LOAN PHƯỢNG MINH

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương sau

Chương con truyện Loan phượng minh - Chương 1 - Chương 5

Chương 1: Nữ phạm nhân Diệp Tư

Vào khoảnh khắc đôi mắt khép lại, thế giới của Diệp Tư trở thành một mảng tối đen.

Một cây kim lạnh lẽo đâm vào cánh tay trái của cô, cô muốn phản kháng lại song cả người vô lực, chỉ cảm nhận được có dòng chất lỏng đang từ từ tiêm vào, đau đớn ê ẩm. Sau khi kim tiêm rút ra, có người bắt lấy tay cô xoay cổ tay vài cái, lại nhấc lên, hình như đang quan sát gì đó. Cô bị vây trong một mảnh hỗn độn, nội tâm sợ hãi như bị rắn độc quấn quanh từng vòng. Chốc lát sau, người kia lại xoa bóp nơi cô vừa bị tiêm một chút, Diệp Tư đau đến độ bật ra tiếng.

Người nọ buông tay, sải một bước lớn rời khỏi cạnh cô. Cô nghe được cửa sắt phát ra tiếng vang nặng nề, liền đó là âm thanh dòng điện tích tích một lần nữa văng vẳng trong không gian.

“Đã tiêm thành công…” Xa xa có người tụ tập thảo luận gì đó. Diệp Tư sờ soạng núp vào góc tường, chạm nhẹ chỗ cánh tay trái vừa bị tiêm, da thịt có hơi sưng lên, cô đau đớn vội rút tay lại.

Tiếng nói đằng xa dần biến mất, xung quanh chỉ còn lại âm thanh khe khẽ của dòng điện. Qua một lúc lâu, tiếng cửa sắt lại vang lên, sau đó, có tiếng bước chân đan xen không đồng đều từ xa tiến lại gần, vang dội trong không gian lạnh như băng. Trái tim Diệp Tư theo những âm thanh đó mà đập thình thịch, bọn họ đang đi về phía này, không ai mở miệng.

“Tách” một tiếng, có người ấn chốt mở. Song sắt nhốt Diệp Tư từ từ nâng lên, tiếng dòng điện vẫn luôn vờn quanh cũng theo đó ngưng lại. Cô vẫn lùi trong góc, như một con mèo sợ hãi cảnh giác.

“M967 theo lệnh chấp hành nhiệm vụ áp giải.” Người đàn ông giọng trầm thấp nói một câu, sau đó, hai tay Diệp Tư đã bị người ta tóm chặt. Cô muốn giãy giụa, lại bị lực lượng mạnh mẽ khống chế chặt chẽ. Thậm chí cô có thể nghe được tiếng khớp vai của mình kêu “răng rắc”, cảm giác đau đớn kịch liệt khiến cô cảm thấy cánh tay dường như đã muốn hoàn toàn không còn là của mình.

Có một tiếng vang nhẹ, hai tay cô bị khóa ngược phía sau, người sau lưng lập tức đẩy cô rời khỏi song sắt. “Các người muốn làm gì?!” Diệp Tư khủng hoảng hét, nhưng lập tức có người khác tiến đến chặn miệng cô lại. Cô cứ như vậy nơi đất lạ bị người đàn ông không rõ lai lịch đẩy về phía trước, trong màn đen, cô không biết bản thân đã đi được bao xa, chỉ nghe thấy một tiếng trượt khẽ vang lên, giống như cửa lớn đang từ từ mở ra.

Tuy rằng trước mắt vẫn tối đen một màu, nhưng thân thể cảm nhận được độ ấm của ánh mặt trời.

Có chiếc xe đang nhanh chóng lái đến gần, người đằng sau thô lỗ đẩy cô một cái, ý bảo cô bước lên phía trước. Bởi vì không nhìn thấy xung quanh, lúc Diệp Tư trèo lên xe, còn đụng vào nóc xe lạnh lẽo. Đầu cô đau nhức, dưới chân lảo đảo, nhưng người kia lập tức trèo lên sát phía sau, đè bả vai cô lại, ấn cô ngồi xuống.

Chỗ ngồi vẫn băng lạnh như cũ, không biết do kim loại gì cấu thành. Cửa xe nặng nề đóng lại, người phía sau nhanh chóng lần lượt ngồi xuống, ước chừng 1 phút sau, Diệp Tư nghe được giọng nói trầm thấp nhưng rõ ràng.

“Báo cáo tình hình, phía trước đã tra soát xong, 30 giây sau chuẩn bị khởi hành.” Giọng nói này hình như phát ra từ chỗ ngồi phía sau cô, mang theo chút tiếng dòng điện.

Người bên cạnh cũng dùng giọng vô cảm trả lời: “M967 đã hồi phục, tất cả bình thường, có thể khởi hành.”

Giọng gã vang lên ngay bên phải Diệp Tư, theo bản năng Diệp Tư khẽ co người, nhưng trong khoảnh khắc cổ tay đụng vào còng tay, cảm giác ê ẩm giống như kim tiêm đâm vào tận xương. Cô không thể nói chuyện, hơi thở dồn dập nặng nề. Người bên cạnh lại không có chút động tĩnh nào, Diệp Tư thậm chí không rõ gã có còn ở đó hay không.

Lát sau, thân xe có chút rung lắc, xe chở tù toàn thân xám bạc nhẹ nhàng lao nhanh về phía trước.

***

Không giống với sự ồn ào náo nhiệt trong đô thị, suốt quá trình xe chạy, Diệp Tư không nghe được bất kỳ âm thanh nào. Cô thậm chí hoài nghi có phải bản thân bị đưa đến hoang mạc vắng lặng không người rồi hay không, hoặc là lại rơi vào trạng thái chân không hoàn toàn.

Căn cứ theo suy đoán, chỗ cô ở thân sau của xe, mà nửa thân xe trước là buồng điều khiển, người điều khiển và người áp giải liên lạc với nhau phải cần bộ đàm… Trong màn đen Diệp Tư lặng lẽ suy tính, người bên cạnh cứ cách một khoảng thời gian sẽ lên phía trước thông báo, lời nói mỗi lần đều giống nhau, chỉ có một lần người đằng trước bỗng nói: “Nhận được lệnh của cấp trên, nhất định phải bảo đảm bản trí năng hoàn hảo, không thể để tư liệu bên trong bị hủy.”

“M967 đã rõ.”

Diệp Tư lòng cả kinh, nhất thời nghĩ đến tối hôm trước ngày gặp chuyện không may, trong bưu kiện cha gửi có nhắc đến bản trí năng. Lúc đó cô còn không biết vì sao, giờ nghĩ đến, việc này nhất định rất quan trọng.

Tốc độ xe càng lúc càng nhanh, đột ngột cua gấp, làm cô suýt té. Cùng lúc đó, cuối dây còng tay dài đến ngực cô phát ra tiếng “lách cách”, giống như nhắc nhở người khác, cảm xúc của cô đã xảy ra biến hóa.

M967 quả nhiên tiến lại gần, “Ưm ưm…” Diệp Tư cố ý ra vẻ rất khổ sở, xoay người ngã xuống chỗ ngồi. Gã túm được bả vai cô, Diệp Tư lùi lại chuyển mình, nhấc chân đá về phía đối phương. Cô đã luyện tập tán thủ* nhiều năm, một cước này hướng vào giữa bụng đối phương, khiến gã đau đớn khó nhịn. Nhưng bất ngờ là, trong nháy mắt mũi chân đá trúng gã, lại có một luồng điện truyền thẳng đến, khiến từ mũi chân đến nửa người cô đều hoàn toàn chết lặng.

[*Tán thủ: là võ chiến đấu tay không tự do ra đời ở Trung Quốc chú trọng vào các dạng chiến đấu tự do thực tế, đòi hỏi sự thành thạo các kỹ thuật võ thuật Trung Hoa (còn gọi là kungfu). Bản thân môn tán thủ lại được phân chia ra 3 dạng: tán thủ Thể thao, tán thủ Dân sự, tán thủ Quân sự. Theo Wikipedia.]

“Oành” một tiếng, Diệp Tư bị dội ngược về một bên toa, xô vào nền xe gồ ghề ngổn ngang.

“M967, đã xảy ra chuyện gì?” Giọng nói phía trước lại vang lên lần nữa.

“Tù nhân có ý đồ tập kích, đã bị tôi chế ngự.” M967 bình tĩnh đáp lời, bước đến trước người Diệp Tư, túm tóc dài trên đỉnh đầu cô kéo lên. Hô hấp của Diệp Tư nặng nề vô lực, món cảnh báo trước ngực nhấp nháy ánh đỏ.

Thình lình chiếc xe vẫn luôn lướt nhanh rung lắc một cái, phía trước lập tức truyền đến âm thanh máy móc chói tai. Âm thanh kêu to này không giống với âm thanh phát ra trên người Diệp Tư, tần suất khi nhanh khi chậm, giống như bị mất khống chế.

M967 lôi Diệp Tư lên chỗ ngồi, cất cao giọng hỏi: “Đội trưởng, có phải xuất hiện tín hiệu quấy nhiễu không?”Người phía trước không trả lời ngay, thân xe lại chấn động, tựa như đang dồn hết sức lao về phía trước, nhưng có một khối lực lượng kỳ dị vây quanh xe, khiến nó như đâm vào gió lốc cuồn cuộn, không thể thoát ra.

Tiếng cảnh báo sắc nhọn chợt vang lên, chiếc xe không ngừng lắc lư, Diệp Tư dường như không thể ngồi được yên ổn.

“Thiết bị xuất hiện dị thường, đằng trước có luồng ánh sáng mạnh… M967, bảo hộ tù nhân an toàn…” Âm thanh phía trước nổi lên dồn dập. Trong trận xóc nảy kịch liệt, Diệp Tư cảm giác bản thân như một chiếc lá khô giữa sóng to gió lớn, M967 cũng bị lực đánh xô đến chỗ cửa xe, kêu “phanh” một tiếng.

Chỗ ngồi của Diệp Tư theo đó dồn về phía trước, thứ che hai mắt cô bị rách ra. Cô thở dốc ra sức ngẩng đầu, nhưng chỉ thấy ánh sáng bạc chói mắt xuyên qua kính xe, đôi mắt vốn ẩn lâu trong bóng đêm lập tức bị luồng sáng mạnh này chiếu rọi cho không thể mở ra. Chiếc xe nảy lên đạn súng ngổn ngang, Diệp Tư một lần nữa lăn đến đáy ghế, hai tay cô bị khóa sau lưng, trong khoảng thời gian ngắn không thể đứng dậy.

Lúc này sau lưng bỗng trũng xuống, M967 đã theo cửa xe từ hướng khác xộc qua đây, gắt gao bắt lấy hai tay cô. Nhưng gã còn chưa kịp túm Diệp Tư về chỗ ngồi, bộ đàm trên vách cách ly trong suốt đã rơi xuống, từ loa phát ra giọng nói thảm thiết: “M967, chiếc xe đã không thể khống chế được nữa, chúng ta đang bị hút vào một khối khí kỳ lạ…”

Ghế ngồi kim loại trong toa xe dần dần trở nên nóng rực, Diệp Tư thậm chí cảm giác được còng tay cũng trở nên siết chặt, dường như muốn khảm vào da thịt.

“Xin hãy dừng xe, đội trưởng!” M967 lớn tiếng đáp lại, lời còn chưa dứt, bề mặt lốp xe phát ra tiếng ma sát sắc nhọn, hình như xe muốn dứt khoát dừng lại, nhưng lập tức truyền đến trận xóc nảy kịch liệt hơn.

“Oành” một tiếng, xe lật mạnh xuống, cửa xe chở tù nhân vốn đóng chặt đột nhiên mở toang. Diệp Tư bị lực lượng cực lớn hút ra ngoài, rơi vào trong không gian vặn vẹo, tứ chi như bị xé rách, nặng nề rơi vào đại dương bao la.

***

Lạnh.

Rét lạnh thấu xương.

Cảm giác này, tựa như bị vô số kim nhọn ghim vào da thịt, kim châm không chút độ ấm dọc theo mạch máu uốn lượn trôi về phía trước, chạy khắp toàn thân. Không làm tan đi cái rét lạnh đang gặm nhắm chút ấm áp còn sót lại trong máu, mang theo sương tuyết băng giá khoan vào xương tủy, cho đến khi cả người đông cứng lại, từ trong ra ngoài, không thừa không thiếu.

Tư duy của Diệp Tư tựa hồ cũng bị rét lạnh cực độ đóng băng, ý thức còn sót lại của cô chỉ là hình ảnh loang lỗ phai màu.

—— Cảnh tượng đan xen trong hộp đêm, mỗi người đều điên cuồng uốn éo thân thể, vẻ mặt bọn họ mang nét si mê. Cô đứng dưới chùm đèn laser cực lớn, không gian bốn phía ngược lại trống trải. Cô nhìn về phía sàn nhảy chật chội đằng kia, Thẩm Dư Huy đang cùng một cô gái mái tóc nâu dài ôm chặt lấy nhau, thân thể bọn họ mềm mại triền miên, phảng phất như dây leo, không tiếng động quấn quýt cùng một chỗ.

Cô muốn rời khỏi nơi khiến người ta hít thở không thông này, nhưng ánh sáng chói mắt bỗng dưng lụi tắt, cô rơi vào màn đêm sâu thẳm.

Khi ánh sáng một lần nữa xuất hiện, cô giống như đặt mình trong một thế giới xanh biếc. Trên ban công gần biển, cha trên ghế nằm đưa lưng về phía cô. Ánh mặt trời dìu dịu, xuyên qua tấm kính hữu cơ màu xanh nhạt trên ban công, tà tà chiếu rọi trên người ông, giống như đắp lên cho ông một lớp biển xanh.Tất cả những điều này thoạt như gần trong gang tấc, lại khó có thể với được.

Diệp Tư cảm giác bản thân hình như đứng ở sau cửa sổ thủy tinh, muốn đẩy mở cửa kéo chạy về phía ban công, nhưng rét lạnh quanh thân khiến hai tay cô đều không thể nhấc lên được. Độ ấm của ánh mặt trời ngoài cửa sổ kêu gọi cô, lần đầu tiên cô cảm thấy thứ ánh sáng vàng kim đơn điệu kia mê người như thế, song thân thể cô giống như bị đóng băng, cứng đờ không có lấy chút ấm áp. Sóng lớn đại dương khi cao khi thấp, bỗng có cơn sóng to che trời dâng lên, hướng về ban công cuồn cuộn xô đến. Cha trên ghế nằm vẫn lẳng lặng đọc sách vở, dường như không phát hiện cảnh tượng trước mắt.

Diệp Tư liều mạng đập tấm kính cứng rắn, nơi bả vai truyền đến cảm giác đau đớn. Cô muốn nhằm về phía ban công đã bị sóng biển nuốt chửng, nhưng hô hấp của cô càng trở nên khó khăn, thân người dường như cũng bị cái gì mạnh mẽ vây chặn.

Sau một hồi ra sức giãy giụa, cô rốt cuộc nhấc cánh tay lên, sau đó, đụng đến một thứ gì đó lạnh lẽo.



Ý thức dần dần khôi phục, Diệp Tư cố hết sức mở to mắt. Trước mặt là một vùng trắng noãn, mảnh tuyết vụn trên trán cô lất phất rơi xuống, trên mặt đau đớn dị thường. Cô hơi ngẩng đầu, phát hiện tay mình đang đặt trên mặt một người khác.

Người kia cách cô quá gần, gần như có thể nói là cùng cô mặt đối mặt nằm trên băng tuyết.

Diệp Tư lập tức rút tay về, thân mình vốn cũng đã bị đóng băng rét buốt lúc này lại càng trở nên chật vật.

Nằm đối diện với cô là một cô gái trẻ tuổi, trên mái tóc dài đọng chút vụn tuyết, hai mắt nhắm nghiền, môi tái nhợt, trên gương mặt còn vệt máu khô. Cô gái này mặc khôi giáp nặng nề, cánh tay che phía trên, vẫn duy trì tư thế leo về trước, nhưng xét độ đông cứng trên người, nàng ta, hiển nhiên đã chết đi được một lúc lâu.

Chỉ mới như vậy, còn chưa đủ làm Diệp Tư hoảng sợ, càng khủng bố hơn là, cô gái này, bộ dạng vậy mà lại giống cô như đúc!

Đồng tử Diệp Tư co rút, lúc này cô quả thật như nằm trước ma kính. Ngoài kính là chính cô, mà trong kính, lại là một Diệp Tư đã chết.

Cô mở miệng thở hổn hển ngồi dậy, liều mạng lùi về sau, muốn tránh xa cái xác nữ quỷ dị này, nhưng tay cô rất nhanh lại chạm phải một vật thể lạnh lẽo khác. Run rẩy nhìn sang, không ngờ là một cỗ thi thể vận khôi giáp, nằm ngang ngay đằng sau mình. Diệp Tư hét lên sợ hãi bò nhổm dậy, lúc này mới phát hiện bản thân vậy mà đang ở trong một cánh đồng tuyết bất tận, cách không xa phía sau chính là dãy núi tuyết trùng trùng điệp điệp, đỉnh núi cao nhất ẩn trong tầng mây trắng xám. Xung quanh trống trải rét lạnh, chỉ có gió bấc gào thét thổi qua, cùng một cỗ tử thi mặc khôi giáp.

Đầu cô đau đớn kịch liệt, ký ức giống như trải qua sự kiện ly kỳ, cả chiếc xe bị thổi bay trong không trung. Sau đó, bản thân rơi khỏi xe. Nhưng tất cả những thứ trước mắt, lại là chuyện gì xảy ra?!

Gió lạnh thấu xương, thổi những bông tuyết rét buốt khiến cô run rẩy. Diệp Tư thầm nghĩ phải mau rời khỏi nơi khủng bố này, song cô chỉ mặc một bộ áo tù đơn bạc, ở trong gió rét thấu xương gian nan bước từng bước, phóng mắt nhìn lại, vũ khí ngổn ngang trong gió tuyết mịt mù, cũng có vết máu loang lỗ. Cô nghiêng ngả lảo đảo đi một hồi, nhìn thấy trên tuyết có một tấm áo choàng màu đen. Diệp Tư mặc kệ tất thảy lo lắng, loạng choạng tiến lên nhặt áo choàng khoác lên người, lại tiếp tục cất bước về mịt mờ phía trước.

Đi chưa được mấy bước, phía sau bỗng truyền đến tiếng ầm ầm, cánh đồng tuyết vốn yên tĩnh cũng không kiềm được chấn động. Diệp Tư nín thở xoay đầu nhìn, chỉ thấy trên núi tuyết trắng kia rơi xuống vô số khối tuyết tựa như thủy triều, trong phút chốc trút xuống núi.

Cô sững sờ, liều mạng xoay người bỏ chạy. Nhưng thế băng tuyết mãnh liệt nhanh chóng vùi lấp những thi thể kia, hướng đến chỗ cô cuồn cuộn ập tới.

***

Tầng mây phía chân trời càng thêm trầm thấp, gió thổi qua vùng đất trắng lóa, cuộn lên những hạt tuyết dày đặc. Đằng chân trời xa xa xuất hiện vài chấm đen mờ mờ ảo ảo, dần dần, chấm đen càng ngày càng gần, cùng tiếng gót sắt lộc cộc, một đoàn ngựa phi như bay đến trên đồng tuyết.

Ngay lập tức các tướng sĩ mặc khôi giáp, cờ hiệu kim văn đen tuyền phấp phới trong gió bấc. Tướng lĩnh vóc người cao lớn trông ra xa phát hiện trên bãi tuyết phía trước hình như có dị thường, lập tức mang mọi người giục ngựa vọt qua. Tiến lại gần, chỉ thấy tuyết trên núi trút xuống, băng tuyết ngổn ngang, có một người nằm giữa cánh đồng tuyết, trên lưng đã bị vụn tuyết che lấp, chỉ lộ ra mái tóc đen dài cùng một góc áo choàng.

“Đi xem đó là người nào!” Tướng lĩnh nhíu mày vung tay, phó tướng xuống ngựa đi đến trước người nọ, khuỵu một gối, lấy tay phủi tuyết xuống, đem người lật lại. Nữ tử trong tuyết đôi mày chạm tóc mai, hai mắt nhắm nghiền, môi đã trắng bệch, nhưng vẫn không mất đi nét anh khí.

“Quận chúa?!” Phó tướng sau khi thấy rõ bộ dáng của nữ tử kia thì kinh hãi. Tướng lĩnh nhanh chóng xuống ngựa đi đến, dò tìm hơi thở, lập tức cao giọng nói: “Quận chúa còn sống! Mau mang rượu tới!”

Lập tức có người cởi bình rượu treo bên hông xuống, tướng lĩnh cắn mở nắp bình, nâng gáy cô lên, đem rượu nồng rót vào kẽ môi cô. Hai hàng mày của cô liên tục nhíu chặt, giãy giụa ho khan ngồi nhổm dậy, đôi gò má vốn xanh xao đông cứng dần dần phiếm hồng.

Xa xa lại có người cưỡi tuấn mã phi như bay tới, từ khá xa đã hô to: “Tướng quân, người Sóc Phương đã đuổi đến đây!”

Tướng lĩnh ôm lấy cô gái thần trí không rõ ràng, đem cô giao cho phó tướng. “Mang quận chúa theo, cùng đến thành Ô Mộc!” Hắn xoay người lên ngựa, trầm giọng phát lệnh.

Tiếng gót sắt như mưa trút, nghiền nát vùng tuyết đọng, quanh co khúc khuỷu hướng về phía Tây mà đi.

Chương 2: Ô Mộc đẫm máu

Đoàn ngựa phi nhanh trên đồng tuyết, sau khi tây tiến được mười dặm, trước mắt xuất hiện dãy núi nguy nga. Giữa lớp tuyết đọng phủ kín đỉnh núi, thấp thoáng có tòa thành màu xám trắng. Tuấn mã đạp lên núi dốc gian nan tiến lên, một bên là vách núi thẳng đứng, hơi chút vô ý sẽ ngã tan xương nát thịt.

Nhờ được rưới rượu nồng, cổ họng Diệp Tư đến giờ vẫn vô cùng nóng, mặt hứng gió lạnh thổi đến, đầu cô càng đau hơn. Trong vô tri vô giác cô có thể cảm giác được bản thân được người ôm vào lòng, tiếng vó ngựa bên tai không dứt, đưa mắt nhìn quanh, bốn phía đều là cành khô kết băng, không có lấy nửa đường sinh cơ.

“Tôi đang ở đâu…” Cổ họng cô mất tiếng hỏi người đàn ông đang ôm mình.

Người nọ đang gấp rút giục ngựa leo dốc, nghe thấy cô lên tiếng, lập tức thẳng người, tất cung tất kính đáp: “Quận chúa, chúng ta đang đi lên núi, rất nhanh sẽ đến thành Ô Mộc.”

“Quận chúa?” Diệp Tư hoảng hốt lặp lại, còn chưa chờ cô hồi phục tinh thần, đoàn ngựa đã tăng tốc về phía trước. Đường núi quanh co khúc khuỷu, tòa thành xây từ cự thạch xám trắng hiện ra trước mặt, vài tiếng “cách cách” vang lên, cửa đá nặng nề chậm chạp mở ra.

Một đoàn người ngựa băng nhanh qua đại môn, sau đó, cửa đá lần lượt khép lại.

***

Tiếng bước chân dồn dập vang lên, lại có một toán binh lính chạy ra nghênh đón, người đàn ông ôm cô đi qua hành lang* nhấp nhô cao thấp, cuối cùng đưa cô vào trong một gian phòng đá.

(*Nguyên văn là “dũng đạo”, tức lối đi dành cho quan lại ngày xưa, được xây cao hơn mặt đất.)

Sau khi người đàn ông mặc khôi giáp sai binh lính bật lò sưởi trong phòng, lập tức cho bọn họ lui ra ngoài cửa, cung kính ôm quyền hành lễ với cô. “Quận chúa có cảm thấy không thoải mái ở đâu không? Mạt tướng sẽ thay ngài tìm chút thảo dược đến.”

Diệp Tư mê man ngồi trên giường, cúi đầu nhìn bản thân, trên người khoác áo choàng đen vừa dày vừa nặng, nhưng bên trong vẫn là bộ đồ tù nhân trắng xám xen kẽ. Chỉ có còng tay lúc trước trong xe chở tù dùng cách nào cũng không thể cởi ra, từ sau khi cô tỉnh lại đã biến mất không thấy đâu.

Cô nhìn đám người cạnh cửa phòng hệt như người trong phim ảnh cổ đại, lo lắng đề phòng hỏi: “Anh vừa rồi gọi tôi là gì? Còn đây lại là chỗ nào?”

Phó tướng trẻ tuổi giật mình: “Mạt tướng vẫn luôn gọi ngài là quận chúa… Ở đây là thành Ô Mộc, chẳng lẽ quận chúa không nhớ rõ?”

… Quận chúa?! Thành Ô Mộc?! Diệp Tư cảm thấy đầu óc mình sắp nổ tung. Cô bỗng nhớ tới bọn người thần bí lúc trước giam giữ cô, lại nhìn đám tướng sĩ cũng kỳ quái trước mắt, không nhịn được hít một hơi lạnh, siết chặt áo choàng phẫn nộ nói: “Mấy người lại giở trò bịp bợm gì nữa?! Vẫn cho rằng dùng mấy thủ đoạn này là lừa được tôi sao?! Tôi cái gì cũng chưa có làm, mấy người có quyền gì giam giữ tôi?!”

“Quận chúa! Ngài làm sao vậy?!” Các tướng sĩ ngoài cửa thấy cô như phát rồ, không khỏi trở nên bối rối. Lúc này tướng lĩnh nét mặt rối rắm sải bước chạy lại, phó tướng thấy thế bước lên phía trước cùng hắn nói nhỏ vài câu. Tướng lĩnh cả kinh, lập tức tiến lên ôm quyền: “Quận chúa, có phải ngài gặp phải bão tuyết bị hoảng sợ rồi hay không? Mạt tướng đã cứu ngài trở về, ngài không cần phải lo lắng bị người Sóc Phương tập kích nữa…”

“Tôi nói tôi không phải quận chúa! Đây rốt cuộc là đâu?! Mấy người lại là ai?!” Cô nắm áo choàng, cong lưng dựa vào vách tường lạnh lẽo, tràn ngập cảnh giác nhìn người trước mặt.

“Mạt tướng là Tiêu Chước Viêm, hắn là Hô Nhĩ Thuần… Quận chúa, ngài thật sự không biết chúng ta?” Tướng lĩnh kinh ngạc nhìn Diệp Tư. Tóc dài của cô rủ tán loạn hai bên gò má, trông như phát điên.

Hô Nhĩ Thuần cẩn thận đánh giá Diệp Tư một lượt, hướng Tiêu Chước Viêm hỏi khẽ: “Tướng quân, ngài xác định đây là quận chúa thật sao? Quần áo của nàng ta rất kỳ lạ, tại sao ngay cả khôi giáp cũng không có?”

Tiêu Chước Viêm hung hăng trừng mắt liếc hắn một cái, thấp giọng trách cứ: “Bộ dáng quận chúa như thế nào ta chẳng lẽ còn nhận không ra?! Lúc nãy dưới núi tuyết, ngươi không phải cũng vừa thấy nàng đã hô quận chúa sao?!”

“Tuy rằng dáng vẻ giống nhau như đúc, nhưng sao nàng ấy bây giờ lại không chịu thừa nhận thân phận của mình?” Hô Nhĩ Thuần nói bên này, bên kia Diệp Tư trong phòng vẫn đang lườm, bỗng cau mày, “Không ổn! Quận chúa chắc sẽ không phải ngã hỏng đầu rồi chứ?”

“Nói bậy nói bạ!” Tiêu Chước Viêm véo hắn một cái, hạ giọng nói, “Thế tử đã bất hạnh tuẫn quốc, nếu quận chúa lại có sơ suất gì, chúng ta có còn muốn mạng nữa không?! Ta thấy quận chúa là vì gặp bão tuyết nên thần trí chưa thanh tỉnh, nói không chừng qua vài ngày là tốt lại thôi, rõ chưa?”

“Nhưng mà…” Hô Nhĩ Thuần đang định lên tiếng, đã có binh lính chạy vội đến báo cáo, “Tướng quân, binh mã Sóc Phương đã đuổi tới chân núi, muốn chặt đứt đường núi!”

“Quận chúa trước xin hãy ở chỗ này nghỉ ngơi, đợi mạt tướng đánh lui truy binh, sau đó lập tức trở về.” Tiêu Chước Viêm thần sắc ngưng trọng dứt lời, mang theo Hô Nhĩ Thuần nhanh chóng cất bước rời đi. “Này! Đừng đi!” Diệp Tư gấp đến độ ngồi trên giường kêu to, nhưng bọn họ lại đi quá vội.Không lâu sau, lại có lão nhân râu hoa râm xách theo hộp gỗ tiến vào, nói là “xem bệnh” cho Diệp Tư. Diệp Tư lớn tiếng kháng nghị, song lão nhân lại dùng lời cô nghe không hiểu nói với thị vệ, bọn thị vệ lập tức đè tay chân cô lại.

Những người này ai ai cũng thần sắc cung kính, lực đạo xuống tay lại vô cùng đáng sợ.

Diệp Tư trơ mắt thấy lão nhân kia từ trong túi vải bẩn thỉu lấy ra mấy viên thuốc đen kịt, cả kinh nhanh chóng ngậm chặt miệng. Nhưng lập tức có người lại gần tách mở miệng cô, cưỡng chế nhét viên thuốc vào. Vị đắng chát tanh tưởi khiến cô muốn nôn mửa, lão nhân lại lẩm bẩm mấy tiếng huơ tới huơ lui trên mi tâm cô, theo Diệp Tư thấy có vẻ giống thầy đồng làm phép. Cô dứt khoát nhắm hai mắt lại, qua hồi lâu, “trò khôi hài” này mới xem như chấm dứt, sau khi lão nhân nhắc nhở nhóm binh sĩ mấy câu, lần lượt rời khỏi phòng.

Diệp Tư sức cùng lực kiệt nằm trên giường, khóc không ra nước mắt.

—— Chẳng lẽ đây là cái gọi là xuyên không?! Nhưng sao mình lại rơi vào cái thế giới dã man như này?!

***

Mặc dù lão nhân kia đã rời đi, nhưng ngoài cửa phòng trước sau vẫn luôn có binh lính thủ vệ. Thời gian từng phút từng giây trôi qua, Diệp Tư đắp tấm chăn lạnh lẽo thô ráp trằn trọc không yên. Cho đến khi màn đêm dần buông xuống, cô mới thay y phục mà mấy người kia đưa tới, rón ra rón rén lại gần cửa sổ.

Tiếng gió rét căm căm, đèn đuốc chao đảo, âm thanh chém giết càng lúc càng gần.

Diệp Tư nắm chặt song cửa sổ, chợt nghe thấy tiếng bước chân gấp gáp, hình như đang tiến về bên này. Chốc sau, ngoài cửa phòng vang lên thanh âm lo lắng của phó tướng: “Quận chúa, tình huống nguy cấp, tướng quân để ta mang ngài đột phá vòng vây!”

“… Cái gì? Phá vòng vây?!” Trái tim Diệp Tư chùng xuống, không lẽ bản thân cứ như vậy phải chết trong loạn chiến?

Hô Nhĩ Thuần vội hô: “Người Sóc Phương lợi dụng bóng đêm men theo đường núi tập kích bất ngờ, tướng quân đang ở trước thành cản bọn họ. Nhưng nhân thủ trong thành không đủ, chỉ sợ không kiên trì được bao lâu! Vì vậy Tiêu tướng quân lệnh mạt tướng đưa quận chúa rời đi trước.”

Tuy đến giờ cô vẫn chưa rõ bản thân rốt cuộc đã xuyên đến dạng thời không gì, song Diệp Tư vẫn hiểu được hiện tại tình hình khẩn cấp, cô không muốn mơ mơ hồ hồ mà chết ở chỗ này. Nghĩ như vậy, cô lập tức mở toang cửa phòng, đứng dưới ánh đuốc.

“Cần phải phá vòng vây như thế nào?” Cô nhìn Hô Nhĩ Thuần hỏi.
Theo Hô Nhĩ Thuần thấy, mặc dù trước mắt quận chúa vẫn có điểm khác thường, nhưng ánh mắt lúc này quả thật rất giống trước kia. Hắn thôi hoài nghi, nắm chặt loan đao đáp: “Mạt tướng đã phái người thăm dò, phía sau núi tạm thời không có người vây công, người Sóc Phương hẳn vẫn chưa vòng qua đó. Quận chúa không cần lo lắng, mạt tướng sẽ hộ tống ngài xuống núi, Tiêu tướng quân ở lại kiềm chế quân địch, lát sau sẽ hội họp cùng chúng ta!”

Trong lúc nói chuyện, đã có mười mấy binh lính dắt ngựa vội vàng đi tới, Diệp Tư chỉ đành khoác lên khôi giáp giữa đám người. Bộ giáp nặng trịch này cơ hồ khiến cô đứng không nổi, may mà cô trước kia yêu thích cưỡi ngựa, gắng sức lên lưng ngựa, lúc này mới ngồi vững, Hô Nhĩ Thuần liền dẫn mọi người đi về phía sau.

Lúc bọn họ vọt tới cổng sau của thành, trong không khí đã tràn ngập mùi cháy khét khó ngửi. Diệp Tư không khỏi quay đầu nhìn xung quanh, lại thấy nơi thành cao có khói mù mịt bốc lên bốn phía, bầu trời đêm đen như mực đã bị lửa lớn nhuốm đỏ, chỉ còn một mảnh trăng khuyết đơn bạc treo trên cao.

Có người ra sức đẩy mở cửa sau, Hô Nhĩ Thuần dẫn đầu lao ra, binh sĩ trái phải bao bọc Diệp Tư theo sát phía sau. Gió đêm tạt vào mặt cô phát đau, đường núi gập ghềnh khúc khuỷu xuống dưới, hai bên đều lởm chởm núi đá cùng cây khô cong vẹo. Tiếng hét đằng xa phiêu đãng trong gió, Diệp Tư lòng vẫn còn sợ hãi đánh giá xung quanh, trong núi hoang gập ghềnh không nhìn thấy dù chỉ nửa tia sáng.

Thân ảnh Hô Nhĩ Thuần đã rẽ ngoắt sang một đường, Diệp Tư cưỡi chiến mã đang định đuổi theo, đột nhiên tiếng huýt sắc nhọn trầm bổng vang lên, ở trong núi rừng văng vẳng không ngừng. Hô Nhĩ Thuần vội ghì cương lại, nhưng lúc này đã có vô số mũi tên từ trong bóng tối bắn ra, Diệp Tư ngay gần ngã rẽ trên đường núi, bên người là nham thạch gồ ghề, binh sĩ cưỡi tuấn mã hô to rút lui, cô nương theo nham thạch náu người thế này mới tránh được trận tập kích đầu tiên. Song binh lính giữa đường núi cũng không may mắn như vậy, trong tiếng kêu gào thảm thiết vài người đều lần lượt ngã ngựa xuống núi, binh lính còn lại liều mình nhận lấy thương tích chắn hiểm nguy trước người Diệp Tư, thay cô đỡ lấy trận mưa tên tập kích thứ hai.

“Đi xuống dưới!” Hô Nhĩ Thuần hô to giục ngựa tiếp tục hướng về chân núi phóng đi, nhóm binh sĩ hộ giá Diệp Tư cấp tốc đuổi theo. Nhưng mới chạy chưa được bao xa, khoảng núi rừng phía trước lại có ánh lửa bập bùng. “Cẩn thận!” Diệp Tư không nhịn được bật thốt ra tiếng, cùng lúc đó, đã có một đoạn xích sắt xé gió cuộn tới, nhắm thẳng vào cổ họng Hô Nhĩ Thuần.

Hô Nhĩ Thuần ra sức ghì cương, tuấn mã tung vó hí vang, xích sắt kia phóng sát mũi hắn. Hắn một tay giữ cương một tay dò ra, trong thời gian ngắn đã chế trụ xích sắt, ra sức kéo, rốt cuộc cũng lôi được kẻ đánh lén vốn nấp trong chỗ tối ra.

Tên kia tay nắm xích sắt vẫn chưa buông, Hô Nhĩ Thuần hét lớn một tiếng, cánh tay phải vung lên, liền ném gã xuống vách núi.

Diệp Tư mắt thấy bóng đen kia hét thảm rơi xuống, trong lòng kinh sợ không thôi. Lúc này bó đuốc phía trước sáng rực, binh mã dày đặc men theo sườn núi lao xuống, chặn lại toàn bộ lối đi. Hô Nhĩ Thuần thấy thế, xoay người vỗ một chưởng lên lưng ngựa của Diệp Tư, vội hô: “Có mai phục, quận chúa mau quay về!”

Tuấn mã chịu đau chạy như bay, bốn phía sặc đầy hơi người. Tiếng hét phía sau càng lúc càng gần, một trận mưa tên lần nữa xé gió phóng tới. Diệp Tư mắt thấy lại có binh lính theo đó thay cô xả thân cản lại số tên, không khỏi quay đầu ngựa. Tuấn mã vì hoảng sợ mà mất bình tĩnh, cô nhất thời không khống chế được, ngựa chạy khỏi đường núi, phi vào sâu trong mảnh núi rừng tối đen.

***

Những chạc cây mọc lan tràn bên cạnh nhanh chóng lùi về sau, Diệp Tư không cách nào khiến nó dừng lại, chỉ có thể tận lực điều khiển dây cương. Tuấn mã suốt một đường phi nhanh băng qua khe núi, bốn phía càng thêm âm trầm rét lạnh, thường có chim rừng không biết tên vỗ cánh bay lên, khiến lòng Diệp Tư lạnh toát. Ngẩng nhìn ra xa, trên thành Ô Mộc khói đặc che khuất ánh trăng, toà thành nguy nga ban đầu đã hóa thành biển lửa.

Nơi này địa thế trũng xuống, rừng khô thẳng đứng, tuấn mã chở cô xuyên qua bóng đêm, không bao lâu thì đến một vùng u lâm*. Diệp Tư vỗ vỗ cổ ngựa, nó lại xoay tròn tại chỗ, giống như không muốn đi nữa. Cô rơi vào đường cùng chỉ đành xuống ngựa, sờ sờ cây khô bên cạnh rồi mới bước vài bước về phía trước, dưới chân đột nhiên trống rỗng, cuối cùng rơi xuống.

(*U lâm: rừng sâu.)

May mà trong lúc cấp bách cô đã kịp thò tay, vừa hay túm được rễ cây nhô ra, cả người treo lơ lửng giữa không trung. Hóa ra chỗ này vốn là một con dốc cao, cô lại do trời tối nên không thấy rõ phía trước, trượt chân rơi xuống. Diệp Tư gắng sức nắm chặt rễ cây, song toàn thân đau nhức, nhất thời không thể trèo lên dốc.

Lúc này phía trên có tiếng bước chân hỗn loạn vang lên, còn hay có người dùng mấy lời kỳ lạ hét với nhau. Diệp Tư chỉ đành ẩn thân trong bóng râm, cắn răng kiên trì không dám phát ra tiếng. Dựa theo âm thanh phán đoán, bốn phía đều có truy binh đang tìm kiếm, cô bỗng nhớ tới ngựa hãy còn đang trên kia, nếu bị bọn chúng phát hiện, nhất định sẽ kéo tới đây tìm.

Diệp Tư gắng sức quan sát tình hình xung quanh, tầng mây nhẹ trôi, ánh trăng thanh lãnh*, hắt lên đất đá lởm chởm dưới chân. Tuy cô không thể tính được dốc cao bao nhiêu, nhưng từ tầng tầng lớp lớp bóng đen phía dưới xem ra, dưới kia hẳn là còn có bụi cây. Cô một tay nắm lấy rễ cây khống chế trọng tâm, cẩn thận xoay người, lại nhanh chóng bám vào khe đá, bắt đầu leo xuống dưới.

(*Thanh lãnh: trong trẻo lạnh lẽo.)

Trong bóng đêm, tuyết đọng lẫn với bùn đất không ngừng rớt xuống. Diệp Tư nín thở không dám sơ sẩy, chân trái đạp núi đá, trọng tâm thân thể thoáng trầm xuống, ai ngờ lúc này phía trên đột nhiên truyền đến tiếng kêu, hiển nhiên là có người đã phát hiện ra ngựa của cô, đang gọi đồng bọn đuổi theo bên này. Hơi thở cô gấp gáp, men sát vách núi trèo xuống dưới.

Cô trong trường cũng là một người yêu thích leo núi, nhưng lúc này trên người mặc một bộ khôi giáp lỉnh kỉnh nặng trĩu vô cùng cản trở hành động, lại thêm vết thương do bị ngã lúc trước dẫn đến bất tiện, Diệp Tư chỉ mới leo xuống chưa đến mười thước đã cảm thấy thể lực không chống đỡ nổi nữa.

Người phía trên càng lúc càng gần, còn đang la hét gì đó, Diệp Tư miễn cưỡng ngẩng đầu nhìn, chỉ thấy mũi tên đen tuyền đang nhắm thẳng về phía cô.

Chương 3: Cưỡi ngựa bắn tên

“Ta nói này quận chúa, không cần trốn nữa đâu, chỉ cần bọn ta vừa bắn tên thì ngươi còn mạng sao?” Một gã tướng lĩnh khuôn mặt gầy gò tay cầm bó đuốc, đạp một cước lên rìa dốc, dùng ngôn ngữ trúc trắc quát về phía cô.

Diệp Tư dồn hết sức toàn thân bám lấy gờ đá, khàn khàn cổ họng kêu lên: “Tôi không phải người mấy người muốn tìm!”

Gã kia cười rộ, huơ huơ cây đuốc rọi phía cô bên này một chút: “Phượng Doanh quận chúa, ngươi được xưng là nữ nhân dũng cảm nhất Bắc Liêu! Làm sao bây giờ lại sợ chết như vậy, ngay cả thân phận của chính mình cũng không dám thừa nhận?” Trong lúc nói, gã đã giao đuốc cho người khác, đồng thời cầm lấy cung tên, tay to kéo một cái, liền giữ căng dây cung.

Diệp Tư cả người phát lạnh, ngón tay không tự chủ được run rẩy, chính vào lúc này, lại nghe phía dưới loáng thoáng truyền đến tiếng vó ngựa dồn dập.

Cô trước hết vui mừng, sau đó lại trở nên khẩn trương. Tướng lĩnh phía trên tức khắc nổi cảnh giác, vung cánh tay, chúng binh sĩ lập tức nấp vào rìa núi, ngược lại chĩa cung tên ngay Diệp Tư xéo phía dưới.

Gió đêm gào thét lướt đến, Diệp Tư treo người lơ lửng giữa không trung. Phía trên cô là binh lính đang ẩn nấp chờ phân phó, mà phía dưới cô là đáy cốc tối đen, đang có đoàn ngựa nhanh chóng đi qua.

Tay cô càng lúc càng đau, đã sắp không kiên trì được nữa, bên dưới bỗng truyền đến tiếng kinh ngạc, hình như có người phát hiện thân ảnh của cô. Tiếng vó ngựa lập tức ngừng lại, có người giục ngựa tiến lên hô: “Là người Bắc Liêu sao?”

Diệp Tư giật mình, vội quay đầu nhìn xuống, lại thấy phía dưới có người giơ đuốc ngẩng đầu nhìn xung quanh. “Tôi… Ở đây có mai phục!” Cô sốt ruột bật thốt, người nọ hình như ngẩn ra. Cùng lúc đó, tướng lĩnh nấp trên dốc ra lệnh, trong nháy mắt tên bắn như mưa, xẹt qua người Diệp Tư, phóng thẳng xuống dưới.

Người cầm đuốc kia không kịp tránh, lúc này bị loạn tiễn xuyên tim. Nhưng ngay khoảnh khắc hắn ngã xuống đất, từ hai bên vọt ra vô số giáp sĩ, chúng giáp sĩ thấp người, khiên chắn trong tay kề sát vào nhau, gắt gao chặn trận mưa tên từ trên xuống.

Lớp cung thủ thứ nhất trên sườn dốc nhanh chóng lùi về phía sau, lớp thứ hai tiến lên giương cung. Trong chớp mắt, dưới đáy cốc có người giục ngựa phóng nhanh đến, nương theo ánh trăng lạnh lẽo kéo căng dây cung, ngón tay thon dài buông ra, vũ tiễn màu trắng liền rời cung lao đi. Tên nhọn trong không trung nhanh chóng vụt bay, lại nghe “phập” một tiếng, đâm vào hai bên gò má gã tướng lĩnh trên sườn dốc.

Gã tướng lĩnh hét thảm một tiếng liên tục lui về phía sau, binh lính xung quanh vội xoay người đi cứu. Thừa dịp lúc này, người thanh niên cầm cung kia giục ngựa phi lại dốc.

“Phượng Doanh, nhảy xuống!” Anh ta lấy ngữ khí không chút chần chừ cao giọng quát lên.

Diệp Tư sửng sốt, một giây sau liền đưa ra quyết định.

Cô quay đầu nhìn về người thanh niên kia một cái, sau đó hướng tới chỗ anh ta nhảy xuống. Mà ngay vào lúc cô thả tay xuống, trên dốc lại một lần nữa phóng tên như mưa.

***

Người giữa không trung, có thể cảm nhận được trận đau đớn trên chân. Nhưng chỉ trong nháy mắt hoảng hốt như vậy, Diệp Tư đã rơi xuống dốc núi, theo đó là một cơn va chạm mạnh.

Bị lực chấn động lớn tác dụng, cô và người xông lên đỡ cô đều ngã trên tuyết. Không đợi cô hoàn toàn tỉnh táo, đã có toán giáp sĩ xộc lại, một bên dùng tấm khiên che chắn bọn họ, một bên nhanh chóng lui về phía sau.

Trong cự ly vài chục thước ngắn ngủi, lại có người trúng tên, nhưng vẫn giữ chặt tấm khiên không hề chùn bước. Đến khi có nham thạch cao ngất chắn lại mưa tên, người thanh niên vẫn luôn nắm cánh tay Diệp Tư mới nhanh chóng nói: “Nơi này địa hình bất lợi, muội bị thương, không cần phải đi ra.”

Diệp Tư lúc này mới cảm thấy chân trái nhói đau âm ỉ, cúi đầu nhìn, có một cây tên nhọn găm vào bắp chân của cô. Cô khó nhọc dựa vào vách đá, người thanh niên kia vẫn luôn dùng tay trái che cánh tay phải, nghĩ đến là vào lúc đỡ được cô cũng đã bị xô xát mạnh. Cô ngẩng đầu nhìn chàng trai trước mặt, dưới ánh lửa lay động, anh vận khôi giáp gương mặt anh lãng, mặt mày càng ẩn chứa khí chất của dòng dõi quý tộc.

Cô ngẩn ra: “Anh đã cứu tôi, cảm ơn.”

Người thanh niên nhướng mày, trong mắt có chút kinh ngạc: “Muội sao lại khách khí như vậy?” Diệp Tư còn chưa trả lời, anh ta đã tiếp tục chất vấn: “Mấy người Tiêu Chước Viêm có còn ở thành Ô Mộc không?”

“Tiêu Chước Viêm? Lúc tôi trốn ra anh ta còn ở chỗ cổng chính ngăn cản quân địch.” Diệp Tư hơi ngừng một chút, lại nói, “Còn có một người… Hình như gọi là Hô Nhĩ Thuần, khi nãy trên đường núi gặp mai phục. Đối phương có rất nhiều người, không biết anh ta giờ thế nào.”
Người thanh niên kia nhìn chằm chằm vào cô, hai hàng mày hơi nhíu lại, Diệp Tư có thể cảm nhận được kinh ngạc của anh ta đối với cô. Lúc này có phó tướng từ phía trước đi tới, hướng về thanh niên kia ôm quyền nói: “Điện hạ, mạt tướng dẫn người lên đường núi tiêu diệt bọn chúng.”

Người thanh niên khoát tay ngăn hắn: “Ngươi ở trong này bảo vệ quận chúa, ta dẫn người lên đó.”

“Chuyện nguy hiểm như vậy sao có thể để điện hạ đích thân giải quyết? Huống chi ngài vừa rồi còn bị thương!” Người nọ vội la lên.

“Xương cốt chưa gãy.” Người thanh niên nhịn đau lưng giương cung tên, “Ta vừa rồi thăm dò địa hình, không cần xông thẳng vào trước đường núi, có một triền núi khác tương đối khuất có thể bọc đánh.”

Phó tướng còn muốn ngăn cản, người thanh niên đã nhanh chóng gọi thuộc hạ, dựa theo phân phó của anh một đội nhân mã phụ trách chặn lại quân địch trên sườn dốc, thu hút chú ý của đối phương, một đội nhân mã khác theo anh từ đường nhỏ trong rừng lẻn lên, mượn bóng đêm ẩn nấp hướng về thành Ô Mộc xuất phát. Chuyện chỉ trong nháy mắt, các tướng sĩ vốn đều tụ tập cùng một chỗ đã chia nhau nhận nhiệm vụ đi thực hiện.

Lúc người thanh niên sắp rời đi, không quên quay đầu nhìn Diệp Tư ngồi sau nham thạch.

“Thành Ô Mộc sẽ không ngã, chờ tin tốt của ta.” Anh dùng ngữ khí thực kiên định nói với cô.

***

Màn khói dày đặc đằng xa quẩn quanh không tan, dưới bầu trời đêm chém giết càng lúc càng trở nên kịch liệt. Diệp Tư cách chiến trường phía trước chưa đến hai mươi thước, mắt thấy một người lại một người binh sĩ thân trúng mấy mũi tên, có người thậm chí không kịp phát ra tiếng đã bỏ mạng tại chỗ, có người dù bước đi gian nan vẫn tiếp tục xông về phía dốc cao.

Phó tướng chỉ huy mọi người đồng thời còn phải bảo vệ Diệp Tư, cô chịu đựng đau nhức trên chân, kiệt lực dựa sát vách đá, ngẩng đầu nói với hắn: “Tôi tránh ở chỗ này sẽ không có việc gì.”

“Điện hạ đã phân phó, nhất định phải bảo vệ ngài an toàn.” Phó tướng nhìn phía trước chăm chú không dời mắt. Diệp Tư nhịn không được hỏi: “Điện hạ? Anh ta là người nào?”

Phó tướng ngẩn người, quay đầu nói: “Ngài sao lại không biết ngài ấy? Ngài ấy là thái tử điện hạ của Bắc Liêu chúng ta!”

“Thái tử Bắc Liêu?!” Diệp Tư cả kinh.“Quận chúa… Ngài có phải đã quên hết mọi chuyện rồi không?” Phó tướng mở to hai mắt nhìn cô, giống như gặp được nữ nhân lạ nhất trên đời.

***

Khi sắc trời dần chuyển sáng, nhân mã Bắc Liêu bên này rốt cuộc men theo sườn dốc xông lên, Diệp Tư được chiến mã nâng người, do rất nhiều binh sĩ bảo hộ ngay giữa đội ngũ.

Xuyên qua núi rừng sâu thẳm, lại đi tới đoạn đường núi kia, nơi thành Ô Mộc phía trước ánh lửa vẫn chưa tắt. Dọc đường đi trải đầy thi thể, trong không trung tràn ngập mùi cháy khét cùng mùi máu tươi, vài lá cờ cắm xiêu vẹo trên nham thạch, tuyết đọng thỉnh thoảng rơi xuống, vỡ nát bên vó ngựa.

Từ đỉnh núi xa xa truyền đến tiếng kèn lệnh trầm thấp, binh sĩ Bắc Liêu đang đi phía trước sau khi nghe được tín hiệu đặc biệt hưng phấn, toàn lực tiến về hướng thành Ô Mộc. Miệng vết thương trên chân Diệp Tư vẫn còn rướm máu, cả người mê man. Suốt một đường xóc nảy trở lại thành Ô Mộc, cổng lớn nặng nề đã mở toang, hai bên ngổn ngang thi thể ngã dưới đất. Trên tường đá là bó đuốc bừng bừng ánh lửa, có một gã tướng lĩnh trẻ tuổi nhanh chóng bước ra nghênh đón, mặt nhiễm vết máu, Diệp Tư nhìn một lúc lâu mới nhận ra hắn đúng là Hồ Nhĩ Thuần đã chạy tách ra lúc trước.

Phó tướng hộ bên người Diệp Tư nhanh chóng xuống ngựa cùng hắn nói chuyện với nhau, sau một lát mới quay người trở về, gọi binh sĩ đỡ Diệp Tư xuống ngựa. “Hô Nhĩ Thuần, quận chúa giao cho ngươi, ta đi tiếp ứng cho điện hạ.” Hắn nói xong, xoay người lên ngựa, mang thủ hạ dọc theo đường núi đi thẳng xuống dưới, lát sau đã biến mất trong bóng đêm.

“Địch nhân đã chạy rồi?” Diệp Tư nén đau đớn, thấp giọng hỏi người bên cạnh. Hô Nhĩ Thuần dìu cô đáp: “Người Sóc Phương tạm thời bại trận rút lui, thái tử điện hạ đã mang binh đuổi theo.”

“Chúng ta hiện tại ở lại chỗ này?” Diệp Tư nhìn chân tay cùng những vệt máu đen sót lại trên mặt đất, lồng ngực nóng lên. Hô Nhĩ Thuần thấy sắc mặt cô tái nhợt, vội bảo: “Quận chúa không cần lo lắng, viện quân hẳn sẽ đến sớm thôi.”

Diệp Tư gian nan xoay người, muốn dựa vào vách đá nghỉ ngơi một lát, nhưng vừa khẽ động, chỉ thấy trời rung đất chuyển, cả người nhũn ra ngã trên đất.

***

Diệp Tư cảm thấy bản thân giống như đang trong lò lửa, đôi môi khô nứt, toàn thân phát nóng. Xung quanh là âm thanh huyên náo, hình như có rất nhiều người chuyển mình đi, cũng không biết trải qua bao lâu, miệng vết thương trên chân quặn đau đến chết đi sống lại, cô hoảng sợ la hét giãy giụa, lại bị người cưỡng ép giữ chặt. Trong hoảng hốt, cô nhìn ánh lửa phía trên thoắt sáng thoắt tối, hết thảy hư ảo mà xa xôi, khiến cô không rõ chính mình rốt cuộc là đang ở trong mộng hay là sinh ra ảo giác.

Trong một thoáng, cô gần như hy vọng bản thân cứ thế chết đi.

Thân ở trong loạn thế xa lạ, tùy thời đều có khả năng bị một tên xuyên tim hoặc một đao bỏ mạng, so với lúc trước không rõ vì sao bị bắt giam, dường như cũng không có gì khác biệt. Cô từ nhỏ đã không thích thậm chí chán ghét lịch sử, bởi vậy dù những người đó nhiều lần đề cập đến Sóc Phương và Bắc Liêu, trong đầu cô cũng chỉ có chút ấn tượng mơ hồ mà thôi. Mang máng biết đó là hai quốc gia dị tộc nằm ở phương bắc, về phần tổng cộng có mấy đời đế vương, mỗi nước đã trải qua những suy thịnh lên xuống nào, cô vẫn hoàn toàn không biết.

Nói mới thấy lạ, cô có một người cha là nhà khảo cổ chuyên nghiệp, song bản thân đối với mấy thứ tràn ngập hơi thở cổ xưa đó lại không có bất kỳ hảo cảm nào. Cô từ nhỏ đã thích sinh vật, dạo chơi trong thế giới diệu kỳ của những thể tế bào có hình thái khác biệt được phóng to dưới kính hiển vi, khiến cô cảm thấy mình hệt như du ngoạn trong vũ trụ vô tận. Nhưng cha đối với niềm yêu thích của cô lại luôn xem thường, thậm chí từ lúc cô còn rất nhỏ đã nói với cô: “Con tư chất bình thường, ở phương diện này vĩnh viễn cũng không gặt được thu hoạch gì.”

Cô không tin ông, vào lúc sơ trung đã tự mình làm quy hoạch, ngay cả khi cha không chu cấp, cô cũng muốn sau khi vào đại học được học ngành sinh vật học. Nhưng không rõ có phải lời cha nói thật sự ứng nghiệm hay không, cô tuy rằng đối với sinh vật cảm thấy rất hứng thú, song mỗi lần gặp cuộc thi quan trọng, đều luôn phát huy không tốt. Thậm chí ngay cả giáo viên trong trường cũng sâu xa khuyên bảo cô, đem sinh vật thành sở thích nghiệp dư thì có thể, còn nếu thật sự muốn đạt được thành tích gì đó, hoàn toàn không có khả năng.

Diệp Tư nhiều lần nhận phải đả kích khiến lý tưởng thuở bé của mình dần dần tan vỡ mà ngày càng sa sút, cha lại không để lỡ thời cơ an bài cô đi phụ đạo mỹ thuật, bức ép cô mỗi ngày lưng đeo bảng vẽ bôn ba qua lại giữa trường học và phòng vẽ.

“Hội họa có thể làm cho con văn tĩnh hơn, được người hoan nghênh hơn.” Cha vì cô đặt mua tất cả họa cụ, đem mấy bộ sách sinh vật của cô ném vào thùng rác.

Trong ấn tượng của Diệp Tư, cha rất rất ít khi quan tâm đến việc học của cô. Từ trước tới nay, ông ấy không phải cả ngày vùi đầu vào đống giấy cũ, thì là mang hành trang trường kỳ khảo sát bên ngoài. Trong nhà của hai cha con, vẫn luôn sạch sẽ không có lấy một hạt bụi, càng không có chút khói bếp nào.

Cha dường như là người chỉ vì khảo cổ mà sinh ra, ông có thể vì thẩm định niên đại của một khối gạch vỡ mà không ngủ không nghỉ, cũng có thể vì cứu lấy một tòa mộ vô danh mà vội vàng đi xe mấy đêm liền. Diệp Tư từng nhiều lần kháng nghị với ông ấy, song ông giống như cũng không bận tâm đến suy nghĩ và cảm nhận của người khác, ông là một nhà khoa học điên sống trong thế giới của chính mình.

Thật buồn làm sao, hiện tại, đến phiên bản thân Diệp Tư bị lực lượng không biết tên đưa đến thời đại cổ xưa. Mà cha luôn một lòng si mê lịch sử, lại đã tự sát bỏ mạng.

Chương 4: Tin thắng trận truyền về

Cơn đau đớn dữ dội trên chân khoan vào xương tủy, khiến quần áo Diệp Tư ướt đẫm dính sát vào người. Cô siết chặt hai tay, chợt nhớ tới bức tranh treo trong phòng khách ở nhà. Mặt cha hướng về biển im lặng đọc sách, trước sau vẫn luôn đưa lưng về phía cô. Ngay cả khi nghe tin ông ấy đột ngột ra đi, đều xa xăm làm người khác khó có thể tin được.

Không có dấu hiệu gì, không có khác thường nào, vào sáng một ngày mưa phùn lất phất nọ, có hai người thanh niên tự xưng là học trò của cha tìm đến phòng trọ giá rẻ mà Diệp Tư đang thuê. Bọn họ dùng giọng điệu bi thương nói với cô, nửa đêm hôm qua giáo sư Diệp Hoài tại nơi sống ở nước M đã thả người từ tòa nhà 20 tầng xuống.

Tin tức nghe như hoang đường này khiến Diệp Tư không tài nào tiếp nhận được, tuy rằng khi ấy cô với cha đã vô cùng xa lạ. Mấy năm qua cô cách cả ngàn hải lý học tranh sơn dầu ở nước C, dựa vào bản thân sinh hoạt độc lập, gần như đã quên lần cuối cùng nhìn thấy cha là khi nào.

Cô đứng ngây người trước cửa, thế nhưng ngay cả một giọt nước mắt cũng không có. Hai người thanh niên rất bình tĩnh thay Diệp Tư an bài tốt mọi thứ về nước, bọn họ thậm chí chỉ đánh một cú điện thoại đơn giản đã lấy được vé máy bay của mấy tiếng sau. Lúc Diệp Tư theo họ rời đi, trong lòng từng nổi nghi ngờ, nhưng bọn họ dường như có thể nhìn thấu lòng cô, trong lúc hỏi han ân cần cố ý vô tình đều nhiều lần đề cập đến chuyện cũ của cha, mỗi một việc đều vô cùng chân thật, trừ phi là người có quan hệ thân mật với cha mới biết rõ như lòng bàn tay.

Cứ như vậy, Diệp Tư tâm tình phức tạp mang hành lý theo bọn họ lên xe đến sân bay…

Chuyện xảy ra sau đó, lại ly kỳ đến mức khiến cô như rơi vào sương mù. Sau khi cô phát giác xe không phải đang đi về hướng sân bay, mới định mở miệng, thanh niên bên cạnh ngón tay vừa động, trong vài giây đã có một luồng điện lưu xuyên qua sau gáy Diệp Tư, khiến cô chợt mất đi tri giác.

Lúc có ý thức lần nữa, cô đã ở trong bóng tối. Có một âm thanh máy móc không chứa tình cảm đọc gì đó nghe như công văn, cô chỉ mơ mơ màng màng nghe được một câu: Diệp Tư, do nghi ngờ dính líu đến việc đánh cắp cơ mật quốc gia đã bị bắt giữ…

***

Mộng cảnh đằng đẵng khiến Diệp Tư sức cùng lực kiệt, lúc mở mắt ra, mới phát hiện bản thân đang nằm trong xe ngựa. Ngoài cửa sổ truyền đến tiếng vó ngựa hỗn loạn, cô bất động một lúc lâu mới chống người dậy, cách lớp mành dày không thấy được tình hình bên ngoài, song vẫn như cũ có thể cảm nhận được rét lạnh thấu xương.

Diệp Tư khó nhọc duỗi tay vén mành xe lên, ánh nắng chói chang rọi hoa mắt cô. “Muội tỉnh rồi?” Có người vui mừng kêu. Cô day day huyệt thái dương, theo tiếng nhìn sang, có một người đang cưỡi bạch mã đi theo xe.

Khôi giáp xanh đen, đội mũ tua đỏ, hộ cụ* nặng trịch che khuất hơn nửa khuôn mặt anh ta, chỉ lộ ra một đôi mắt thâm thúy. Thấy cô thần sắc mê man, anh ta nâng tay, kéo giáp sắt bảo vệ trên mặt xuống. Nét mặt anh rõ ràng dưới nắng, tràn trề sức sống như mặt trời cháy sáng. “Là ta, thật sự không nhớ sao?” Anh hòa khí nói, “Ta là Da Luật Trăn.”

(*Hộ cụ: đồ bảo vệ.)

“Tối hôm qua, là anh đã cứu tôi.” Diệp Tư ngẩn ra, lập tức nói.

Anh ta cười cười: “Không phải tối hôm qua, muội đã mê man hai ngày rồi.” Diệp Tư hoảng sợ, cúi đầu nhìn bản thân, lại phát hiện đã cởi khôi giáp, được thay thành trường bào màu đỏ. Da Luật Trăn đến gần cửa xe ngựa, nhìn cô nói: “Ta vốn đang định tiếp tục truy kích quân đội Sóc Phương, nhưng nghe nói muội ngất xỉu, liền gấp gáp trở về.”

Diệp Tư trầm mặc không nói, anh nhìn kỹ cô một lượt: “Nghe bọn Tiêu Chước Viêm nói, muội bởi vì hoảng sợ mà quên rất nhiều chuyện. Nhưng đừng lo, ta sẽ đưa muội về thượng kinh, mời đại phu tốt nhất thay muội chữa bệnh.”

“Về thượng kinh?!” Diệp Tư khẽ giật mình, Da Luật Trăn khó hiểu hỏi: “Sao vậy?”

“Anh nói là muốn đưa tôi đi? Nhưng tôi không phải quận chúa gì đó đâu!” Diệp Tư sợ bị bọn họ đưa tới nơi càng xa xôi hơn, không khỏi gấp đến độ chẳng màng bản thân đã muốn xông ra ngoài. Da Luật Trăn nhanh tay lẹ mắt giữ chặt cô: “Phượng Doanh, bình tĩnh một chút! Vết thương trên chân muội không nhẹ, nếu lại ngã nữa có lẽ ngay cả đứng cũng không đứng nổi!”

Cảm giác đau đớn trên chân quả nhiên kéo đến hết cơn này lại đến cơn khác, sau lưng Diệp Tư đẫm mồ hôi lạnh, cô chỉ có thể miễn cưỡng ngẩng đầu: “Tôi bị khí lưu kéo vào lốc xoáy mới đến nơi này! Anh hiểu không? Tôi thật sự…”

Da Luật Trăn nghe mà như lọt vào sương mù, bất đắc dĩ ngắt lời cô: “Được rồi, đừng nói mấy lời kỳ lạ này nữa, tất cả chờ về tới thượng kinh rồi nói sau. Bên ngoài gió lớn, trước cứ vào trong xe cho ấm ha.”

“Nhưng mà tôi…” Cô còn định tranh luận, lại bị Da Luật Trăn ép buộc đẩy về trong xe. Diệp Tư vốn đã yếu ớt, sau khi bị gió lạnh thổi trước mắt đã xám xịt. Xe ngựa lộc cộc, cô tựa vào vách xe nghỉ ngơi hồi lâu mới khôi phục một chút tinh thần, chợt nhớ đến thi thể nữ nhìn thấy khi tỉnh lại lúc trước.

Thi thể kia mặc khôi giáp lạnh lẽo, nằm ngã trong tuyết, là một thi thể nữ lớn lên như từ một khuôn đúc ra với cô.

Có lẽ người kia mới là quận chúa của bọn họ. Nhưng vì sao hai người cách nhau đến mấy ngàn năm, sau khi lớn lên lại có thể giống hệt nhau như vậy? Thậm chí ngay cả giọng nói cũng trùng khớp khiến tất cả mọi người phân biệt không ra, Diệp Tư cảm thấy khó bề tưởng tượng, nhưng lại thấy bản thân trong mờ mịt tựa như là vì thấy gương mặt của nàng ấy, xuyên qua ngàn năm, đi đến thế giới cổ xưa thê lương này.

Cô nâng tay lên, còng tay lúc trước từ sau khi cô xuyên qua đã biến mất vô tung. Cô nhíu mày nghĩ lại, lẽ nào chỉ có mình cô bị lạc vào dòng chảy thời không, mà người bắt giam cô hay thậm chí những thứ khác tất cả đều ở lại tương lai? Cô chợt hoảng sợ đứng dậy, thật ra trong thế giới kia cha cuối cùng vì sao lại đột nhiên tự sát, mà bản trí năng không rõ từ đâu rơi xuống kia, rốt cuộc đã lạc mất ở đâu?
Rất nhiều chuyện đều vẫn còn là một mớ rối nùi, cô tuy rằng bởi vì xoáy thời không mới đến cổ đại, song cô hoàn toàn không thể để bản thân cứ thế sống tại nơi gọi là Bắc Liêu này.

—— Mình nhất định phải trở về.

Diệp Tư tai nghe tiếng xe ngựa lộc cộc, trong lòng khẽ nhủ thầm.

***

Tuy rằng chủ ý đã định, nhưng bây giờ không thể tùy tiện trốn khỏi đoàn ngựa. Sau khi bình tĩnh lại, cô xuyên qua khe mành nhìn cỗ xe ngựa chở mình đi giữa đội ngũ, phía trước là hai hàng mã đội* chỉnh tề, hai bên và sau xe hẳn là cũng có rất nhiều binh lính đi theo. Huống hồ vết thương trên chân đau đớn khó nhịn, cho dù trốn đi, giữa cánh đồng tuyết mênh mông này có thể đi đến đâu?

(*Mã đội: đội ngựa.)

Xem ra chỉ có chờ sau khi thương thế chuyển tốt, gắng hết sức tìm ra phương pháp xuyên trở về, mới không phải sống trong thời đại hoang vu này cả đời.

Vì thế cô chỉ có thể ngồi trong xe ngựa xóc nảy, tùy ý để bọn họ đưa mình đến đô thành thượng kinh. Đoàn ngựa hướng về phía tây bắc mà đi, băng qua cánh đồng tuyết bát ngát, đi qua biết bao thôn trấn hoang tàn, bên tai toàn là những lời khó hiểu, Diệp Tư miễn cưỡng bản thân nuốt xuống thức ăn sống nguội ngắt, mỗi ngày đều kiểm tra vết thương trên chân mình. May mà khí hậu lạnh, vết thương do trúng tên vẫn chưa bị viêm đỏ, nhưng miệng vết thương rất sâu, trong thời gian ngắn chỉ sợ đi đứng khó khăn.

Da Luật Trăn thường đến xem tình trạng vết thương của cô, thái độ trước sau vẫn luôn ôn hòa. Diệp Tư biết anh ta thân phận tôn quý, cũng sợ rước lấy thị phi, vì vậy không muốn nói nhiều hơn với anh ta.

Cô tuy không có hứng thú với lịch sử, nhưng cũng từng nghe bạn học kể qua tình tiết trong phim ảnh tiểu thuyết được lưu hành. Như loại xuyên vào chuyện xưa này, phần lớn đều là nhân vật chính tương đối thất bại trong hiện thực xuyên về, kết giao với hậu duệ danh môn quý tộc hoặc nhân vật truyền kỳ, từ đó về sau thuận buồm xuôi gió*, thậm chí cải biên lịch sử. Đương nhiên đôi khi nhân vật chính cũng vốn có thân phận đặc thù trong hiện thực, sau khi xuyên về cổ đại khéo léo vận dụng hiểu biết của bản thân, trong đó tự nhiên cũng khó tránh khỏi trải qua hiểm nguy giang hồ hay chính biến cung đình nhanh đến nhanh đi các thứ.

(*Nguyên văn là phong sinh thủy khởi [风生水起]: gió nổi nước lên, ý chỉ làm một việc gì đó rất thuận lợi, phát triển nhanh chóng.)

Lúc đám bạn bàn tán mấy tình tiết này, Diệp Tư trước sau vẫn không thể hiểu nổi. Vì sao những nhân vật chính này sau khi xuyên đến cổ đại có thể dễ dàng chấp nhận hiện thực như vậy, đã không còn các mối quan hệ xã giao vốn có cũng không còn những tập quán sinh hoạt quen thuộc, lẻ loi một mình trong niên đại có lối sống tư tưởng bảo thủ bất tiện như thế sao có thể ở lại không đi?

Bởi vậy mỗi lần đến dịch trạm nghỉ ngơi, lúc Da Luật Trăn lại gần hỏi cô có phải nhớ được gì không, cô đều dùng thái độ lấp lửng trả lời qua loa. Người thanh niên bên cạnh này khi tác chiến thì anh dũng quả quyết, lúc ở cùng cô thì vô cùng ôn hòa săn sóc, lại không giống với thân phận thái tử điện hạ phi phàm. Nhưng cô chỉ muốn dưỡng tốt vết thương, sau đó lại nghĩ cách quay về thế giới của mình, cũng không muốn giống mấy nữ chính xuyên không kia, tại thời đại này xảy ra bất kỳ khúc mắc tình cảm nào.

Hơn nữa, cô cũng không có tâm tình gì cùng người đàn ông khác bắt đầu một đoạn chuyện xưa khác.—— “Cô biết không, cô là loại phụ nữ cực kỳ không thú vị, bất kỳ gã đàn ông nào rồi cũng sẽ mất hết hứng thú với cô.” Nửa năm trước, khi Thẩm Dư Huy rốt cuộc gặp cô một lần, đã cho một đánh giá như vậy.

***

Đoàn ngựa không ngừng tiến lên, ven đường tuy đã không còn là đồng tuyết mênh mông, nhưng dân cư thưa thớt, nhiều nơi đi qua chỉ còn lại các vách tường đổ vỡ. Phóng mắt nhìn lại, không ngoa chính là dãy núi miên man cùng hoang sơ trống trải, Diệp Tư ngồi trong xe, cảm thấy thời gian trôi đặc biệt thong thả. Chúng tướng sĩ trong đội ngũ cả ngày kiệm lời ít nói, trên mặt cũng không có biểu tình gì, càng làm cô cảm thấy buồn bực.

Da Luật Trăn thấy cô đã thoáng khôi phục chút khí lực, liền nói với cô, lần này cô vốn là cùng huynh trưởng đến chiến trường. Diệp Tư giật mình: “Tôi còn có một người huynh trưởng?”

“Đúng, nhi tử mà phụ thân muội xem trọng nhất, Tiêu Phượng Cử, cũng là tướng quân của Bắc Liêu chúng ta.” Da Luật Trăn quay đầu nhìn về phía sau, tại vị trí ngay giữa đoàn ngựa, một cỗ quan tài đen tuyền đang được xe ngựa chậm rãi đưa đi, “Đáng tiếc, muội với hắn giữa đường gặp phải bão tuyết bất ngờ rồi lạc nhau. Sau đó Sóc Phương phái đại quân phục kích Phượng Cử, hắn mang theo ba trăm binh sĩ liều mạng phá vây, nhưng vì tìm muội lại quay đầu tiến vào đồng tuyết, cuối cùng do trọng thương đã chết ở giữa đường.”

Diệp Tư lúc này mới hiểu được vì sao suốt một đường từ đầu tới cuối vẫn luôn có quan tài đưa theo, các tướng sĩ cũng trước sau đều mang nét ưu thương. Trước mắt cô lại hiện lên nơi trải đầy thi thể đã thấy ngày hôm đó, một nỗi bi thương không rõ vì sao dâng lên trong lòng. Theo lời Da Luật Trăn, Tiêu Phượng Cử vì tìm kiếm muội muội mà chết trong bão tuyết, song ai có thể biết được quận chúa thật sự cũng đã bị tuyết lớn chôn vùi… Nghĩ tới đó, cô không khỏi cảm thấy áy náy với thế thân mạo danh đến giờ của mình.

Da Luật Trăn thấy vẻ mặt cô chùng xuống, cho rằng cô nhớ đến huynh trưởng, liền thấp giọng an ủi: “May mà Chước Viêm với Hô Nhĩ Thuần đã tìm được di thể của Phượng Cử, ta đã sai người lấy quan tài nhập liệm long trọng, đợi sau khi đưa về thượng kinh lại bẩm báo phụ vương, thay huynh trưởng muội cử hành quốc táng.”

Diệp Tư tránh ánh mắt anh ta, hỏi: “Người nhà của tôi hiện tại đang ở thượng kinh sao?”

“Phụ thân muội trước đó đã xuất binh sang Sóc Phương, dù vậy ta nghĩ hẳn là rất nhanh sẽ có chiến báo truyền về.” Da Luật Trăn đáp.

Quả nhiên, vào chạng vạng ngày hôm sau, đoàn ngựa còn chưa tiến vào tiểu thành, đã có một con tuấn mã tuyệt trần phi đến. Lập tức đã có người từ đằng sau khiêng ra cây cờ hiệu đen như mực, ở trong gió bay phấp phới. Cách từ rất xa, người nọ đã nhanh chóng ghì dây cương, phi thân xuống ngựa, ba bước thành hai bước tiến đến phía trước.

“Thượng kinh truyền đến chiến báo!” Người nọ quỳ xuống đất, hai tay nâng cao một chiếc hộp màu vàng ròng. Phó tướng đứng trước đoàn ngựa cúi người tiếp nhận chiếc hộp, từ trong lấy ra phong thư được niêm sáp, trình cho Da Luật Trăn. Da Luật Trăn đọc kỹ, thần sắc trên mặt đầu tiên là lạnh nhạt, tiếp theo khóe miệng khẽ giương, hít sâu giơ cao lá thư, hướng tới binh sĩ bốn phía lớn tiếng hô: “Đại quân Bắc Liêu ta thừa thắng đuổi theo, Bắc Dận vương đã đem hai mươi vạn binh mã áp sát quốc đô Sóc Phương!”

Trong khoảnh khắc tiếng hoan hô dậy sấm, dội vào màng nhĩ Diệp Tư phát trương. Các tướng sĩ vốn đã mệt nhọc mấy ngày liền mừng rỡ vung binh khí trong tay, trên gương mặt bám đầy bụi đất là nét tươi cười, trong nhất thời chiến mã nhảy chồm lên huyên náo không ngừng. Diệp Tư đang nhìn cảnh tượng này, Da Luật Trăn đã giục ngựa đến trước người cô, nói: “Sóc Phương là gieo gió gặt bão, trước mắt bọn chúng đại thế đã mất, rất nhanh thôi ngay cả quốc thổ của chúng đều là của Bắc Liêu.”

“Vậy à?” Diệp Tư miễn cưỡng cười cười.

Dưới ánh tà dương đỏ rực, trong mắt Da Luật Trăn lóe lên khát vọng: “Sóc Phương cùng Bắc Liêu ta chinh chiến nhiều năm, lãnh thổ của chúng tuy không tính là rộng lớn, nhưng ba mặt giáp biển, vật phụ dân phong*. Nếu như có thể đánh hạ Sóc Phương, vậy chúng ta liền có thể ngang bằng với thế lực của Tân Tống!” Anh ta nói đến đây, bỗng ngừng lại nhìn cô, “Đúng rồi, Phượng Doanh, nếu như Sóc Phương quy thuận triều ta, vậy đệ đệ muội cũng có thể trở về rồi.”

(*Vật phụ dân phong [物阜民丰]: vật chất dồi dào nhân dân sung túc.)

“Đệ đệ? Tôi còn có đệ đệ?” Diệp Tư có chút kinh ngạc, từ trước cho tới giờ chưa có người nói với cô chuyện này.

Da Luật Trăn gật đầu: “Phượng Vũ. Muội vẫn còn ấn tượng chứ? Y rời Bắc Liêu đã rất nhiều năm rồi.” Anh ngẩng đầu, nhìn về tà dương đằng xa, chậm rãi nói, “Cho dù là ta, cũng sớm đã không còn nhớ được dáng vẻ của y.”

__________

Tác giả có lời muốn nói:

Báo, báo cáo! Phượng Vũ muốn xuất hiện rồi!

Nam chính của tôi đến cứ gọi là chậm chạp từ tốn phết nhỉ?

Chương 5: Bắc có Sóc Phương

*Chương này có nội dung ảnh, nếu bạn không thấy nội dung chương, vui lòng bật chế độ hiện hình ảnh của trình duyệt để đọc.

Kinh đô. Toàn châu.

Mảnh trăng tàn cô tịch ảm đạm phía chân trời, khí lạnh bao trùm đô thành Sóc Phương thành một vùng trắng xóa. Tuyết đọng phủ lên hai bên con đường lát đá rải rác giấy vàng, trong nhà của dân chúng vốn nên là đèn đuốc rực rỡ hầu hết đều chìm vào tối tăm chết chóc.

Vệ binh thủ thành từ ban ngày đã bắt đầu khép chặt cửa thành, không có lệnh của triều đình, bất luận kẻ nào cũng không thể rời khỏi kinh thành. Nơi Toàn châu phồn hoa náo nhiệt nhất Sóc Phương đã trở thành một hòn đảo bị cách ly cô độc với thế giới bên ngoài.

Ba mặt giáp biển, một mặt Sóc Phương tiếp giáp với Bắc Liêu, tọa lạc tại hướng Đông Bắc của đại lục xa xưa này. Suốt mấy trăm năm qua nó vẫn luôn là nước chư hầu của Tân Tống, nhưng từ khi Thành Hữu Đế lên ngôi mạnh mẽ chinh phạt, trước sau đã động võ cùng nhiều quốc gia khác, dần dần đối với mẫu quốc Tân Tống cũng mang lòng không phục. Đợi đến khi quân chủ Tân Tống tạ thế, ấu đế đăng cơ, Sóc Phương liền bắt đầu cắt giảm vật tiến cống, rất có ý không muốn tiếp tục thần phục.

Ấu chủ Tân Tống đăng cơ khi chỉ mới sáu tuổi, thái hậu cũng không phải người khôn khéo giỏi giang, đại sự trong triều đều dựa vào hoàng thúc xử lý. Không bao lâu liền có người lấy lý do hoàng thúc chuyên quyền độc đoán, tập kết nhiều quan viên luân phiên tâu lên thái hậu, yêu cầu trừng trị hoàng thúc. Dưới tình huống này, ấu chủ thái hậu thân còn lo chưa xong, đối với dị động của Sóc Phương chỉ khiển trách một phen, căn bản không hơi sức đâu mà thực sự thi hành biện pháp gì đó.

Cứ như vậy, Thành Hữu Đế của Sóc Phương càng tự mình kiêu ngạo, không lâu sau đã bắt đầu mở rộng vùng biên cương, bắt đầu cùng Bắc Liêu tranh đấu.

Chiến dịch lớn nhỏ diễn ra gần mười năm, thoạt đầu hai bên đều có thắng có thua. Nhưng theo thời gian trôi qua, Sóc Phương không được Tân Tống chi viện, bản thân lại khuyết thiếu binh lực, chiến cuộc ngày càng rơi vào thế hạ phong. Tiếng oán thán trong nước đã rất lớn, Thành Hữu Đế tính tình hung bạo vì muốn cứu vãn thế suy tàn, cuối cùng vào mấy tháng trước đã phát động đợt tấn công mãnh liệt nhất với Bắc Liêu.

Để khích lệ binh sĩ, Thành Hữu Đế không chỉ hứa hẹn sau khi chiến thắng Bắc Liêu người người đều có thể được trọng thưởng hoàng kim, trước khi xuất chiến còn đem phi tử diễm lệ nhất trong cung trực tiếp ban cho đại tướng hưởng thụ. Từ đó, đại quân Sóc Phương gần như là dốc hết tất cả, binh chia làm hai đường tiến công về phía núi tuyết và Yên châu. Núi tuyết nằm ở nơi tiếp giáp giữa Bắc Liêu và Tân Tống, vắt ngang ngay giữa, nguy nga hùng vĩ, trong đó ngọn Hoa Cái còn là nơi long mạch của Bắc Liêu sở tại.

Long Khánh Đế của Bắc Liêu mệnh Bắc Dận vương dẫn binh lao tới vùng trọng địa Yên châu, mà thế tử Bắc Dận vương Tiêu Phượng Cử cùng quận chúa Tiêu Phượng Doanh, thì lĩnh binh đuổi đến núi tuyết. Trận ác chiến tại tuyết vực trực tiếp làm cho thế tử Bắc Dận vương Tiêu Phượng Cử chết trận, nhưng sau đó thái tử Da Luật Trăn ở trước mặt hoàng đế chủ động xin đi giết giặc, suất lĩnh tinh binh rời kinh cứu viện, cộng thêm Bắc Dận vương tập kết lực lượng nhiều nơi, cuối cùng ngăn đại quân Sóc Phương ngoài sơn cốc thành Yên châu, lương thảo cũng đều bị thiêu hủy.

Sau khi bị vây ba ngày ba đêm, trong đại quân Sóc Phương có một nhóm người không chịu được đói rét mà có ý đầu hàng. Chủ tướng phẫn nộ trấn áp phản loạn, đại quân Bắc Liêu thừa cơ tiến công, đem mười vạn nhân mã Sóc Phương đang đấu đá nội bộ giết không còn manh giáp, máu tươi ở Thanh Dương cốc ào ạt chảy thành sông. Giẫm lên một cỗ thi hài, Bắc Dận vương suất lĩnh đại quân cuồn cuộn mà đi, thẳng đến hướng quốc đô Sóc Phương.

Đương lúc này, quốc nội Sóc Phương ý kiến xôn xao, có người đề nghị cầu viện Tân Tống, có người lại nói vẫn là hoà đàm mới tốt. Thành Hữu Đế mấy đêm mất ngủ nổi giận không thôi, xử trảm vài tên đại thần ý kiến không hợp với hắn, đang chuẩn bị phái Tĩnh vương lần nữa dẫn binh xuất kích, lại chợt nghiêng người, ngã xuống dưới vương vị.

Tứ hoàng tử Tĩnh vương Lý Diễn vội vàng triệu thái y đến, lại phát hiện Thành Hữu Đế đã khí tuyệt thân vong.

Quần thần đau đớn khóc ròng, trong cung nhất thời hỗn loạn, vẫn là Tĩnh vương trẻ tuổi ổn trọng giúp thái tử xử lý tốt hết thảy. Thái tử nén lệ lên ngôi, trở thành tân quân của Sóc Phương, niên hiệu Thái Hòa.

Thái Hòa Đế tuổi trẻ vừa đăng cơ, phía Bắc Liêu liền truyền đến tin tức, nói là theo yêu cầu của Bắc Dận vương, để Sóc Phương lập tức trả về con tin Phượng Vũ nhiều năm trước đã bị giam giữ, bằng không sẽ lập tức tiến quân vào Toàn châu. Tin tức này cũng không biết làm sao lại truyền đến nội thành Toàn châu, vô luận là quan to quý nhân hay là bình dân bách tính, đều thu dọn của cải chuẩn bị chạy nạn. Bất đắc dĩ, Thái Hòa Đế mới hạ lệnh đóng chặt cửa thành, đồng thời vội truyền trọng thần tiến cung thương thảo đối sách.

Tĩnh vương thấy tình thế nguy cấp liền thỉnh cầu tân quân chú ý hiện trạng, mau chóng cùng Bắc Liêu hòa giải, cũng thu thập dân tâm một lần nữa. Thái Hòa Đế vốn là người không thích chiến tranh, từ lúc tiên hoàng nhiều lần chinh phạt đã thầm oán trong lòng, song vâng chịu hiếu đạo không dám trái lại phụ hoàng. Lúc này nghe được người huynh đệ vẫn luôn tin tưởng là Tĩnh vương đề nghị như thế, đương nhiên là lòng tràn ngập đồng ý. Nhưng hắn còn chưa hạ lệnh, đã có đại thần tiến lên nói: “Chủ quân, hòa giải không phải việc đơn giản! Nay Bắc Liêu yêu cầu đem con tin trả về, nhưng nếu bọn chúng vừa thấy đến bộ dáng của Tiêu Phượng Vũ, nhất định lại giận lây sang bên ta, đến lúc đó ngược lại rước lấy tai hoạ, còn thỉnh chủ quân cân nhắc.”

Thái Hòa Đế ngồi trên vương vị vừa mới thích nghi, nhíu chặt mày, lại có một tên lão thần lo lắng nói: “Trương đại nhân, dựa theo cách nói của ngươi, là muốn cự tuyệt hoà đàm đánh chiến với Bắc Liêu đến cùng? Trước mắt mười vạn binh mã của Thôi đại tướng tử thương gần hết, chúng ta hãy còn cái gì liều chết với Bắc Liêu?”

“La thượng thư chỉ muốn nhanh chóng hoà đàm, nhưng ta nói sự thật đang bày ra trước mắt. Tiêu Phượng Vũ hiện tại trở về Bắc Liêu, chỉ đem lại cho Sóc Phương tai họa càng lớn hơn nữa!” Đại thần họ Trương ngôn từ nghiêm nghị, nhất thời mọi người trong đại điện nghị luận xôn xao, cũng có người lên tiếng phản đối: “Khi trước Bắc Liêu cùng nước ta trao đổi con tin, lúc Tiêu Phượng Vũ lần đầu đến Sóc Phương, tiên hoàng đối với y cũng xem như không tệ. Nhưng chưa đến một năm, Phúc Vương thế tử chúng ta đưa sang Bắc Liêu lại không rõ vì sao bệnh chết! Thần khẩn cầu chủ quân trước tiên để Bắc Liêu đối với nguyên nhân cái chết của Phúc Vương thế tử cho một đáp án!”

Thái Hòa Đế trầm giọng nói: “Việc này đã qua nhiều năm, Bắc Liêu lúc trước đã nói Phúc Vương thế tử là do nhiễm thương hàn bệnh chết, nay bọn họ sao có thể sửa lời?”

“Vậy cứ dứt khoát lấy Tiêu Phượng Vũ làm con tin, để xem Bắc Dận vương phải chăng có thể không quản sống chết của nhi tử một mực cứng rắn từ bỏ hay không!” “Cách nói của Lý đại nhân ngươi như vậy không khỏi có phần quá hành động theo cảm tính, lỡ như Bắc Dận vương bất chấp nhất quyết tấn công Toàn châu, cho dù chúng ta giết nhi tử của hắn, lại có thể thế nào?”

Mọi người còn đang tranh cãi, Tĩnh vương tiến lên trước nói với Thái Hòa Đế: “Hoàng huynh, bây giờ tiếp tục tranh luận chuyện cũ cũng không ích gì. Trọng binh Bắc Liêu áp sát, nếu chúng ta còn thoái thác đủ cách việc trả lại con tin, chỉ sợ càng bị bọn chúng nắm được đằng chuôi.”

Thái Hòa Đế than một tiếng: “Nhưng quả nhân cũng xác thực có điều lo lắng…”

“Hoàng huynh là sợ sau khi Tiêu Phượng Vũ nhìn thấy Bắc Dận vương sẽ tố khổ, từ đó xảy ra chuyện?” Tĩnh vương ung dung nói.

Thái Hòa Đế gật đầu, lúc này có tâm phúc bên người kề tai hắn nói nhỏ, Tĩnh vương thấy nét mặt ôn hòa của Thái Hòa Đế dần dần ngưng trọng, đôi mày cũng càng nhíu chặt, không khỏi tiến lên một bước: “Thần cùng Tiêu Phượng Vũ giao tình không tệ, đương lúc nguy cấp, nguyện đi khuyên giải, tháo gỡ quốc nạn.”

“Nếu y thủy chung mang lòng oán hận với Sóc Phương thì sao?” Thái Hòa Đế vẫy tay để tâm phúc kia lui sang một bên, tiếp đó nhìn chằm chằm Tĩnh vương, ánh mắt phức tạp.

Tĩnh vương rũ mắt cúi đầu: “Thần nhất định sẽ không để y nói lời bất lợi với Sóc Phương.”

***Lúc Tĩnh vương Lý Diễn rời khỏi đại điện, những ngọn cung đăng trắng nõn trong gió lạnh không ngừng đung đưa, hắt lên con đường đá bóng ảnh loang lỗ. Vệ binh tay cầm đao kiếm sắc nhọn vẫn đứng nghiêm không động đậy hai bên bậc thềm, từ xa nhìn lại, tựa như những bức tượng đồng không phát ra tiếng động.

Ngước lên, ngoại trừ các gian đại điện vẫn còn treo tấm mành trắng, tất cả dường như không có gì khác với ngày xưa. Hắn nhìn lại đại điện, quần thần tốp năm tốp ba rời khỏi, rất ít người vẫn còn nghị luận, đa số đều cúi đầu đi nhanh, như là sợ hãi cung đình trang nghiêm yên tĩnh này.

Hắn biết những đại thần này khi nãy còn khẳng khái biện luận bây giờ đang gấp gáp về nhà thu dọn tế nhuyễn*. Quốc nạn ập xuống, ai cũng như nhau.

(*Tế nhuyễn: là từ cũ, nghĩa là đồ nhỏ nhẹ, mềm mại, thường chỉ trang sức và quần áo. Trong câu này có thể hiểu là soạn đồ nào nhẹ, dễ mang theo để trốn.)

Đại điện trong bóng đêm, trầm lặng như một con cự thú đang mê man, ánh đèn dần dần ảm đạm.

—— Không biết hoàng huynh ngồi trên vương vị, nhìn đại điện trống rỗng quạnh quẽ, là loại tâm tình như thế nào? Khi Tĩnh vương dọc theo lối mòn lát đá cuội đi về phía xa, còn đang suy tư về vấn đề này.

Băng qua ngự hoa viên tĩnh mịch, bước lên vòm cầu dài cô tịch, sao lạnh phía chân trời cùng minh đăng bên cầu trên dưới chiếu sáng, lấp la lấp lánh, sóng sánh không ngừng.

Phía trước là đồi núi quanh năm xanh ngát, trước kia là nơi phụ vương nhàn hạ ngắm cảnh. Lúc này gió thổi rừng động, tiếng cây tùng thê lương, Tĩnh vương men theo con đường nhỏ dưới gò núi mà đi, không khỏi cảm thấy có chút lạnh.

Hắn ngẩng đầu nhìn ra xa, đằng sau bậc tường thấp cách đó không xa thấp thoáng thấy được ánh đèn leo lắt. Tĩnh vương siết tấm áo choàng lông cáo, đi nhanh đến khoảnh sân viện đổ nát bên dốc núi.

Trước viện cỏ dại um tùm, vốn là con đường đá cao thấp gập ghềnh vì vậy mà gần như đã bị vùi lấp, Tĩnh vương đưa tay đẩy nhẹ cửa viện, trên ngón tay liền dính phải rỉ sắt sột soạt. Nơi này là khu vực hẻo lánh nhất trong cung Sóc Phương, ngoại trừ hắn cùng vài nô bộc ra, bình thường không có ai biết, càng không nói đến có người tới đây.

Cỏ dại trên bậc tường trong bóng đêm ngoan cố đứng thẳng, song cửa giấy màu xám tro bị gió thổi rung lên lạch cạch, người trong phòng ngồi bên cửa sổ dưới ánh đèn dầu, hắt ra bóng nghiêng nhàn nhạt.

Tĩnh vương ở trước phòng nhìn bóng nghiêng này hồi lâu, người bên trong cũng không nói gì. Hắn không nhịn được tiến lên một bước, nhẹ gõ cửa gỗ, nói: “Phượng Vũ.”

Người bên trong cửa sổ vẫn duy trì tư thế trước đó, hình như hơi cúi đầu, chỉ thấp giọng nói: “Vào đi.”

Tĩnh vương hơi chần chừ, đẩy cửa gỗ ra rồi bước vào. Trong gian nhà chính nhỏ hẹp tối đen một mảnh, hắn vén mành vải cạnh cửa lên, dưới ánh đèn vàng nhạt, có một thiếu niên ngồi dựa trên giường lò* bên cửa sổ. Lúc này trời đông giá rét, thiếu niên chỉ mặc kiện áo màu xanh xám mỏng manh, trên chân phủ một tấm chăn vải, ngay giữa chiếc bàn con trên đầu gối đặt bàn cờ sơ sài. Nghe được Tĩnh vương đến, y chỉ thoáng ngẩng đầu, phóng mắt nhìn hắn bên này một cái, lập tức lại cúi đầu đặt cờ.

(*Giường lò: nguyên văn là thổ kháng [土炕], là một loại giường mà những người ở phương Bắc Trung Quốc thường hay dùng gạch mộc xây thành hình chữ nhật, phía trên có trải chiếu, phía dưới có đường thông với ống khói, có thể nhóm lửa sưởi ấm. Bên cạnh giường thường có một cái bếp lò nhỏ, có thể dùng để nấu nước, nhưng thường không dùng để nấu ăn. Giường lò ngoài tác dụng làm ấm ngày đông còn có tác dụng chữa bệnh phong thấp, làm thẳng lưng còng. Đoạn chú thích này được lấy từ: hongbach312.wordpress.com)
Thiếu niên mặt mày thanh tú, lại quá gầy yếu, ngón tay thuôn nhọn thậm chí có chút tái xanh. Quân cờ được mài từ đá mà thành trên bàn cờ gỗ tùng nhẹ nhàng dịch chuyển, trắng đen rõ ràng, y dường như chuyên tâm đánh cờ cùng bản thân, đối với sự xuất hiện của Tĩnh vương cũng không mảy may để ý.

Tĩnh vương nhìn sang tiến lên trước ngồi trên giường lò, vươn tay sờ một cái, bất giác nhíu mày: “Sao lại lạnh như vậy, không nhóm lửa ở dưới sao?”

Thiếu niên ngưng mắt nhìn quân cờ trên bàn, qua một lúc lâu mới nói: “Củi gỗ dùng hết rồi.”

“Không có người đưa thêm sao?” Tĩnh vương theo bản năng nhìn ra ngoài cửa sổ, tối đen như mực, chỉ nghe thấy tiếng gió rít gào.

Thiếu niên chống cằm nghĩ miên man, không để ý nói: “Hình như không có… Lý huynh, giúp ta xem bàn này thế nào?”

Tĩnh vương do dự một chút, tháo giày xuống ngồi xếp bằng đối diện y. Hai người đánh cờ trong trầm mặc, chưa qua bao lâu, thiếu niên đã vây khốn quân cờ của Tĩnh vương trong góc.

“Ta lại thua rồi.” Tĩnh vương than một tiếng, dù ở trong phòng, vẫn phả ra khói trắng.

Thiếu niên mất hết hứng thú, nhấc lấy quân cờ: “Lòng huynh không tập trung, thắng thế nào được?” Tĩnh vương bất đắc dĩ, chỉnh lại y sam, nhìn thiếu niên nói: “Phượng Vũ, ngươi sao không hỏi xem ta vì sao đêm khuya ghé thăm?”

Tiêu Phượng Vũ buông quân cờ trong tay xuống, bình tĩnh nâng mắt nhìn hắn nói: “Các ngươi muốn giết ta?”

Tĩnh vương hơi run: “Sao lại nói vậy?”

“Gần đây nô bộc rất ít khi đến đưa thức ăn nước uống, dù có đến cũng rất vội, lại đều đổi sang đồ trắng, xem ra trong cung có nhân vật quan trọng vừa qua đời.” Tiêu Phượng Vũ thờ ơ nói, “Còn có, huynh chưa từng tới đây vào ban đêm. Lúc này thái độ khác thường mà đến, nhất định là có việc gấp.”

“Vậy cũng không thể suy ra ta tính lấy mạng ngươi được…” Tĩnh vương lắc đầu cười cười.

“Không hẳn là huynh muốn lấy mạng ta. Nếu ta đoán không sai, chỉ sợ là tân hoàng đăng cơ, quan hệ với Bắc Liêu đã xảy ra biến đổi, người ngáng chân như ta đây sống cũng không có ích gì.” Lúc Tiêu Phượng Vũ nói chuyện, ngón tay vẫn luôn đặt trên bàn cờ, mày mi an tĩnh, ánh mắt nhàn nhạt.

Tĩnh vương trầm mặc một chốc, nói: “Phụ hoàng quả thật đã qua đời, bây giờ là huynh trưởng ta tiếp vị. Nhưng có một điểm ngươi đã đoán sai, Sóc Phương ta cùng Bắc Liêu ngươi…”

“Huynh là người Sóc Phương, ta lại không thuộc về Bắc Liêu.” Tiêu Phượng Vũ chợt đánh gãy lời hắn, phẩy ngón tay, đẩy quân cờ cạnh tay ra. Tĩnh vương dường như đối với ngữ khí của y như vậy sớm đã quen, tiếp tục nói: “Hai nước giao chiến đã lâu, nay Bắc Liêu đem quân ta đả bại, dưới tình huống như vậy, ngươi cho rằng bọn ta định giết ngươi?”

Tiêu Phượng Vũ khinh miệt nói: “Vậy chẳng lẽ là muốn lấy ta để uy hiếp? Ta vốn là con tin, đã ở Sóc Phương đợi mười mấy năm, bây giờ cuối cùng cũng có chỗ dùng.”

“Lại sai.” Tĩnh vương lắc đầu, ngừng một chút, mới nói, “Phụ thân ngươi đưa ra yêu cầu, để bọn ta trả ngươi về Bắc Liêu.”

Ánh mắt Tiêu Phượng Vũ lặng xuống. Ánh đèn trên bàn thoáng bừng lên, đột ngột ảm đạm, như muốn tắt. Cả người y bị vây trong bóng đen, gương mặt trắng mét, đôi mắt tối sầm.

__________

Hình ảnh cho giường lò:



__________

Tác giả có lời muốn nói:

Về tính cách của Phượng Vũ, cảm thấy khó mà tóm gọn trong một từ, bây giờ chỉ là mới ra sân, để sau này nhìn lại mà nói, mỗi người hẳn sẽ có lý giải của riêng mình thôi.

Nên dùng (←) hoặc (→) chuyển chương

Chương sau