghĩ thầm:

- Chủ nhân hôm nay có tin tức gì rất vui, nhất định một cuộc làm ăn thuận lợi.

Chưa bao giờ hắn thấy nữ chủ nhân có nụ cười đáng yêu đến thế. Bất luận người nào trông thấy nụ cười đó, tâm hồn tất cũng ấm áp lên.

Lúc về tới Khoái Hoạt Lâm đã sang canh hai. Nhưng ở nơi xa hoa hưởng thụ này, thời gian đó không thể coi là muộn.

Cũng với nụ cười tươi tắn đó, Cao lão đại ghé vào phòng ăn uống vài chén rượu cũng với mấy vị khách quan.

Có người hỏi:

- Lão chủ nhân xem ra hôm nay rất vui, nhất định có tin gì tốt lành...

Mãi tới gần nửa đêm, thị mới quay về phòng riêng. Cả cô hầu gái cũng cảm thấy hôm nay chủ nhân đặc biệt cao hứng, cả chậu nước rửa chân tay hơi nguội cũng không lưu tâm.

Sau khi cho cô hầu về nghỉ. Cao lão đại đóng chặt cửa phòng lại rồi sầm sập quay trở vào cầm lấy tất cả những thứ đồ vật gì trong tay liệng xuống sàn vỡ vụn.

Giả lúc đó có người nào chứng kiến cơn giận lôi đình cũng phải sợ hãi lùi đi.

* * * * *

Mạnh Tinh Hồn đứng ngay ở cửa lều nên Tiểu Điệp vừa đi tới cửa rừng, y đã nhận ra ngay.

“Quả nhiên nàng đã đến, mang theo cả hài tử nữa”

Trong đời Mạnh Tinh Hồn chưa bao giờ cảm thấy mình sung sướng và hạnh phúc như vậy.

Y chợt lo lắng vừa rồi là hoang đường.

Đứa bé đã ngủ.

Tiểu Điệp nhẹ tay đặt hài tử lên giường, âu yếm nhìn nó rồi quay sang Mạnh Tinh Hồn, ánh mắt chứa chan hạnh phúc, dịu dàng và yêu thương.

Mạnh Tinh Hồn giang tay ra chờ đợi.

Tiểu Điệp lao ngay vào vòng tay đó, thổn thức nói:

- Bây giờ thiếp đã là của chàng! Chàng muốn bất cứ gì ở thiếp cũng có thể!

Mạnh Tinh Hồn vuốt ve suối tóc và chiếc cổ trắng ngần của nàng, cười hỏi:

- Ta có thể làm bất cứ điều gì ư?

Tiểu Điệp âu yếm ngước lên:

- Chả lẽ thiếp còn sợ chàng ăn thịt mình nữa sao?

- Chính ta đang muốn ăn nàng, từng miếng từng miếng vào bụng cho đến hết.

Rồi cúi xuống khẽ cắn tai thiếu phụ.

Tiểu Điệp tránh đi, hỏi:

- Hài tử... khéo làm ồn khiến nó tỉnh dậy đấy!

Quả nhiên đứa bé đã ngồi nhổm lên thật, giương to đôi mắt đen láy nhìn hai người.

Tiểu Điệp vội đẩy Mạnh Tinh Hồn ra, sửa lại mái tóc. Mặt dù trước mặt con, nàng cũng đỏ bừng mặt.

Hài tử chợt vỗ tay nói:

- Mẹ thơm chú ây, chắc chú ấy phải rất ngoan đấy.

Tiểu Điệp cười gượng hỏi:

- Bảo Bảo, con có biết chú ấy là ai không?

Hài tử đáp:

- Biết! Đã hai lần Bảo Bảo gặp chú ấy gần ngôi nhà trọ trong làng. Chú ấy đều cho Bảo Bảo kẹo...

Giọng Tiểu Điệp trách móc nhưng nghe rất tha thiết:

- Thì ra hai người đã cấu kết với nhau.

Hài tử tròn xoe mắt hỏi:

- Mẹ, cấu kết là gì?

Mạnh Tinh Hồn cười nói lảng đi:

- Cấu kết nghĩa là chúng ta thân nhau đó. Bảo Bảo có thích chú không nào?

- Rất thích. Thúc thúc thương Bảo Bảo lắm!

Tiểu Điệp thấy mắt mình đẫm lệ, vội quay đi lén ngăn những giọt nước mắt sung sướng tiếp tục trào ra.

Lát sau nàng quay lại đến bên giường nói:

- Bảo Bảo hãy ngủ tiếp đi. Từ nay ngôi nhà này là của chúng ta.

Hài tử phụng phịu:

- Không! Mẹ đưa Bảo Bảo về nhà kia!

Tiểu Điệp dịu dàng:

- Đó là nhà mà chúng ta thuê, nay trả lại cho chủ rồi. Nhà này mới là nhà của chúng ta.

Hài tử nhìn quanh nói:

- Không! Bảo Bảo không thích ở đây. Nhà mình sạch sẽ hơn, và ở trong làng nhưng ở đây chẳng có ai để hàng ngày để chơi với con cả.

Tiểu Điệp ngước nhìn Mạnh Tinh Hồn rồi lại cúi xuống dỗ dành:

- Bảo Bảo cứ ngủ một giấc. Thúc thúc sẽ mang chúng ta tới nơi vui hơn và thoải mải hơn.

- Thật không? Thúc thúc sẽ không lừa chúng ta chứ?

Mạnh Tinh Hồn cười âu yếm:

- Sao thúc thúc lại lừa chứ? Bảo Bảo cứ yên tâm mà ngủ đi.

Hài tử gật đầu:

- Thế thì tốt. Bảo Bảo sẽ ngủ, và mẹ còn thơm thúc thúc nữa.

Nó kéo tay Tiểu Điệp, nhắm mắt lại, trên môi nở một nụ cười ngọt ngào, lẩm bẩm:

- Thúc thúc đưa Bảo Bảo tới nơi vui và thoải mái. Nơi đó có hoa thơm, Bảo Bảo sẽ được ngủ trên giường mềm mại và ấm áp...

Chưa hết câu nó đã ngủ thiếp đi.

Hiển nhiên nó đang mơ đến một nơi tươi đẹp và sung sướng, khác với cuộc sống lẩn tránh và cơ cực trước đây.

Mạnh Tinh Hồn chợt thấy lòng mình đau thắt. Y quả thật muốn cuộc sống sau này của họ sẽ đầy đủ và yên vui, trước hết là một ngôi nhà đàng hoàng hơn.

Nhưng y chợt thấy rằng mình không thể làm được.

Chỉ riêng tình yêu thôi thì không phải đã có thể thay đổi tất cả. Ít nhất cũng chưa biến một căn nhà tồi tàn trở nên khang trang đầy đủ tiện nghi, càng không thể biến hoa cỏ thành thức ăn nuôi sống đứa trẻ.

Ngôi lều này đã là toàn bộ tài sản của y.

Nghĩ tới đó, đột nhiên lòng bàn tay của y toát ra mồ hôi lấm tấm.

Tiểu Điệp ngưng thần nhìn y, hiển nhiên đã đón được tâm sự của chàng.

Nàng dịu giọng nói:

- Chàng đừng lo lắng. Chỉ cần chúng ta ở được bên nhau, cho dù cuộc sống có khó khăn một chút cũng không sao cả!

Một thiếu phụ với con nhỏ trong tay, đã một mình nuôi nó khôn lớn, nhất định nàng phải chịu nhiều vất vả thiếu thốn.

Bởi vì nàng đã quyết tâm vứt bỏ quá khứ để làm lại cuộc đời khác trước.

Mạnh Tinh Hồn vuốt ve mái tóc nàng nói:

- Cho dù thế nào, chúng ta cũng không thể để hài tử phải thiếu thốn khổ cực.

Y đã hạ quyết tâm phải hoàn thành nhiệm vụ mà Cao lão đại giao cho.

Sau khi nhiệm vụ hoàn thành, nhất định Cao lão đại sẽ trao cho y một món tiền thưởng hậu hĩnh.

Mạnh Tinh Hồn chợt hỏi:

- Nàng có thể ở đây chờ ta chừng mười ngày không?

Tiểu Điệp kêu lên:

- Đợi chàng mười ngày ư? Vì sao lại phải thế?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Ta có việc cần làm. Sau khi hoàn thành, hài tử sẽ có một cuộc sống khá hơn.

- Nhưng chàng phải xa thiếp mười ngày... đến mười ngày chứ đâu có ít?

Mạnh Tinh Hồn an ủi:

- Mười ngày chưa phải là dài. Cũng có thể ta sẽ trở lại sớm hơn.

Tiểu Điệp cúi đầu nói:

- Trước đây đối với thiếp mười ngày cũng không phải thời gian quá dài. Thậm chí cả một năm cũng thế. Nhưng bây giờ... bây giờ thì khác hẳn, chỉ vì...

Bất chợt nàng ôm chặt tình lang, thổn thức nói:

- Bởi vì thiếp lúc nào cũng nhớ chàng. Lúc nào cũng lo cho chàng. Nếu không có chàng ở bên cạnh, chỉ sợ một ngày thiếp cũng không chịu nổi.

Mạnh Tinh Hồn dịu dàng nói:

- Nàng sẽ chịu được! Chỉ cần nghĩ đến sau này chúng ta có chuỗi thời gian ở bên nhau, mười này đó sẽ nhanh chóng qua đi.

Tiểu Điệp đưa tay chấm mắt hỏi:

- Chàng có thể cho thiếp biết chàng đi đâu không?

Mạnh Tinh Hồn ngập ngừng một lúc rồi gượng cười đáp:

- Sau này ta nhất định sẽ nói cho nàng biết. Nhưng bây giờ tốt nhất là nàng đừng nên biết là hơn.

- Vì sao thế? Có phải chàng sợ thiếp lo lắng không? Chắc rằng việc chàng sắp làm sẽ rất nguy hiểm?

Mạnh Tinh Hồn cười đáp:

- Nàng chớ nên lo lắng. Chỉ cần nghĩ đến nàng, dù nguy hiểm thế nào ta cũng ứng phó được.

Tiểu Điệp ấp úng:

- Chàng... chàng nhất định sẽ trở về chứ?

- Đương nhiên, bất luận thế nào, ta nhất định sẽ trở về.

Y vẫn cười, hôn lên mặt nàng, nói thêm:

- Dù có bị chặt đứt cả hai chân, ta vẫn bò về đây với nàng.

Tiểu Điệp nhìn y, toàn thân bỗng run rẩy, nước mắt trào ra giàn giụa.

Nhưng không hiểu sao, lòng nàng trở nên bấn loạn, như thể dự cảm nỗi bất hạnh nào đó đang đến gần.

Câu nói cuối cùng đã khiến nàng vô cùng lo lắng. Nàng như tưởng tượng chính Mạnh Tinh Hồn hai chân bị chém cụt đang bò một cách tuyệt vọng.

Nàng muốn bấp chấp tất cả để giữ chàng bên mình, nhưng không thể làm được, vì hiểu rằng việc của nam nhân, nữ nhân tốt nhất đừng can dự vào. Một nữ nhân nếu thường muốn can dự vào công việc của nam nhân thì trước sau gì cũng sẽ hối hận.

Đến khi nam nhân không chịu đựng được thì có hối hận cũng đã muộn.

Bởi thế nàng không dám lưu giữ Mạnh Tinh Hồn lại, mặc dù dự cảm công việc chàng sắp làm sẽ rất nguy hiểm.

Nàng không biết rằng việc tình lang sắp làm sẽ khiến hai người hối hận suốt đời.

Chương 13: Vào tận hang hùm

Cao lão đại nhìn mảnh vỡ tung tóe khắp phòng, bàn tay vẫn còn run lên vì tức giận.

Chỉ cần muốn làm việc gì, Cao Ký Bình sẽ không từ thủ đoạn nào, quyết làm cho bằng được.

Vật gì có trong tay, thị nắm rất chắc vì không muốn nó mất đi, càng không muốn để người khác đoạt mất.

Nếu vật đó chưa mất hết giá trị Cao lão đại quyết không chịu buông tha nó.

Thị từng bỏ đi rất nhiều đồ vật đã mất giá trị, cũng phế bỏ nhiều người trở thành vô dụng với mình, trong lòng không một chút băn khoăn.

Thế nhưng bây giờ, Mạnh Tinh Hồn kẻ được thị cưu mang từ nhỏ cho đến lúc trưởng thành, chỉ vì một nữ nhân khác mà rời bỏ mình, việc đó thị chịu sao thấu?

Cơn giận như làm toàn thân Cao Ký Bình bốc lửa.

Thị cần trút giận.

Cho dù đã đập vỡ rất nhiều đồ vật, cũng chưa thể gọi là đã trút hết giận dữ.

Thị là nữ nhân, một nữ nhân mới ba mươi lăm tuổi, đương nhiên phải trút giận lên một nam nhân nào đó mới gọi là phát tiết.

Cao Ký Bình rất tự biết bản thân mình.

Dù đã ba mươi lăm tuổi, nhưng da dẻ thị vẫn còn trắng mịn, mắt chưa có nếp nhăn, bộ ngực vẫn săn chắc, đầy quyến rũ, đôi chân thon dài như hai quản bút.

Thị biết cơ thể mình vẫn còn hấp dẫn không ít nam nhân, thậm chí trong đó có nhiều thiếu niên còn măng tơ.

Đặc biệt trong hạng trung niên hán tử, hễ có dịp nhìn thấy hé lộ bộ phận hấp dẫn nào thì chẳng khác gì chó đói thấy miếng mồi ngon, có lúc nhỏ cả nước miếng.

Thân thể của nữ nhân cũng như miếng mồi câu, chỉ cho phép nam nhân nhìn thấy mà không được ăn.

Vì nam nhân là thứ cá rất kỳ quặc, nếu đớp được mồi là lập tức chuồn đi.

Nhiều năm trước thị đã hiểu quá rõ nam nhân. Vì thế từ rất lâu, thị đã lợi dụng thân thể mình để chinh phục nam nhân.

Có lần thị tắm dưới ánh trăng, cơ thể phô ra trần trụi, mặc dù biết có những ánh mắt đang nhìn trộm, đó là những đệ đệ của mình, không chỉ Mạnh Tinh Hồn.

Thị không ngăn cản chúng, cũng không che bớt mình đi, trái lại trước mắt chúng làm như không hay biết.

Đó là lần đầu tiên thị phát hiện ra mình thích được nam nhân nhìn trộm.

Đêm đó thị còn phát hiện ra điều khác.

Như vậy những hài tử mà mình cưu mang đã trưởng thành.

Từ lúc đó, dưới mắt chúng, thị không chỉ là mẫu thân, bằng hữu mà là một nữ nhân.

Chỉ cần khéo lợi dụng điều này thì vĩnh viễn chẳng bao giờ chúng phản bội mình.

Thị nếm mùi thất bại lần đầu tiên chính là khi thấy Mạnh Tinh Hồn tình tự với Tiểu Điệp gần ngôi lều.

Lúc đó thị phải cố lắm mới kiềm chế nổi để khỏi giết chết cả hai người, băm vằm ra nhiều mảnh.

Một nữ nhân khi bị nam nhân từ chối và cự tuyệt sẽ tức giận đến thế nào, chắc nam nhân chẳng bao giờ hiểu được.

Thị cố khống chế mình vì nghĩ rằng còn chưa hết cơ hội.

Không bao giờ thị lại nghĩ rằng Mạnh Tinh Hồn có thể bỏ mình.

Cao Ký Bình mở tung cửa sổ.

Gió ùa vào, mang theo hơi lạnh, nhưng tình dục chẳng khác gì ngọn lửa, gió không dập tắt được mà còn làm nó cháy bùng lên.

Hồi lâu, thị mới đi ra khỏi phòng.

Thị biết rõ cần tìm Diệp Tường ở đâu. Lúc này chỉ hắn mới giúp được.

Trong gian phòng trọ tồi tàn, Diệp Tường cầm bình rượu, nhưng hình như đã uống hết, ngồi tỳ tay lên bàn, mắt mở thao láo.

Cao lão đại không gõ cửa, bước vào phòng.

Diệp Tường quay lại, đôi mắt đỏ ngầu như bị hút vào bộ ngực hở hang của Cao lão đại, nuốt nước bọt ừng ực.

Một người trong cơn say rất ít kiềm chế được dục vọng của mình.

Cao Ký Bình cười ngọt ngào:

- Ta chợt thấy cô đơn. Ngươi cũng thế?

Diệp Tường không đáp, đứng phắt lên bổ tới.

Cao lão đại không chống cự.

* * * * *

Chính Diệp Tường ngồi lên trước tiên. Hắn đã tỉnh hẳn, bắt đầu nghĩ lại tất cả mọi việc diễn ra một cách mạch lạc.

- Đại thư muốn gì ở tôi?

Cao lão đại vừa cài cúc áo, vừa cười đáp:

- Đương nhiên có việc cần.

Một nỗi khinh bỉ và chán chường chợt trào lên, Diệp Tường chua chát khóc:

- Xưa nay tôi vẫn đối với đại thư tôn trọng và cảm kích. Nhưng có một ngày, tôi chợt phát hiện ra đại thư không những chỉ là loại chó cái mà còn xem tất cả chúng tôi như loại chó cái. Đại thư nuôi chúng tôi chỉ vì cần chúng tôi đi cắn người. Nhất định lần này cũng thế!

Cao lão đại hằn học nhìn hắn, đột nhiên mỉm cười nói:

- Dù có nói gì đi nữa thì ta biết rõ rằng ngươi vẫn thường nghĩ đến ta.

Diệp Tường bĩu môi:

- Đại thư nhầm rồi! Từ lâu tôi không còn nghĩ đến đại thư nữa, ngay cả vừa rồi, tôi cũng chỉ nghĩ đến người khác.

Cao lão đại đỏ bừng mặt, nhưng vẫn cố nén giận hỏi:

- Ngươi nghĩ đến ai vậy?

- Đương nhiên là một nữ nhân.

- Nhưng rốt cuộc cô ta là ai?

Diệp Tường cười nhạt đáp:

- Cô ấy cao quý hơn ngươi, đẹp hơn và tốt hơn rất nhiều!

Cao lão đại biến sắc.

Diệp Tường tàn nhẫn nói tiếp:

- Tôi biết đại thư lúc này muốn giết cô ấy. Chỉ tiếc rằng chẳng bao giờ biết được cô ấy là ai.

Cao lão đại chợt cười to nói:

- Ngươi cho rằng ta không biết?

Diệp Tường nhíu mày:

- Đương nhiên!

Cao lão đại “hừ” một tiếng:

- Từ bao giờ ngươi đánh giá ta thấp như thế? Nhất cử nhất động của ngươi không qua được mắt ta đâu.

Không chờ Diệp Tường kịp phản ứng, thị lại tiếp:

- Ngươi có biết Tôn Ngọc Bá còn một nhi nữ không?

Diệp Tường biến ngay sắc mặt, nhưng cố trấn tĩnh hỏi:

- Tôn Như Liễu chứ gì? Nếu vậy đại thư đã lầm...

Cao Ký Bình ngắt lời:

- Ngươi đừng giả vờ nữa. Ai cũng biết Như Liễu không phải con đẻ Tôn Ngọc Bá, chỉ cưu mang nhi nữ của một bằng hữu đã chết vì mình, tuy cũng rất yêu thương và chiều chuộng. Cho dù ngươi có hỏi Tôn Ngọc Bá, lão cũng không thừa nhận có một nhi nữ. Bởi vì nữ nhi đó làm lão ta mất mặt, chưa kịp lấy chồng đã bị người ta tặng cho một bào thai...

Những thớ thịt trên mặt Diệp Tường giật giật, chứng tỏ hắn đang rất kích động.

Cao lão đại tiếp:

- Đáng tiếc rằng sau khi bụng cô ta phình lên, người ta vẫn không sao biết rằng tác giả của nó là ai, ngay cả Tôn Ngọc Bá cũng không biết!

Diệp Tường như mường tượng thấy thiếu nữ trong bộ y phục màu hồng hết sức xinh đẹp nhưng vẻ mặt tuyệt vọng đứng trong ánh tà dương bên bờ cao của con sông dốc đứng, trong tay mân mê một con bướm.

Đó là nữ thần của hắn, là người trong mộng của hắn, mặc dù hắn chưa từng tiếp chuyện, cũng chưa hề biết tên cô ta là gì.

Chỉ là người trong mộng, người được tôn thờ, nhưng vì thế, hắn cũng sẵn sàng phản kháng những ai dám phạm đến cô ta.

Giọng nói của Cao lão đại đều vang vào tai hắn:

- Tại sao ngươi không có phản ứng gì cả? Hiển nhiên ngươi biết ta đang nói về ai...

Diệp Tường bật ra:

- Về ai?

- Tôn Tiểu Điệp!

Diệp Tường chợt đứng phắt lên, mắt vằn tia máu, rít qua kẽ răng:

- Ngươi nói bậy, cô ta tuyệt không phải là hạng nữ nhân đó.

Cao lão đại cười nhạt:

- Ngươi có biết rõ cô ta không đã chứ?

Diệp Tường cứng lưỡi.

Quả thật hắn không biết gì về nàng, ngoài cái tên Tiểu Điệp mà có lần nàng đã tự gọi ra.

Cái tên đó in sâu vào tâm trí hắn cùng nét mặt kiều diễm như thiên tiên và dáng trinh bạch, thẫn thờ cầm trong tay con bướm, mắt buồn bã nhìn xuống dòng nước sâu thẳm.

Đó là điều bí mật lớn nhất trong lòng Diệp Tường, và hắn sẽ cất điều bí mật đó trong lòng cho đến chết.

Nhưng Diệp Tường đã có lần nghe Hàn Đường kể về điều này, chỉ không nói tên cô ta.

Chính Hàn Đường được Lão Bá cử đưa nhi nữ của mình đi và tìm cách tra hỏi người để lại cái thai trong bụng nhưng vô ích.

Cao lão đại cười nói tiếp:

- Tôn Ngọc Bá vốn giáo huấn nữ nhi mình rất nghiêm khắc, tuyệt đối không để nam nhân nào tiếp cận. Chỉ cần có người nào tơ tưởng đến thì sẽ biến mất khỏi mặt đất ngay. Nhưng khi phát hiện được cô ta mang thai thì hối hận cũng không kịp nữa. Vì để giữ thể diện, lão liền tống khứ cô ta đi. Hơn nữa còn tuyên bố rằng vĩnh viễn không bao giờ mình nhận cô ta là con nữa.

Diệp Tường bỗng run giọng:

- Ta không tin... bất cứ lời nào của ngươi!

Cao lão đại cười nói:

- Ngươi phải tin! Vì có lần ta thấy ngươi thẫn thờ nhìn Tôn Tiểu Điệp tuyệt vọng đứng bên bờ sông, tay cầm con bướm. Điều này thì ngươi có thể không tin, ngay chính ta cũng không tin là một nữ nhân phóng đãng như thế cũng có người si mê...

Thị nháy mắt, tiếp ngay:

- Ngươi có biết người yêu nữ nhân đó là ai không?

Diệp Tường nghiến chặt răng không đáp.

Cao lão đại nói tiếp:

- Đương nhiên ngươi không thể đoán ra. Kẻ đem lòng si mê nữ nhân phóng đãng đó chính là Mạnh Tinh Hồn.

Diệp Tường bỗng thấy toàn thân lạnh toát.

Giọng Cao lão đại vẫn tiếp tục vang lên:

- Điều quái dị là hình như nữ nhân đó cũng yêu hắn. Hơn nữa cả hai đã ước định cùng nhau trốn khỏi đây tới nơi thật xa chung sống.

Diệp Tường không nén nổi gào lên:

- Ta không tin! Dù việc đó có thực đi nữa, ngươi cũng không thể biết được!

Cao lão đại cười nhạt, phản vấn:

- Vì sao ta không biết được chứ?

- Nếu ngươi biết thì sao còn bảo Mạnh Tinh Hồn đi giết Tôn Ngọc Bá?

Cao lão đại sầm mặt đáp:

- Đó là nhiệm vụ của hắn. Hắn không thể thoái thác. Hơn nữa Mạnh Tinh Hồn còn chưa biết Tiểu Điệp là nhi nữ của Tôn Ngọc Bá.

Trên môi thị chợt hiện lên nụ cười độc địa:

- Khi xong việc, nếu Mạnh Tinh Hồn biết sự thật này, nhất định tình hình sẽ hết sức thú vị.

Trong phòng lặng đi một lúc.

Cuối cùng Diệp Tường nói:

- Ngươi tự cho rằng mình rất hiểu nam nhân, tiếp xúc với họ nhiều, thế mà không hiểu gì về nam nhân cả.

Cao lão đại nhíu mày:

- Ta không hiểu ư?

Diệp Tường gật đầu:

- Đúng thế, ngươi không hiểu rằng cũng như nữ nhân, nam nhân cũng ghen tuông không kém, có khi còn hơn cả nữ nhân nữa.

Cao lão đại nhìn Diệp Tường, trong mắt lấp lánh nụ cười.

Cái đó thì thị quá hiểu.

Điều tàn khốc nhất xuất phát ở nam nhân thường do lòng ghen tuông mà ra. Lúc đó họ mất hẳn lý trí, không hiểu mình đang làm gì, như đã thành thú dữ.

Chính vì mục đích đó mà thị tới đây.

Nhưng thị cố làm ra vẻ ngạc nhiên hỏi:

- Lần thấy ngươi ở bờ sông đã hoài nghi rằng ngươi có cảm tình với nữ nhân phóng đãng đó, không ngờ ngươi yêu thật?

Diệp Tường không đáp.

Cao lão đại nói tiếp:

- Nếu vậy, sau khi Tôn Ngọc Bá chết đi, nữ nhân đó sớm muộn gì cũng biết ai giết phụ thân mình. Lúc đó ngươi có thể nắm lấy cơ hội.

Diệp Tường nhắm mắt lại hỏi:

- Bây giờ ta chỉ nghĩ đến một việc...

- Việc gì?

- Ta lo rằng Mạnh Tinh Hồn không thể giết nổi Tôn Ngọc Bá.

Giọng Cao lão đại trở nên bí ẩn:

- Ngươi không cần phải lo nghĩ đến việc này. Hiện tại Mạnh Tinh Hồn đang có cơ hội, cơ hội rất tốt!

Diệp Tường hỏi ngay:

- Cơ hội nào vậy?

- Ngươi có biết ai đã thuê ta giết Tôn Ngọc Bá không?

Diệp Tường lắc đầu.

Cao lão đại cười nói:

- Đương nhiên ngươi không thể đoán ra. Chẳng những ngươi mà bất kỳ ai đều không ngờ tới.

Diệp Tường thử thăm dò:

- Tôn Ngọc Bá vốn có nhiều cừu nhân.

- Nhưng người thuê ta giết hắn không phải là cừu nhân mà chính là bằng hữu của hắn.

Diệp Tường nhướng mi không nói gì.

Cao lão đại tiếp:

- Ngươi nên nhớ rằng cừu nhân chưa phải đáng sợ. Đáng sợ nhất là bằng hữu của mình.

Diệp Tường trầm mặc nói:

- Tôi không có bằng hữu.

- Chẳng lẽ Mạnh Tinh Hồn không phải là bằng hữu của ngươi đó sao? Người ta thường nói rằng người thông minh thà tin vào kẻ thù của mình còn hơn tin vào bằng hữu. Xưa nay chuyện bằng hữu phản nhau là sự thường. Và hậu quả rất thảm khốc, chỉ vì người ta thường đề phòng địch nhân chứ ít khi đề phòng chính bằng hữu của mình.

Diệp Tường không tỏ thái độ gì, chỉ nghĩ thầm:

- Con người tàn bạo này có thể coi là người thông minh. Nhưng nói rằng bằng hữu mới thật đáng sợ là không đúng. Nếu vậy trong trường hợp hiểm nghèo lấy ai mà giúp đỡ mình? Cái chính là phải phân định rõ ràng ai mới là bằng hữu chân chính, còn ai là kẻ thù nguy hiểm đội lốt bằng hữu.

* * * * *

Mạnh Tinh Hồn đọc thuộc lòng tất cả những gì được ghi chép lại trong hai cuốn vở mà Cao lão đại vừa trao cho, nhắm lại một lần để tin chắc rằng trong bất cứ trường hợp nào cũng không thể quên được mới đem đốt đi, lại lấy tro vừa cháy đem chôn xuống đất xóa sạch dấu vết.

Xưa nay y hành động không để xảy ra một sơ xuất nào, vì chỉ cần một sai lầm nhỏ cũng có thể phải trả giá bằng cả sinh mạng của chính mình.

Bây giờ Mạnh Tinh Hồn chuẩn bị bắt tay vào hành động.

Chỉ trừ lần đầu còn hồi hộp, từ lần thứ hai trở đi, trước khi hành động, Mạnh Tinh Hồn đều hết sức bình tĩnh, sắc thái chẳng khác gì bình thường.

Thế nhưng lần này trước lúc hành động, trong lòng y lại có phần lo lắng.

Có lẽ phần nào vì lần này mục đích sát nhân không hoàn toàn giống như những lần trước.

Ngoài nhiệm vụ và việc báo đáp ân tình của Cao lão đại ra. Lần này còn có thêm một chút động cơ cá nhân, vì bản thân mình và mẫu tử Tiểu Điệp, nói thẳng ra là sau khi giết người, y sẽ có một món tiền thưởng để cải thiện cuộc sống khó khăn trước mắt của ba người.

Nghĩ tới đó, Mạnh Tinh Hồn có phần cảm thấy mình ti tiện.

Lần đầu tiên trong sự nghiệp sát nhân, Mạnh Tinh Hồn trở nên băn khoăn:

- Tôn Ngọc Bá có đáng giết không? Nếu vì chính nghĩa mà giết là một chuyện, nhưng chỉ vì phục tùng mà giết ông ta thì lại là chuyện khác.

Trong lòng Mạnh Tinh Hồn đầy mâu thuẫn, có cả nỗi khổ tâm.

Nhiều lúc y không muốn nghĩ ngợi gì thêm nữa, nhưng ý tưởng vẫn không rời khỏi đầu.

Người ta có thể trốn tránh bất cứ chuyện gì nhưng không sao gạt bỏ được ý nghĩ, cũng như có thể chạy trốn khỏi người khác nhưng không thể chạy trốn được bản thân.

Khi đầu óc căng thẳng, người ta có thể gạt bỏ hết ý nghĩ để đầu óc tỉnh táo một chút, nhưng không lâu sau những ý nghĩ đó sẽ trở lại ngay.

Bởi vì vấn đề mà người ta trốn tránh lại cần phải giải quyết.

Chỉ có một cách để thoát khỏi ý nghĩ, đó là tìm đến cái chết.

Nhưng lúc này Mạnh Tinh Hồn không thể.

Y đứng lên, buông tiếng thở dài.

* * * * *

Trăng sáng, sao thưa.

Mạnh Tinh Hồn đi dưới ánh trăng vằng vặc đó hướng tới hoa viên của Lão Bá.

Tuy bây giờ đã hơi muộn, nhưng y quyết định rằng mình sẽ không đợi thêm nữa.

Dưới ánh trăng, khu vườn của Lão Bá trông càng mỹ lệ, chẳng khác gì Bồng Lai Tiên Cảnh.

Khắp vườn yên ắng tĩnh mịch, không một bóng người, không một âm thanh. Chỉ có hương hoa thơm ngát khiến người ta ngây ngất.

Mạnh Tinh Hồn thận trọng thâm nhập vào Cúc Hoa viên tĩnh lặng như không có sự cảnh giới này.

Đột nhiên vang lên một tiếng chuông, lập tức một loạt tên bắn ra.

Mạnh Tinh Hồn nhảy vút lên, đáp xuống giữa Cúc Hoa viên đang nở rộ, xem ra nơi đây có vẻ an toàn hơn.

Nhưng lập tức có ánh đao loang loáng.

Mạnh Tinh Hồn trông thấy bốn thanh đao, một thanh chém vào chân, một thanh chém ngang đầu, một thanh nữa từ trên cao bổ xuống đầu, thanh còn lại chưa nhằm vào mục tiêu nào, chừng chờ đối phương sơ hở.

Mạnh Tinh Hồn vẫn chưa kịp đáp chân xuống đất, xem ra khó lòng tránh được sự tấn công nguy hiểm này.

Dù có tránh được một mũi đao cũng còn tới ba thanh đao khác sẵn sàng uy hiếp tính mạng.

Võ công của Mạnh Tinh Hồn chỉ một phần tiếp thu từ sư phụ, còn phần lớn học được từ kẻ thù, và bằng kinh nghiệm sinh tử của bản thân.

Y hơi cong người rồi lại vung chân đá vào thanh đao đang nhắm vào chân mình làm nó văng đi, tiếp đó toàn thân chùng xuống, tránh được thanh đao bổ xuống đầu.

Đồng thời Mạnh Tinh Hồn núp mình sang trái gần như sát tới luống hoa.

Tự nhiên thanh đao chém vào sườn phải cũng không trúng đích.

Còn thanh đao thứ tư vẫn chưa xuất thủ thì Mạnh Tinh Hồn đã đáp xuống đất. Y lập tức nhún mình tiếp tục lao vút lên, thừa cơ tung một cước đá bay ngọn đao của người thứ tư đang vừa xuất thủ, làm nó văng mạnh đi.Mạnh Tinh Hồn chừng như đã tính toán hết sức chuẩn xác, vươn mình hướng tới phía thanh đao đưa tay chộp lấy.

Hành động của y xem ra hoàn toàn không theo một chiêu thức nào, sử dụng từng động tác một cách hết sức tự nhiên, dường như trước hành động như vậy thì cần phải đối phó đúng như vậy, chỉ sai lệch một chút là bị thương ngay.

Quả là động tác của y hết sức tự nhiên, không chút gượng ép.

Phản ứng đó không phải là kết quả của sự tập luyện, cho dù có tập luyện công phu đến mấy cũng vậy, mà nhờ vào kinh nghiệm, sự ứng biến thần tốc và chuẩn xác đến mức thành bản năng, cùng với sự phối hợp nhịp nhàng của từng động tác.

Lúc này trong tay của Mạnh Tinh Hồn đã có một thanh đao làm binh khí.

Nhưng nhìn lại, trong hoa viên xuất hiện nhiều đao hơn.

Thân ảnh Mạnh Tinh Hồn còn chưa đáp xuống thì đao quang lại chém tới.

Đột nhiên có người quát to:

- Dừng tay!

Thanh âm đó xem ra còn hữu hiệu hơn cả mệnh lệnh của quỷ thần, bởi vì những ngọn đao vừa được phóng ra liền lập tức bị thu về và mất hút.

Cúc Hoa viên lập tức khôi phục lại cảnh tĩnh mịch cố hữu của nó, giống như đây là nơi không người, không có thanh âm, cũng không có sự phòng bị.

Chỉ có mùi hương làm say đắm lòng người.

Nhưng Mạnh Tinh Hồn lại biết rằng Lão Bá đã tới.

Quả nhiên vừa quay người lại, y đã trông thấy Lão Bá.

Bất cứ ở đâu, chỉ nhìn thoáng qua ai cũng có thể nhận ngay ra Lão Bá, cho dù ở giữa đám đông cũng thế.

Ông vận một bộ y phục màu xám, tay chắp sau lưng dáng vẻ rất an nhàn, chỉ có đôi mắt ánh lên như hai vì sao.

Lão Bá đưa mắt quan sát Mạnh Tinh Hồn một lúc từ trên xuống dưới rồi cười nói:

- Vị bằng hữu này thân thủ tuyệt thiệt!

Mạnh Tinh Hồn cười nhạt đáp:

- Thân thủ đó của tôi vốn định trao hết cho ông, nhưng bây giờ...

Rồi chợt dừng giữa câu.

Lão Bá hỏi:

- Bây giờ thì sao?

- Bây giờ tôi mới biết rằng Lão Bá dùng phương pháp thế nào đối phó với bằng hữu... việc đó làm tôi thất vọng!

Nói xong quay người định bỏ đi.

Lão Bá miệng vẫn cười, nhưng giọng nói có phần lạnh hơn trước:

- Hình như ngươi cho rằng hoa viên này của ta là nơi ai muốn đến thì đến, muốn đi thì đi...

Mạnh Tinh Hồn quay phắt lại, hỏi bằng giọng gay gắt:

- Tôi trộm cắp gì của ông hay sao?

Lão Bá trả lời:

- Không.

Mạnh Tinh Hồn lại hỏi:

- Hay tôi giết thủ hạ của ông?

- Cũng không phải!

- Vậy thì sao tôi không thể đi được?

Lão Bá trầm tĩnh đáp:

- Vì ta còn chưa biết ngươi tới đây với mục đích gì.

- Tôi vừa nói rồi.

Lão Bá cười nói:

- Nếu ngươi tới đây nhằm mục đích kết giao bằng hữu với ta thì xem thời gian không phù hợp lắm. Tới vào lúc nửa đêm thông thường nếu không phải là quân cường đạo thì cũng là hạng cắp gà trộm chó, hoàn toàn không phải là bằng hữu.

Mạnh Tinh Hồn cười nhạt nói:

- Nếu tôi tới đây để kết giao bằng hữu thì không cần chọn thời gian. Giả sử tôi tới nhằm mục đích giết ông cũng không quản vào thời gian nào.

Lão Bá nhíu mày hỏi:

- Vì sao vậy?

- Vì thời gian nào cũng như nhau cả. Chỉ có kẻ ngốc mới cho rằng vào nửa đêm nơi đây thiếu sự phòng bị để có thể ảo tưởng dễ dàng giết ông hơn.

Lão Bá cười quay lại hỏi:

- Người này trông có giống kẻ ngốc không?

Câu hỏi đó nhằm vào hai người đứng sau mình: Lục Hương Xuyên và Lục Mãn Thiên.

Lục Hương Xuyên đáp:

- Không giống!

Mạnh Tinh Hồn cười nhạt nói:

- Ta đúng là thằng ngốc mới cho rằng Lão Bá chỉ có ban ngày mới kết giao bằng hữu.

Lão Bá chợt “hừ” một tiếng:

- Nhưng ban ngày ngươi đã từng tới đây, tại sao lúc đó không chịu kết giao bằng hữu với ta?

Mạnh Tinh Hồn chợt thấy tâm thần chấn động, không ngờ lần trước trong buổi chúc thọ, giữa đám khách nhân đông đúc như thế mà Lão Bá vẫn nhớ được một khách nhân bình thường chẳng có gì đặc biệt.

Thêm nữa, giả như với người khác, chỉ với tình hình nghiêm trọng là sự xuất hiện của Hoàng Sơn Tam Hữu làm náo loạn Cúc Hoa viên, thậm chí giết cả Lão Bá, chắc rằng không ai còn lòng dạ nào nhớ đến khách khứa, đừng nói gì đến một thiếu niên có cái tên bình dị là “Trần Chí Dân” mà lâu nay chưa từng ai biết tiếng.

Tuy trong lòng kinh hãi nhưng vẻ mặt Mạnh Tinh Hồn vẫn không hề đổi sắc.

Y hết sức trấn tĩnh, thản nhiên nói:

- Hôm đó tôi đến đây chỉ với mục đích muốn kết giao bằng hữu.

Lão Bá cười hỏi:

- Vậy thì sao ngươi không bày tỏ ý định của mình?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Ông cũng biết tình hình hôm đó thế nào, không thích hợp cho một cuộc giao kết.

Lão Bá hỏi:

- Thế còn sau đó?

Mạnh Tinh Hồn trả lời ngay:

- Sau đó thì khắp võ lâm đều biết về cuộc chiến giữa ông và Vạn Bằng Vương...

Lão Bá chợt ngắt lời:

- Ta hiểu rồi. Trong thời gian đó ngươi cần phải xác định lại cần phải kết giao bằng hữu với ai: ta hay Vạn Bằng Vương, đúng chứ?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu khẽ đáp:

- Quả thật tôi đã từng nghĩ thế!

- Còn bây giờ?

- Nói đúng ra tôi còn chưa có cơ hội gặp được Vạn Bằng Vương để xác định đó là người như thế nào.

Lão Bá hỏi:

- Tại sao ngươi không chờ thêm một thời gian nữa để xác định cho rõ?

Mạnh Tinh Hồn cười đáp:

- Ông cũng biết trước tiên tôi đến đây, không phải vì ông có thế lực lớn hơn Vạn Bằng Vương. Cái chính là những gì mà tôi nghe về Lão Bá đã làm tôi nảy sinh ý định từ trước...

Lão Bá chợt cười to một tràng, quay lại hỏi:

- Thế nào? Các vị có nhận xét gì về con người này?

Lục Hương Xuyên nhanh miệng trả lời trước:

- Ít ra người này rất thẳng thắn.

Lão Bá lại hỏi:

- Ta cho rằng ngươi vẫn còn nhớ được tên hắn viết trong thiếp chúc mừng?

Lục Hương Xuyên đáp:

- Lẽ ra cần phải nhớ, nhưng bỗng nhiên mới rồi đã quên mất.

Lão Bá nhíu mày hỏi:

- Vì sao bỗng nhiên quên đi như thế được?

Lục Hương Xuyên đáp:

- Ngay lúc đó hắn đã không muốn kết giao bằng hữu, vì thế đương nhiên hắn đã không viết danh tánh thực của mình. Nếu vậy thì nhớ làm gì vô ích?

Lão Bá tán thành ngay:

- Có lý! Nghĩa là ngươi không tin hắn?

Lục Hương Xuyên trả lời:

- Theo thuộc hạ, những gì hắn nói không được dễ nghe cho lắm. Nhưng thông thường nói khó nghe mang nhiều sự thật hơn. Chỉ trừ kẻ ngốc, bất cứ ai nói dối đều dễ lọt tai hơn.

- Vậy cho rằng hắn có phải là người ngu ngốc không?

Lục Hương Xuyên lắc đầu:

- Tuyệt đối không!

Mạnh Tinh Hồn chợt nói với Lục Hương Xuyên:

- Ta muốn kết giao bằng hữu với ngươi, lúc nào cũng được.

Lão Bá cười to:

- Đúng là ngươi không phải một tên ngu ngốc. Vừa rồi ngươi đã chọn được một vị bằng hữu tốt.

Ông vỗ nhẹ vào vai Lục Hương Xuyên, nói thêm:

- Đưa hắn về đi. Ta muốn ngươi tiếp hắn cho chu đáo.

Từ đầu Lục Mãn Thiên không rời mắt khỏi Mạnh Tinh Hồn, bấy giờ mới lên tiếng:

- Đại ca hãy khoan! Chúng ta chưa hỏi tên người này...

Lão Bá cười đáp:

- Tên người ta có khả năng chỉ là tên giả, nhưng bằng hữu mới là thật. Khi ta biết người ta đáng là bằng hữu thì cần gì phải hỏi họ tên nữa?

Mạnh Tinh Hồn nhìn Lão Bá, chợt thấy rằng người này quả thật đáng kết giao bằng hữu.

Cho dù ông ta có dùng thủ đoạn thế nào nhưng vẫn thành tâm thành ý rất đáng cảm động và có thể tin cậy được.

Đứng trước những người như thế, ít kẻ dám buông lời dối trá.

Nhưng Mạnh Tinh Hồn lại dám. Y tự xưng mình bằng cái tên giả Tần Trung Đình.

Lục Mãn Thiên chợt chen lời hỏi:

- Tần Trung Đình ư? Ở vùng nào vậy?

Mạnh Tinh Hồn đáp gọn:

- Ở Lỗ Đông.Lục Mãn Thiên đập tay vào trán như cố nhớ ra điều gì rồi lại hỏi:

- Ngươi có quan hệ thế nào với Tần Hộ Hoa?

Mạnh Tinh Hồn vẫn trả lời như trước:

- Cháu họ.

Lục Mãn Thiên tiếp tục truy vấn:

- Gần đây ngươi có gặp Tần Hộ Hoa không?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu:

- Có.

- Bây giờ bệnh khó thở của ông ta có đỡ hơn không?

Mạnh Tinh Hồn lắc đầu:

- Ông ấy chưa bao giờ mắc bệnh khó thở.

Lục Mãn Thiên gật đầu tỏ ý hài lòng.

Mạnh Tinh Hồn tưởng chừng không nén được muốn phì cười vì sự ngu ngốc của Lục Mãn Thiên.

Bất cứ ai đều có thể khẳng định rằng Tần Hộ Hoa không bao giờ mắc chứng bệnh khó thở.

Việc điều tra hoàn toàn vô ích, vì bất cứ một nội gia cao thủ nào đều không bao giờ mắc chứng bệnh đó.

Dùng kiến thức nông cạn của mình để thử người khác, chẳng những ngu ngốc mà còn đáng cười nữa.

Mạnh Tinh Hồn đã định cười thì nghe âm thanh của chiếc đòn thép trong tay Lục Mãn Thiên.

Không ai dám cười trong trường hợp như thế.

Đột nhiên Mạnh Tinh Hồn nhớ lại lần trước y đã từng gặp nhân vật này ở Khoái Hoạt Lâm.

Phải! Chính nhân vật này đường bệ tuổi chừng ngũ tuần nhưng còn rất vạm vỡ trạng kiện này khi đi qua chiếc cầu nhỏ cùng một phụ nữ còn ít tuổi hơn nhi nữ của lão cũng vung trong tay chiếc thiết đảm này phát ra âm thanh như thế.

Nhiều nhân vật danh tiếng phải đứng nép sang bên kính cẩn nhường đường.

Bây giờ thì Mạnh Tinh Hồn chợt hiểu ra tất cả!

Nguyên là người thuê giết Tôn Ngọc Bá chính là nhân vật này!

Mạnh Tinh Hồn đã phán đoán rất chính xác, ngày hôm đó Lục Mãn Thiên đến Khoái Hoạt Lâm với mục đích thuê giết Lão Bá.

Không phải từ miệng Cao lão đại mà Mạnh Tinh Hồn biết điều này do một nữ thanh lâu tình cờ nói ra, chính là thiếu nữ đi cùng Lục Mãn Thiên.

Lúc đó Mạnh Tinh Hồn không để ý lắm. Nhưng bây giờ y hết sức lưu tâm.

Việc đó giải thích vì sao Lục Mãn Thiên chất vấn mình một câu nghờ nghệch như thế về bệnh tình của Tần Hộ Hoa.

Mạnh Tinh Hồn băn khoăn tự hỏi:

- Có phải hắn tạo thuận lợi cho mình?

Rồi tự trả lời:

- Đương nhiên là thế bởi vì một người như Lục Mãn Thiên, để thuê giết Lão Bá nhất định phải hiểu rõ người mà mình phó thác là hạng người nào. Như vậy hắn phải biết rõ mình và trong cuộc thương lượng với Cao lão đại, nhất định hắn đã chỉ đích danh mình.

Mạnh Tinh Hồn tự biết giá trị của mình. Lúc đó, ngoài Diệp Tường ra chỉ có y mới đảm đương nổi nhiệm vụ đó.

Giá như trước đó một vài năm, chính y cũng không được Cao lão đại tín nhiệm giao cho giết một nhân vật danh tiếng vào bậc nhất võ lâm là Lão Bá.

Bởi thế, lúc này Mạnh Tinh Hồn hoàn toàn không cho rằng con người này đáng cười, trái lại còn đáng sợ.

Một khi bằng hữu cầm đao trong tay định giết mình thì đáng sợ hơn địch nhân rất nhiều.

Bởi thế dù người ta có cảnh giác thận trọng bao nhiêu thì khi đứng trước bằng hữu, đôi lúc quên mất cảnh giác.

* * * * *

Theo lệnh của Lão Bá, Lục Hương Xuyên dẫn khách nhân về căn nhà của mình mà hơn tháng nay đã trở nên hiu quạnh.

Tuy vậy các đồ vật trong nhà được sắp xếp rất cẩn thận, ngăn nắp và được quét dọn sạch sẽ.

Không ai ngờ rằng căn phòng này từ lâu đã không có nữ chủ nhân.

Ngọn đèn đặt trên bàn sáng trưng, tuy vậy vừa bước vào nhà đã thấy lạnh lùng, tưởng chừng ở đây là gian nhà hoang vắng.

Mọi căn nhà không có nữ chủ nhân thường như vậy: lạnh lùng, hịu quạnh như căn nhà hoang.

Lục Hương Xuyên đẩy cánh cửa nhỏ dẫn vào chiếc buồng nhỏ bên phải ngôi nhà nói:

- Tối nay bằng hữu sẽ nghỉ tại đây. Giường nệm vừa được thay bằng đồ mới. Nhưng trước hết chúng ta cần đến phòng ăn.

Mạnh Tinh Hồn chỉ biết cảm tạ.

Xem xét phòng ngủ xong, Lục Hương Xuyên cười hỏi:

- Chắc bây giờ bằng hữu rất đói!

Mạnh Tinh Hồn thú nhận:

- Quả tình tôi đã đói ngấu và mệt nữa. Nhưng có thể ngủ được ngay mà không cần ăn.

Lục Hương Xuyên phản đối:

- Dù sao thì ăn chút gì trước khi ngủ vẫn hơn.

Rồi không chờ phản ứng của khách, nói thêm:

- Bằng hữu hãy theo ta!

Không phải là lời mời mà giống như mệnh lệnh.

Tuy vậy Mạnh Tinh Hồn vẫn đi theo chủ nhân ra khỏi phòng dành cho mình.

Lục Hương Xuyên đẩy cảnh cửa nhỏ dẫn ra phòng bếp, đặt cây đèn lên bàn, xắn tay áo cười nói với khách:

- Bây giờ đã muộn nên không còn gì ăn nữa, nên phải động thủ mới được.

Mạnh Tinh Hồn chưa kịp nói gì thì chủ nhân đã nói tiếp:

- Bằng hữu thích ăn ngọt hay ăn mặn?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Tôi vốn không thích đồ ngọt.

Lục Hương Xuyên gật đầu:

- Tôi cũng thế. Chúng ta sẽ làm món trứng rán và thịt lợn hầm.

Mạnh Tinh Hồn rất kinh ngạc, không ngờ một người có địa vị lớn như Lục Hương Xuyên mà phải tự mình đảm nhiệm chuyện bếp núc.

Chừng như nhận ra nét kinh ngạc trên mặt khách, Lục Hương Xuyên giải thích:

- Vợ chồng chúng tôi vốn không thích người hầu. Vài tháng trước ngay cả vợ cũng bỏ tôi mà đi. Từ ngày cô ta đi, ngày nào tôi cũng dậy vào lúc nửa đêm làm chút gì đó để ăn. Tôi thích tự mình nấu nướng, và có lẽ chỉ trong khi nấu ăn tôi mới thấy lòng mình thư thái ra.

Mạnh Tinh Hồn cười nói:

- Còn tôi lại chưa bao giờ làm công việc này.

Chợt y nảy ra quyết định sau này sẽ tự tay mình nấu bếp.

Mạnh Tinh Hồn chợt nói:

- Sống với một trượng phu như Lục huynh mà bỏ đi, nữ nhân đó thật sai lầm...

Lục Hương Xuyên thở dài:

- Không phải bỏ đi, tôi muốn nói rằng cô ta đã chết.

- Sao vậy?

- Bị một chứng bệnh cấp tính... cô ta là người rất tốt.

- Cô ta tên là gì?

- Lâm Tú.

Giọng Lục Hương Xuyên trầm hẳn xuống, bàn tay cầm đũa run run.

Mạnh Tinh Hồn chợt nhận ra con người này thật cô đơn và dễ mến, bỗng dưng thấy có cảm tình.

Lục Hương Xuyên chợt cười nói:

- Có lẽ bằng hữu cũng nhận ra tôi có rất ít bạn bè. Một người đạt đến địa vị như tôi giống như đều bị bạn bè xa lánh dần...

Mạnh Tinh Hồn gật đầu:

- Tôi hiểu.

Lục Hương Xuyên lại tiếp:

- Không hiểu sao ngay từ đầu, tôi đã coi lão đệ như bằng hữu. Nhưng biết đâu tình cảm đó sau này cũng sẽ thay đổi.

Mạnh Tinh Hồn chợt buột miệng hỏi:

- Sao thế?

Lục Hương Xuyên cười đáp:

- Sau này không chừng ngươi sẽ thành thuộc hạ của ta. Cũng có thể ngươi trở thành đối thủ tranh chấp địa vị với ta. Đến lúc đó chúng ta sẽ không còn là bằng hữu nữa.

Mạnh Tinh Hồn trầm ngâm nói:

- Nhưng có những chuyện không bao giờ thay đổi.

Lục Hương Xuyên liền hỏi:

- Chuyện gì?

Mạnh Tinh Hồn cười đáp:

- Giả dụ như món trứng rán bao giờ cũng là món trứng rán, không thể lẫn lộn được với món thịt lợn hầm.

Lục Hương Xuyên cười rất sảng khoái:

- Ngay từ đầu ta đã xem lão đệ là người rất đáng kết giao bằng hữu. Hy vọng lão đệ cũng thế, và tình cảm của chúng ta đừng bao giờ thay đổi!

Mạnh Tinh Hồn không đáp chỉ gật đầu.

Thức ăn đều được nấu xong.

Mạnh Tinh Hồn giúp chủ nhân mang thức ăn và chén bát dọn lên bàn.

Lục Hương Xuyên lấy thêm một bình rượu nhỏ, ngồi đối diện với khách, vừa mở nắp bình vừa hỏi:

- Chúng ta làm trước vài chén chứ?

Mạnh Tinh Hồn bỗng lắc đầu:

- Tôi không uống rượu.

Lục Hương Xuyên nhíu mày hỏi:

- Sao thế? Lão đệ có biết người ta nói rằng người không uống rượu chẳng những đáng sợ mà còn rất khó kết giao bằng hữu.

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Không phải là tôi không thích uống rượu, chỉ là hôm nay không uống thôi.

Lục Hương Xuyên dán mắt nhìn khách hỏi:

- Sao thế? Có phải lão đệ sợ rằng sau khi uống rượu xong có lỡ miệng nói thật thân phận mình ra không?

Mạnh Tinh Hồn cười đáp:

- Có người dù có uống rượu vào cũng chưa chắc đã chịu nói thật!

Rồi điềm nhiên tự xới cơm ăn.

Lục Hương Xuyên mắt vẫn không rời khách nói:

- Xem ra một khi lão đệ đã hạ quyết tâm thì không ai có thể thay đổi được!

Mạnh Tinh Hồn không phản đối:

- Đúng vậy, rất khó thay đổi.

Lục Hương Xuyên thăm dò:

- Cũng như ngươi đã hạ quyết tâm đến đây.

Mạnh Tinh Hồn không đáp, giống như vấn đề mà Lục Hương Xuyên nêu ra không cần phải trả lời.

Lục Hương Xuyên hỏi tiếp:

- Nhất định bằng hữu cũng biết rằng thời gian gần đây vận khí của chúng ta không tốt.

- Nhưng vận khí của tôi lại tốt.

- Bằng hữu tin vào vận khí.

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Tôi thường đánh bạc. Tất cả các con bạc đều tin vào vận khí.

Lục Hương Xuyên hỏi:

- Con bạc được chia thành mấy hạng. Bằng hữu thuộc loại nào?

- Những người đam mê đánh bạc thông thường chỉ thuộc hai loại là thua và thắng.

- Vậy bằng hữu thuộc hạng người hay thắng?

Mạnh Tinh Hồn cười đáp:

- Tôi thường tính chuẩn thời gian mình ngồi vào sòng sẽ thắng, rất ít khi sai.

- Ta hy vọng cả lần này tới đây bằng hữu cũng tính chuẩn thời gian.

Thế rồi cả Lục Hương Xuyên cũng không uống rượu, hai người thong thả ăn cơm.

Mạnh Tinh Hồn khen:

- Chưa bao giờ tôi được ăn món trứng rán ngon như thế này. Nếu Lục huynh đổi nghề, nhất định trở thành một đầu bếp giỏi!

Lục Hương Xuyên hỏi:

- Nếu đổi sang nghề đánh bạc thì sao?

- Nếu vậy Lục huynh luôn luôn thua.

- Không ai tự nguyện làm một người thua cuộc và chẳng ai thua mãi, trừ người vận khí quá đen đủi.

Mạnh Tinh Hồn thở dài:

- Tiếc rằng có người vận khí đen đủi như vậy nhưng vẫn không thể dứt bỏ canh bạc...

Hai người ăn thêm một lúc nữa rồi Mạnh Tinh Hồn bỏ đũa.

Lục Hương Xuyên nài:

- Bằng hữu ăn nữa đi chứ?

Mạnh Tinh Hồn lắc đầu:

- Tôi no rồi, bây giờ thì muốn ngủ một lúc.

Lục Hương Xuyên cười nói:

- Những nam nhi trai trẻ như bằng hữu, mỗi khi lên giường nằm đều liên tưởng đến những việc khác nữa.

- Việc gì?

- Nữ nhân!

Rồi chỉ sang cửa phòng đóng kín bên phòng ăn thấp giọng:

- Nếu bằng hữu cần nữ nhân thì cứ việc vào đó.

Mạnh Tinh Hồn lắc đầu.

Lục Hương Xuyên nói:

- Bằng hữu chẳng cần khách khí, và chẳng có việc gì phải xấu hổ cả. Việc đó là một nhu cầu sinh hoạt bình thường, cũng như cơm ăn nước uống vậy.

Mạnh Tinh Hồn vẫn lắc đầu.

Lục Hương Xuyên nhíu mày hỏi:

- Ngươi không thích nữ nhân sao?

Mạnh Tinh Hồn lại lắc đầu:

- Tôi cũng thích chứ. Chỉ là không thích nữ nhân của người khác.

- Như vậy là ngươi đã có nữ nhân của mình?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu.

Lục Hương Xuyên hỏi:

- Xem ra ngươi rất trung thành với cô ta, đúng không?

- Đúng.

- Có đáng phải như vậy không?

- Tôi không biết có đáng phải như vậy không. Nhưng trong lòng tôi, trên thế gian này không một nữ nhân nào xứng đáng hơn cô ấy.

Giọng Mạnh Tinh Hồn lạnh nhạt, tỏ ý không muốn nói chuyện riêng tư của mình với người khác.

Hình như Lục Hương Xuyên không để ý điều này, vẫn đều giọng nói:

- Trên đời rất ít nữ nhân đáng được nam nhân phải hy sinh. Những người quá tin vào nữ nhân thường phải thua thiệt trong nhiều trường hợp.

Lại vỗ vỗ vào vai Mạnh Tinh Hồn nói thêm:

- Ta hy vọng ngươi không thuộc trường hợp đó.

Mạnh Tinh Hồn đứng lên từ biệt chủ nhân đi về gian phòng Lục Hương Xuyên đã chỉ cho mình.

Bên ngoài trời đã hừng sáng.

Chương 14: Liều thân cứu bạn

Mạnh Tinh Hồn không sao ngủ được, lòng băn khoăn với nhiều ý nghĩ.

Y chợt nhận thấy Lão Bá không phải là người khó gần như mình nghĩ, và không quá thông minh như lời đồn đại.

Lão Bá cũng là người chứ chẳng phải thần thánh không thể đánh bại.

Ông ta vốn rất tự hào vì trong đời kết giao với nhiều bằng hữu.

Thế nhưng Lão Bá lại không biết rằng người bằng hữu gần gũi nhất đã phản bội mình, chẳng những đã không giúp Lão Bá thẩm tra Mạnh Tinh Hồn mà trái lại còn giúp Mạnh Tinh Hồn thoát khỏi sự nghi ngờ.

Mạnh Tinh Hồn cảm thấy bất bình thay cho Lão Bá.

Y rất ghét những người bán rẻ bằng hữu của mình, khinh bỉ hạng người phản phúc.

Sau đó ý nghĩ của Mạnh Tinh Hồn quay về với Tiểu Điệp, và lập tức thấy lòng dịu đi. Lúc này nàng đang làm gì? Còn ôm hài tử ngủ ngon lành hay đang nhớ đến mình?

Nghĩ đến nàng đang nằm trong căn lều ẩm thấp và bề bộn, ôm một hài nhi nằm trên chiếc giường cứng lạnh mà lòng nhớ đến mình, Mạnh Tinh Hồn chợt trào lên một nỗi xót thương vô biên.

Y tự thề rằng chỉ cần làm xong việc này, mình sẽ lập tức quay về bên nàng và không bao giờ rời xa nàng nữa.

Chợt y nhớ tới câu nói của Lục Hương Xuyên:

- Trên đời rất ít nữ nhân đáng được nam nhân phải hy sinh.

Tuy vậy y không hề lưu tâm đến điều này, vì biết Lục Hương Xuyên không biết gì về nàng cả.

Y thở dài và chẳng bao lâu chợt bình tĩnh, tự nhủ:

- Ta sẽ trung thành với nàng và nhất định suốt đời nàng sẽ trung thành với ta như vậy! Một khi hai người yêu thương và tin tưởng nhau thì thật là hạnh phúc!

Đột nhiên có tiếng động bên ngoài cửa sổ.

Mạnh Tinh Hồn như con linh miêu đứng bật dậy nhẹ nhàng đến bên cửa quan sát.

Một người đứng ngoài cửa đang vẫy tay vào nhà, chính là Lục Mãn Thiên.

Mạnh Tinh Hồn không ngờ tới sự việc này. Y liền nhảy ra cửa sổ đôi chân trần giẫm lên những luống hoa còn ướt đẫm sương đêm.

Lục Mãn Thiên đưa ánh mắt lạnh lùng nhìn Mạnh Tinh Hồn hồi lâu chợt trầm giọng nói:

- Ngươi biết ta là ai rồi chứ?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu.

Lục Mãn Thiên lại hỏi:

- Ngươi là ai?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Chắc rằng ông cũng biết tôi là ai rồi.

Lục Mãn Thiên chú mục nhìn đối phương hồi lâu rồi chậm rãi gật đầu:

- Biết. Nhưng vì sao bây giờ ngươi mới tới? Lẽ ra ngươi phải có mặt ở đây từ tháng trước mới phải.

Mạnh Tinh Hồn cười nhạt:

- Sớm hay muộn thì kết quả cũng như nhau cả. Có thể nói lúc này tôi đã đặt một chân vào quan tài rồi.

- Ngươi là người rất thận trọng!

- Nếu mạo hiểm, tôi không sống được tới bây giờ!

Lục Mãn Thiên nói:

- Nhưng thực ra ngươi không nên quá thận trọng như vậy. Bây giờ ở đây đã có ta chiếu cố, ngươi còn sợ gì chứ?

Nụ cười của lão lạnh lùng, vẻ mặt rất khó nhìn.

Trong lòng Mạnh Tinh Hồn chợt trào lên một nỗi chán ghét.

Y lạnh giọng nói:

- Thì ra ông là người đã bán rẻ Lão Bá. Tôi không ngờ người thuê giết Lão Bá lại là một bằng hữu thân cận nhất của ông ta!

Lục Mãn Thiên không có phản ứng gì, vẫn giữ vẻ mặt lạnh lùng và nụ cười không chút biểu lộ tình cảm nào như trước, thản nhiên nói:

- Ngươi còn trẻ nên không hiểu nhiều điều. Bản tính người ta là như vậy. Khi người ta muốn leo lên cao hơn thì có khi phải đạp lên đầu người khác.

Mạnh Tinh Hồn “hừ” một tiếng:

- Việc đó tôi quả thật không hiểu, và không muốn hiểu.

Lục Mãn Thiên hỏi:

- Cao lão đại không nói trước cho ngươi biết sao?

- Không.

- Ngươi chấp hành nhiệm vụ?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu, không đáp.

Lục Mãn Thiên cũng gật đầu:

- Rất tốt! Ngươi định lúc nào thì động thủ.

- Chờ khi có cơ hội.

Lục Mãn Thiên xua tay nói:

- Vĩnh viễn không bao giờ có cơ hội đâu! Lão Bá không bao giờ để ai có cơ hội. Dù ngươi có đợi thêm mười năm cũng vô ích! Vì thế ngươi hãy tự tạo lấy cơ hội.

- Thật ư?

Lục Mãn Thiên không để ý đến thái độ lãnh đạm của đối phương, nói tiếp:

- Vì thế ngươi chẳng cần đợi gì cả. Bất cứ thời gian nào cũng phải tạo ra cơ hội.

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Ông muốn khi nào tôi động thủ?

- Ngay hôm nay!

Mạnh Tinh Hồn nhíu mày hỏi lại:

- Ngay hôm nay?

Lục Mãn Thiên gật đầu:

- Phải!

Rồi nói thêm:

- Tốt nhất vào lúc hoàng hôn.

- Đó là kế hoạch của ông?

Lục Mãn Thiên không đáp, chậm rãi nói:

- Có những việc chẳng những không thể chờ đợi mà cần hết sức khẩn trương, càng làm nhanh càng tốt!

Mạnh Tinh Hồn không nói gì cả, chỉ đưa mắt nhìn đối phương đầy ác cảm.

Lục Mãn Thiên không lưu tâm, nói tiếp:

- Lão Bá rất thích tự mình chăm sóc hoa. Hàng ngày cứ đến hoàng hôn, thế nào lão ta cũng ra vườn đi dọc theo các luống hoa để ngắm nhìn và tỉa lá. Đó là thói quen của lão, mười mấy năm nay chưa bao giờ bỏ lấy một ngày, ngoại trừ lão ta không có mặt ở hoa viên.

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Chỉ một mình ông ta thôi ư?

- Phải! Không bao giờ lão ta cho phép ai đi theo mình. Bởi vì lão lợi dụng thời gian đó để suy ngẫm đến công việc. Thực tế đó là lúc lão ta quyết định nhiều vấn đề.

- Nhưng trong hoa viên nhất định có nhiều cơ quan mai phục và những trạm gác bí mật?

Lục Mãn Thiên gật đầu rồi chợt vẫy tay nói:

- Ngươi hãy theo ta!

Lúc này trời còn chưa sáng rõ. Hai người đi trong ánh sáng le lói đến Cúc Hoa viên nơi mà tối qua Mạnh Tinh Hồn đã đụng đầu với thủ hạ của Lão Bá.

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Có thể Lão Bá nhận ra chúng ta không?

Lục Mãn Thiên lắc đầu:

- Không. Lão Bá ngủ rất ngon và thường đến sáng bạch mới dậy, thói quen đó không bao giờ thay đổi.

Lão chợt dừng lại bên một khóm hoa cúc nói:

- Hằng ngày lão ta đến đúng chỗ này thì quay lại.

Mạnh Tinh Hồn nhận xét:

- Như vậy ở đây phải có một cạm bẫy hoặc trạm canh bí mật.

- Đúng thế. Nhưng ta có thể biến thành không có.

Mạnh Tinh Hồn không ngạc nhiên trước câu này.

Lục Mãn Thiên bỗng đưa tay nhổ một khóm hoa lên.

Mạnh Tinh Hồn thấy lão không dùng lực nhiều, vậy mà khóm hoa bị bật cả gốc bên dưới lộ ra một cửa hang nhỏ.

Lục Mãn Thiên chỉ tay vào miệng hang nói:

- Ngươi hãy xuống đó thử xem!

Mạnh Tinh Hồn định nhảy xuống nhưng Lục Mãn Thiên chợt ngăn lại nói:

- Thôi không cần nữa. Tối nay đúng lúc hoàng hôn, ngươi sẽ ẩn trong hang này, nhưng phải mang theo binh khí của mình. Nhưng có thể cho ta biết ngươi định dùng binh khí gì không?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Cái đó tùy hoàn cảnh.

Lục Mãn Thiên hỏi:

- Trước đây ngươi thường dùng loại binh khí nào để giết người?

- Rất nhiều thứ!

- Trường hợp này thì sao?

Mạnh Tinh Hồn đưa mắt bao quát hiện trường mới trả lời:

- Dùng ám khí.

Lục Mãn Thiên cố hỏi cặn kẽ:

- Loại ám khí nào.

- Ông không cần biết rõ. Chỉ yên tâm rằng đó là thứ ám khí chuẩn xác và rất hiệu nghiệm. Đối phương chỉ cần trúng phải là chết sau vài khắc.

Nét mặt Lục Mãn Thiên lộ vẻ hài lòng.

Lão gật đầu nói:

- Tốt lắm! Trong khi Lão Bá xem hoa, bao giờ cũng rất chăm chú. Hơn nữa đây là địa điểm quen thuộc, sẽ không ngờ có người ám toán mình ở ngay đây đâu!

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Theo ông thì cơ hội thành công có lớn không?

- Ít nhất có bảy phần cầm chắc, nếu ngươi...

Mạnh Tinh Hồn ngắt lời:

- Bẩy phần cơ hội là quá đủ. Thông thường chỉ cần tin năm phần thành công là tôi đã có thể hạ thủ.

- Nghe nói rằng ngươi chưa bao giờ thất bại.

Mạnh Tinh Hồn cười đáp:

- Đương nhiên. Chỉ cần một lần thất bại thì tôi đã không còn sống trên đời này nữa.

Vấn đề không phải là có mấy phần cầm chắc thành công mà cần phải nắm chắc khả năng đó. Nếu biết nắm lấy cơ hội cho tốt thì chỉ cần một phần cơ hội thành công là đủ.

Lục Mãn Thiên gật gù một cách hài lòng:

- Xem ra ta đã không tìm nhầm người.

Mạnh Tinh Hồn tán thành:

- Ông không tìm sai.

Lục Mãn Thiên lại hỏi:

- Ngươi còn vấn đề gì nữa không?

- Còn vấn đề này. Tôi phải tới đây vào lúc nào để không bị ai phát hiện?

Lục Mãn Thiên như chờ câu hỏi đó cười nói:

- Hỏi rất hay!

Lão để khóm hoa vào chỗ cũ lấp lại như trước rồi mới trả lời:

- Ở đây ăn cơm chiều rất sớm. Cứ trước bữa ăn đều có hiệu lệnh là một hồi chuông. Ngay khi tiếng chuông đầu tiên phát ra, bất luận ngươi ở đâu cũng phải nhanh chóng đến đây ngay.

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Ngay lập tức sao?

Lục Mãn Thiên khẳng định:

- Ngay lập tức! Không được chậm trễ phút nào. Ta chỉ đảm bảo trong thời gian ngắn ngủ đó không ai phát hiện được ngươi tới tiềm ẩn ở đây.

Giọng lão trở nên nghiêm khắc:

- Nếu phạm phải sai lầm nào, chẳng những hỏng mất đại sự mà chính ngươi không sao tránh được cái chết!

Tới đó hai người nhanh chóng rời khỏi hoa viên, trở về nơi nghỉ của mình.

* * * * *

Bây giờ thì mọi việc đã được quyết định, chỉ chờ hành động cuối cùng.

Thắng hay bại thì cũng không còn đường thoái lui nữa.

Sự phát triển của sự việc chẳng những nhanh hơn Mạnh Tinh Hồn dự định rất nhiều mà cũng thuận lợi hơn, bởi thế lẽ ra y hài lòng mới phải.

Nhưng không hiểu sao Mạnh Tinh Hồn lại cảm thấy bất an, thậm chí dự cảm rằng có điều gì đó không đúng, trái lẽ thường.

Nhưng y không sao giải thích được cái gì không đúng, chỗ nào khác thường.

Kế hoạch của Lục Mãn Thiên rất thích hợp và chu đáo. Hay vì sự dễ dàng đó đã khiến y lo lắng.

Cũng có thể kế hoạch này là do người khác sẵp xếp, việc mà trước đây y chỉ tự mình vạch ra và thực hiện, và nỗi lo xuất phát từ sự không tin vào người khác?

Quả thật không ai muốn đem số phận của mình giao vào tay kẻ khác.

Mạnh Tinh Hồn lại càng không muốn phó thác tính mạng mình cho Lục Mãn Thiên.

Nhưng chủ mưu của sự việc này chính là lão ta. Bởi thế lão ta không có lý do gì để bán rẻ Mạnh Tinh Hồn, và y không có lý do gì để nghi ngờ lão.

Mạnh Tinh Hồn chỉ biết xua đi nỗi lo lắng và yên tâm chờ đợi tới hoàng hôn.

Nhưng việc đó không phải dễ.

* * * * *

Chính ngọ.

Thông thường trong bữa ăn trưa, Lão Bá thích cùng một số thuộc hạ nhàn đàm những chuyện linh tinh.

Ngay cả việc ngồi tán ngẫu đối với Lão Bá cũng không phải là vô ích, vì ông cho rằng cả trong khi nói chuyện bâng quơ cũng có thể biết thêm một số điều và nảy sinh ra một số quyết định.

Những người cùng ăn với Lão Bá đương nhiên đều là bằng hữu được ông tin tưởng nhất, Mạnh Tinh Hồn được Lão Bá cho phép cùng ăn trưa với mình.

Bữa ăn của Lão Bá thường rất đơn giản, chỉ có một món thịt hoặc cá và vài bát canh rau, bởi ông cho rằng ăn nhiều thịt không có lợi đối với người nhiều tuổi.

Nhưng hôm nay thức ăn có phần ngoại lệ, thêm món gà rán và thịt hầm. Lão Bá cười nói với Mạnh Tinh Hồn:

- Tuổi trẻ nên ăn nhiều thịt cá. Hồi còn trẻ ta cũng rất thích ăn nhiều thịt, như vậy mới đủ chất giúp cơ thể mạnh mẽ hơn. Hồi đó chỉ cần hai ngày không ăn thịt, tưởng chừng như không làm được việc gì cả.

Mạnh Tinh Hồn ăn một cách tự nhiên những thứ gì mình thích không hề khách khí.

Lão Bá nhìn y với ánh mắt tươi cười, bất chợt hỏi một câu:

- Trước đây lúc còn ở thương thuyền, bọn đầu bếp phục vụ thế nào?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Không tệ lắm!

Lão Bá nhận xét:

- Về các món rau xào, ta tin rằng người ở miền nam nấu ngon hơn người ở miền bắc, ngươi có nhận xét thế nào?

Mạnh Tinh Hồn hiểu rằng Lão Bá đang điều tra mình liền trả lời ngay:

- Trên thuyền của chúng tôi có tới ba người đầu bếp, nhưng chỉ có một tên họ Ngô là người miền Nam. Hai người còn lại đều là người Quan Đông. Quả nhiên ai cũng thích món rau xào của tên họ Ngô làm.

Lão Bá lại hỏi:

- Còn trà thì sao?

- Cả món trà phương nam cũng đậm đà hơn.

Tuy vẻ mặt y không đổi sắc, nhưng trong lòng thầm nhủ:

- May thật! Suýt nữa thì mọi việc hỏng bét! Lão Bá quả nhiên lợi hại!

Mạnh Tinh Hồn khẳng định rằng chỉ trong sáng nay Lão Bá đã tìm hiểu tường tận về Tần Trung Đình.

Nếu không được Cao lão đại trao cho cuốn nhật ký của Tần Trung Đình để nghiên cứu kỹ tất vừa rồi chính y đã để lộ bản thân.

Lão Bá hỏi có vẻ như chỉ thuận miệng nói chuyện tầm phào, kỳ thực chỉ cần lỡ miệng nói sai một câu thì đừng mong sống để ăn nốt bữa cơm trưa.

Mạnh Tinh Hồn đã trả lời đúng.

Tuy vẫn điềm nhiên ăn hết bữa cơm nhưng y không cảm thấy ngon miệng nữa, thậm chí không biết mình đang ăn gì, chỉ cố sao đừng để Lão Bá thấy mình gắng gượng.

Lục Hương Xuyên ngồi bên cạnh Mạnh Tinh Hồn nói rất ít.

Mãi đến khi rời phòng ăn ra tới con đường nhỏ rải đá trong hoa viên, hắn mới cười hỏi:

- Lão Bá vừa bảo ta đưa ngươi đến khu vườn phía Tây du ngoạn và ngắm cảnh, ngươi có hiểu ý tứ gì không?

Mạnh Tinh Hồn lắc đầu.
Gần đây mỗi lần không muốn làm cho sự việc rắc rối, nhất là từ chối trả lời việc gì, y thường lắc đầu mà không đáp. Đó là y học được cách không tỏ ra mình thông minh.

Lục Hương Xuyên nói:

- Ý của Lão Bá là từ nay gần như coi ngươi là người nhà rồi.

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Gần như?

Lục Hương Xuyên gật đầu:

- Chưa phải là hoàn toàn, vì còn thiếu một điểm.

- Điểm nào?

- Ngươi còn chưa vì Lão Bá mà giết người!

Hắn cười nói thêm:

- Tuy vậy ngươi không cần phải lo. Rồi sẽ có cơ hội và không lâu đâu!

Mạnh Tinh Hồn cũng cười đáp:

- Nhưng khi cơ hội đó tới còn chưa rõ là tôi sẽ giết người hay bị người giết.

Lục Hương Xuyên trầm ngâm nói:

- Nếu không giết người tức bị người giết. Đã dấn thân vào chốn giang hồ tất phải tuân theo quy luật đó. Có những người cho rằng vĩnh viễn không bao giờ bị người khác giết chết, nhưng bỗng dưng một đao đâm trúng ngực, chính lúc mà hắn không hề ngờ tới. Xưa nay kẻ giết người và người bị giết đều có cơ hội như nhau.

Mạnh Tinh Hồn cười nhạt hỏi:

- Có phải nói về điều đó, Lục huynh liên tưởng đến Tôn Kiếm không?

Lục Hương Xuyên biến sắc nói:

- Ngươi biết hắn?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Việc Tôn Kiếm bị giết từ lâu đã không còn là bí mật trong giang hồ nữa.

Lục Hương Xuyên thở dài, cười khổ nói:

- Không sai! Đó là chiến thắng lừng lẫy nhất của Thập Nhị Phi Bằng bang. Bởi thế chúng tuyên truyền để giương cao thanh thế là điều dễ hiểu.

Mạnh Tinh Hồn lại nói:

- Ngay cả chuyện Dịch Tiềm Long phản biến cũng đã truyền khắp võ lâm.

Lục Hương Xuyên trầm ngâm một lúc rồi lạnh giọng:

- Hắn không phản biến!

- Không phải ư?

- Hắn không đáng gọi là tên phản đồ. Làm phản đồ ít ra phải can đảm. Dịch Tiềm Long chẳng qua là một kẻ thất phu hèn nhát mà thôi!

- Nhưng người ta nói rằng Dịch Tiềm Long là một trong số ít những bằng hữu được Lão Bá tín nhiệm nhất.

Lục Hương Xuyên gật đầu:

- Có thể thật. Nhưng nên hiểu rằng hắn là kẻ nhu nhược, khi biết Lão Bá gặp nguy hiểm thì lủi mất, mang theo gia tài mấy trăm vạn lạng mà Lão Bá tặng cho lần trước.

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Vì sao các người không đi tìm ông ta?

- Chúng ta đã tìm nhưng không được. Chắc là hắn đã lên thuyền đến Phù Tang. Hắn có một người vợ Phù Tang phiêu dạt vào Trung Nguyên.

Mạnh Tinh Hồn cười nói:

- Như vậy, vấn đề không phải là bằng hữu nhiều hay ít. Cái chính là bằng hữu có thật là bằng hữu chân chánh hay không.

Y chợt nhìn ra khoảng xa xăm, thở dài nói tiếp:

- Có những trường hợp nhiều thêm một bằng hữu không bằng bớt đi một bằng hữu.

Lúc đó đã sang giờ mùi.

Hai người đi qua chiếc cầu nhỏ.

Một đám mây đen kéo đến làm bầu trời tối sầm lại.

Gió cũng mạnh và lạnh hơn.

Một người bận thanh y, đầu đội mũ rộng vành che gần hết khuôn mặt, kéo cổ áo lên tận cằm đi ngang qua cầu với dáng rất vội vã.

Bên kia cầu là rừng trúc, thấp thoáng có mấy ngôi thương đình.

Mạnh Tinh Hồn chợt trông thấy Lục Mãn Thiên ngồi trên ghế trong một ngôi thương đình, trong tay cầm một quản bút.

Thanh y nhân đến gần Lục Mãn Thiên rồi đứng thẳng dậy, bấy giờ mới thấy rõ mặt.

Người đó là Phùng Hạo.

Lục Mãn Thiên lướt mặt nhanh một vòng rồi thấp giọng nói nhanh:

- Mọi việc sẽ tiến hành theo đúng kế hoạch. Hắn quyết định hôm nay vào lúc hoàng hôn sẽ hạ thủ.

Đương nhiên cả Mạnh Tinh Hồn và Lục Hương Xuyên đều không nghe được, thậm chí Mạnh Tinh Hồn không biết Phùng Hạo là ai.

Phùng Hạo hỏi thêm một câu:

- Có thể hắn sẽ thay đổi ý định không?

Lục Mãn Thiên lắc đầu:

- Tuyệt đối không! Xưa nay chưa bao giờ hắn dám kháng lệnh của Cao lão đại.

Hơn nữa...

Lão dừng lại nháy mắt cười nói thêm:

- Hắn không phải là người thông minh.

Phùng Hạo cười đáp:

- Đúng thế! Chẳng những hắn không ngờ đến điểm mấu chốt của kế hoạch mà không ai có thể ngờ được.

* * * * *

Chiều dần.

Bầu trời sẫm tối.

Trong hoa viên yên tĩnh lạ thường.

Lục Hương Xuyên và Mạnh Tinh Hồn đã dạo chơi thưởng ngoạn hơn một canh giờ, đang chuẩn bị trở về.

Hai người đã đi qua rất nhiều nơi, hầu như gần khắp khu vực phía Tây của hoa viên.

Tuy vậy, Mạnh Tinh Hồn hiểu rằng những nơi mình đã đi qua đều không có giá trị gì về bố trí chiến lược.

Mà dù có thì y cũng không hiểu được gì.

Không thấy một trạm canh, một đội tuần phòng, thậm chí không thấy bóng một người nào.

Mạnh Tinh Hồn chỉ thấy đủ các loại hoa trồng theo các dãy như mê trận, nhưng tin chắc rằng bên trong đầy những cơ quan mai phục.

Tuy là một sát thủ lành nghề có nhiều kinh nghiệm nhưng Mạnh Tinh Hồn không sao đoán biết trong đó có bao nhiêu người và các trạm canh bí mật được bố trí thế nào.

Nghĩa là hết sức khó xác định được tiềm lực của Lão Bá.

Ít ra Lục Mãn Thiên có một câu nói không sai rằng: “Lão Bá tuyệt đối không cho ai một cơ hội nào”.

Nếu Lục Mãn Thiên không phản bội Lão Bá thì đúng là Mạnh Tinh Hồn không bao giờ tìm được cơ hội.

Không ai suy đoán được thực lực của Lão Bá và cũng không ai hiểu được ý nghĩ và những kế hoạch của ông.

Đột nhiên Mạnh Tinh Hồn nảy ra ý nghĩ kỳ quặc.

Y không biết giả sử mình là bằng hữu của Lão Bá thì trong tình thế này sẽ xử sự ra sao.

Lão Bá tuy là người đáng sợ nhưng không đáng hận, hơn nữa về mặt nào đó còn là người đáng yêu. Trên đời còn rất nhiều kẻ đáng hận hơn. Ít nhất Lục Mãn Thiên là một trong số đó.

Lục Mãn Thiên không những đáng khinh ghét mà còn đáng giết.

Mạnh Tinh Hồn chợt có ý nghĩ rằng nếu người mình phải giết là Lục Mãn Thiên thì sự việc đơn giản hơn, vì lòng y cũng sảng khoái hơn.

Hoa viên vẫn tĩnh mịch, không một âm thanh.

Ở đây quả giống như một mộ địa không biết đã chôn vùi bao nhiêu số phận.

Bỗng bên ngoài văng vẳng tiếng chuông.

Mạnh Tinh Hồn liền ngạc nhiên lắng nghe.

Tiếng chuông thánh thót và nghe rất có quy luật.

Lục Hương Xuyên dừng lại, cũng chăm chú nghe, mắt nhìn về phía có tiếng chuông phát ra.

Lát sau Lão Bá từ đâu bất chợt hiện ra nhìn Lục Hương Xuyên hỏi:

- Ngươi nghe được gì?

Lục Hương Xuyên đáp:

- Bên ngoài có một vị lang trung bán thuốc dạo đang rung chuông.

Lão Bá lại hỏi:

- Còn gì khác không?

- Chiếc chuông đã cũ, hơn nữa có cả vết nứt.

- Gì nữa?

- Vị lang trung đó cách đây chừng ba mươi trượng.

Lão Bá ra lệnh:

- Ngươi ra gọi hắn vào đây!

- Dạ.

Lão Bá dặn thêm:

- Nếu hắn không nghe thì cứ giết đi!

Giọng ông ta nghe thản nhiên như sai thủ hạ đi làm một công việc thường nhật vậy!

Lục Hương Xuyên không hỏi gì thêm, cúi người chào rồi đi ra.

Hắn chỉ biết chấp hành mệnh lệnh của Lão Bá.

Mạnh Tinh Hồn hết sức kinh dị không tin rằng một nhân vật lẫy lừng như Lão Bá có không ít người khen ngợi lại tàn bạo như vậy.

Giết một vị lang trung bình thường một cách vô duyên vô cớ đó là hành động của một kẻ mất hết lý trí.
Lão Bá hướng ánh mắt sang Mạnh Tinh Hồn như muốn xuyên suốt cả tâm can y rồi đột nhiên hỏi:

- Ngươi có ngạc nhiên rằng ta vì sao lại bảo hắn làm thế không?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu.

Trước mắt Lão Bá, tốt nhất đừng nên giấu ý nghĩ của mình.

Lão Bá giải thích:

- Từ tiếng chuông vừa rồi hắn đã nghe ra được rất nhiều điều khó tìm thấy ở một vị lang trung bình thường.

Mạnh Tinh Hồn tán thành:

- Tôi cũng nhận ra như vậy.

Lão Bá tiếp:

- Tuy vậy còn một số điều khác hắn chưa nhận biết.

Mạnh Tinh Hồn cười nói:

- Tôi còn chưa bằng được hắn. Chỉ nghe tiếng chuông mà khẳng định được từng đó là quá nhiều rồi.

Lão Bá chú mục nhìn Mạnh Tinh Hồn một lúc rồi chậm rãi nói:

- Tên lang trung này có võ công rất cao cường.

Mạnh Tinh Hồn buột miệng hỏi:

- Sao có thể thấy được?

- Căn cứ vào nhịp điệu của tiếng chuông. Một người võ công yếu nhược không thể giữ tiếng chuông nhịp nhàng như thế.

Mạnh Tinh Hồn góp lời:

- Mỗi người bán thuốc dạo bình thưởng, chẳng ai đến tận nơi hoang vắng này.

- Nhưng đó không phải là điều quan trọng nhất.

- Không phải ư?

- Cũng có thể do người ấy lạc đường, hoặc giả hắn thử đến nơi hoang vắng này tìm vận may.

Lão Bá ngừng một lúc rồi cười nói tiếp:

- Trên giang hồ đều biết rằng Tôn Ngọc Bá vốn rất thích kết giao bằng hữu.

Mạnh Tinh Hồn nhíu mày hỏi:

- Nhưng người bán thuốc kia chắc không phải vì thế mà đến đây?

- Tuyệt đối không! Bởi hắn rung chuông một cách chuyên tâm, hơn nữa trong tiếng chuông phảng phất có sát cơ.

Mạnh Tinh Hồn kinh ngạc hỏi:

- Có sát cơ ư?

Lão Bá gật đầu:

- Không sai! Một người nào khi định giết người, cho dù làm bất cứ việc gì đều lộ ra sát cơ. Trong tiếng chuông vừa rồi ta nghe ra có sát cơ.

Tiếng chuông bên ngoài tắt hẳn.

Mạnh Tinh Hồn cảm thấy tia mắt Lão Bá như lưỡi dao cắm vào tận tâm khảm mình, lo lắng nghĩ thầm:

- Chẳng lẽ ông ta đã nhận ra sát cơ trong người mình?

Nhưng không thể.

Bởi vì y chưa nghĩ đến việc giết Lão Bá, và trong lòng y chưa có sự phẫn nộ và thù hận.

Thông thường sát cơ thường sinh ra do sự phẫn nộ và thù hận, thế mà lúc này nội tâm của Mạnh Tinh Hồn lại rất bình tĩnh, bởi thế vẻ mặt cũng bình tĩnh.

Lão Bá chợt cười nói:

- Những cái đó bây giờ ngươi còn chưa nghe được đâu. Nhưng qua mấy năm nữa, chờ đến khi có nhiều người muốn giết ngươi, bất cứ lúc nào ngươi đều có thể bị giết, lúc ấy ngươi sẽ nghe ra thôi.

Ông nở một nụ cười chua chát rồi chậm rãi tiếp:

- Muốn nghe ra những cái đó không chỉ dùng tai mà còn vận dụng cả kinh nghiệm nữa. Chỉ có từ nỗi thống khổ và sự nguy hiểm đúc kết được kinh nghiệm quý báu.

Kinh nghiệm chẳng những làm người ta thông minh hơn, linh hoạt hơn mà còn giúp người ta sống lâu hơn.

Mạnh Tinh Hồn quan sát những nếp nhăn và dấu vết do chịu đựng những nỗi thống khổ để lại trên mặt Lão Bá, trong lòng chợt nảy sinh sự tôn kính.

- Tôi sẽ vĩnh viễn ghi nhớ điều này.

Lão Bá cười dịu dàng nói:

- Xưa nay ta coi Lục Hương Xuyên như con đẻ của mình. Hy vọng sau này đối với ngươi cũng thế!

Mạnh Tinh Hồn bỗng cúi thấp đầu tưởng chừng không còn dám ngẩng lên nhìn vào mắt ông nữa.

Y chợt cảm thấy mình thật hèn hạ và ti tiện.

Lát sau Lục Hương Xuyên trở về, dắt theo một người bận y phục màu xám, lưng đeo hòm đựng thuốc, trong tay cầm một chiếc chuông nhỏ.

Mạnh Tinh Hồn bỗng thấy máu mình như đông lại.

Y không bao giờ ngờ được rằng vị lang trung bán thuốc này lại chính là Diệp Tường.

Diệp Tường trông rất bình tĩnh và trấn định, cả khi trông thấy Mạnh Tinh Hồn vẫn không để lộ chút biểu cảm nào trên mặt, ánh mắt không tránh đi mà cứ nhìn thẳng vào Mạnh Tinh Hồn với vẻ bàng quan rất đáng khâm phục, giống như chưa bao giờ trông thấy Mạnh Tinh Hồn vậy.

Trái lại, Mạnh Tinh Hồn phải khá lâu mới trấn tĩnh được.

Lần đầu tiên, y nhận thấy rõ ràng có nhiều điều mình không sao bằng được Diệp Tường.

Nhưng có một điều hết sức khó hiểu là Diệp Tường đến đây với mục đích gì?

Đương nhiên Lão Bá cũng không biết, vì thế mới cười nói:

- Ngươi đến thật đúng lúc. Chúng ta lúc này đang cần một lang trung.

Diệp Tường hỏi:

- Ở?đây có bệnh nhân ư?

Lão Bá trả lời:

- Không có bệnh nhân. Chỉ có người bị thương và người chết.

Diệp Tường nói:

- Người chết thì không ai chữa được.

- Còn người bị thương thì sao? Chắc rằng trong rương thuốc của ngươi có linh dược trị thương.

Diệp Tường lắc đầu đáp:

- Không có!

Lão Bá vẫn đều giọng hỏi:

- Vậy ngươi trị được những loại bệnh nào?

Diệp Tường đáp:

- Tôi không trị bệnh nào cả!

- Vậy chứ ngươi bán thứ thuốc gì?

- Tôi cũng không bán thuốc!

Mạnh Tinh Hồn vô cùng kinh ngạc, không biết Diệp Tường giở trò quỷ quái gì vậy?

Trái lại, giọng Lão Bá vẫn bình thản:

- Vậy trong rương của ngươi...

Diệp Tường ngắt lời:

- Chỉ có một bình rượu và một con dao...

Mặt hắn không lộ chút biểu cảm nào, thản nhiên nói tiếp:

- Ta không trị bệnh cứu người, trái lại còn muốn lấy mạng người!

Mạnh Tinh Hồn tưởng chừng như thấy tim mình nhảy vọt ra khỏi lồng ngực.

Lão Bá vẫn cười hỏi:

- Thì ra ngươi là một kẻ sát nhân. Thế thì rất tốt! Chúng ta ở đây có rất nhiều người đáng giết. Chỉ không biết ngươi định lấy mạng ai?

Diệp Tường đáp:

- Đó là trước đây. Còn hôm nay ta đến không phải để giết người!

- Không phải ư?

- Nếu ta đến để giết người, đương nhiên là chỉ giết ông. Nhưng ta lại không muốn giết ông.

- Vậy ư?

Diệp Tường lại tiếp:

- Xưa nay ta giết người không cần lựa chọn, chỉ cần có điều kiện thích hợp. Ta có thể giết chết bất cứ người nào, nhưng chỉ riêng ông là ngoại lệ.

Lão Bá hỏi:

- Vì sao vậy?

Mạnh Tinh Hồn liếc mắt nhìn sang thấy mặt ông ta ngẩn ra trông rất buồn cười.

Hiển nhiên Diệp Tường đã làm cho ông ta cảm thấy hứng thú.

Diệp Tường đáp:

- Ta không giết ông vì biết rằng không thể giết được, không những ta mà không ai có thể giết nổi ông!

Hắn cười lên mấy tiếng rồi nói tiếp:

- Có lẽ trên giang hồ hiện tại không ai đủ khả năng giết được ông. Chỉ có những kẻ điên mới muốn tới đây giết ông, nhưng tôi không phải là kẻ điên.

Lão Bá cười to nói:

- Ngươi không điên thật, nhưng đánh giá ta vậy là quá cao đấy!

Diệp Tường nói:

- Ta không đánh giá mà ta biết rõ như vậy.

Lão Bá lắc đầu:

- Đã là người sống thì bất cứ ai cũng có khả năng bị người khác giết chết. Ta không ngoại lệ bởi vì ta cũng là người sống.

- Đương nhiên ông cũng có một ngày bị giết chết. Nhưng ngày đó còn chưa đến.

- Vì sao chưa đến? Và khi nào mới đến.

- Chờ đến khi ông già.

Lão Bá cười hỏi:

- Chẳng lẽ bây giờ ta còn chưa già nữa sao?

Diệp Tường đáp:

- Bây giờ chưa thể gọi ông là lão già được. Bởi vì ông vẫn còn tráng kiện, nhanh nhẹn và sáng suốt, không cố chấp và hẹp hòi như những lão già khác. Cho dù sớm muộn gì ông cũng phải đến giai đoạn đó và không ai thoát khỏi quy luật.

Lão Bá cười một tràng, đôi mắt chợt ánh lên hỏi:

- Ngươi đã không tới giết ta, vậy đến với mục đích gì?

Diệp Tường nhìn thẳng vào mặt đối phương, hỏi lại:

- Ông muốn ta nói thật chứ?

Lão Bá nghiêm giọng:

- Tốt hơn là ngươi đừng nói một chữ nào giả dối!

Diệp Tường trầm ngâm một lúc mới nói:

- Tôi đến để tìm nhi nữ của ông!

Lão Bá biến sắc, quát to:

- Ta không có nhi nữ nào cả!

Từ đầu, không những Mạnh Tinh Hồn mà cả Lục Hương Xuyên bị cuốn hút vào cuộc đối thoại của hai người.

Nay vấn đề mà Diệp Tường đề cập càng làm cho họ quan tâm hơn, mặc dù không ai biểu lộ ra mắt.

Diệp Tường vẫn bình tĩnh nói:

- Nếu vậy tôi nên tìm ở nơi nào khác thì hơn. Tuy vậy, tôi có thể nói tên người định tìm là Tôn Điệp.

Lão Bá bật ra:

- Ta không quen biết nó!

- Tôi biết ông không thừa nhận cô ấy là nhi nữ của mình vì thế tới đây để đưa cô ấy đi.

Ánh mắt Lão Bá lóe lên:

- Đưa nó đi?

Diệp Tường bình tĩnh đáp:

- Ông không cần cô ấy, vậy thì tôi cần.

- Ngươi định đưa nó đi đâu?

- Nếu ông đã không cần thì can gì phải biết cô ấy đi đâu chứ?

Đôi mắt Lão Bá đỏ dần lên nhìn rất đáng sợ, cả mái tóc cũng dựng đứng cả lên.

Tuy vậy ông vẫn gắng gượng kiềm chế bản thân, nhìn xoáy vào Diệp Tường hồi lâu rồi chậm rãi nói:

- Hình như ta đã từng trông thấy ngươi!

Diệp Tường không phủ nhận:

- Đúng là ông đã gặp tôi.

Lão Bá lại nói:

- Mấy năm trước ta đã gặp ngươi, hơn nữa...

Diệp Tường đỡ lời:

-... hơn nữa còn sai Hàn Đường đuổi ta đi, đuổi đến tận nơi nào không thể trở về!

- Ngươi vẫn chưa chết ư?

Diệp Tường chỉ cười nhưng chưa kịp nói gì thì bỗng nhiên Lão Bá nhảy bổ tới chộp lấy cổ áo nhấc bổng cả người hắn lên, miệng gào to:

- Hài tử của Tiểu Điệp có phải là của ngươi không?

Diệp Tường không đáp.

Lão Bá đã nổi cơn thịnh nộ:

- Ngươi nói không? Có chịu nói không?

Vừa hỏi, bàn tay đang xách Diệp Tường lắc mạnh như muốn bóp nát hắn làm tro bụi.

Vẻ mặt Diệp Tường vẫn lãnh đạm không chút biểu cảm, bình thản nói:

- Tôi không thích nói gì khi bị người ta bức hiếp.

Đôi mắt Lão Bá mở to như muốn lồi hẳn ra ngoài, những sợi gân trên cổ đã phồng lên, cứ xem điệu bộ đủ biết ông đã phát nộ đến cực điểm.

Lục Hương Xuyên đứng bên ngẩn ra nhìn. Chưa bao giờ hắn trông thấy Lão Bá thịnh nộ đến vậy.

Mạnh Tinh Hồn cũng sững cả người. Khi nghe đến hai tiếng “Tiểu Điệp”, y mới sững sờ như vậy.

Y nằm mộng cũng không ngờ rằng người mà y định đến giết chính là phụ thân của người yêu mình.

Bây giờ thì Mạnh Tinh Hồn đã hiểu ý Diệp Tường tới đây làm gì.

Diệp Tường không quản nguy hiểm, thậm chí bản thân rất có thể bị giết để nói cho Mạnh Tinh Hồn biết sự thật này nhằm ngăn cản y không được có hành động làm cho mình phải hối hận suốt đời.

Diệp Tường quên mình đến đây nói ra sự thật này không chỉ vì Mạnh Tinh Hồn mà còn vì Tiểu Điệp.

Thì ra người mà có lần y thổ lộ với Mạnh Tinh Hồn là mình hiến trọn trái tim chính là Tiểu Điệp. Hắn không tiếc tính mạng mình đối với nàng.

Mạnh Tinh Hồn bấn loạn bởi câu hỏi:

- Chẳng lẽ Diệp Tường chính là phụ thân của hài tử Tiểu Điệp?

Y bỗng thấy trời đất quay cuồng, cả thế giới như sụp đổ.

Chương 15: Bạn thù đổi vị

Lão Bá đang đứng trước mặt Diệp Tường, toàn thân run lên.

Nhưng cuối cùng ông cũng dằn được cơn thinh nộ, buông Diệp Tường ra nói:

- Thôi được! Bây giờ ngươi nói đi. Hài tử đó có đúng là con của ngươi không?

Diệp Tường đáp:

- Không phải!

Hắn thở dài một tiếng nói tiếp:

- Nhưng tôi thà phải chịu đựng tất cả để làm phụ thân của hài tử đó.

Lão Bá nghiến răng rít lên:

- Đồ súc sinh! Ngươi dám...

Diệp Tường bình tĩnh ngắt lời:

- Vì sao ông căm hận hài tử đó như vậy? Hài tử đó có tội tình gì chứ? Nó đã không có cha, như vậy đã đáng thương lắm rồi, ông là ông ngoại nó, lẽ ra nên thương nó để cùng Tiểu Điệp san sẻ bớt nỗi đau mới phải...

Lão Bá hét lên:

- Ai là ông ngoại nó?

Diệp Tường không chút sợ hãi, cứng rắn trả lời:

- Chính ông!

Giọng hắn cũng trở nên gay gắt hơn:

- Ông muốn thừa nhận hay không cũng được! Vì trong cơ thể nó có máu thịt của ông.

Hắn chưa kịp nói hết thì Lão Bá đã bổ tới giang thẳng cánh tay tát vào mặt hắn.

Diệp Tường không tránh, và dù có muốn tránh cũng không được, bởi vì cái tát của Lão Bá nhanh như ánh chớp.

Diệp Tường còn chưa kịp trông thấy gì thì mắt đã tối sầm lại, đầu óc quay cuồng.

Hắn không ngất đi, vì ngay sau đó bị cú đấm thứ hai giáng thẳng vào tiểu phúc.

Cơn đau này làm cho Diệp Tường tỉnh lại, lưng gập xuống, tay ôm lấy bụng dưới ngã xuống quằn quại, máu tươi lẫn nước bọt trong miệng trào ra.

Mạnh Tinh Hồn chỉ biết giương mắt nhìn, toàn thân cứng đờ như hóa đá.

Diệp Tường chịu được, nhưng y hầu như không sao chịu nổi, tưởng chừng bất chấp tất cả để xuất thủ.

Nhưng y nghiến chặt răng cố nhịn, vì vọng động lúc này có nghĩa là mất mạng.

Hành động đó trái với ước nguyện của chính Diệp Tường, và Tiểu Điệp sẽ không sao tha thứ được.

Bởi Lão Bá là phụ thân của nàng.

Diệp Tường vẫn không ngừng lăn lộn, miệng tiếp tục rỉ máu, chỉ cần nhìn dáng điệu cũng biết hắn chịu đau đớn thế nào.

Lão Bá đứng lặng nhìn hắn.

Cơn phẫn nộ đã được trút xuống, ông bình tĩnh lại dần, nhưng miệng vẫn còn thở phì phì.

Đột nhiên, Diệp Tường đang ôm bụng lăn lộn bỗng bật người lên.

Từ chiếc chuông nhỏ trong tay hắn chợt phát ra mười mấy ánh hào quang về phía Lão Bá.

Đồng thời từ bàn tay phải không biết từ bằng cách nào đã xuất hiện một thanh đoản kiếm chỉ dài chừng một gang tay nhưng nhìn ánh thép cũng đủ biết sắc khủng khiếp.

Lưỡi kiếm vạch một đường như vệt sao băng, nhanh đến kinh hồn.

Ám khí bất ngờ, kiếm thế thần tốc, không ai có khả năng đối phó nổi, cũng không ai tránh được.

Mạnh Tinh Hồn đương nhiên biết rõ Diệp Tường là kẻ giết người đáng sợ thế nào, thế nhưng xưa nay chưa bao giờ y được tận mắt chứng kiến hành động thực sự của hắn.

Bây giờ thì y đã thấy.

Thời gian gần đây y có mối hoài nghi, không tin rằng trước đây Diệp Tường có thể giết nhiều người đến thế.

Còn bây giờ thì y đã tin.

Hành động của Diệp Tường chẳng những chọn đúng thời cơ bất ngờ nhất mà còn thần tốc đến khó mà tưởng tượng.

Thời cơ không ai ngờ nhất cũng là thời điểm chọn lựa chính xác nhất.

Lúc đó chỉ cần xuất thủ thì đối phương không sao đối phó nổi, cũng không sao tránh nổi.

Hành động chuẩn xác, thần tốc và thâm độc.

Đó là ba điều kiện cơ bản nhất để giết người, và kết quả duy nhất là chết. Cho dù có thể chưa biết kết quả đó thuộc về ai.

Thời gian gần đây ai đã thấy qua Diệp Tường tất không nghĩ rằng hắn lại có khả năng phát xuất ra hành động như vậy.

Dưới con mắt Mạnh Tinh Hồn, Diệp Tường đã khôi phục lại bản lĩnh năm xưa, giai đoạn mà hắn ở đỉnh điểm khiến cho cả ba tên đàn em là Mạnh Tinh Hồn, Tiểu Hà và Thạch Quần đều kính phục và ao ước.

Mạnh Tinh Hồn cũng hiểu rằng lẽ ra tráng khí đó trong Diệp Tường đã nguội tắt, chỉ do tình bằng hữu với Mạnh Tinh Hồn và tình yêu đối với Tiểu Điệp mà hắn dốc tận lực phát xuất chiêu kiếm tối hậu đó, vận dụng hết tiềm lực của bản thân.

Không ai đủ khả năng tránh được cú phản kích này... chỉ ngoại trừ Lão Bá.

Thanh đoản kiếm phóng tới như vệt sao băng, nhưng chưa kịp tới mục tiêu thì đã gãy làm đôi xuống đất.

Diệp Tường vừa phi thân lên đã ngã bịch xuống, cánh tay phải gãy lìa.

Lão Bá vẫn đứng nguyên chỗ cũ, tưởng chừng chưa hề có cử động nào.

Mặc dù ông đã dùng ống tay áo phất rụng những mũi ám khí nhưng Mạnh Tinh Hồn vẫn thấy rõ có tới ba bốn vệt sáng cắm vào ngực ông ta.

Y tin rằng mình đã thấy rõ,và không còn nghi ngờ gì được.

Mạnh Tinh Hồn hiểu rõ uy lực của những ám khí này, bởi vì chính y cũng định dùng ám khí như Diệp Tường vừa dùng để giết Lão Bá.

Bất kỳ ai chỉ cần bị một mũi ám khí như vậy cắm vào người là ngã ngay, và trút hơi thở cuối cùng trước khi đứng dậy.

Thế mà Lão Bá vẫn không ngã xuống, cùng không chết.

Mấy mũi ám khí trúng vào người ông ta giống như chạm phải tường thép, phát ra những tiếng leng kenh.

Mạnh Tinh Hồn hiểu ngay rằng bên trong y phục Lão Bá còn một lớp áo bảo vệ dệt bằng sợi thép hoặc thứ kim loại nào đó làm cho ám khí không xuyên qua nổi.

Mạnh Tinh Hồn bỗng thấy một cơn lạnh chạy dọc sống lưng.

Kế hoạch của y định giết Lão Bá chưa chu toàn bằng Diệp Tường, thời điểm y chọn ra tay cũng chưa bất ngờ bằng hắn, độ thâm độc của Mạnh Tinh Hồn cũng không thể sánh bằng Diệp Tường bởi hẳn ra tay bằng sức mạnh của tình yêu và tình bằng hữu.

Thế nhưng, cho dù bỏ qua tất cả những điều đó, nếu những mũi ám khí của Mạnh Tinh Hồn có thể cắm được vào người Lão Bá thì nhất định cái chết của y sẽ rất bi thảm.

Đó là bài học thiết thực cho Mạnh Tinh Hồn, đúng là một bài học xương máu theo đúng nghĩa vốn có của nó.

Bài học đó được rút ra không phải do kinh nghiệm hoặc do tổn thất mà Mạnh Tinh Hồn phải trả. Chính Diệp Tường đã phải đổi bằng sinh mạng mình để cho Mạnh Tinh Hồn bài học này.

Diệp Tường cố bò lên nhưng không được, lại ngã vật xuống nhưng vẫn gượng nhổm đầu dậy nói:

- Ta đã không nhầm. Đúng vậy, ta đã không nhầm!

Mạnh Tinh Hồn hiểu rằng câu đó là Diệp Tường muốn trối trăng lại cho mình.

Hắn cất tràng cười điên cuồng, nói tiếp:

- Quả nhiên ta không thể giết được ông. Hiện tại trên đời không ai giết được ông.

Lão Bá không nói gì, chỉ đưa mắt nhìn Lục Hương Xuyên rồi quay người bỏ đi, thậm chí không nhìn lại Diệp Tường một lần.

Lục Hương Xuyên thừa hiểu ý nghĩa của cái nhìn đó.

Hắn lạnh lùng nhìn Diệp Tường lăn lộn trên mặt đất hồi lâu rồi chợt quay sang Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Ngươi có mang theo đao không?

Mạnh Tinh Hồn trả lời ngay:

- Không có!

Lục Hương Xuyên lại hỏi:

- Ngươi giết người không cần dùng đao ư?

- Có dùng, nhưng tôi dùng đao người khác. Trong tay đối phương có bất kỳ binh khí gì tôi đều dùng được.

Mạnh Tinh Hồn nói câu đó một cách máy móc. Đến nỗi y ngỡ ngàng trước giọng nói của mình, như nghe âm thanh của ai khác vậy.

Lục Hương Xuyên cúi nhặt đoạn lưỡi của thanh đoản kiếm gãy lên hỏi:

- Ngươi có thể dùng khúc kiếm này để giết người không?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu:

- Được!

Lục Hương Xuyên lại nói:

- Còn chưa vì Lão Bá mà giết người. Bây giờ chính là cơ hội đó.

Hắn vừa nói vừa cười rất điềm tĩnh, như mời Mạnh Tinh Hồn dùng một bữa cơm, lại tiếp:

- Ta đã nói rằng ngươi chẳng cần vội, cơ hội đó trước sau gì cũng có. Bây giờ thì ngươi đã tin ta rồi chứ?

Hầu như Mạnh Tinh Hồn không nghe hắn nói gì.

Thanh đoản kiếm vốn rất ngắn, sau khi gãy chỉ còn dài hơn ngón tay.

Mạnh Tinh Hồn máy móc cầm lấy đoạn kiếm gãy, nhưng không biết phải làm gì.

Trong tai y vang lên những tiếng ong ong, còn mắt không thấy gì, mọi vật quay cuồng như chong chóng.

Ngoài những ý nghĩ hỗn độn, Mạnh Tinh Hồn không nghe gì, cũng không thấy gì hết.

Chỉ có một ý nghĩ xuyên suốt trong đầu Mạnh Tinh Hồn là Diệp Tường bất chấp tính mạng làm việc đó vì mình, và chỉ vì việc đó mà Diệp Tường đã chuẩn bị rất lâu, đã chờ đợi rất lâu.

Hiển nhiên trước khi tới đây, Diệp Tường không mảy may hy vọng mình sẽ sống trở về, bởi vì cuộc sống của hắn đã mất hết ý nghĩa.

Mạnh Tinh Hồn hiểu rằng Diệp Tường hy vọng mình sẽ vì hắn mà sống tiếp.

Diệp Tường đã coi Mạnh Tinh Hồn là hình ảnh của mình, đã đem sinh mệnh tình bằng hữu và tình yêu dồn tất cả lên người Mạnh Tinh Hồn, muốn Mạnh Tinh Hồn tiếp tục sống, cũng như tiếp tục cuộc sống của chính mình.

Thứ tình cảm đó rất ít người hiểu được, nhưng Mạnh Tinh Hồn lại rất hiểu.

Y biết Diệp Tường làm việc đó vì mình, tự nguyện chết bởi tay mình.

Nhưng Mạnh Tinh Hồn không nỡ.

Y thà chết chứ không chịu hạ thủ giết người bằng hữu tốt nhất của mình, dù biết cho dù chết bằng tay ai thì Diệp Tường đã không còn mảy may hy vọng sống.

* * * * *

Đoạn kiếm gãy lạnh ngắt trong tay Mạnh Tinh Hồn, ướt nhòe mồ hôi.

Y chợt ngẩng lên nhìn Lục Hương Xuyên nói:

- Tôi không thể giết người này!

Lục Hương Xuyên phóng ánh mắt sắc lạnh nhìn Mạnh Tinh Hồn hồi lâu mới hỏi:

- Vì sao thế? Hắn là bằng hữu của ngươi ư?

Mạnh Tinh Hồn lạnh lùng đáp:

- Tôi có thể vì bằng hữu mà giết người, nhưng không giết người đã ngã.

- Ngay cả vì Lão Bá cũng không giết?

- Tôi có thể vì Lão Bá mà giết người khác. Nhất định cơ hội còn nhiều...

Lục Hương Xuyên nhìn Mạnh Tinh Hồn không lộ vẻ tức giận hay ngạc nhiên.

Hắn cũng không cưỡng bách.

Mạnh Tinh Hồn chậm chạp quay người bỏ đi.

Lục Hương Xuyên không gọi lại.

Mạnh Tinh Hồn cũng không ngoái lại nhìn. Đi được mấy bước, y nghe tiếng rú thảm khốc của Diệp Tường.

Nhưng Mạnh Tinh Hồn vẫn không quay lại, không nhỏ giọt nước mắt nào.

Y cố nén lại dòng lệ thương xót cho đến đêm, khi không còn ai thấy cả.

Tình thế bắt buộc phải như vậy, và y biết rằng chính Diệp Tường cũng hy vọng như thế.

Mạnh Tinh Hồn trở về gian phòng được Lục Hương Xuyên dành riêng cho mình.

Lúc này tuy chưa là đêm tối, nhưng y đóng chặt cửa lại nước mắt trào ra ướt đẫm cả gối.

“Diệp Tường đã liều thân vì mình, thế mà lâu nay mình chưa thể nói rằng đã tận tình với người bằng hữu chí tình chí nghĩa đó!”.

“Hành động của Diệp Tường nói rõ cho mình hai điều:

Tiểu Điệp là nhi nữ của Lão Bá.

Lão Bá là người không ai giết được.

Ý nguyện cuối cùng của Diệp Tường là muốn mình tiếp tục sống cùng Tiểu Điệp và làm sao có thể có cuộc sống tốt đẹp hơn.

Diệp Tường đã không làm được điều này.”

Mạnh Tinh Hồn băn khoăn tự hỏi:

- Nhưng mình có thể làm được không?

Y chợt thấy dũng khí dâng đầy, nắm chặt tay lẩm bẩm phát thệ:

- Bất cứ hoàn cảnh thế nào ta cũng quyết làm bằng được việc đó, hoàn thành ý nguyện của Diệp Tường. Nếu không chẳng đáng sống làm gì.

Đó là cách duy nhất có thể báo đáp ân tình của người bằng hữu xấu số.

Mặc dù y còn nợ Cao lão đại rất nhiều, nhưng sau này có thể tìm cách khác để báo đáp.

Nhưng nhiệm vụ trước mắt buộc phải từ bỏ, và bây giờ cần rời khỏi đây!

Nhưng đâu dễ gì rời khỏi nơi này được?

Mới trước đây không lâu, Lục Hương Xuyên chỉ ra vô số mả bên ngoài hoa viên nói với y:

- Bất kỳ ai đã nhập vào tổ chức của chúng ta thì vĩnh viễn không bao giờ rời khỏi đây được, dù sống hay chết và Lão Bá cũng quan tâm cẩn thận.

Hiển nhiên đó là lời cảnh cáo đối với Mạnh Tinh Hồn.

Mới rồi thấy thái độ khác thường của Lục Hương Xuyên, y có cảm giác như hắn đã nhìn ra quan hệ giữa mình với Diệp Tường, có thể vì thế mà hắn không ép buộc Mạnh Tinh Hồn phải giết Diệp Tường.

Không chỉ Lục Hương Xuyên mà còn có Lục Mãn Thiên nữa. Đời nào lão ma đó lại cho y rời khỏi đây?

Mạnh Tinh Hồn chợt nghĩ:

“Ngay cả Diệp Tường cũng biết rõ không thể giết được Lão Bá, lẽ nào Lục Mãn Thiên lại không biết? Quan hệ giữa Lục Mãn Thiên và Lão Bá rất gần gũi, đương nhiên lão ta là người hiểu rõ Lão Bá hơn hết. Lục Mãn Thiên đã biết không thể giết được Lão Bá, tại sao lão còn bảo cho mình làm việc này?”.

Những dòng lệ trên khóe mắt Mạnh Tinh Hồn bỗng khô đi, đồng thời mồ hôi toát ra khắp người.

Y chợt phát hiện ra kế hoạch của Lục Mãn Thiên còn đáng sợ hơn mình nghĩ rất nhiều.

Điểm mấu chốt của kế hoạch này hoàn toàn không phải là cần Mạnh Tinh Hồn giết Lão Bá, mà sử dụng y như một nấc thang để Lục Mãn Thiên nhảy qua để đạt mục đích nham hiểm của mình.

Nghĩ tới đó, nỗi bi thương trong lòng Mạnh Tinh Hồn lập tức biến thành phẫn nộ.

Không ai tình nguyện làm nấc thang cho người khác, chịu để đối phương đạp qua đầu mình.

Mạnh Tinh Hồn lau khô nước mắt ngồi lên chờ đợi.

Đương nhiên y chờ đợi Lục Mãn Thiên. Y biết rằng Lục Mãn Thiên không đời nào chịu để cho mình bỏ đi, nhất định tới đây tìm mình.

* * * * *

Lục Mãn Thiên đến sớm hơn Mạnh Tinh Hồn dự định.

Lục Hương Xuyên không thấy trở về. Gian nhà vắng vẻ giống như ngoài Mạnh Tinh Hồn không còn ai khác. Bởi thế trước khi Lục Mãn Thiên đẩy cửa bước vào, y nghe rõ tiếng bước chân ngay.

Tiếng bước chân Lục Mãn Thiên chậm rãi, chắc nịch, đầy tự tin như khi người ta trở về nhà mình vậy.

Vẻ mặt của lão ta cũng rất trấn tĩnh và tự tin, dù nhìn kỹ bao nhiêu người ta cũng không sao phát hiện ra lão là kẻ phản bội.

Bất cứ kẻ nào phản nghịch đều ít nhiều lộ ra nét mặt lo lắng, nhưng Lục Mãn Thiên thì không.

Thậm chí trên mặt hắn còn thấp thoáng nụ cười.

Mạnh Tinh Hồn cố kiềm chế cơn phẫn nộ, lạnh lùng hỏi:

- Ông đến đây làm gì?

Lục Mãn Thiên cười đáp:

- Không có gì cả. Ta chỉ đến xem ngươi chuẩn bị tới đâu rồi. Cũng gần đến lúc...

Mạnh Tinh Hồn xẵng giọng:

- Tôi không chuẩn bị.

Lục Mãn Thiên nhướng mi hỏi:

- Không chuẩn bị gì cả ư? Dù ngươi có nhiều kinh nghiệm đến đâu, trước khi giết người cũng phải chuẩn bị.

- Tôi không định giết người!

Lục Mãn Thiên chừng đã hiểu ra, nghiến răng nói:

- Ngươi không thể không giết!

Mạnh Tinh Hồn nhìn thẳng vào mặt đối phương, nói nhấn từng tiếng:

- Vì tôi không muốn trở thành nấc thang để kẻ khác dẫm lên đầu!

Lục Mãn Thiên trố mắt hỏi:

- Nấc thang ư? Nấc thang nào đây?

Mạnh Tinh Hồn thấy không cần phải úp mở nữa, thẳng thừng nói:

- Thâm ý của ông hoàn toàn không phải muốn tôi giết Lão Bá bởi vì ông biết rõ tôi hoàn toàn không có cơ hội thành công nào.

Lục Mãn Thiên yếu ớt nói:

- Nếu vậy ta muốn ngươi đến đây làm gì?

- Để phục vụ cho kế hoạch đen tối của ông!

- Kế hoạch thế nào?

- Ông có muốn tôi nói ra kế hoạch đó hay không?

Lục Mãn Thiên hấp háy mắt, cười nói:

- Thú vị đấy! Ngươi nói thử xem!

Mạnh Tinh Hồn gật đầu:

- Vậy ông nghe đây. Ông thuê đến đây một tên thích khách định giết Lão Bá nhưng thực chất chỉ thay ông mang tội danh mà không có cơ hội thực hiện mưu sát, giúp ông củng cố địa vị.

- Ngươi nói rõ thêm một chút nữa xem?

- Ông bố trí tôi vào phục kích mật động, nhưng tôi sẽ không có cơ hội xuất thủ, vì ông đã phát hiện được tôi trước đó...

Lục Mãn Thiên giục:

- Nói tiếp đi!

- Từ đầu ông đã bộc lộ sự không tín nhiệm tôi. Đương nhiên Lão Bá không nghi ngờ rằng kế hoạch đó là do ông vạch ra. Vì ông đã giúp Lão Bá bắt được thích khách, vì thế càng được Lão Bá tín nhiệm hơn, điều này giúp ông rất nhiều trong việc củng cố địa vị dần dần thay thế Lão Bá.

Có lẽ lúc này thì cả Lục Mãn Thiên cũng bị cuốn hút, giục:

- Sau đó thì sao?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Chờ khi ông được tín nhiệm tuyệt đối và thời cơ chín mùi nhất, ông sẽ làm việc của tôi...

- Ngươi cho rằng ta đủ khả năng giết Lão Bá hay sao?

Mạnh Tinh Hồn cười nhạt đáp:

- Ông là bằng hữu vong niên của Lão Bá, cũng là người được Lão Bá tín nhiệm nhất, đương nhiên biết rõ những nhược điểm của ông ta hơn bất kỳ ai khác, Lão Bá hoàn toàn không đề phòng...

Lục Mãn Thiên hỏi:

- Vì thế ngươi cho rằng cơ hội của ta rất lớn?

Mạnh Tinh Hồn khẳng định:

- Nếu trên đời có một người đủ khả năng giết được Lão Bá thì người đó là ông!

Lục Mãn Thiên cười nói:

- Xin cảm ơn ngươi vì đã đánh giá ta cao như thế.

Mạnh Tinh Hồn không để ý vẫn tiếp giọng:

- Sau khi giết tôi xong, ông có thể tuyên bố với mọi người rằng mình đã tiêu diệt được thích khách định giết Lão Bá, giúp ông ta phục cừu. Lúc đó không ai còn nghi ngờ ông nữa. Ông có thể thuận lý thành chương, kế nhiệm địa vị của Lão Bá.

- Nhưng ngươi cũng có miệng. Ngươi có thể tố cáo ta mà!

- Ai tin lời tôi? Hơn nữa đời nào ông cho tôi cơ hội để biện minh.

Lục Mãn Thiên nhìn đối phương mặt không để lộ chút tình cảm nào.

Cuối cùng, lão cười một tràng nói:

- Không ngờ ngươi rất thông minh. Đã là thích khách thì không nên thông minh như thế.

- Tôi biết!

- Đương nhiên ngươi phải biết rằng thay người khác giết người là hành động ngu muội. Kẻ thông minh không ai làm việc đó.

Vẻ mặt Mạnh Tinh Hồn trông rất thống khổ. Y biết Lục Mãn Thiên nói câu đó không sai.

Câu đó chạm vào nỗi đau thầm kín trong lòng y.
Lục Mãn Thiên hiểu điều đó, cười đầy ác ý nói thêm:

- Những người thông minh đều mắc một căn bệnh, đúng hơn họ đều có nhược điểm là sợ chết.

Mạnh Tinh Hồn nói:

- Người sợ chết không ai làm sát thủ...

- Đó là vì trước đây ngươi chưa đủ thông minh. Nhưng bây giờ ngươi đã hiểu rằng dù thế nào thì cuộc sống vẫn quý giá hơn cái chết rất nhiều.

Lão chợt cười hỏi:

- Ngươi có biết một kẻ tên là Diệp Tường vừa tới đây không?

Mạnh Tinh Hồn nghiến răng không đáp.

Lục Mãn Thiên nói tiếp:

- Đương nhiên ngươi biết Diệp Tường vì hắn là bằng hữu chí cốt của ngươi. Thế mà thấy hắn bị giết ngay trước mắt, ngươi vẫn không chút phản ứng. Vì sao vậy?

Mạnh Tinh Hồn vẫn không nói gì.

Lục Mãn Thiên lại tiếp:

- Đó là vì ngươi trở nên thông minh hơn, không muốn chết cùng hắn. Cứ cho là ngươi còn có lý do khác, nhưng đó chỉ là ngươi tự lừa dối mình mà thôi.

Mạnh Tinh Hồn như bị một mũi dao cắm vào tim.

Quả tình chứng kiến Diệp Tường chết trước mặt mình, hắn đã không phản kháng và lý giải rằng mình không thể để bằng hữu chết một cách uổng phí, rằng mình sẽ vì Diệp Tường mà sống tiếp và thực hiện ý nguyện này.

Nhưng lúc này Lục Mãn Thiên lại lý giải theo cách khác và Mạnh Tinh Hồn không thể phản bác.

Y chợt thấy mình chẳng phải lớn lao gì như mình đã nghĩ, chẳng qua mình hành động như vậy chỉ vì sợ chết mà thôi, ý nghĩ đó khiến mặt y nóng bừng vì hổ thẹn và thống khổ.

Giọng Lục Mãn Thiên vẫn vang lên đều đều như một liều thuốc độc ngấm vào tận tâm phế Mạnh Tinh Hồn:

- Những điều ngươi vừa nói không sai. Nhưng chỉ được phép tới đó là dừng. Hiện tại còn chưa ai nghi ngờ ta. Bất cứ lúc nào ta cũng có thể bóc lột trần thân phận ngươi, lúc nào cũng có thể làm ngươi phải chết!

Lão ngưng mắt nhìn Mạnh Tinh Hồn như con mèo nhìn con chuột bất lực và tuyệt vọng dưới móng vuốt của mình, lại cười tiếp:

- Bởi thế ngươi nếu muốn tiếp tục sống thì phải làm theo lời ta, vì ngươi không còn đường nào khác.

Mạnh Tinh Hồn nghiến răng hỏi:

- Cho dù tôi có làm theo ý ông thì kết quả cũng nhận lấy cái chết chứ có gì khác?

Lục Mãn Thiên nghiêm mặt nói:

- Nếu ngươi làm tốt việc này thì có thể ta vẫn để ngươi sống, có thể tìm một người khác chết thay ngươi với bộ mặt giống như ngươi để ngươi cao bay xa chạy tìm một nơi không có ai biết mà an nhàn sống tiếp, chỉ cần ngươi đừng quay lại làm phiền ta.

Thấy Mạnh Tinh Hồn im lặng, lão lại cười nói thêm:

- Ngoài ra ta còn cho ngươi một món tiền thưởng kha khá để ngươi sống thoải mái suốt đời. Chung quy con người ta chỉ cần có thể sống yên ổn và thoải mái.

Mạnh Tinh Hồn ngập ngừng một lúc rồi chợt nói:

- Những lời ông nói có đáng tin không?

Lục Mãn Thiên đáp:

- Ngươi không thể không tin bởi vì đối với ngươi đó là cơ hội duy nhất. Ngươi hoàn toàn không có cách nào lựa chọn.

Nói xong câu, lão quay người bỏ đi, bước đi chậm rãi và chắc nịch lộ rõ sự tự tin cũng như lúc mới đến.

Tới cửa, lão còn quay lại nói thêm:

- Ngươi hãy chuẩn bị cho tốt vào! Và nhớ rằng đừng giở trò gì ra, bởi vì bất cứ lúc nào ngươi cũng nằm trong sự giám sát của ta.

Đương nhiên lão không tin tưởng Mạnh Tinh Hồn một cách tuyệt đối, nhưng rất yên trí rằng Mạnh Tinh Hồn không dám làm trái lời mình.

Quả thật lúc này Mạnh Tinh Hồn chẳng khác gì con cá đã nằm trong lưới.

Y nhìn theo tấm lưng bè và thân thể đồ sộ của Lục Mãn Thiên đi xa dần, tự hỏi:

- Chẳng lẽ ta không còn con đường nào khác?

Cho dù tất cả mọi lối đi đều bịt kín, vẫn không thể đi theo con đường đó.

“Ta tuyệt đối không thể giết Lão Bá, không thể giết phụ thân Tiểu Điệp”.

Huống hồ Mạnh Tinh Hồn hoàn toàn chưa và không bao giờ tin lời nói của Lục Mãn Thiên.

Y tin chắc rằng trong bất cứ tình huống nào, Lục Mãn Thiên quyết không để mình sống.

“Nếu vậy chẳng lẽ ta chỉ còn con đường chết?”.

Chết có khi là cách giải quyết tốt.

Trước đây một thời gian, có lúc Mạnh Tinh Hồn đã tìm đến cách giải thoát này.

Đó là lúc y chán ghét tất cả, cuộc sống không ra sống với những giết chóc kế tiếp nhau không biết khi nào mới chấm dứt.

Lúc đó cái chết đối với y chẳng có gì khó khăn, cũng không phải nỗi thống khổ.

Còn bây giờ thì sao?...

* * * * *

Gần cuối thu.

Trong thời gian này, hoàng hôn đến rất sớm.

Tuy mùa hoa cúc đã sắp hết nhưng trong ánh chiều tà, Cúc Hoa viên trông vẫn còn mỹ lệ.

Hoa cúc cũng giống như loài bướm, trong vẻ mỹ lệ đã nhuốm màu tàn tạ.

Đó chẳng phải là điều khiến người ta phải mủi lòng, phải thở dài tiếc nuối ư?

Mạnh Tinh Hồn chợt nhớ lại lời của Tiểu Điệp:

- Sinh mệnh của loài bướm tuy cũng ngắn ngủi như những bông hoa nhưng nó sống thật thanh thản, vô tư và cuộc đời thật đẹp. Cuộc đời của chúng chỉ kéo dài vài tháng nhưng rất đáng sống, vì thế dẫu có chết, chúng không có gì phải ân hận nuối tiếc!...

Đời người cũng thế chăng?

Người ta dù tuổi thọ nhiều hay ít, đó không phải là vấn đề quan trọng.

Điều quan trọng là sống thế nào và đáng được coi là cuộc sống với đầy đủ ý nghĩa của nó hay không?

* * * * *

Hoàng hôn.

Trong gió vẳng lại tiếng chuông. Mạnh Tinh Hồn nhớ ra đó là tiếng chuông báo hiệu bữa ăn tối, bởi thế thấy trong lòng rất khẩn trương.

Y đứng lên bước nhanh ra khỏi phòng.

“Ta tuyệt đối không thể chết được!”

Mạnh Tinh Hồn nghĩ thế, nhưng làm cách nào để sống tiếp ở nơi đầy hiểm họa và cạm bẫy này?

Y đi qua những luống cúc và nhận ra bây giờ đang là thời gian chúng bắt đầu tàn tạ.

Hoa cúc là loài hoa sớm phô vẻ mỹ diệu của mình, và cũng chính là loài hoa sớm tàn tạ nhất.

* * * * *

Lão Bá dùng móng tay tỉa những chiếc lá tàn úa dưới những bông cúc cuối thu.

Ông cố giữ vẻ đẹp cho những bông hoa cuối cùng, dù biết đó là những cố gắng tuyệt vọng.

Không ai có thể làm thay đổi quy luật thiên nhiên, chẳng qua cố gắng để phần nào thỏa mãn ước nguyện của mình.

Bàn tay của Lão Bá tỉa lá không còn như thời trai tráng nữa mà có phần run rẩy báo hiệu sự già nua.

Nhưng Lão Bá lý giải theo cách của mình.

“Hoa cúc tàn thì đã có hoa đào, sau đó là hoa mai, hoa hồng... trong vườn của ta bốn bốn mùa hoa nở sum xuê thì cần gì phải do một loài hoa tàn mà cảm khái?”

“Hơn nữa một mùa hoa đang úa tàn đã phô hết vẻ đẹp, tức dâng hết giá trị của mình, ngay chính loài hoa còn không thương tiếc cho mình thì sao ta lại phải cảm hoài?”

“Ngay cả con người cũng thế thôi!”

Người sống có thể làm được hay không những ý nguyện của mình, cũng ví như bông hoa có thể khoe sắc hay không.

Nhưng khi chết đi là không còn gì đáng để giữ lại.

Mạnh Tinh Hồn lại không hoàn toàn tán đồng với quan niệm đó.

Y dần dần cảm thấy giá trị của một người không phải giới hạn trong cuộc sống hoặc cái chết mà chủ yếu là ở tình cảm giữ lại trong lòng những người khác.

Mạnh Tinh Hồn hồ nghi tự hỏi:

“Còn quan niệm của Lão Bá thì sao?”

Lão Bá vẫn tuyệt đối không nghi ngờ quan niệm của mình và lúc ngẩng đầu lên đã trông thấy Mạnh Tinh Hồn.

Tuy vẻ mặt trầm trọng nhưng bước chân của Mạnh Tinh Hồn vẫn nhanh và chắc nịch.

Trong ánh hoàng hôn, chỉ cần nghe tiếng bước chân đã cảm phục trước sức thanh xuân mà đời người chỉ trải qua có một lần.

Chỉ cần nghe tiếng bước chân, Lão Bá đã thấy thèm muốn và ganh tị.

Vì ông không bao giờ có thể quay lại thời kỳ thanh xuân như vậy nữa.

Sự thật Lão Bá không quá khắc nghiệt. Giá như Tôn Kiếm vẫn còn sống để tái tạo tuổi thanh xuân cho ông, có lẽ Lão Bá không quá nghiệt ngã ghen tị với đời như vậy.

Nhưng bây giờ Tôn Kiếm đã chết, nghĩa là Lão Bá mất hết mọi hy vọng.

Vì vậy nếu ông có nhìn cuộc đời với nhân quan quá nhiều ghen tị thì có lẽ cùng nên lượng tình mà bỏ quá phần nào.

Trên thế gian vì sao có quá nhiều người đáng chết mà Tôn Kiếm lại bị giết chết?

Câu hỏi đó hoàn toàn không vô tư, nhưng dù sao có thể hiểu được, có thể tha thứ.

Mạnh Tinh Hồn đi thẳng đến trước mặt Lão Bá.

Lão Bá hỏi ngay:

- Ngươi có biết vì sao ta chọn thời điểm này để đi tản bộ không?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Tôi biết.

Vẻ mặt Lão Bá rất khó coi.

Ông lại tiếp:

- Lục Hương Xuyên chẳng lẽ không nói với ngươi rằng bây giờ đang là bữa ăn tối hay sao?

Mạnh Tinh Hồn lại bình thản đáp:

- Tôi cùng biết.

Giọng Lão Bá gay gắt:

- Xem ra ngươi biết không ít. Ngươi có thể trả lời vì sao ta đi tản bộ vào giờ này.

- Vì ông không muốn bị ai làm phiền.

Lão Bá gật đầu nói:

- Vì thế lẽ ra ngươi không nên đến đây!

Mạnh Tinh Hồn chợt cười nói:

- Tôi bây giờ nên ở đâu, có lẽ ông không bao giờ ngờ tới!

Lão Bá nhíu mày hỏi:

- Lẽ ra ngươi nên ở đâu?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Ở đây!

Y nói xong nhổ bật khóm cúc để lộ cửa mật động mà mờ sáng hôm nay đã được Lục Mãn Thiên hướng dẫn cho biết.

Lão Bá nhíu mày nhìn vào mật động hồi lâu mới hỏi:

- Đáng lẽ ngươi phải mai phục trong đó?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu:

- Chính thế!

- Với mục đích gì?

- Giết ông!

Lão Bá chợt nhìn vào mặt Mạnh Tinh Hồn, nhưng ánh mắt tỏ vẻ ngạc nhiên mà như muốn bóc trần hết nội tâm đối phương, nhưng không nói gì.

Mạnh Tinh Hồn không khỏi lúng túng đành nói:

- Tôi đến đây chỉ nhằm mục đích giết ông!

Lão Bá trầm mặc một hồi lâu rồi chợt cười hỏi:- Ngươi tưởng rằng ta không biết sao?

Mạnh Tinh Hồn kinh hãi thốt lên:

- Ông biết?

Lão Bá gật đầu:

- Đương nhiên!

Mạnh Tinh Hồn không giữ được bình tĩnh, hỏi tiếp:

- Ông biết gì?

Lão Bá càng bình tĩnh hơn, trả lời:

- Trước hết, ngươi không phải là Tần Trung Đình.

- Làm sao ông nói thế?

Lão Bá cười nhạt nói:

- Nước da ngươi không bắt nắng, chứng tỏ ít khi tiếp xúc với ánh thái dương, như vậy không phải người từ nhỏ ở trên thương thuyền lênh đênh trên biển với nước da sạm nắng.

Nghe tới đó, Mạnh Tinh Hồn tái mét mặt, và chính y cũng tự biết mình hoang mang đến đâu.

Đương nhiên Lão Bá không cần quan sát vẻ mặt y lúc này để khẳng định mà biết rõ từ trước.

Mạnh Tinh Hồn ngỡ rằng chuyến này mình không để lộ bất cứ sơ hở nào.

Y tin tưởng vào kế hoạch của Cao lão đại mà y cho rằng hết sức chu đáo, thế mà không ngờ có một điểm bị Lão Bá bóc trần.

Như vậy y đã đánh giá thấp Lão Bá.

Không ai nên đánh giá thấp Lão Bá, đặc biệt là Mạnh Tinh Hồn.

Bởi vì sự sống và cái chết của y đều phụ thuộc vào đó.

Mà chẳng phải chỉ bản thân Mạnh Tinh Hồn mà còn có mẫu tử Tiểu Điệp nữa.

Thế mà lần đầu gặp Lão Bá, chẳng những Mạnh Tinh Hồn tin rằng kế hoạch của mình trót lọt mà còn chính mình đã đánh lừa được Lão Bá.

Đó mới chính là đòn cân não lớn nhất giáng vào đầu Mạnh Tinh Hồn.

Xưa nay y tin vào thành công của mình như là điều đương nhiên, nhưng bây giờ lại không đơn giản thế.

Xưa nay không ai phát hiện được ý đồ của Mạnh Tinh Hồn và khả năng xuất quỷ nhập thần của y, nhưng bây giờ kế hoạch đã không thể sử dụng.

Xưa nay, đến thời điểm quyết định, Mạnh Tinh Hồn buộc phải dùng tuyệt chiêu được chuẩn bị hết sức công phu, nhưng chiêu này hoàn toàn bị phá.

Mạnh Tinh Hồn không cay cú, trái lại trong lòng lộ vẻ khâm phục hỏi:

- Ông đã biết tôi đến đây để giết ông, vậy sao còn để tôi tự do mà không bị câu thúc?

Lão Bá chỉ gật đầu mà không đáp.

Mạnh Tinh Hồn không nén nổi hỏi tiếp:

- Có phải vì ông tin chắc rằng tôi không thể giết được ông?

Lão Bá cười đáp:

- Nếu như chỉ có thế thì bây giờ ta đã chết rồi!

Mạnh Tinh Hồn ngạc nhiên hỏi:

- Chẳng lẽ còn nguyên nhân nào khác?

Lão Bá trầm giọng:

- Bởi vì ta cần loại người như ngươi. Ngươi đã có thể vì người khác mà giết ta thì cũng có thể vì ta mà giết người khác.

Ông dừng một lúc, lại tiếp:

- Ngay cả ta mà ngươi cũng dám giết thì còn kiêng kỵ ai mà không dám nữa? Kẻ sát nhân trước hết phải can đảm. Mà ngươi can đảm không thiếu lắm!

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Ông định mua chuộc tôi ư?

- Người khác mua chuộc được, vì sao ta không mua chuộc được ngươi chứ? Ta có thể trả tiền nhiều hơn bất kỳ ai khác!

Mạnh Tinh Hồn chợt hỏi:

- Ông có biết ai thuê tôi để giết mình không?

Lão Bá trả lời lấp lửng:

- Những người ta biết còn nhiều hơn ngươi hằng tưởng!

Mạnh Tinh Hồn càng ngạc nhiên hơn, hỏi tiếp:

- Nếu ông đã biết thì sao còn để phản đồ kia tiếp tục sống?

Lão Bá cười nhạt đáp:

- Hắn sống cũng chẳng khác gì chết cả!

- Thật vậy ư? Nhưng hắn đã phản bội ông, và rất có thể lúc nào đó sẽ thành công.

Lão Bá gật đầu, thản nhiên đáp:

- Hắn đã phản bội ta, đương nhiên có thể phản bội người khác. Đó chính là điều ta cần.

Ông chợt cất tiếng cười tàn khốc rồi chậm rãi nói tiếp:

- Mỗi người đều có giá trị nhất định để lợi dụng. Chỉ cần ngươi biết cách lợi dụng mà thôi.

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Ông cần lão ta phản bội ai?

Lão Bá đáp:

- Một mình hắn thì không có khả năng làm việc này, và chưa đủ gan làm cái chuyện tày đình như thế!

- Ông cho rằng lão ta có đồng mưu?

Lão Bá gật đầu.

Mạnh Tinh Hồn hỏi tiếp:

- Có phải ông muốn lão ta khai ra kẻ đồng mưu với mình?

Lão Bá lắc đầu:

- Chẳng cần phải nói. Sớm muộn gì tự ta cũng sẽ biết.

Mạnh Tinh Hồn ngưng mục nhìn Lão Bá hồi lâu chợt thở dài nói:

- Đến bây giờ tôi mới tin một điều...

Lão Bá hỏi:

- Điều gì vậy?

- Ông có địa vị hôm nay tuyệt nhiên không phải nhờ vào may mắn. Ông có thể sống được tới bây giờ cũng chẳng phải nhờ vào số phận và hạnh vận...

Lão Bá cười nói:

- Vì thế nên nếu ngươi theo ta thì nhất định không đến nỗi bị thiệt thòi, ít nhất ngươi có thể học được nhiều điều, có thể sống lâu thêm một chút. Cách lựa chọn của ngươi thông minh đấy!

Mạnh Tinh Hồn cười nhạt hỏi:

- Ông tưởng tôi hành động như vậy là vì muốn dựa vào ông?

- Không phải!

Mạnh Tinh Hồn gật đầu:

- Ông đoán đúng!

Lão Bá nói tiếp:

- Nhưng ta còn chưa biết ngươi tới tìm ta định đề xuất yêu cầu gì.

Mạnh Tinh Hồn cứng cỏi đáp:

- Tôi muốn ông để tôi đi.

Lão Bá cười nói:

- Ngươi thật thẳng thắn! Nhưng ta hỏi ngươi dựa vào đâu mà ngươi cho rằng ta để cho ngươi đi? Nếu người khác có thể lợi dụng ngươi thì sao ta không thể làm điều đó?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Bởi vì nữ nhi của ông!

Nụ cười trên môi lão lập tức biến mất, thay vào đó là cơn phẫn nộ.

Ông gào lên:

- Ta từ lâu không có nữ nhi nữa!

Mạnh Tinh Hồn bình tĩnh nói:

- Tôi không biết vì sao ông không nhận nhi nữ của mình. Tôi chỉ biết một việc. Bất kỳ ông nghĩ thế nào nhưng cô ấy vẫn là con gái ông. Dù sao thì máu vẫn còn hơn nước lã.

Y ngưng mục nhìn Lão Bá.

Sự phẫn nộ của Lão Bá rất khủng khiếp, nhưng Mạnh Tinh Hồn không chút tỏ ra khiếp sợ.

Y nói tiếp:

- Có những việc không ai có thể thay đổi được, kể cả ông cũng thế!

Lão Bá nắm chặt hai tay hỏi:

- Ngươi với nó quan hệ thế nào?

Mạnh Tinh Hồn nghiêm nghị đáp:

- Tôi nguyện ý làm chồng cô ấy.

Lão Bá chợt chộp lấy ngực áo Mạnh Tinh Hồn, hét lên:

- Ta muốn ngươi vì nó mà chết!

Mạnh Tinh Hồn rắn rỏi trả lời:

- Tôi không muốn chết, bởi vì tôi muốn sống vì cô ấy cũng như cô ấy muốn sống vì tôi. Nếu ông giết tôi, nhất định ông sẽ hối hận.

- Hối hận ư? Xưa nay ta giết người chưa bao giờ phải hối hận cả.

Thái độ của Lão Bá mỗi lúc một dữ tợn nhưng Mạnh Tinh Hồn vẫn không hề khiếp sợ.

Y không sợ bởi y đến đây với lòng chân thành.

- Bây giờ ông không còn nhi tử nữa, bởi thế cô ấy là cốt nhục còn lại duy nhất của ông.

Cơn giận của Lão Bá càng bùng lên dữ dội:

- Ngươi dám... nói những lời đó trước mặt ta?

- Bởi vì tôi biết ông là người hiểu rõ phải trái nên tôi không sợ nói thật.

Lão Bá trầm mặc hồi lâu hỏi:

- Ngươi quen biết nó lâu chưa?

- Chưa lâu!

- Ngươi có biết rõ nó là người thế nào không?

- Dù cô ấy thế nào thì cũng như nhau cả!

- Nhưng trước đây nó...

Mạnh Tinh Hồn ngắt lời:

- Trước đây cô ấy càng bi thảm thì sau này tôi càng yêu thương cô ấy. Hơn nữa chuyện trước kia đã thành quá khứ, tôi căn bản không muốn biết.

Đôi bàn tay Lão Bá dãn ra, nỗi phẫn nộ trong ánh mắt cũng mất hẳn.

Mạnh Tinh Hồn có cảm giác rằng chỉ mới qua một lúc mà ông già hẳn đi.

Cuối cùng ông nói bằng giọng ảm đạm:

- Ngươi nói không sai. Ta không còn nhi tử nữa. Nó là cốt nhục duy nhất của ta.

Mạnh Tinh Hồn tiếp lời:

- Vì thế ông không thể hắt hủi mẹ con cô ấy.

Lão Bá cắn môi hỏi:

- Ngươi có biết cha của hài tử đó không?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Tôi không biết, và cũng không để tâm điều này.

- Ngươi thật không để tâm.

- Tôi đã nguyện ý làm chồng cô ấy thì cũng nguyện ý làm cha đứa trẻ đó.

Hai người im lặng một lúc, sau đó...

(Thiếu hai trang)

... càng dịu lại.

Ông nhận ra thiếu niên là người đáng tin, chỉ cần nói ra tất có thể làm được.

Chừng như Lão Bá thấy mình có thể đặt niềm hy vọng vào thiếu niên này.

- Rốt cuộc ta cũng có một nhi nữ, hơn nữa còn có...

Đột nhiên ông ngừng bặt, nắm chặt tay Mạnh Tinh Hồn nói tha thiết:

- Nếu ngươi quả thật cần nó thì ta nguyện ý giao nó cho ngươi.

Mạnh Tinh Hồn thấy cổ họng mình tắc nghẹn lại, dòng nước mắt nóng hổi trào ra.

Hồi lâu y mới hắng giọng, run run nói:

- Tôi... quyết không để... lão nhân gia phải hối hận!

Lão Bá nói, giọng bình tĩnh trở lại:

- Ngươi còn cần gì nữa không?

Mạnh Tinh Hồn đáp:

- Chỉ cần có cô ấy, tôi đã thấy mình mãn nguyện lắm rồi.

Lão Bá gật đầu hỏi tiếp:

- Ngươi định đưa nó đi đâu?

Mạnh Tinh Hồn nghĩ ngợi nhưng chưa kịp trả lời thì Lão Bá đã tiếp:

- Ta hy vọng ngươi mang nó đi thật xa, càng xa càng tốt. Bởi vì...

Giọng ông trở nên nặng nề:

- Tình hình ở đây càng ngày càng trở nên nguy hiểm. Ta không muốn các ngươi liên lụy vì ta, càng không thể sống yên trong phạm vi quanh đây được.

Mạnh Tinh Hồn ngước mắt nhìn Lão Bá, những nếp nhăn càng lúc càng hằn sâu và vẻ tư lự trong ánh mắt, trong lòng bỗng nảy sinh sự đồng cảm.

Dù sao ông ta cũng đã già, và đang cô đơn. Sự già nua và nỗi cô đơn của con người là nỗi bất hạnh lớn.

Giữa hai người từ nay đã có mối quan hệ khắng khít và chẳng những Mạnh Tinh Hồn mà ngay cả Lão Bá cũng thấy gắn bó với thiếu niên này.

Bởi vì y đã thành chồng của nhi nữ ông và trái lại.

Mạnh Tinh Hồn cất giọng quan hoài hỏi:

- Một mình lão nhân gia ở đây có thể ứng phó nổi không?

Lão Bá cười đáp:

- Ngươi không cần phải bận tâm vì ta. Ta đã ứng phó được rất lâu, và còn ứng phó tốt!

Mạnh Tinh Hồn vẫn chưa hết băn khoăn:

- Nhưng trước đây khác. Trước đây lão nhân gia còn có bằng hữu. Còn bây giờ...

Lão Bá ngắt lời:

- Ta cũng là con bạc, một con bạc thực thụ! Xưa nay ta chưa bao giờ thua nhẵn túi, dù có thua cũng chừa lại trong túi mình một số vốn để tìm cơ hội gỡ lại.

Ông cười một cách thoải mái, nói thêm:

- Bởi vì ta không phải là kẻ điên.

Mạnh Tinh Hồn cũng cười, tiếp giọng:

- Chỉ cần canh bạc chưa kết thúc thì luôn luôn có cơ hội lật ngược lại cục diện.

Lão Bá gật đầu:

- Cho dù lần này canh bạc kết thúc thì vẫn còn lần khác. Một con bạc thực thụ bao giờ cũng tìm được cơ hội cho mình.

Ông vỗ vai Mạnh Tinh Hồn nói tiếp:

- Tiếc rằng ngươi không thể cùng ta dự một canh bạc.

Mạnh Tinh Hồn hỏi:

- Vì sao?

Lão Bá cười, mắt nhấp nháy đáp:

- Vì ngươi là con rể của ta. Không ai tình nguyện đem con rể mình đi đặt cược.

Hai tiếng con rể lúc này mang ý nghĩa thật kỳ diệu, làm Mạnh Tinh Hồn lòng xao xuyến hẳn lên.

Chàng chợt thấy Lão Bá trở nên thân thương và cuộc sống cũng đáng yêu hơn.

Có nhiều việc trên thế gian này thay đổi thật không sao ngờ được.

Chỉ cách đây không lâu Mạnh Tinh Hồn đâu ngờ rằng mình là con rể của Lão Bá.

Chàng tới đây với mục đích giết ông, thế mà bây giờ sự việc diễn ra khác hẳn, chàng phải có nhiệm vụ bảo vệ ông.

Đêm càng khuya, gió càng lạnh.

Thế nhưng trong lòng Mạnh Tinh Hồn lại cảm thấy ấm áp.

Lão Bá dịu dàng hỏi:

- Tiểu Điệp đang chờ ngươi phải không?

Mạnh Tinh Hồn gật đầu:

- Dạ!

- Vậy thì hãy nhanh quay về đi, ta sẽ đưa ngươi ra khỏi đây!

Ông cười nói thêm:

- Cho dù đưa nó đi đâu, ta cũng hy vọng ngươi hãy đáp ứng ta một việc...

- Xin lão nhân gia cứ nói!

Lão Bá nắm chặt tay Mạnh Tinh Hồn nói:

- Khi nào ngươi có con của mình thì hãy mang nó tới đây gặp ta.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương trước
Chương sau